Harriot Manley/Sunset Publishing

Região Central da Califórnia

Destaque: Santa Barbara

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Bougainvillea sobre telhados de tijolos vermelhos, o canto dos passarinhos se misturando à brisa do oceano, ilhas e sinais de baleias no horizonte: o charme de Santa Barbara é tentador de qualquer ponto. Refúgios perfeitos não conseguem ser melhores do que isso.

Os astros e estrelas de cinema, por exemplo, se refugiam em Santa Barbara o tempo todo. Ou simplesmente se mudam para cá. Oprah Winfrey, Brad Pitt, Ellen DeGeneres e outros nomes famosos têm propriedades aqui, muitas localizadas no enclave costeiro de Montecito. Por que não? Ainda tem aquela beleza lendária do Velho Mundo, que colabora com o apelido da cidade, a Riviera Americana.

Mas Santa Barbara também tem uma nova energia no ar, ruas sombreadas repletas de butiques de estilistas, uma cena enogastronômica importante e um movimentado litoral, com veleiros, caiaques e praticantes de stand up paddle. Venha e experimente o mágico estilo mediterrâneo na Costa Central.

State Street
Laura Flippen

State Street

State Street
Siga por passagens sinuosas até lojas, fontes e restaurantes

Em Santa Barbara, a State Street é sinônimo de compras. Se não quiser se sentir tentado, é melhor colocar viseiras antes de caminhar. Se estiver pronto para aproveitar, comece na sofisticada State Street, com lojas de luxo, tais como Tiffany & Co. na La Cumbre Plaza. Depois, a La Arcada. Suas passagens sinuosas com fontes e floreiras facilitam passar o tempo olhando as vitrines das butiques e pensando: "preciso muito disso..."

Experimente um expresso no The French Press, para manter-se firme e seguir para o sul, até as fontes ruidosas e o cenário luxuoso no centro de compras Paseo Nuevo, que abriga mais de 50 lojas. Continue até a Victoria Court, com uma combinação atraente de lojas independentes e bons restaurantes. Quando achar que já chega, sente na Blue Tavern (cozinha californiana com um toque peruano), Olio (pizza assada no forno a lenha com um cenário chique e rústico) ou no *Bouchon (super clássico).

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11 locais para compras incríveis
South Coast Plaza
East Beach e Stearns Wharf
Kodiak Greenwood

East Beach e Stearns Wharf

East Beach e Stearns Wharf
Passeie ao longo do cenário histórico de frente para o mar em Santa Barbara

Além de ser o local mais visitado de Santa Barbara, o Stearns Wharf dá um novo significado à comida do mar fresca: os pescadores vendem o que pescam diariamente no porto, e pedir uma rodada do autêntico peixe com batatas é uma obrigação. No píer, curta a vista do cais histórico, que foi construído em 1872, antes de deixar as crianças visitarem as muitas lojas para que escolham bugigangas e souvenirs. 

Junte-se aos moradores e alugue uma bicicleta ao longo da famosa praia, ou faça pose para selfies em frente à icônica estátua de golfinho na base do píer. Este também é um ótimo lugar para praticar standup, com locações disponíveis em várias empresas, incluindo a Santa Barbara Adventure Company, que também oferece passeios guiados de caiaque. East Beach é perfeita para famílias: a areia é fofa e convidativa. E o surfe é tranquilo. Também é um ponto importante se você gosta de arte. Os artistas locais exibem e vendem suas obras aqui, aos domingos.

Funk Zone
Laura Flippen

Funk Zone

Funk Zone
Ouse neste local incrível para salas de degustação e comidas

Localizada entre a U.S. 101 e East Beach, uma faixa estreita de armazéns se transformou em um enclave de salas urbanas de degustação de vinho, estúdios de artistas, fabricantes de pranchas e restaurantes boêmios e descolados, como o The Lark.

