Kodiak Greenwood

Norte da Califórnia

Destaque: Mendocino

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Com seu deslumbrante cenário de falésias e vista para um mar azul-escuro, este vilarejo litorâneo é obviamente um imã para artistas, românticos e amantes de tudo o que for selvagem e livre. É o que há de mais próximo a uma vila da Nova Inglaterra na Califórnia. Um passeio por Mendocino mostra casas de campo arrumadinhas, do tipo "saltbox", envoltas por rosas e cercas, com sininhos ressoando ao sabor da brisa. 

Mas este vilarejo escondido nem sempre foi tão encantadoramente tranquilo: durante o auge da extração de troncos de madeira, da metade ao fim do século 19, Mendocino teve um forte movimento de pessoas e de comércio, com um próspero porto e muitos hotéis e bares movimentados. Atualmente, B&Bs de luxo lhes dão as boas-vindas para que você se aconchegue à lareira; restaurantes servem frutos do mar recém-pescados e vinhos orgânicos locais; e galerias oferecem arte e artesanato de qualidade. Há diversas opções de festivais, muitas vezes celebrando as farturas da região, sejam caranguejos Dungeness e cervejas artesanais ou cogumelos silvestres no inverno. 

Mendocino Arte e Artistas

Mendocino Arte e Artistas
Veja artistas locais pintando em falésias ou visite-os em galerias e estúdios

Quando o auge da atividade madeireira chegou ao fim, Mendocino começou a enfraquecer. Mas, nos anos de 1950, artistas começaram a migrar para o vilarejo quase abandonado, estabelecendo ali uma importante comunidade criativa que ainda prospera, em parte, graças aos visitantes que vêm para ver e comprar obras de qualidade. 

Comece a explorar a cena artística local no Mendocino Art Center, cujas galerias oferecem exposições permanentes de obras produzidas por talentos locais e nacionais. Este é também um vibrante centro educacional, que oferece anualmente mais de 200 aulas de tudo, desde artes em fibra à escultura. Aproveite a recepção dos artistas no segundo sábado de cada mês e as apresentações musicais no primeiro domingo do mês.

Hospedagem e acampamento
Cortesiua of Little River Inn

Hospedagem e acampamento

Hospedagem e acampamento
Escolha entre B&Bs aconchegantes, hospedagens luxuosas de frente para o mar e acampamentos costeiros

Você está buscando um cenário super romântico? Dê uma espiada em lugares para passar a noite que vão derreter seu coração, em e ao redor de Mendocino. Há muitos chalés e mansões do período vitoriano que agora alojam B&Bs finos, oferecendo delicadezas com um toque pessoal e uma sensação de lar. (No Headlands Inn, durma de conchinha sob colchas costuradas à mão, e acorde com torradas e café). Também há opções de resorts, mais notavelmente o Little River Inn, com quartos de luxo com vista para o mar, com terraço privativo e lareiras, golfe, tênis, restaurantes finos e jardins graciosos. Para um experiência exclusiva em Mendocino, considere o Brewery Gulch Inn, com aparência semelhante a uma casa na árvore, onde você pode começar o dia com um café da manhã delicioso, que inclui ovos orgânicos e cogumelos do local. E no elegante Stanford Inn, uma experiência ecológica de alta qualidade é evidente a cada curva, desde os jardins orgânicos, onde é feito o cultivo para o The Ravens, o premiado restaurante do resort, até as bicicletas e canoas de qualidade disponibilizadas para hóspedes. Relaxe com massagens no Mendocino Center for Living Well, que também oferece aulas ecologicamente conscientes de forrageamento, yôga, culinária e jardinagem.

E para aqueles que querem voltar para a natureza, ou simplesmente têm uma definição diferente de "um quarto com uma vista", considere armar uma barraca nas áreas privativas para acampamento que pontilham a costa, ou reserve uma vaga ao sul da cidade, no Van Damme State Park, à beira do Little River. 

Kelley House Museum

Arquitetura Histórica

Arquitetura Histórica
Faça um passeio guiado para saber mais sobre o Distrito Nacional de Preservação Histórica de Mendocino

Você não precisa saber a história por trás dos charmosos prédios em estilo vitoriano de Mendocino para apreciá-los, mas conhecer os bastidores pode enriquecer qualquer visita. Vá ao Kelley House Museum, que traz detalhes sobre como, no final do século 19, Lumberman se mudou para cá e começou a construir casas feitas da magnífica sequoia litorânea da região. A casa, em si, construída por William Kelley para sua família em 1861, possui rico mobiliário do século 19. Dúzias de fotografias antigas captam a vida no momento em que essa cidade pequena começou a crescer desordenadamente. No jardim da casa, visite o lago que Kelley mantinha bem abastecido, para que as crianças locais pudessem mergulhar em fila e pegar peixes. 

