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Alex Farnum

Sul da Califórnia

Destaque: Parque Nacional Joshua Tree

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13
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Rochas e espigões, montanhas escarpadas, ruínas de minas de ouro, planícies desérticas pontilhadas de árvores raras: este lugar é mesmo diferente. O Joshua Tree, apelidado de "J-Tree" pelos locais, está situado em um cruzamento ecológico, onde o alto deserto do Mojave se encontra com o baixo deserto do Colorado. O resultado é uma flora desértica incrível, com destaque para a árvore que dá nome ao parque. A exuberância do Joshua Tree é deslumbrante a qualquer hora, com poentes se transformando em noites estreladas. 

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Cortesia de Robb Hannawacker/NPS

Keys View

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Keys View
Curta a grandiosa vista do deserto no Joshua Tree

 

 

Escolha uma manhã de céu límpido para visitar Keys View e apreciar um panorama arrebatador de dois dos maiores picos do sul da Califórnia: San Jacinto Mountain (altitude de 3.302 metros) e Gorgonio Mountain (altitude de 3.506 metros). Palm Springs e Coachella Valley servem de pano de fundo. E o enorme Salton Sea brilha no sudeste. Olhe atentamente e será possível distinguir o verde coberto de folhas do Thousand Palms Oasis Preserve, diretamente abaixo de você. Em dias mais claros, use binóculos para encontrar o Mount Signal no México, a mais de 140 quilômetros. Estique as pernas percorrendo uma pequena trilha pavimentada. Ou, se estiver com disposição e quiser sentir um pouco da paz e da tranquilidade encontradas apenas nos desertos, siga o caminho para o vizinho Inspiration Peak. Uma escapada adicional que vale a pena: como você já está quase saindo da Keys View Road, pare na trilha para Lost Horse Mine e faça um passeio calmo até lá.

 

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Cortesia de Robb Hannawacker/NPS

Keys Ranch

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Keys Ranch
Um rancho preservado do Velho Oeste retrata a vida de uma família de pioneiros

Para a maioria das pessoas, a vida no deserto parece difícil e solitária; no entanto, este foi o lar do fazendeiro e minerador William F. Keys por quase 60 anos. Bill Keys foi contratado para gerenciar a mina Desert Queen no começo de 1900. Mas quando o local fechou, em 1917, ele continuou no Joshua Tree até morrer, em 1969, cultivando um pedaço de terra que ele chamava de Desert Queen Ranch. Keys era proprietário de pelo menos 30 pedidos de mineração, nos quais ele procurava ouro e gesso. Ele também operava um moinho e triturava minério para outros mineradores da região. Neste cânion remoto e rochoso, ele e a esposa tiveram cinco filhos e construíram uma casa, uma escola, uma oficina e uma loja. Eles criaram cabras, galinhas e gado e cultivaram um jardim com pomar e vegetais. Além disso, cavaram poços para ter água, construíram moinhos e fizeram uma represa nos cânions rochosos ao redor da fazenda para criar um lago. Eles foram pioneiros na região.

Caminhadas de 90 minutos guiadas por um guarda florestal (exceto no verão) visitam as instalações ainda existentes da fazenda, o equipamento minerador deixado e outras relíquias da incrível vida de Keys neste lugar do deserto.

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Cortesia de Robb Hannawacker/NPS

49 Palms Oasis

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49 Palms Oasis
Passeie por uma antiga trilha e encontre um sossegado refúgio

As árvores Joshua (Árvores de Josué) estão espalhadas por todo o Parque Nacional Joshua Tree, mas você não as encontrará nesta trilha. A altitude é muito baixa para as pontiagudas yuccas. No lugar delas está a flora abundante do baixo deserto: palmeiras enormes, cactos espinhosos e pencas de brittlebrush (arbusto com folhas verdes-prateadas e flores amarelas que lembram as margaridas). 