Comece a experimentar na AVA Santa Barbara Vintners, com sua dúzia ou mais de vinhos próprios, cada um feito com uvas de um local diferente do condado de Santa Barbara. Continue sua degustação para o leste, em direção à praia, finalizando com um rosé delicado do Municipal Winemakers. Passeie mais uma quadra até a areia para mergulhar os pés no surfe. Quando quiser mudar de ares, confira as galerias e estúdios da Funk Zone, e os murais em constante mudança na Mason Street, parte do projeto contínuo promovido pela AMASS (Artists Making a Street Scene). Termine no verdadeiro estilo californiano, assistindo ao pôr do sol da ponta dos 701 metros de comprimento do Stearns Wharf, uma joia de madeira construída em 1872. Daqui, é só você, as gaivotas voando, os leões marinhos ruidosos e as luzes brilhantes da cidade em contraste com as altas montanhas costeiras.

Santa Barbara Mission
Santa Barbara Mission

Santa Barbara Mission

Santa Barbara Mission
Jardins encantadores, Arte & Arquitetura

Criada pelos franciscanos espanhóis em 1786 e apelidada de Queen of Missions (Rainha das Missões), a Old Mission Santa Barbara pousa sobre a cidade, com um terreno gramado na frente que praticamente grita "piquenique". Não é surpreendente que os pintores "en plein air" armem seus cavaletes aqui, capturando as elegantes torres da missão. Reserve um tempo para passear pelos agradáveis jardins da missão, incluindo uma coleção de plantas importantes para os índios Chumash, e visite o cemitério histórico. Mas faça tudo isso em silêncio, pois ainda é uma missão ativa, com monges franciscanos na residência.

Se quiser saber mais sobre a missão, faça um passeio guiado para aprender mais sobre a arte e arquitetura do local. Em outro passeio, você pode visitar o Huerta Historic Garden, que contém plantas que imitam as da era da missão (1769-1834). As plantas foram colhidas entre aquelas encontradas em outros locais de missão e, então, clonadas, enxertadas e plantadas de tecidos e sementes. 

Resosrts de Luxo em Santa Barbara
Laura Flippen

Resosrts de Luxo em Santa Barbara

Resosrts de Luxo em Santa Barbara
Uma série de resorts e spas dignos de capas de revista cercam este trecho da Costa Central

Está no clima para mimos exclusivos em um cenário impressionante? Santa Barbara faz questão de colocar à sua disposição várias maneiras para agradá-lo. Os locais de hospedagem aqui são especializados no luxo descontraído, com cenários que variam de refúgios no topo das colinas a bangalôs secretos à ofuscante beira-mar.

Considere o Belmond El Encanto, com jardins com terraço e vistas impressionantes do Pacífico. Localizado nas colinas sobre a cidade, parece um enclave privativo que chama a atenção; são ambientes de puro relaxamento e dignos de suspiros. Retire um robe macio do closet do seu clássico bangalô para mergulhar na piscina ou receber um tratamento no spa local. 

A beleza natural encontra o luxo e o romance clássicos no San Ysidro Ranch, localizado aos pés de Montecito. Este refúgio tem um passado histórico salpicado de celebridades: Vivien Leigh e Sir Laurence Olivier fizeram os votos aqui, e o então senador John F. Kennedy com sua linda noiva Jackie, fizeram deste um lugar perfeito para lua de mel. 

No Four Seasons Resort The Biltmore, seu incrível serviço cinco estrelas conta com uma vista surpreendente do oceano. Este hotel de luxo parece com um destino para ver e ser visto, ainda que a chegada de um hóspede em um Bentley com motorista, para um brunch, pareça algo normal. A propriedade de frente para o mar conta com quadras de tênis e fornece acesso aos campos de golfe próximos. Os hóspedes também podem usar o Coral Casino Beach and Cabana Club, no outro lado da rua, na isolada Butterfly Beach.

Farmers’ Markets em Santa Barbara
Laura Flippen

Farmers’ Markets em Santa Barbara

Farmers’ Markets em Santa Barbara
Tudo é local nestes incríveis encontros semanais

Luz do sol abundante, clima moderado e um volume saudável de chuva fazem desta parte da Costa Central um lugar perfeito para uma profusão anual de produção fresca, grande parte cultivada de modo orgânico. Os movimentos locavore e slow food são grandes aqui, e os chefs compram a comida, em grande parte, no raio de 100 milhas. A área sedia feiras agrícolas todos os dias da semana, exceto às segundas-feiras, e embora todas mereçam uma vista, o evento típico é o das terças-feiras à tarde, quando a State Street se transforma em um lugar obrigatório, com música, comida e gente bonita. Chefs de casacos brancos amassam punhados de ervas para usar à noite nas percas ou peixes-carvão-do-pacífico recém-pescados. As crianças agradecem aos fazendeiros que oferecem amostras de pêssegos saborosos e cantores de folk reúnem um grupo de ouvintes. Tem algo que seja mais californiano do que isso?

