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Erik Pawassar

Norte da Califórnia

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Envolvendo o litoral noroeste da Califórnia, uma rede espetacular de parques protege quase metade das sequoias litorâneas do mundo — um dos seres vivos mais altos do planeta, capaz de chegar a ter até 107 metros de altura. Mas há mais do que árvores gigantes nesta terra exuberante. Aqui, majestosos (e grandes) alces Roosevelt pastam em campos cobertos de grama. Praias selvagens, com muitos troncos e sem nenhum sinal de pessoas por perto, possuem rios que deságuam no mar. Três parques estaduais — Jedediah Smith, Del Norte Coast e Prairie Creek Redwoods — trabalham em parceria com o Parque Nacional Redwood para proteger a região, e todos oferecem um número considerável de maneiras de explorar, aprender e descobrir este território.

Praias selvagens, com muitos troncos e sem nenhum sinal de pessoas por perto, possuem rios que deságuam no mar

Lembre-se de que todo o verde está aqui por um motivo: as chuvas anuais, que normalmente caem de outubro a abril, variam entre 1.520 e 2.030 milímetros em média; então traga proteção para chuva e calçados resistentes e antiderrapantes.

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Erik Pawassar

Parque Nacional Redwood

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Parque Nacional Redwood
Ricas opções de caminhadas, acampamentos e apreciação das famosas árvores.

Mesmo se você for um jogador de basquete profissional, é inevitável se sentir insignificante em meio a este deslumbrante espaço de preservação, onde sequoias gigantes se alinham como arranha-céus vivos. Comece sua viagem no excelente centro de visitantes Thomas H. Kuchel, cerca de 1 quilômetro e meio ao sul de Orick. Dos cinco centros de visitantes dos Parques Estaduais e Nacional Redwood, este é o maior, com inúmeras exposições, um vídeo sobre a preservação das sequoias, uma grande livraria e acesso à praia. Em seguida, dirija um pouco. Comece 8 quilômetros ao norte do pequeno vilarejo de Klamath. No Klamath River Overlook o rio de água doce encontra o Oceano Pacífico em um enorme estuário. Situado a 198 metros acima do mar, este mirante é um local privilegiado para ver a migração de baleias cinzentas (a melhor época é de dezembro a abril). Caminhe pela pequena trilha até a área mais baixa, de paisagens deslumbrantes. E então siga para o sul, pela Coastal Drive (também excelente para andar de bicicleta). Essa estrada de 13 quilômetros percorre o litoral, passando por uma estação de radar que já foi camuflada para parecer uma casa de fazenda e até um celeiro durante a Segunda Guerra Mundial.

Pare e faça um piquenique em High Bluff Overlook, e então observe o mar para localizar baleias, leões-marinhos e pelicanos marrons. Na primavera e no verão, olhe para o céu e procure pelas inúmeras aves marinhas aninhando-se em rochas da costa. Se você quiser acrescentar alguns quilômetros às suas botas de caminhada, a área de Klamath possui uma belo passeio pelo litoral. A trilha Yurok Loop, que passa pela "Hidden Beach", uma praia imaculada (ida e volta de 2 quilômetros). Ou, para uma caminhada fácil sob altíssimas sequoias, caminhe pela trilha Lady Bird Johnson Grove loop, de 2 quilômetros.

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Tai Power Seeff

Parque Estadual Prairie Creek Redwoods

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Parque Estadual Prairie Creek Redwoods
Explore um mundo gigante, com árvores enormes, grandes alces e muitas exclamações!

Visitar este parque de 5.666 hectares é como passar por um portal e entrar em um mundo onde tudo é gigante e verde — uma floresta tropical onde samambaias se curvam sobre trilhas cobertas de musgo, paisagem pintada de luz e de sombras. Comece com uma caminhada por entre as sequoias antigas no Prairie Creek e pela trilha Cathedral Tree loop, de 5,1 quilômetros, que tem início no centro de visitantes de Prairie Creek Redwoods. Deslumbrante é a palavra-chave por aqui assim que você der os primeiros passos. 

