Erik Pawassar

Norte da Califórnia

Destaque: Parques Estaduais e Nacional Redwood

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Envolvendo o litoral noroeste da Califórnia, uma rede espetacular de parques protege quase metade das sequoias litorâneas do mundo — um dos seres vivos mais altos do planeta, capaz de chegar a ter até 107 metros de altura. Mas há mais do que árvores gigantes nesta terra exuberante. Aqui, majestosos (e grandes) alces Roosevelt pastam em campos cobertos de grama. Praias selvagens, com muitos troncos e sem nenhum sinal de pessoas por perto, possuem rios que deságuam no mar. Três parques estaduais — Jedediah Smith, Del Norte Coast e Prairie Creek Redwoods — trabalham em parceria com o Parque Nacional Redwood para proteger a região, e todos oferecem um número considerável de maneiras de explorar, aprender e descobrir este território.

Praias selvagens, com muitos troncos e sem nenhum sinal de pessoas por perto, possuem rios que deságuam no mar

Lembre-se de que todo o verde está aqui por um motivo: as chuvas anuais, que normalmente caem de outubro a abril, variam entre 1.520 e 2.030 milímetros em média; então traga proteção para chuva e calçados resistentes e antiderrapantes.

Parque Nacional de Redwood
Erik Pawassar

Parque Nacional de Redwood

Parque Nacional de Redwood
Uma riqueza de opções de caminhadas, acampamentos e apreciação das famosas árvores.

Mesmo se você for um jogador de basquete profissional, é inevitável se sentir verdadeiramente insignificante em meio a este deslumbrante espaço de preservação, onde sequoias elevadas se alinham como arranha-céus vivos. Comece sua viagem no excelente centro de visitantes Thomas H. Kuchel, uma milha a sul de Orick. Dos cinco centros de visitantes nos Parques Nacionais e Estaduais Redwood, este é o maior, com inúmeras exposições e um vídeo sobre ecologia de sequoias, uma grande livraria e acesso à praia. Em seguida, dirija um pouco. Comece 8 quilômetros ao norte do pequeno vilarejo de Klamath no Klamath River Overlook, onde o rio de água doce encontra o Oceano Pacífico em um enorme estuário. Situado a 198 metros acima do mar, este ponto de vista elevado é um local privilegiado para ver baleias cinzentas em migração (a melhor época é de dezembro a abril). Caminhe pela pequena trilha até a área mais baixa, para paisagens deslumbrantes.  E então siga para o sul, para a Coastal Drive (também é excelente para andar de bicicleta). Essa estrada de 13 quilômetros percorre o litoral, passando por uma estação de radar que já foi camuflada para parecer uma casa de fazenda e até um celeiro durante a Segunda Guerra Mundial. 

Dê uma parada na área para piquenique em High Bluff Overlook, e então observe o mar em busca de baleias, leões-marinhos e pelicanos marrons. Na primavera e no verão, olhe para o céu e procure as inúmeras aves marinhas aninhando-se em rochas da costa. Se você quiser dar algumas milhas às suas botas de caminhada, a área de Klamath possui uma bela caminhada pelo litoral. A trilha Yurok Loop, que passa pela "Hidden Beach", uma praia em estado natural (ida e volta de 2 quilômetros). Ou, para uma caminhada fácil sob altíssimas sequoias, caminhe pela trilha Lady Bird Johnson Grove loop, de 2 km. 

Parque Estadual Prairie Creek Redwoods
Tai Power Seeff

Parque Estadual Prairie Creek Redwoods

Parque Estadual Prairie Creek Redwoods
Explore um mundo superdimensionado, com grandes árvores, grandes alces e muitas exclamações!

Visitar este parque de 5.666 hectares é como passar por um portal, entrando em um mundo onde tudo é gigante e verde – uma floresta tropical onde samambaias se curvam sobre trilhas musgosas em um mundo pintado de luz e sombras. Comece com uma caminhada entre as sequoias antigas pelo Prairie Creek e pela trilha Cathedral Tree loop, de 5,1 km, que começa no centro de visitantes de Prairie Creek Redwoods. Já nos seus primeiros passos, "deslumbrante" é a palavra-chave por aqui. 