Para explorar o restante da cidade — sendo boa parte dela protegida pelo Distrito Nacional de Preservação Histórica —, participe de uma caminhada guiada de 2 horas de duração (oferecida nos fins de semana pelo Kelley House Museum); guias revelam histórias sobre as casas dos pioneiros, os pontos de encontro e os primeiros negócios (caminhadas por conta própria com audioguia também estão disponíveis para usuários Android).

Cortesia de Mcallum House

Frutos do mar frescos e delícias locais

Frutos do mar frescos e delícias locais
Onde pedir um peixe pescado no dia, além de outras descobertas culinárias

Considerando que, em Mendocino, o Pacífico está logo depois da janela, não é de surpreender que os restaurantes daqui se destaquem pelos peixes e pelos frutos do mar. Salmão, atum branco, bacalhau, caranguejo Dungeness e abalones são algumas das delícias do mar que você pode experimentar nos restaurantes da área. Alguns têm ambientes onde é adequado se vestir elegantemente, outros têm clima relaxado, para curtir com os locais. Para uma refeição especial, considere o Trillium Cafe, para frutos do mar frescos, preparados organicamente (bouillabaisse de bacalhau bem servido, salmão local com pesto cremoso de sementes de abóbora). O Grey Whale Bar and Cafe, situado no elegante MacCallum House B&B, também oferece pratos especiais de frutos do mar à noite. 

Se você vir pessoas andando por aí com migalhas nas camisas, elas provavelmente estiveram no café e padaria Goodlife Cafe and Bakery, onde os habitantes costumam descrever os pães doces, como o Huckleberry Danish, como insanamente bons. Saudável, orgânico e comércio justo são palavras-chave da região.

Dica: Quer um verdadeiro peixe fresco? Considere reservar uma vaga em um barco de pesca local e veja o que você consegue fisgar.

Há mais de 3 mil tipos de cogumelos em Mendocino County – 500 são comestíveis.
Courtesia de Mendocino CVB

Praias e caminhadas

Praias e caminhadas
Descubra enseadas secretas, dunas selvagens e piscinas naturais

Com colunas de rochas empilhadas, esculpidas pelo vento e água, enseadas secretas, piscinas naturais repletas de estrelas-do-mar coloridas e anêmonas, a linha costeira de Mendocino oferece praias para todo tipo de explorador. Aproximadamente 24 quilômetros ao norte de Mendocino (e 5 quilômetros ao norte de Fort Bragg), na Highway 1, o MacKerricher State Park oferece dunas, pântanos repletos de pássaros e longas extensões de areia onde os habitantes locais frequentemente galopam em seus cavalos ao longo da linha de surfe. Em direção ao sul de Mendocino, você chegará a Glass Beach, um dos mais extraordinários achados da Califórnia: pedaços polidos de vidro do mar se espalham pela praia (olhe mas não leve). 

Mais perto da cidade, ao norte do histórico Point Cabrillo Light Station (para o qual também vale a pena parar ao longo da costa para uma visita), siga a trilha natural por conta própria na Reserva Natural Estadual Jug Handle. A trilha leva você a uma jornada memorável por cinco plataformas criadas por geleiras, ondas e deslocamento tectônico, tendo cada nível em torno de 100 mil anos a mais que o nível abaixo. 

""Iniciar em uma pradaria, em seguida escale um pinheiro até o topo, um Floresta pifmeu única com árvores que não ultrapassam a altura dos seus joelhos.

Envolvendo o lado Oeste da cidade está o Mendocino Headlands State Park, com trilhas sinuosas que oferecem vistas deslumbrantes e idílicas paisagens do vilarejo. Quando a neblina recuar da costa, normalmente do outono à primavera, venha para cá para ver belos pores do sol e para assistir a baleias cinzentas em migração.

Trip 4 dias 10 stops

Costa Norte inexplorada

Vinho, Romance & Por do sol

Comece sua viagem em uma das melhores cidades do mundo. Para explorar San Francisco de um jeito novo, estacione seu carro e ande a pé, de bicicleta ou use o transporte público sem igual. Pedale uma bicicleta pela ponte Golden Gate e então explore o deslumbrante Presidio — uma ex-...

A última parada nesta espetacular viagem pela estrada termina na última cidade da Califórnia. Somente 32 quilômetros ao sul de Oregon, a costeira Crescent City abriga os faróis do extremo norte da Califórnia. Olhando sobre o porto da cidade, o Battery Point Lighthouse, farol de 1856, construído...

Kodiak Greenwood

Mendocino Coast Botanical Gardens

Mendocino Coast Botanical Gardens
Os exuberantes jardins de Mendocino são um refúgio para botânicos e especialistas em aves

Vapor de enxofre, valas de lama que respinga, fontes de água fervente — estes intensos elementos demonstram que a terra não está calma neste fascinante parque, no canto selvagem ao nordeste do estado. O vulcão que assina o nome do parque, Lassen Peak, teve sua última grande erupção em maio de 1914, e seguiu tendo explosões por três anos. Atualmente as coisas já se acalmaram, e as trilhas e a paisagem permitem que você veja e aprenda (em segurança) sobre a atividade vulcânica. Além disso, há também quilômetros de exuberantes florestas e lagos cintilantes para explorar.