Visitar este parque é como atravesar um portal onde o mundo é todo verde e gigante.

O musgo cobre rochas, líquens se penduram em ramos, a Oxalis Oregana (erva aromática semelhante a um trevo) forma um tapete no chão e árvores crescem em dimensões gigantescas. Sinta-se devidamente intimidado e inferiorizado, e então saia de sua zona de conforto indo para a Pradaria dos Alces (Elk Prairie), um campo dourado coberto de grama onde você tem grande chance de ver um alce Roosevelt. Esses majestosos bichos são os maiores animais terrestres da Califórnia, podendo pesar até quilos 500 quilos. Embora eles pareçam dóceis enquanto mastigam grama com altivez, é aconselhável ficar a uma distância razoável deles, especialmente dos grandes machos durante o período propício para a reprodução, no outono. Enquanto estiver na Pradaria dos Alces, procure caminhar pela Trillium Falls Trail, trilha de 4 quilômetros por entre sequoias antigas. 

Em seguida, caia na estrada. A asfaltada Newton B. Drury Scenic Parkway, de 16 quilômetros — alternativa pitoresca à Highway 101 — passa por bosques silenciosos que alcançam o céu. Pare o carro e dê uma caminhada rápida até a corretamente chamada Grande Árvore (Big Tree) e fique atento para mais grupos de alces selvagens. 

Para o motorista mais aventureiro, a não asfaltada Davison Road leva até Gold Bluffs Beach, praia com 16 quilômetros de extensão onde garimpeiros de 1850 procuravam por pó de ouro na areia. Você pode acampar nela, mas não se esqueça de fixar sua barraca —o vento pode ser feroz. Siga e passe por Gold Bluffs até o final da estrada e pelo começo da trilha de Fern Canyon. Aqui você tem duas opções: uma trilha de um 1,5 quilômetro por um espetacular vale de samambaias (Fern Canyon) ou uma caminhada mais longa pela trilha litorânea (Coastal Trail), passando por três mini cachoeiras.

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Windell Oskay/Flickr

Fern Canyon

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Fern Canyon
Um vale com um córrego repleto de samambaias, delimitado por paredes recobertas por samambaias!

É preciso algum esforço para se chegar a esta preciosidade, mas vale a pena. A partir da Highway 101, em Orick, dirija 16 quilômetros pela não asfaltada Davison Road até este vale espetacular, um paraíso escondido por samambaias que revestem um estreito desfiladeiro, esculpido pelo riacho Home Creek. Alguns dos sete diferentes tipos de samambaias agarrados aos íngremes penhascos são espécies antigas, com linhagens que remontam há 325 milhões de anos. Vivendo sob a sombra de suas folhagens estão alguns pitorescos anfíbios, incluindo salamandras gigantes do Pacífico, que chegam a medir quase 30 centímetros de comprimento.

A trilha segue por uma série de pequenas passarelas (instaladas no verão) vale adentro. As samambaias se derramam — criando jardins suspensos — cachoeiras em miniatura jorram água das rochas e o musgo cria um revestimento para todas as superfícies. As paredes se tornam mais altas e ficam mais apertadas à medida que você vai seguindo. 

Você está tendo um déjà vu? Steven Spielberg filmou uma cena do Jurassic Park II dentro desse vale. Cada curva conduz a novas paisagens, perfeitas para um registro no Instagram (se houvesse sinal para isso). Logo, a trilha vira à esquerda, sobe para fora do vale e então retorna para o estacionamento. Mas somente algumas pessoas que fazem a caminhada em Fern Canyon optam por rever seus passos em vez de seguir pela trilha: é simplesmente muito difícil sair desse lugar em especial. 

Dica: como aqui é úmido, sandálias antiderrapantes ou galochas são práticas.

