Linda Tanner/Flickr

Destaque: San Luis Obispo County

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Este trecho fértil da costa da Califórnia, aproximadamente no meio caminho entre San Francisco e Los Angeles, tem apelo inegável: memoráveis restaurantes de conceito farm-to-table, festejada região vinícola, locais históricos e discretos vilarejos acolhedores, cada um com seu charme, sem falar nas paisagens deslumbrantes. Aqui, montanhas costeiras se juntam à espuma do mar, onde baleias esguicham água. Todos os cantos de vales, fazendas e ranchos, além de descontraídas salas de degustação, te convidam a entrar e relaxar. O sol brilhante se mistura à neblina fria e à brisa do mar, ótimo para a agricultura e para as pessoas também. Shorts são a vestimenta de quase todo o ano na região, especialmente para os estudantes no campus da Universidade Estadual Politécnica da Califórnia (conhecida como Cal Poly), nas colinas acima de San Luis Obispo, lugar de uma linda missão espanhola. Além dos limites da cidade, sobram aventuras e descobertas. Tente ver as lontras em um tour de caiaque guiado por Morro Bay. Compre tesouros em galerias de arte na divertida e vibrante Cambria. Faça um tour pelo lendário Castelo Hearst, pesque moluscos em Pismo Beach ou se banhe em águas minerais na cidade de Avila Beach.

Cortesia de San Luis Obispo Chamber of Commerce

Missão San Luis Obispo de Tolosa

Missão San Luis Obispo de Tolosa
Uma missão clássica no Valley of the Bears

A estrutura mais imponente do centro de SLO se ergue na Mission Plaza. Fundada em 1772 pelo Padre Junipero Serra, essa é uma estrutura impressionante, de frente para uma igualmente impressionante besta, a escultura de um urso-cinzento. Esses ursos gigantes, agora extintos na Califórnia, se encontravam aos montes aqui, o que estimulou o nome dado à região pela expedição Portola em 1769: La Cañada de los Osos (Vale dos ursos). (Os ursos também foram parar na bandeira do estado.)

Na Plaza, procure observar os três sinos em suspensão na fachada da igreja. No interior, o design clássico da missão tem uma reviravolta: uma longa e secundária nave à direita do altar. Para mais história e informações, visite o excelente museu da missão e seu foco especial sobre os índios Chumash locais. Visitando em uma noite de sexta-feira no verão? Sorte sua. Junte-se gratuitamente aos moradores locais e assista a concertos para toda a família, com músicos de qualidade dos municípios de San Luis Obispo e Santa Barbara na bela Mission Plaza.

Eric E Castro/Flickr

Praias de San Luis Obispo

Praias de San Luis Obispo
Selvagem e rochoso, ou uma clássica faixa de areia - encontre de tudo aqui

Tratando-se de praias ao longo dessa faixa da Costa Central, "variedade" é o nome certo. Há o espírito de diversão sob o sol da agradável Avila Beach. Passe no Pete’s Pierside Café e no Mercado de peixes para conferir a pesca local. Há também a ampla e plana areia de Pismo Beach, uma das melhores faixas litorâneas da Califórnia para passeios ao pôr do sol, além do píer exclusivo de Pismo Beach, com 488 metros de comprimento por cima das ondas. Encontram-se também as enseadas rochosas de Piedras Blancas, lar de milhares de elefantes marinhos enormes, transformando o lugar em um fantástico destino para a observação da vida selvagem. O surfe também é popular em diversos locais. Dê uma olhada no cenário de Pico Creek, próximo a San Simeon.

Na primavera, faça uma leve caminhada ao longo do terraço litoral repleto de flores de Fiscalini Ranch Preserve, em Cambria, ou passeie ao longo do calçadão na agradável Moonstone Beach. Ao norte de Cayucos, o Parque estadual Estero Bluffs oferece amplas vistas do oceano de trilhas que contornam as ribanceiras, um ótimo lugar para observar as baleias, especialmente de dezembro a março. Para uma experiência inesquecível, percorra as surreais paisagens inconstantes de Oso Flaco Lake, onde um calçadão conduzirá você por uma seção de um dos maiores sistemas de dunas costeiras do mundo.