Rododendros do tamanho de buquês de casamento, dálias de cores vibrantes, samambaias, fúcsias, plantas suculentas — parece que a lista do que não cresce (e bem) nesta exuberante área de preservação deve ser mais curta do que o que floresce aqui. Caminhe por entre plantas perenes, árvores e arbustos, muitos nativos. A primavera, sem dúvida, é especialmente bonita. Este também é um excelente lugar para observar aves (em torno de 150 espécies frequentam a propriedade), então traga um binóculo para vê-las mais de perto. 

Mestres jardineiros e outros especialistas dão aulas em oficinas selecionadas ao longo do ano; verifique o calendário de eventos para ver se algo chama sua atenção e se encaixa nos seus horários. Nas férias de inverno, venha ver os jardins brilharem durante o Festival of Lights — do fim de novembro até metade de dezembro.

Harriot Manley/Sunset Publishing

Observação de Baleias em Mendocino

Observação de Baleias em Mendocino
Lá vai ela pela Costa de Mendocino

De novembro a abril, as baleias cinzentas da Califórnia fazem sua migração anual do lugar onde elas se alimentam no sul do Alaska para se reproduzirem e gerar filhotes nas mornas lagoas costeiras de Baja, no México. No meio do caminho, as baleias passam pela Costa de Mendocino, o que resulta em uma oportunidade inesquecível de ver os animais esguichando, batendo na água e mergulhando enquanto fazem sua épica jornada para o Sul.

Pontos de vista elevados ao longo da costa são bons locais para ver as baleias, particularmente em manhãs tranquilas. Lugares favoritos próximos à cidade incluem trilhas à beira-mar no Parque Estadual Mendocino Headlands e no Point Arena Lighthouse.

Para ver de perto, reserve um lugar em um barco para observar baleias ou, se estiver com espírito aventureiro e as águas estiverem tranquilas, alugue um caiaque.

As baleias representam tão boas notícias aqui, que elas ganham até sua própria época de festivais, e as cidades de Mendocino, Little River e Fort Bragg organizam eventos especiais, incluindo caminhadas, palestras e passeios especiais de barco em março.

 

 

 

 

 

Mendocino County tem a maior área plantada de vinhas orgânicas certificadas nos Estados Unidos.
jalbertgagnier/Flickr

Vinícolas em Mendocino

Vinícolas em Mendocino
Descubra as vinícolas da região

Prepare-se para uma das áreas mais bonitas — e menos lotadas — da Califórnia para degustar vinhos. Conhecida pelo frescor do clima oceânico, que se estende das montanhas litorâneas aos vinhedos cercados pelas imponentes sequoias costeiras, a região vinícola do Mendocino County não é apenas bela, como também inovadora. Ali vivem alguns dos produtores mais inovadores do estado, que aperfeiçoam técnicas orgânicas sustentáveis em suas renomadas vinhas. De fato, Mendocino County tem a maior área de cultivo de vinhas orgânicas certificadas do país. Conheça tudo a respeito em Frey Vineyards, o primeiro produtor de vinhos biodinâmicos licenciado — dizem até que são veganos e sem glúten.

Para conhecer um tesouro em matéria de vinhos premiados do Mendocino County, siga para o interior, via Highway 128. Nas vinhas ao redor do pequeno Philo, faça sua escolha de varietais: Gewürztraminer, no Handley Cellars ou na Navarro Vineyards; e tome um gole do Pinot Noir na Husch. Não deixe de parar no charmoso Mosswood Market, em Boonville, para escolher e comprar queijos locais e outras comidas artesanais na hora de montar um piquenique para acompanhar as garrafas de vinho.

Tai Power Seeff

Farol Point Arena

Farol Point Arena
Suba até o farol mais alto do litoral

Suba até o topo dessa torre de 35 metros, feche os olhos rapidamente e mire com muita atenção em direção ao mar. Não consegue ver o Havaí? Provavelmente não: a cadeia de ilhas fica 3741 quilômetros a sudoeste no mar. Mas, se você conseguisse ver o 50º estado de qualquer ponto nos EUA, seria provavelmente daqui desse ponto isolado, que é o pedaço de terra mais próximo das Ilhas Havaianas no continente dos EUA.

Para saber mais sobre esta base remota e o significado da estação de luz – e como ela funciona – participe de um passeio guiado; excelentes passeios noturnos também são agendados periodicamente.

Há também um pequeno museu no local. E, para uma experiência verdadeiramente única, reserve um pernoite em uma das casas do guardião histórico do Point Arena Light Station, especialmente se for uma noite de tempestade no litoral. Você terá uma real noção do motivo para esta estação de luz ser um farol tão importante ao longo dessa costa bravia.