"Visitar este parque é como atravesar um portal onde o mundo é todo verde e gigante".

O musgo cobre rochas, líquens se penduram em ramos, a Oxalis Oregana, uma erva aromática semelhante a um trevo, forma um tapete no chão, e árvores crescem em dimensões gigantescas. Sinta-se apropriadamente reverente e humilde, e então saia da sua zona de conforto e vá para a Pradaria dos Alces (Elk Prairie), um campo dourado e coberto de grama onde você tem uma grande chance de ver um alce Roosevelt. Esses animais majestosos são os maiores animais terrestres da Califórnia, pesando até 1.100 libras. Embora eles pareçam dóceis enquanto mastigam grama com altivez, é sábio dar a eles algum espaço, especialmente aos grandes machos durante o período propício para a reprodução, no outono. Enquanto estiver na Pradaria dos Alces, considere uma caminhada na trilha Trillium Falls Trail, um percurso de 4 km entre sequoias antigas. 

Em seguida, dirija. A asfaltada Newton B. Drury Scenic Parkway, de 16 km – a cênica alternativa à Highway 101 – passa por bosques silenciosos que alcançam o céu. Estacione para uma caminhada rápida até a adequadamente denominada Grande Árvore (Big Tree) e fique atento para mais grupos de alces selvagens. 

Para o motorista mais aventureiro, a não asfaltada Davison Road leva até a Gold Bluffs Beach, uma extensão de 10 milhas de beira-mar onde garimpeiros de 1850 procuravam por pó de ouro na areia. Você pode acampar na praia, mas não se esqueça de fixar sua barraca – o vento pode ser feroz. Siga e passe por Gold Bluffs até o final da estrada e pelo começo da trilha de Fern Canyon. Aqui você tem duas opções: uma trilha de uma milha por um espetacular vale de samambaias (Fern Canyon), ou uma caminhada mais longa pela trilha litorânea (Coastal Trail), passando por três mini cachoeiras. 

 Fern Canyon
Windell Oskay/Flickr

Fern Canyon

Fern Canyon
Um vale com um córrego repleto de samambaias, delimitado por paredes recobertas por samambaias!

É preciso algum esforço para se chegar a esta preciosidade, mas vale a pena. A partir da Highway 101 em Orick, dirija 10 milhas pela não asfaltada Davison Road até este vale espetacular, um paraíso escondido de samambaias delineando um estreito desfiladeiro esculpido pelo riacho Home Creek. Alguns dos sete diferentes tipos de samambaias agarrados aos íngremes penhascos são espécies antigas, com linhagens que remontam há 325 milhões de anos. Vivendo sob a sombra de suas folhagens estão alguns curiosos anfíbios, incluindo as salamandras gigantes do Pacífico, que chegam a medir quase 0,3 metros de comprimento.

A trilha segue por uma série de pequenas passarelas (instaladas no verão) vale adentro. As samambaias se derramam, criando jardins suspensos, cachoeiras em miniatura jorram água de rochas, e o musgo cria um papel de parede para todas as superfícies. As paredes se tornam mais altas e ficam mais apertadas à medida que você vai seguindo. 

Você está tendo um déjà vu? Steven Spielberg filmou uma cena do Jurassic Park II dentro desse vale. Cada curva conduz a uma nova paisagem, perfeitas para um registro no Instagram (se houvesse sinal para isso). Muito cedo, a trilha se curva para a esquerda e sobe para fora do vale, e então retorna para o estacionamento. Mas somente algumas pessoas que fazem a caminhada em Fern Canyon optam por retraçar seus passos em vez de seguir na trilha: é simplesmente muito difícil sair desse lugar em especial. 

Dica exclusiva: Aqui é únido. Sandálias antiderrapantes ou galochas são práticas.