A trilha percorre trechos de um antigo caminho dos nativos americanos, passando por uma pequena cadeia montanhosa e dando a volta para o bosque de palmeiras, subindo e descendo cerca de 91 metros em altitude. Ao fim da caminhada, palmeiras grandiosas da Califórnia formam uma copa sobre lagos límpidos e primaveris. Oásis de palmeiras iguais a esse exigem um fornecimento constante de água, o que ocorre em falhas geológicas, onde a água subterrânea é forçada a vir para a superfície. Este ponto verde e vibrante é muito importante, sendo um poço para coiotes e carneiros-selvagens nativos do deserto, além de pássaros. Procure o papa-figos laranja e preto, especialmente quando os frutos do tipo silvestre amadurecem. 

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Cortesia de Robb Hannawacker/NPS

Escalada e Vistas Panorâmicas

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Escalada e Vistas Panorâmicas
Cumes e rochas atraem os candidatos a Homem-Aranha

J-Tree faz parte do roteiro dos escaladores pois é um lugar incrível para a prática desse esporte — ou pelo menos para assistir outras pessoas escalarem as inconfundíveis rochas do parque. Há mais de 100 milhões de anos, a atividade sísmica da Falha de San Andreas empurrou o líquido derretido para a crosta terrestre. Ele resfriou e endureceu sob a superfície da Terra. Ao longo do tempo, enchentes lavaram as camadas de sujeira e revelaram torres, topos arredondados e espirais de monzogranito, criando uma paisagem sobrenatural que se transformou em um parque de diversões para os escaladores. Atualmente, Joshua Tree conta com mais de 8.000 rotas fixas de escalada apresentando diferentes desafios, de chapadas e rochas fáceis para iniciantes a fissuras verticais radicais, especialmente perto da área de camping de Hidden Valley e Ryan, e o enorme Wonderland of Rocks. Se precisar de guias, pergunte em uma das lojas de equipamento de escalada locais, como a Nomad Ventures ou a Joshua Tree Outfitters, na cidade de Joshua Tree.

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Cortesia de Robb Hannawacker/NPS

Tours e aulas do Desert Institute

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Tours e aulas do Desert Institute
Explore o deserto com especialistas

Transforme as férias em uma oportunidade fascinante de aprender com a Associação do Parque Nacional Joshua Tree. A organização administra o Desert Institute, um programa prático de fim de semana para adultos e famílias, com cursos, muitos em campo, de ciências naturais, história cultural, artes criativas, estudos naturalistas do deserto e sobrevivência no deserto. Os programas familiares incluem aulas de meio período sobre rastreamento de animais e uso de mapas e bússola. Os programas de arte criativa incluem escrever haicais sobre o deserto, fotografar plantas e animais do deserto e pintar com aquarela. O foco das aulas de ciências está nos liquens, cobras, aranhas e outros habitantes do deserto. Se preferir dar um tempo para a cabeça e fazer algo mais físico, também são oferecidos ioga para mulheres e acampamentos de fim de semana. A renda desses cursos é revertida para o parque. Você faz o bem enquanto vai à escola.

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NPS

Acampamento no Parque Nacional Joshua Tree

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Acampamento no Parque Nacional Joshua Tree
Monte uma barraca entre rochas enormes ou à sombra de pinheiros

No Joshua Tree, há acampamento para todos os estilos. Você quer um camping para veículos propícios a famílias? Encontre um lugar perto de rochas amontoadas, que seja perfeito para escalada das crianças. Está em clima de aventura? Faça as malas e vá a cavalo ou a pé acampar em algum espaço entre os 323.749 hectares do parque (há algumas restrições). 

São nove áreas de camping. Em seis delas, o lugar é de quem chegar primeiro. (Algumas áreas fecham durante o verão; nos fins de semana da primavera, podem ficar lotadas, principalmente na época da floração de plantas silvestres). Jumbo Rocks é a mais popular, e não à toa. As 124 vagas para acampamento se espalham em um labirinto de rochas, e nas noites de fim de semana há conversas comandadas pelos guardas florestais. O acampamento é especialmente popular entre grupos de astronomia e fãs de 4x4. A área de camping Black Rock é bem procurada por famílias e amigos, devido à água encanada, banheiros com descarga e temperaturas mais amenas. Cottonwood também dispõe de água potável e boa infraestrutura de banheiros. 