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Tai Power Seeff

Enderts Beach

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Enderts Beach
Uma suave caminhada até piscinas naturais rochosas

Deixe as sombras das florestas de sequoias para trás nesta caminhada suave até uma das praias mais cênicas do Parque Nacional Redwood. Enderts Beach é repleta de rochas e troncos, perfeita para caminhadas ao pôr do sol ou em tardes ensolaradas com uma pipa e um livro. Para se chegar lá é preciso fazer uma caminhada de somente 2 quilômetros em um trecho agora abandonado da antiga Coast Highway (desce na ida, sobe na volta). Já mais ou menos na metade do caminho, você vai passar pela rústica área de acampamento Nickel Creek Campground, que oferece opção de pernoite para mochileiros. Alguns metros mais à frente e você vai descer até Enderts Beach — uma praia em formato de meia-lua — perfeita para andar, fazer castelos de areia ou simplesmente olhar as ondas fortes. Mas a maior atração ocorre na maré baixa ou negativa, quando surgem as piscinas naturais na extremidade sul da praia. As piscinas ficam repletas de estrelas-do-mar, ouriços e anêmonas verdes gigantes. 

Dica: eventualmente, os guardas florestais guiam caminhadas pelas piscinas naturais; procure por mais informações em qualquer centro de visitantes, ao estacionar.

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Tai Power Seeff

Aventuras Guiadas

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Aventuras Guiadas
Visitas guiadas no lar das árvores mais altas do mundo

Embora existam muitas maneiras de se aproveitar a região das sequoias por conta própria, explorá-la na companhia de um especialista pode ser um grande barato. A Redwood Adventures, situada fora de Orick, oferece caminhadas com guia, passeios de mountain bike, saídas para pescaria em rios, passeios de caiaque ou a cavalo e muito mais — tudo para explorar tesouros conhecidos e esconderijos secretos de grandes árvores, além de outros excelentes destinos ao longo da Humboldt Coast

"A empresa também oferece passeios mais exóticos, como a tirolesa no Redwood canopy".

Escolha entre as opções de passeio em grupo ou particular, seja de dia inteiro ou de meio período, para uma gama de lugares do parque, incluindo Fern Canyon e o Tall Trees Grove. As saídas de caiaque no oceano exploram o litoral rochoso da região. Já os tours em duas rodas levam iniciantes em mountain bike a amplas estradas de terra, enquanto ciclistas de nível mais avançado se aventuram por trilhas estreitas. A empresa também oferece passeios mais exóticos, como a aventura de tirolesa pela copa das sequoias, uma aula de escalada e rapel para iniciantes e excursões para a observação de aves durante o ano inteiro. Ela também tem uma série de cabanas bem equipadas, disponíveis para aluguel no Elk Meadow; não se surpreenda se você acordar com um alce Roosevelt pastando na frente de sua porta.

No verão, programe sua visita para descer o Smith River remando com um guia do parque — rio reconhecido como selvagem e cênico, ele é também o maior sistema fluvial de fluxo livre do estado. A travessia a remo é fácil (tem 5,6 quilômetros), gratuita (inclui o caiaque, os remos e outros equipamentos) e não demanda nenhuma experiência — embora alguns trechos apresentem correntezas suaves (classes I e II), que devem provocar um ou dois uhuus! No caminho, seu guia explicará a geologia única da região, e como ela contribui para o imenso tamanho das sequoias da costa da região. 

O passeio termina na área de utilização diurna do Jedediah Smith River e, de lá, basta caminhar de volta até seu carro, em Hiouchi, que fica a uma distância de mais ou menos 800 metros. Será uma aventura inesquecível. 

Dica: inscreva-se pessoalmente no centro de informações Hiouchi com dois dias de antecedência. Os passeios são realizados normalmente às sextas-feiras, com início às 11h30. Todos os participantes devem ter, no mínimo, 10 anos e saber nadar na água em movimento.

