Alex Farnum

南加州

聚焦:约书亚树国家公园

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这是一片奇特的公园,不仅有巨砾扶壁、岩石山地、淘金遗迹,还有点缀着古怪树木的沙漠平原。约书亚树 (Joshua Tree) 被当地人昵称为“J 树” (J-Tree),生长在生态交替区——海拔较高的莫哈韦沙漠 (Mojave Desert) 与海拔较低的科罗拉多沙漠 (Colorado Desert) 交汇处。海拔高低相交使得生态交替区内形成令人惊异的沙漠植物群,其中就包括约书亚树这种外形奇异的树木(它其实是一种丝兰)。从辉煌壮观的日落到繁星满天的夜晚,约树亚树始终都散发出与众不同的美。

Courtesy of Robb Hannawacker/ NPS

Keys 观景台

Keys 观景台
尽览约书亚树国家公园最壮丽的沙漠风光

天气晴朗的早晨,在 Keys 观景台可以把公园美景尽收眼底,眺望南加州最雄伟的两座山峰—— 圣哈辛托山(Mount San Jacinto,海拔 10,834 英尺/3,302米)、戈尔戈尼奥山(Mount Gorgonio,海拔 11,502 英尺/3,506 米)。棕榈泉 (Palm Springs) 和柯契拉山谷 (Coachella Valley) 的轮廓深嵌在背景之中,而沙顿海 (Salton Sea) 则在东南角熠熠生辉。脚下便是千棕榈绿洲保护区 (Thousand Palms Oasis Preserve),端详之下,甚至可以细数棕榈树繁茂的枝叶。在天气极为晴朗的日子里,还能透过双筒望远镜瞭望 90 英里外墨西哥的信号山 (Mountain Signal)。观景台有一段平坦的小路,您可以在这里活动活动双腿;如果您兴致盎然想要领略沙漠特有的平和静谧,可以沿着这条小路游览附近的灵感的峰 (Inspiration Peak)。驶离 Keys 观景台路后,一定记得在失马矿场 (Lost Horse Mine) 小道起点处下车,漫步前往失马矿场。

Courtesy of Robb Hannawacker/ NPS

Keys 牧场

Keys 牧场
保存完好的西部牧场,呈现拓荒者的日常生活

人们普遍认为生活在沙漠里一定非常艰辛、孤寂,但 William F. Keys 身为牧场主和矿场主,在这里生活了近 60 年。1900 年代早期,Bill Keys 受雇经营沙漠女王矿场 (Desert Queen Mine),该矿场于 1917 年倒闭,但他留在了约书亚树地区,获得了一块宅地,他称之为沙漠女王牧场 (Desert Queen Ranch),在这里一直生活到 1969 年去世。Keys 拥有至少 30 处矿场,他在这些矿场上开采黄金和石膏。他还经营碎矿工厂,为这一地区的其他矿主碾碎矿石。他和妻子 Frances 在这片偏僻而多岩的峡谷里养育了五个孩子,建造了乡间房屋、校舍、工场、商铺。他们豢养羊、鸡、牛,种植水果和蔬菜。他们开凿深井取水,建造风车,沿着牧场在多岩的峡谷里堆坝成湖。总而言之,他们是真正的拓荒者。

由公园管理人员导览的徒步游(夏季暂停)历时 90 分钟,将游览 Keys 一家在这一片沙漠飞地生活时建造的家园,包括至今屹立的牧场建筑、荒废的采矿设备等遗迹。

Courtesy of Robb Hannawacker/ NPS

49 棕榈绿洲

49 棕榈绿洲
跟随先人的步伐探秘清凉休闲之地

约书亚树几乎遍布约书亚树国家公园,但这条小路是个例外。此地海拔较低,不适宜丝兰生长,而被丰茂的低海拔沙漠植物群占据,这里长着参天的棕榈、长满刺的桶形仙人掌,丛生着 brittlebrush——一种灌木,银绿色叶子,黄色花朵形似雏菊。

小路有几段与印弟安人的古通道重叠,攀过一座 300 英尺/91 米高的小山脊,沿着棕榈林蜿蜒而下。小路的最末,高高的加州蒲葵耸立入天,如同华盖,遮蔽其下汩汩的泉水和清澈的池水。源源不断的水源供给才能形成这样的棕榈绿洲,而在地质断层处,地下水容易涌出地表,因而这些绿洲总是分布在地质断层线上。这片苍翠的绿洲生机勃勃,是沙漠里重要的水源地,为沙漠里的大角羊、土狼、鸟类供水,前来栖息的鸟类包括桔黑相间的巾冠拟鹂,每当棕榈树结出像浆果一样的果实时,尤其容易见到这种鸟。

Courtesy of Robb Hannawacker/ NPS

攀岩和观光

攀岩和观光
二长花岗岩圆顶和圆石吸引了众多攀岩爱好者前来一试身手

J 树是许多攀岩者等级腰带上的一个重要标志,也是他们试身手的好去处——或者说是观摩其他攀岩者们如何登上公园标志性的圆石的绝佳胜地。约 1 亿年前,圣安德烈亚斯断层 (San Andreas Fault) 地震迫使熔岩从地壳下喷涌而出。熔岩在地表冷却硬化,经历时代变迁,洪水冲刷了它的层层污垢,使它露出花岗岩内里,变成高塔、圆顶、尖顶形状,构成了如今奇特的地貌,成为攀岩者们的天堂。公园现有 8,000 多条攀岩线路,各具挑战,既有适合初学者的简单路线,又有极具难度的陡峭狭缝,在隐谷 (Hidden Valley) 和 Ryan 营地附近以及广袤的岩石仙境 (Wonderland of Rocks),攀岩选择更是丰富。如需指南,请到访当地攀岩装备商店,包括公园北部约书亚树镇的 Nomad Ventures 和 Joshua Tree Outfitters。