Eric Chan/Flickr

Farmers' Markets em San Luis Obispo

Farmers' Markets em San Luis Obispo
O simpático distrito comercial de SLO se ilumina nas noites de quinta-feira

Na quinta-feira à noite, durante todo o ano (com exceção do Dia de Ação de Graças ou se estiver chovendo), o melhor lugar para se estar em SLO é na Higuera Street, lugar de um farmers' market com jeito de festa de rua. Nesse evento semanal, tão amado pelos moradores, estudantes e famílias circulam pelo centro da cidade para comprar morangos superdoces do Hayashi ou milho fresco torrado na espiga e, em seguida, conversar com os amigos. A música ao vivo cria um cenário perfeito para apreciar todos os produtos frescos e os alimentos artesanais, além de conversar com os agricultores locais. 

Outros mercados não faltam nessa abundante região. Há um farmers' market apenas com produtores todos os sábados no centro comercial San Luis Obispo Promenade e outros mercados perto de Los Osos e em comunidades vizinhas.

Cortesia de the San Luis Obispo Chamber of Commerce

Região Vinícola de San Luis Obispo

Região Vinícola de San Luis Obispo
Explore cidades e vinhedos no estilo "cowboy misturado com vinho"

Se você ama vinho, você veio ao lugar certo. A região de San Luis Obispo é classificada como uma das primeiras regiões de crescimento de vinho do Estado, que remonta ao século XVIII e ao tempo dos padres espanhóis. Mas mesmo que você não saiba a diferença entre um Cab e um Chardonnay, a região do vinho ainda o chama, com cidades relaxadas no estilo "cowboy misturado com vinicultor" e vinhedos que cobrem colinas costeiras. 

Se você ama vinho, você veio ao lugar certo

Ao sul da cidade, Edna Valley é o lar de muitas adegas de primeira, tais como Tolosa, Chamisal e Balleyana. A distância média dos vinhedos de Edna Valley para o oceano é de apenas 8 km, trazendo dias amenos e noites frias, que ajudam o Chardonnay e o Pinot Noir a alcançar seu potencial máximo. Um perfil de solo complexo também adiciona caráter e complexidade. 

Para estender as suas viagens pela região do vinho, siga por cerca de 50 km a nordeste da região de Paso Robles. Aqui, mais de 200 vinícolas que vão desde butiques familiares a rótulos bem conhecidos, como J. Lohr e Estrella River, recebem os visitantes para saborear e apreciar raridades premiadas. O clima interiorano mais quente de Paso Robles se empresta às uvas de Bordeaux, Rhone e Zinfandel, que viticultores usam em misturas inovadoras, bem como em safras tradicionais. Para alcançar a sua própria mistura de variedade, prazer e segurança, considere participar de uma visita guiada (há várias opções em grupo ou privadas, incluindo Breakaway Tours, Alexis Limousines e SLO Safe Ride).

Artes e cultura

Artes e cultura
Se for a primeira sexta-feira do mês, a arte o espera em San Luis Obispo

Essa comunidade nutre e promove seus artistas de várias maneiras, incluindo um vibrante programa público de artes e eventos em conjunto com a Cal Poly (verifique os jornais locais ou o site do SLO Arts Council para mais detalhes). 

Mas, se você for participar de apenas um evento relacionado com arte na sua visita, tente estar na cidade na primeira sexta-feira do mês. Assim, você pode conferir o programa Art After Dark, realizado no centro. Apesar de muitas lojas abrirem mais cedo, o Art After Dark começa oficialmente às 18 horas, com galerias que o convidam a visitar os espaços, tomar uma taça de vinho e comer petiscos, enquanto dá uma olhada em tudo e faz compras até as 21 horas. Em um típico Art After Dark, mais de 20 galerias e espaços não tradicionais de arte (por exemplo, restaurantes, butiques e salões) destacam artistas locais já estabelecidos e também emergentes. Muitos estúdios ficam abertos para que você possa conversar com os próprios artistas. 

Se você estiver na cidade durante o período de aulas na Cal Poly, vá até o campus para visitar a University Art Gallery, galeria no Dexter Building, para ver as últimas criações dos alunos.