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Erik Pawassar

Acampamento

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Acampamento
Passe a noite sob a cobertura de gigantes

Monte seu acampamento sob as sombras de altíssimas sequoias do Parque Estadual Jedediah Smith Redwoods, na direção nordeste de Crescent City. Sua desenvolvida área de camping com 86 vagas fica ao lado do Smith River, rio de cor esmeralda, em um exuberante caminho aberto na floresta, com samambaias e árvores antigas. Você pode andar de sua barraca até uma robusta árvore de 104 metros de altura (e seus pares igualmente gigantes) ou dirigir pela espetacular Howland Hill Road, estrada de terra cheia de curvas com 16 quilômetros, passando por sequoias antigas. Mais ao sul, no Parque Estadual Prairie Creek Redwoods, perto de Orick, escolha um local ao longo da Gold Bluffs Beach ou na área mais desenvolvida (e protegida pelo vento) da Elk Prairie. Não se surpreenda se um enorme alce Roosevelt passar bem na frente de sua barraca. Gold Bluffs Beach tem 26 vagas a serem ocupadas por ordem de chegada; as 75 vagas da Elk Prairie podem ser reservadas com antecedência. E, algumas milhas ao sul de Crescent City, no Parque Estadual Del Norte Coast Redwoods, são encontradas 145 vagas em meio a uma floresta com uma segunda geração de sequoias e amieiros próxima a Mill Creek. Também há áreas de acampamento particular na região.

Se você gosta de comodidades como chuveiro e toaletes, aposte em qualquer uma dessas áreas de acampamento do parque estadual. Se você prefere isolamento ao conforto, o Parque Nacional Redwood oferece uma série de espaços para camping voltada aos mochileiros — boa parte delas exige caminhadas relativamente curtas (menos de 5 quilômetros).

Dica: como este acampamento é mais rústico, você vai precisar levar sua própria água e recolher seu próprio lixo.

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Humboldt County CVB

Eureka

Eureka
Natureza, arte e cultura juntas em um porto vitoriano

Esta cidade portuária é a maior da costa que fica entre San Francisco e Portland (no estado de Oregon). É repleta de animação, charme e história. Em Old Town, funciona o porto e podem ser vistos barcos de pesca, além de caminhões passando pela cidade. Centenas de casas típicas do século 19, como a Carson Mansion, refletem a riqueza de Eureka. A cidade inteira é considerada patrimônio histórico do estado, uma mistura cativante de natureza e cultura com uma sensação de cidade pequena.

Comece sua visita ao longo da orla. Conheça o pequeno museu naval e depois suba a bordo do MV Madaket, uma balsa confortável que desde 1910 faz passeios. No Humboldt Bay Tourism Center, você pode provar vinhos, cervejas e ostras locais. Lá você pode pedir dicas de galerias, lojas de presentes e restaurantes, e reservar visitas guiadas.

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Cortesia de Humboldt County CVB

Tall Trees Grove

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Tall Trees Grove
Passeie pelas árvores mais altas do mundo

O nome deste bosque de sequoias é um grande eufemismo. As árvores aqui não são apenas altas, mas descomunalmente imensas, chegando a alcançar 116 metros — mais altas do que um prédio de 35 andares. Para visitar esse lugar especial, você deve obter uma autorização no centro de visitantes Kuchel e, em seguida, deverá dirigir por aproximadamente 45 minutos até o início da trilha. O serviço do parque limita o número de carros, pois a estrada de acesso é estreita, mas isso só significa mais isolamento para você. A partir do início da trilha, são 2,1 quilômetros de descida até o bosque, que se situa em uma planície úmida ao longo do Redwood Creek. Todas as árvores são gigantescas, mas a Libby Tree, de 112 metros, chama a atenção entre todas, por ter sido considerada por muito tempo a árvore mais alta do mundo. Ela perdeu seu posto quando uma árvore de 116 metros de altura foi encontrada em 2006. A localização da nova árvore mais alta tem sido mantida em segredo, mas fica em algum lugar da região. Diversas trilhas laterais se afastam das grandes árvores e levam você até os bancos de cascalho de Redwood Creek, um belo lugar para relaxar e ler um livro nos meses de verão. Certifique-se de reservar energia para subir a pé o caminho de volta para o seu carro. 