Enderts Beach
Tai Power Seeff

Enderts Beach

Enderts Beach
Uma caminhada simples até piscinas naturais rochosas

Deixe as sombras das florestas de sequoias para trás nessa caminhada suave até uma das praias mais cênicas do Parque Nacional Redwood. Enderts Beach é uma costa repleta de rochas e troncos, perfeita para caminhadas ao pôr do sol ou tardes ensolaradas com uma pipa e um livro. Para chegar lá, é preciso fazer uma caminhada de somente 2 quilômetros em um trecho agora abandonado da antiga Coast Highway (a descida é para ir, e sobe-se na volta). Já mais ou menos na metade do caminho, você vai passar pela rústica área de acampamento Nickel Creek Campground, que oferece uma opção de pernoite para mochileiros. Algumas jardas mais à frente, você vai descer até Enderts Beach – uma praia em formato crescente – perfeita para andar, fazer castelos de areia, ou simplesmente para se olhar as ondas selvagens. Mas a maior atração acontece na maré baixa ou negativa, quando se revelam vibrantes piscinas naturais na extremidade sul da praia. As piscinas ficam repletas de estrelas-do-mar, ouriços e anêmonas verdes gigantes. 

Dica exclusiva: Os guardas florestais ocasionalmente guiam caminhadas pelas piscinas naturais; verifique mais detalhes, ao estacionar, em qualquer centro de visitantes.

Aventuras guiadas
Tai Power Seeff

Aventuras guiadas

Aventuras guiadas
Percursos guiados no lar das árvores mais altas do mundo

Como existem muitas maneiras de aproveitar a região das sequoias por conta própria, fazê-lo com um guia pode ser uma grande diversão. A Redwood Adventures, situada fora de Orick, oferece caminhadas com guia, passeios de bicicleta "mountain bike", excursões para pescaria em rios, passeios de caiaque, passeios a cavalo e muito mais – tudo explorando tesouros conhecidos e descansos secretos de grandes árvores, além de outros destinos excelentes ao longo da Costa de Humboldt

"A empresa também oferece passeios mais exócios, como a tirolesa no Redwood canopy".

Escolha entre as opções de passeio em grupo ou privado, de dia inteiro ou meio dia, para uma gama de lugares no parque nacional e estadual, incluindo Fern Canyon e o Bosque de Árvores Altas (Tall Trees Grove). Os passeios de caiaque no oceano exploram o litoral rochoso da região. Os passeios de bicicleta levam iniciantes em "mountain biking" a estradas de terra amplas, enquanto ciclistas de nível mais avançado se aventuram em trilhas de via estreita. A empresa também oferece passeios mais exóticos, como a aventura na tirolesa pela copa de sequoias, uma aula de escalada e rapel para iniciantes e passeios para a observação de aves durante o ano inteiro. Ela também tem uma série de cabines domésticas bem equipadas, disponíveis para aluguel no Prado de Alces (Elk Meadow); não se surpreenda se você acordar com um alce Roosevelt pastando na frente de sua porta.

No verão, organize sua visita para descer o rio Smith River remando com um guia do parque, um rio designado como selvagem e cênico, sendo também o maior sistema fluvial de fluxo livre do estado. O passeio remando é fácil, tem 5,6 quilômetros, é gratuito (incluindo o caiaque, os remos e outros equipamentos) e não demanda nenhuma experiência – embora alguns trechos de correntezas suaves (Classe I e II) devem provocar um ou dois "uhuus!". No caminho, seu guia explicará a geologia única da região, e como ela contribui para o imenso tamanho das sequoias da costa da região. 

O passeio termina na área de utilização diurna do Jedediah Smith River e, de lá, basta caminhar de volta até o seu carro em Hiouchi, que fica a uma distância de mais ou menos meia milha. Será uma aventura que você nunca vai esquecer. 

Dica exclusiva: inscreva-se pessoalmente no Centro de Informações Hiouchi com dois dias de antecedência. Os passeios são realizados normalmente às sextas-feiras, com início às 11h30. Todos os participantes devem ter no mínimo dez anos e saber nadar na água em movimento.