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The Milky Way over Joshua Tree by Esther Lee/Flickr

Contando Estrelas no Deserto

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Contando Estrelas no Deserto
Olhe para cima para ver uma noite muito estrelada

Em noites sem lua, quase todos os pontos no Joshua Tree são bons para observar estrelas. A baixa umidade do deserto e a localização remota distante das luzes da cidade proporcionam noites muito escuras, perfeitas para avistar constelações, planetas luminosos e até mesmo galáxias distantes. Participe do Night Sky, tour guiado por guardas-florestais para ajudá-lo a navegar pelo céu. Grupos de observadores de estrelas, tais como a Andromeda Society, organizam festas sob as estrelas no Joshua Tree Astronomy Arts Theater, localizado na cidade de Joshua Tree. E bem perto da entrada Twentynine Palms está o Sky's the Limit, observatório e centro natural sem fins lucrativos que oferece ao público "sessões de observação" quase todos os sábados à noite. O local tem seu observatório de pesquisa, além de um anfiteatro ao ar livre e plataformas niveladoras para astrônomos amadores montarem o próprio equipamento. Os visitantes são incentivados a trazer binóculos e telescópios. Mas, se não tiver nenhum dos dois, não tem problema. Astrônomos são um grupo generoso; certamente outro observador compartilhará suas descobertas.

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Robyn Celia

Pioneertown

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Pioneertown
Visite uma cidade do Velho Oeste construída como cenário de filmes dos anos 1940

Em 1946, Pioneertown foi fundada por um grupo de investidores de Hollywood, incluindo os atores Roy Rogers e Gene Autry. Eles sonharam com a criação de um set de Velho Oeste, uma cidade que realmente valesse a pena ser visitada. Há fachadas frontais falsas ao estilo de 1880, mas com interiores decorados e coisas para ver e fazer que atraem muitos visitantes. Do lado de fora são estábulos, saloons e cadeias; internamente, eles abrigam salões de sorveteria, boliches e hotéis. Mais de 50 filmes e programas de televisão foram filmados aqui entre os anos de 1940 e 1950.

Embora as gravações e os negócios tenham diminuído, ainda é possível ver tiroteios simulados na Mane Street. O lugar mais divertido, sem dúvida, é o Pappy and Harriet's Pioneertown Palace, com boa e surpreendente música ao vivo (Robert Plant e Leon Russell tocaram aqui), em um cenário aparentemente improvável. Este lugar imperdível no deserto serve costelas incríveis, além do clássico churrasco Santa Maria, hambúrgueres, sanduíches e saladas.

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Robb Hannawacker/NPS

Lost Horse Mine

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Lost Horse Mine
Explore uma mina de ouro antiga

Em uma onda de esperança no fim do século 19, os mineiros escavaram cerca de 300 minas, agora protegidas como Parque Nacional Joshua Tree. Apenas uma minoria produziu alguma riqueza da qual se podia vangloriar, mas a Lost Horse Mine foi uma aposta que valeu a pena. Entre 1894 e 1931, a mina produziu 280 quilos de ouro e 450 quilos de prata, o queivalente hoje a cerca de U$S 5 milhões.

Veja o que resta desta época da história no deserto em uma caminhada simples de 6 quilômetros, que começa fora da Keys View Road. A trilha segue a estrada da antiga mina até um enorme moinho ainda existente e em notável bom estado, usado para triturar minério para extração de ouro. Acima e abaixo do moinho, há diversos túneis; procure o gancho que descia homens e equipamentos até o túnel principal. Para fazer uma curta caminhada e receber uma grande recompensa, suba 500 metros até o topo do cume para ver o Queen Valley, o Lost Horse Valley, o Pleasant Valley e o lado leste do parque.

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Trip 8-10 dias 10 stops

Sul da Califórnia Definitivo

Cidades litorâneas e muitas trilhas
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