Contemple a vida selvagem em San Luis Obispo County

Contemple a vida selvagem em San Luis Obispo County
Veja criaturas terrestres e marítimas de todos os tamanhos

De dançantes borboletas-monarca, leves como uma pena, a elefantes-marinhos que inclinam a balança com seus mais de 2.268 kg, o Condado de San Luis Obispo apresenta uma incrível variedade de vida selvagem, e maneiras de vê-la. Para começar, vá até o rochoso litoral conhecido como Piedras Blancas ("pedras brancas", em espanhol), ao longo da Highway 1, cerca de 11 km ao norte de San Simeon. Aqui, aproximadamente 17 mil elefantes-marinhos, antes caçados até quase a extinção, se juntam nas areias rochosas para procriar, ter seus filhotes, fazer a muda e descansar. De áreas de observação sobre a areia, veja enormes elefantes-marinhos machos, grandes como minivans, batalhando por território, enquanto as fêmeas, menores e mais silenciosas, nutrem seus roliços filhotes com formato de charuto. Normalmente, há professores experientes no local.

Do final de outubro até fevereiro, visite os notáveis bosques das borboletas-monarca, em Pismo State Beach, para ver essas belezas em laranja e preto, conforme elas se reúnem em grande número durante o inverno. Recentemente, a média da população tem sido de 25 mil borboletas, porém mais de 100 mil monarcas já se reuniram durante os picos da estação.

Em Morro Bay, ouça as batidas do barulho produzido pelas lontras marinhas usando pequenas pedras como ferramentas para abrir moluscos. Busque no céu e na água espécies de garças, há um vívido bando no litoral, próximo ao museu de história natural no Parque Estadual Morro Bay, bem como um grande número de aves aquáticas migratórias e falcões peregrinos (alguns sempre aninham no Morro Rock). Junte-se a um passeio de caiaque para remar até o outro lado da baía com um guia experiente. Veja o cormorão mergulhando e a foca-comum relaxando, veja também as lontras marinhas e aprenda mais sobre a ostreicultura local. Reme até o outro lado da baía para subir em uma das dunas altas, um ótimo lugar para observar a migração das baleias azul, cinza e jubarte.

Cortesia de San Luis Obispo Chamber of Commerce

Diversão ao Ar Livre

Diversão ao Ar Livre
Suba um morro, acampe sob as estrelas e tome um drink com alfazema

Prepare-se para uma seleção espetacular de experiências ao ar livre. Comece movendo as pernas no revigorante Parque Estadual Montaña de Oro, 50 quilômetros a oeste de San Luis Obispo. O nome não é uma alusão ao metal precioso, mas ao deslumbrante panorama formado por flores silvestres douradas na primavera. Essa reserva costeira com 3.200 hectares tem muitos lugares para explorar. Suba por trilhas que levam até o topo do Valencia Peak, com 411 metros de altura, ou dê uma olhada nas piscinas naturais acessíveis por meio da Bluff Trail.

Alcançar o pico da Bishop Peak, uma das nove montanhas litorâneas elegantemente arredondadas, exclusivas da região, com seus 471 metros de altura, é outra caminhada popular. Os seus 5,5 quilômetros são uma malhação, mas você será recompensado no topo pelas vistas impressionantes do mar e da terra.

Quer tentar acampar na praia? Reserve um lugar para a sua tenda na atraente (e popular) Spooner Cove. Ou considere a área de camping North Beach State, cerca de 22 quilômetros ao sul de SLO, em Pismo Beach. Jogue-se em mais de 20 quilômetros de praias intocadas e encontre o lugar perfeito para procurar os lendários mariscos de Pismo (é necessário autorização, veja link abaixo para mais detalhes). A Pismo State Beach também é conhecida por sua notável Monarch Butterfly Grove, onde dezenas de milhares das elegantes borboletas pretas e laranjas param para descansar durante sua migração anual. Há lunetas posicionadas para facilitar a visualização das borboletas — que pendem das árvores em grupos compactos ao cair do dia, para ajudar a se manterem aquecidas durante a noite. De manhã, veja como elas vibram e voam conforme o sol as acorda lentamente.

Andar de bicicleta pela região é bem comum. Lojas locais e o San Luis Obispo Bicycle Club podem ajudá-lo a encontrar a bicicleta que combine com sua habilidade e interesse. O Morro Bay, cerca de 21 quilômetros a noroeste de SLO, tem ainda mais opções para os amantes da vida ao ar livre. Agências locais oferecem passeios para pescar, bem como excursões em caiaque e vela.