Não pode vir às terças? Experimente o La Cumbre Plaza (quartas), Carpinteria (quintas), Montecito (sextas), Downtown (sábados) e o Camino Real Marketplace (domingos). Considere esta como a sua oportunidade de experimentar algo novo, como a badalada cherimoia, apelidada de "maçã de creme", devido à parte interna cremosa. De abacates a berinjelas, de figos a erva-doce, melões e abóboras, peras e caquis, a comida - e as pessoas - fazem com que o dia seja inesquecível.

Região Vinícola de Santa Ynez
Laura Flippen

Região Vinícola de Santa Ynez

Região Vinícola de Santa Ynez
Passeie por uma região vinícola com nevoeiro, sol e muito Pinot

O Vale de Santa Ynez, ao norte de Santa Barbara, é uma das regiões mais diversas de cultivo de uva no condado. Perto do Pacífico, o nevoeiro e o ar fresco que baixam ao anoitecer são ideais para as uvas Pinot Noir. Trinta milhas afastadas do mar, em Happy Canyon, ensolarado e quente, perfeito para as variedades Bordeaux, como Cab Franc e Merlot. 

E o cenário? Que tal cadeias de colinas, videiras intermináveis e carvalhos antigos no horizonte? Entre os vinhos e as vistas, é fácil descobrir por que a região se tornou uma estrela no hit inesperado de 2004, Sideways. Faça um passeio autoguiado pelas muitas locações do filme em Buellton, Los Alamos e Los Olivos. Mesmo que você não se lembre do filme, estes lugares valem a visita. 

Para onde ir? Que tal começar na Sunstone Winery em Santa Maria? É uma adega de vinho agradável, cultivando uvas de modo sustentável e um castelo de pedra calcária incrível, disponível para pernoites. Outra dica, compre um passe do Santa Ynez Valley Wine Country Association para economizar em degustações nas 15 vinícolas participantes. 

Se está procurando um jeito totalmente diferente de passear na região, escolha um Cloud Climbers Jeep Tour. Os guias o levam em passeios pelas estradas montanhosas a várias vinícolas, incluindo um piquenique. 

Mercado Público de Santa Barbara
Laura Flippen

Mercado Público de Santa Barbara

Mercado Público de Santa Barbara
Adote o estilo local, delicioso e gourmet no centro

Eis uma grande descoberta para refeições, um salão clássico, onde você pode experimentar uma variedade de produtos alimentícios frescos e sustentáveis destacando os ingredientes artesanais dos fazendeiros locais. Encontre queijos internacionais na Counter Culture, e termine com um toque doce com cupcakes miniatura, tais como bolo de baunilha recheado com mousse de limão e olallieberry na Enjoy Cupcakes. 

Parte do desenvolvimento misto Alma del Pueblo no centro da cidade, este prédio com certificação LEED também abriga uma cozinha industrial que promove aulas de culinária e jantares dos vinicultores. Procure pelos recém assados pães regionais na Crazy Good Bread Co., almôndegas frescas e inspiradas na comida tailandesa e de Taiwan na Empty Bowl Noodle Bar, e peixes recém-pescados no Santa Monica Seafood. 

Trip 5-7 dias 10 stops

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San Diego

Comece em um dos destinos mais ensolarados da Califórnia, não apenas em termos de clima, mas também de atitude. No coração da cidade, faça compras no Horton Plaza, ou assista uma partida de beisebol no Petco Park. Veja os pandas gigantes no zoológico de San Diego. A seguir, explore uma das...

San Francisco

Termine sua viagem em uma das maiores cidades do mundo. Para um jeito novo de visitar a "Cidade da Baía", estacione seu carro e a explore a pé, de bicicleta ou pelo transporte público sem igual. Pedale uma bicicleta pela ponte Golden Gate e de volta, e então explore o luxuriante Presidio,...