Acampamento
Erik Pawassar

Acampamento

Acampamento
Passe a noite sob a cobertura de gigantes

Arme sua barraca nas sombras de altíssimas sequoias no Parque Estadual Jedediah Smith de Redwoods, na direção nordeste de Crescent City. Sua desenvolvida área de acampamento com 86 vagas fica ao lado do rio Smith River, de cor esmeralda, em um exuberante caminho aberto na floresta, com samambaias e árvores antigas. Você pode caminhar da sua barraca até uma robusta árvore de 104 metros e seus "irmãos mamutes", ou passear dirigindo na espetacular Howland Hill Road, uma estrada de terra cheia de curvas com 16 km, passando por sequoias antigas. Mais ao sul, no parque estadual Prairie Creek Redwoods State Park perto de Orick, escolha um local ao longo de Gold Bluffs Beach ou na área mais desenvolvida (e protegida pelo vento) da Pradaria dos Alces (Elk Prairie). Não se surpreenda se um enorme alce Roosevelt passar bem na frente de sua barraca. Gold Bluffs Beach tem 26 vagas a serem ocupadas por ordem de chegada; as 75 vagas da Pradaria dos Alces podem ser reservadas com antecedência. E algumas milhas ao sul de Crescent City, no Parque Estadual Del Norte Coast Redwoods State Park, são encontradas 145 vagas em meio a uma floresta de segundo crescimento de sequoias e amieiros próxima a Mill Creek. Também há áreas de acampamento privativo na região.

Se você gosta de acampar buscando comodidades, como chuveiro e toaletes, suas melhores apostas são qualquer uma dessas áreas de acampamento do parque estadual. Se você prefere a reclusão em detrimento de comodidades, o Parque Nacional Redwood oferece uma série de áreas de acampamento para mochileiros, a maioria exigindo caminhadas relativamente curtas, de menos de três milhas. Estes acampamentos são muito mais rústicos; você vai precisar fornecer sua própria água e retirar seu lixo. 

Dica exclusiva: Este acampamento é mais rústico, você vai precisar levar sua própria água e recolher seu próprio lixo.

Eureka
Humboldt County CVB

Eureka

Eureka
Natureza, arte e cultura juntas no porto Victorian

Esta cidade portuária é a maior da costa que fica entre São Francisco e Partland, em Oregon. É regada de animação, charme e história. No bairro da Cidade Velha o porto está funcionando e pode se ver barcos de pesca, além de caminhões passando pela cidade.  As centenas de casas típicas do século 19, como a Carson Mansion, refletem a riqueza de Eureka. Toda a cidade é um marco histórico do estado, uma mistura cativante de natureza e cultura, com uma sensação de cidade pequena.

Comece a sua visita ao longo da orla. Visite o pequeno museu marítimo e pegue a MV Madaket, uma balsa confortável dobrando a baía desde 1910. No Humboldt Bay Tourism Center, você pode provar os vinhos, cervejas e ostras locais. Lá você pode pedir dicas das galerias, lojas de presentes e restaurantes, e reservar visitas guiadas.

Bosque de Árvores Altas (Tall Trees Grove)
Courtesy of Humboldt County CVB

Bosque de Árvores Altas (Tall Trees Grove)

Bosque de Árvores Altas (Tall Trees Grove)
Passeie pelas árvores mais altas do mundo