Cortesia de San Luis Obispo Chamber of Commerce

Cal Poly

Cal Poly
Veja atletas de alto nível, assista a um show e visite uma fazenda administrada por estudantes

Uma das melhores maneiras de conhecer um campus universitário é por meio de suas equipes esportivas, e os Mustangs de Cal Poly não decepcionam. Ao longo do ano, os melhores times da universidade demonstram alto nível de competitividade em futebol americano, basquete, beisebol, futebol, pólo aquático, tênis, corrida, natação, mergulho e muito mais. E o centro esportivo oferece mais formas de vibrar com a equipe da casa: torça para seu cavalo de pólo favorito ou veja quem maneja melhor os wickets durante uma partida de croquet. 

Durante o ano todo, a organização Cal Poly Arts também apresenta um variado mix de performances, incluindo nomes bem conhecidos, como o trompetista de jazz Branford Marsalis e o peculiar Blue Man Group. A maioria das apresentações ocorre no Performing Arts Center do campus. 

Para provar — literalmente — o gosto da experiência Cal Poly, passe por um dos estandes das fazendas orgânicas da universidade, lugar para o aprendizado de práticas agrícolas sustentáveis​​.

Fred Moore/Flickr

Cidades praianas de San Luis Obispo

Cidades praianas de San Luis Obispo
Escolha o seu estilo: divertido, vibrante, pitoresco ou artístico

Apesar de dividirem espetaculares 80 km da Costa Central da Califórnia, cada uma das cinco principais praias do Condado de San Luis Obispo possui a sua própria identidade única. Aqui está um apanhado de dicas e locais favoritos em cada uma dessas comunidades únicas a beira mar, listadas de sul a norte.

Pismo Beach

A largas passadas na areia do seu centro vintage e com a excelente denominação de Edna Valley a poucos minutos, Pismo Beach é o lugar onde o vinho se encontra com o surfe. Pegue uma licença de pesca para água salgada, um ancinho de moluscos e um paquímetro em empresas locais como Gotta Go Fish'n, em seguida, vá para a praia em busca do lendário molusco de Pismo, o maior molusco ao longo da costa da Califórnia. Vá em busca dessas delícias (você deve usar o paquímetro para se certificar de que os moluscos estejam no limite legal de 11,43 cm; moluscos menores devem ser devolvidos à areia). Ou deixe a pesca de moluscos para os profissionais e saboreie um aclamado ensopado de moluscos no Splash Café, um dos pratos favoritos no centro vibrante de Pismo desde 1989. Para um pouco do sabor da região do vinho local, prove Pinot Noirs feitos com uvas provindas das vinícolas de Edna Valley e Avila Valley no Pismo Beach Winery.

Avila Beach

Escondida a alguns quilômetros da U.S. Highway 101, a Avila Beach oferece um dos climas costeiros mais agradáveis da região, além de um centro e orla reconstruídos. Nas manhãs de quartas e sábados, junte-se a uma caminhada guiada seguindo a Trilha Costeira de Pecho ao Farol do Porto de San Luis de 1890 (é necessário fazer reservas pelo telefone: 805/528-8758). Navegue no Seaweed Express (oferecido pelo Avila Beach Boat Charters) para explorar cavernas marinhas e buscar golfinhos. Aprecie a vista da Baía de San Luis durante uma refeição de camarões jumbo no coco e o suculento salmão-rei da Califórnia no restaurante Old Custom House.

Morro Bay

Famosa por Morro Rock, o "Gibraltar do Pacífico", Morro Bay é uma cidade pesqueira clássica, com restaurantes em frente ao porto e excelente observação da vida selvagem. Reme pela baía e mantenha os olhos abertos em busca das lontras marinhas e focas em visitas guiadas do Central Coast Outfitters ou alugue o seu próprio equipamento (considere a Kayak Horizons) para remar nas águas calmas. Ao longo do The Embarcadero, escolha entre uma enorme coleção de conchas e corais decorativos raros na The Shell Shop, em seguida, deixe as crianças verem os mais de 200 skates de todas as épocas no Morro Bay Skateboard Museum. No The Galley Seafood Grill & Bar, observe os barcos de pesca e Morro Rock conforme você saboreia entradas preparadas com produtos agrícolas plantados no Los Osos Valley, localizado nas proximidades, acompanhadas de frutos do mar pescados fora de cativeiro e, claro, vinhos locais.