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Battery Point Lighthouse/Crescent City by Bill Young/Flickr

Crescent City

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Crescent City
Dois faróis reluzem em uma cidade banhada pelo mar

Somente cerca de 30 quilômetros ao sul de Oregon, a costeira Crescent City exibe dois interessantes faróis no extremo norte da Califórnia. Olhando sobre o porto da cidade, o Battery Point Lighthouse, farol de 1856, construído com lajes de granito de 56 centímetros de espessura, fica em uma pequena ilha que apenas pode ser alcançada a pé quando a maré está baixa. Quando a água recua, os visitantes caminham pela via elevada, sobem uma escada estreita em espiral até a sala onde fica a luz do farol, depois usam uma escada de mão e passam por um alçapão para ter uma vista espetacular em 360 graus. A alguns quilômetros de distância fica o outro farol de Crescent City, em St. George Reef, a 9,6 quilômetros de distância da costa. Ele foi construído depois do naufrágio, em 1865, do Brother Jonathan, que levava passageiros e, segundo boatos, carregava 1361 quilos de moedas e barras de ouro, muitas das quais nunca foram recuperadas. Veja o farol a partir das trilhas públicas para caminhadas ao longo das falésias em Point St. George. Sua primeira lente do tipo Fresnel pode ser vista no Del Norte County Main Museum. 

Depois da sua cota de faróis, caminhe à beira-mar em Crescent City e maravilhe-se com o fato de esta cidade ter sido inteiramente reconstruída depois de um tsunami devastador em 1964 (você vai ver placas de alerta de tsunami por toda a cidade). No aquário Ocean World, leões-marinhos equilibram bolas e brincam de pega-pega com os visitantes, enquanto elefantes-marinhos e outras espécies feridas recebem cuidados e esperam o tempo de recuperação no Northcoast Marine Mammal Center, antes de poderem ser soltos no seu ambiente natural novamente. Ligue com antecedência para saber o horário de alimentação dos animais – o momento mais interessante de visitá-los. Na extremidade oeste da cidade fica a Pebble Beach Drive, de frente para o mar, com fácil acesso para Pebble Beach — um ótimo lugar para procurar por ágatas e outras pedras semipreciosas.

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Tai Power Seeff

Trinidad

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Trinidad
Charme à beira-mar e uma antiga aldeia indígena

O vilarejo de Trinidad, e seus picos montanhosos perfeitos como em uma pintura, localiza-se sobre uma falésia com vista para o porto da Trinidad Bay. Aqui, tudo gira em torno do mar: caminhe até o topo do Trinidad Head para observar baleias, conheça a piscina natural de Indian Beach ou toque em uma estrela-do-mar no laboratório da Humboldt State University. Trinidad State Beach é uma famosa região de surfe, enquanto a ampla e arenosa Moonstone Beach é reconhecida por suas ondas gigantes. O mercado de frutos do mar da Katy's Smokehouse oferece pescados frescos e uma variedade de peixes defumados. Trinidad foi o local onde se deu o primeiro assentamento humano da Costa Norte da Califórnia: a aldeia dos índios Yurok, de Tsurai. Esta comunidade foi descoberta por exploradores espanhóis em 1775, mas provavelmente existia há pelo menos 1.000 anos antes.

Dica: conheça a reconstruída aldeia Yurok, no Parque Estadual Patrick's Point, que é também um ótimo lugar para acampar e fazer caminhadas.

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Trip 4 dias 10 stops

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Vinho, romance e por do sol
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Comece sua viagem em uma das melhores cidades do mundo. Para explorar San Francisco de um jeito novo, estacione seu carro e ande a pé, de bicicleta ou use o transporte público sem igual. Pedale uma bicicleta pela ponte Golden Gate e então explore o deslumbrante Presidio — uma ex-...

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A última parada nesta espetacular viagem pela estrada termina na última cidade da Califórnia. Somente 32 quilômetros ao sul de Oregon, a costeira Crescent City abriga os faróis do extremo norte da Califórnia. Olhando sobre o porto da cidade, o Battery Point Lighthouse, farol de 1856, construído...