沙漠专业课程及旅游项目
Courtesy of Robb Hannawacker/ NPS

沙漠专业课程及旅游项目

沙漠专业课程及旅游项目
与专业人士一起探索沙漠

与约书亚树国家公园协会 (Joshua Tree National Park Association) 共游,让假期变成增长见识的约会契机。该协会下设沙漠学会,为成年人及家庭举办周末实地考察项目,并开设各种课程,涵盖自然科学、文化历史、创造艺术、沙漠自然研究、沙漠生存。亲子课程包括为期半天的动物跟踪及地图、指南针使用课程。创造艺术课程包括撰写与沙漠有关的俳句、拍摄沙漠植物和动物、画水彩画。科学课程主要传授与地衣、蛇类、蜘蛛等沙漠生物有关的知识。如果您打算让大脑休息一下,运动运动身体,那么可以参加周末女士瑜伽和野营。课程的营利有利于公园,因此您参与课程不仅能提升自己还能促进公园发展。

NPS

野外露营

野外露营
在巨大圆石间和矮松下搭建帐篷

约书亚树国家公园提供丰富多彩的野营。想试试亲子汽车野营吗? 有些圆石几乎被掩埋,只露出一小部分,这样的圆石最适合儿童攀岩。想要探险? 打点行囊,骑上马背或徒步前往,在公园 800,000 英亩/323,749 公顷的广阔土地上随意(有一些限制条件)安营。

公园有九个发展成熟的营地,其中六个营地坚持按抵达的先后顺序为游客提供服务。(注意:有些营地在夏季歇业,春季周末可能客流量非常大,尤其是在野花绽放期。) Jumbo Rocks 营地客流量适中,营地内 124 处场所分布在花岗岩圆石阵中;周末晚上,公园管理人员会在这里与游客交流。该营地深受天文学爱好者和四轮驱动爱好者的喜爱。公园西部的 Black Rock 营地由于配备自来水、冲水马桶,且气温较低,因而备受欢迎,吸引了众多举家出游的人士和团体游客。Cottonwood 营地在公园南入口的不远处,也配备饮用水和冲水马桶。

沙漠观星
The Milky Way over Joshua Tree by Esther Lee/Flickr

沙漠观星

沙漠观星
在沙漠中仰望满天繁星

在月亮不那么明亮的夜晚,约书亚树国家公园里处处都可以仰望满天繁星。由于沙漠湿气较低且远离城市,因而夜空漆黑,极利于观察星座、行星,甚至可以观测到远方的星系。参与由公园管理人员主导的 Night Sky 项目,让您迅速了解星辰。诸如仙女座学会 (Andromeda Society) 等观星组织时常会在公园北部约书亚树镇的约书亚树天文艺术剧院 (Joshua Tree Astronomy Arts Theater) 组织观星聚会。而 Twentynine Palms 入口边的 Sky’s the Limit 是一家非营利性天文台及自然中心,几乎每周六晚都为公众开设“观测环节”。该天文台不仅设有研究性质的天文观测站,还设有一个露天圆形观测台并配备水平板供天文爱好者架设自己的观测仪器。游客们最好能带上双筒望远望和天文望远镜。如果没有也没关系,天文爱好者们都非常友善,您一定能够借到望远镜。

Robyn Celia

拓荒镇

拓荒镇
1940 年代为电影布景而建,带您领略美国旧西部小镇风情

1946 年,拓荒镇由一群好莱坞投资人创建,投资人中包括 Roy Rogers、Gene Autry。这里的建筑在外观上是 1880 年代的风格,其内部则布局了诸多供游客观光休闲的设施,投资者们希望它既能为电影提供美国旧西部 (Old West) 的布景,又能吸引观光客。从外看,这些建筑是拓荒者的马厩、公共大厅、监狱;但实际上它们是冰淇淋商店、保龄球场、汽车旅馆。1940 年代和 1950 年代,逾 50 部电影和电视剧在拓荒镇取景。

尽管外景拍摄和相关业务日益萎缩,但游客们仍然可以在 Mane Street 看到枪战拍摄。但最令人感到意外的地方是 Pappy and Harriet’s 拓荒镇宅邸 (Pappy and Harriet’s Pioneertown Palace),环境绝佳,现场音乐出奇动听(Robert Plant 和 Leon Russell 曾在这里表演)。拓荒镇的这一必到景点还供应可口的肋排、圣马丽亚 (Santa Maria) 传统烤肉、汉堡包、三明治、沙拉。

失马矿场
Robb Hannawacker/ NPS

失马矿场

失马矿场
探索古老的金矿

1800 年代末淘金热潮兴起,此地约开采了 300 处矿场,如今,这些矿场作为约书亚树国家公园的一部分得到保护。能够带来财富的矿场屈指可数,而失马矿场正是其中之一。1894 年至 1931 年间,失马矿场共开采了 10,000 盎司黄金、16,000 盎司银,在今天,这些金银的价值高达 500 万美元。

从 Keys 观景台路 (Keys View Road) 出发,往返 4 英里路程,轻松探寻这段沙漠拓荒的历史往事。这条线路沿着古老的矿场小道行至一座大型碎矿工厂,工厂为木制建筑,至今保存完好;碎矿工厂是碾碎矿石提炼黄金的地方。工厂附近有数个矿井,均围上了围栏,加以防护;游客们可以观看到矿场绞车,当年,矿工和采矿机器正是乘着绞车下到主矿井里。还可以走 0.3 英里/0.5 千米,登上山脊顶,把女王山谷 (Queen Valley)、失马山谷 (Lost Horse Valley)、愉悦山谷 (Pleasant Valley)、公园东面的风光尽收眼底。