Cayucos

A revista Budget Travel uma vez nomeou Cayucos uma das "cidadezinhas mais legais dos EUA", e ela realmente tem um pouco de tudo: ótima culinária, praias e um pouco do Velho Oeste, graças a uma longa história agropecuária. O Ruddell’s Smokehouse não tem nada de luxuoso, mas basta provar um dos tacos feitos de peixe defumado, incluindo salmão e albacora, para saber por que visitantes e moradores fazem fila para comer nesse que é um dos restaurantes favoritos de Cayucos. De sobremesa, escolha os biscoitos originais doces e salgados estilo shortbread ou os irresistíveis biscoitos de expresso na Brown Butter Cookie Company. Agora você precisa se exercitar um pouco, então faça uma caminhada com expansivas vistas do oceano no Parque estadual Estero Bluffs, que oferece 6,4 km de um litoral impressionante ao norte da cidade.

Cambria

Essa cidade artística, portal para Hearst Castle, é conhecida por suas galerias, sofisticados restaurantes e litorais acidentados. Descubra o lado criativo dessa cidade enquanto você compra trabalhos contemporâneos de artistas de Cambria e da Costa Central na The Vault Gallery (ela fica em um edifício histórico de um antigo banco). Encontre peças de vidro soprado pelos principais artistas de vidro de todo o mundo na Cambria Glassworks, então atravesse a rua para comer no pátio e jardim (não perca o clássico bisque de salmão) do Robin’s Restaurant. 

Trip 5-7 dias 10 stops

Clássica Highway One

Pegue a estrada que captura o coração e a alma do Golden State
San Diego

Comece em um dos destinos mais ensolarados da Califórnia, não apenas em termos de clima, mas também de atitude. No coração da cidade, faça compras no Horton Plaza, ou assista uma partida de beisebol no Petco Park. Veja os pandas gigantes no zoológico de San Diego. A seguir, explore uma das...

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Randy Aquilizan/Flickr

Eventos

Eventos
Divirta-se com feiras e festivais animados durante todo o ano

Ao longo do ano, eventos especiais são uma ótima maneira de beber vinho, jantar, ouvir e tocar música e conviver com os habitantes locais. A temporada de verão começa no início de maio com o Flavor of SLO, em que chefs locais, vinicultores e fabricantes de cerveja artesanal mostram seu talento no histórico prédio da Jack House & Gardens, no centro de San Luis Obispo. Verão também traz o festivo Rooll Out the Barrels, com harmonização de vinhos e comida local em um evento ao ar livre na Mission Plaza (a entrada também dá direito a um passaporte de dois dias para visitar as vinícolas da região). Em outubro, o Madonna Inn, hotel ícônico da cidade, em parceria com a Firestone Walker Brewing Company, apresenta uma versão própria da Oktoberfest, com cervejas deliciosas e culinária alemã clássica, tudo regado a muita música ao vivo, botas de vaqueiro empoeiradas e alegria.

Kodiak Greenwood

Destaque: Castelo Hearst

Vista panorâmica, design luxuoso

As mansões são frequentes na Califórnia, com estrelas de cinema e construtoras de alta tecnologia erguendo palácios e acrescentando alas, piscinas...

Harriot Manley/ Sunset Publishing

Solvang

Solvang
Uma fortaleza dinamarquesa cria um charmoso observatório rodeado por áreas de ranchos e vinícolas

Imagine um vilarejo onde flores recém cortadas e doces que acabaram de sair do forno deixam seu cheiro no ar. Somemos a isto a arquitetura de casinhas que parecem feitas de biscoito, moinhos de vento girando e pessoas excepcionalmente simpáticas, e você terá o vilarejo dinamarquês de Solvang. Uma febre do vinho inspirada pelo "bromance" de 2004 Sideways ("Entre Umas e Outras") somente aumentou o apelo desta pitoresca cidadezinha turística no Vale de Santa Ynez. Salas de degustação, boutiques descoladas e restaurantes "do campo à mesa", como o Root 246, agora dão vida a uma variedade de padarias, chocolaterias e lojas kitschy de souvenirs. Fundada em 1911 por americano-dinamarqueses do centro-oeste, Solvang ("campos ensolarados", em dinamarquês) também ostenta um excelente programa de teatro, com apresentações em um teatro ao ar livre de 700 lugares.