O nome desse bosque de sequoias é um grande eufemismo. As árvores aqui não são apenas altas, mas descomunalmente imensas, chegando a alcançar 116 metros de altura – mais altas que um prédio de 35 andares. Para visitar esse lugar especial, você deve obter uma autorização no centro de visitantes Kuchel e, em seguida, deverá dirigir por aproximadamente 45 minutos até o início da trilha de Árvores Altas, mas valerá o esforço. O serviço do parque limita o número de carros, pois a estrada de acesso é estreita, mas isso só significa mais isolamento para você. A partir do início da trilha, são 2,1km descendo até o bosque, que se situa em uma planície aluvial úmida ao longo do Redwood Creek. Todas as árvores são gigantescas, mas a árvore Libby, de 112 metros, chama a atenção entre todas, por ter sido considerada por muito tempo a árvore mais alta do mundo. Ela perdeu seu posto quando uma árvore de 116 metros de altura foi encontrada em 2006. A localização da "nova" árvore mais alta tem sido mantida em segredo, mas fica em algum lugar na região. Diversas trilhas laterais levam para longe das grandes árvores e até os bancos de cascalho de Redwood Creek, um belo lugar para relaxar com um livro nos meses de verão. Certifique-se de reservar energia para a caminhada de subida de volta para o seu carro. 

Crescent City
Battery Point Lighthouse/Crescent City by Bill Young/Flickr

Crescent City

Crescent City
Dois faróis reluzem em uma cidade banhada pelo mar

Somente 20 milhas a sul de Oregon, a costeira Crescent City é onde estão situados os faróis no extremo norte da Califórnia. Olhando sobre o porto da cidade, o farol Battery Point Lighthouse, de 1856, construído com lajes de granito de 56 cm de espessura, fica em uma pequena ilha que somente pode ser alcançada a pé quando a maré está baixa. Quando a água recua, os visitantes caminham pela via elevada, sobem a escada estreita em espiral até a sala da lâmpada e então sobem uma escada de mão e passam por um alçapão para uma vista espetacular em 360 graus. A algumas milhas de distância fica o outro farol de Crescent City, em St. George Reef, a 9,6 quilômetros de distância da costa. Ele foi construído depois do naufrágio, em 1865, do Brother Jonathan, que levava passageiros e, segundo boatos, carregava 1361 kg de moedas e barras de ouro, muitas das quais nunca foram recuperadas. Veja o farol a partir das trilhas públicas para caminhadas ao longo das falésias em Point St. George. Sua primeira lente do tipo Fresnel pode ser vista no museu principal do Condado de Del Norte (Del Norte County Main Museum). 

Depois da sua cota de faróis, caminhe à beira-mar em Crescent City e maravilhe-se com o fato de esta cidade ter sido inteiramente reconstruída depois de um tsunami devastador em 1964 (você vai ver placas de alerta de tsunami por toda a cidade). No aquário Ocean World, os leões-marinhos equilibram bolas e brincam de pega-pega com os visitantes, enquanto elefantes-marinhos e outras espécies feridas recebem cuidados e esperam o tempo de recuperação no Northcoast Marine Mammal Center, antes de poderem ser soltos em seu ambiente natural novamente. Ligue com antecedência para saber o horário de alimentação dos pinípedes – o horário mais interessante de visitá-los. Na extremidade oeste da cidade fica a Pebble Beach Drive, de frente para o mar, com fácil acesso para Pebble Beach - um ótimo lugar para procurar por ágatas e outras pedras semipreciosas. 

Trinidad
Trinidad Fishing Pier by Tai Power Seeff

Trinidad

Trinidad
Um charme à beira-mar, e uma antiga aldeia indígena

O vilarejo de Trinidad, com seus picos montanhosos perfeitos como em uma pintura, localiza-se sobre uma falésia com vista para o porto na baía Trinidad Bay. Aqui, tudo gira em torno do mar: Caminhe até o topo do pico de Trinidad para olhar em busca de baleias, conheça a piscina natural de Indian Beach ou toque na estrela-do-mar no Laboratório Marítimo da Humboldt State University. Trinidad State Beach é uma famosa região do surfe, enquanto a ampla e arenosa Moonstone Beach é favorecida pelos ratos de praia. O mercado de frutos do mar na Katy's Smokehouse vende todos os peixes frescos que os pescadores tiverem fisgado, além de uma variedade de peixes defumados. Trinidad foi o local onde se deu o primeiro assentamento humano na costa norte da Califórnia: a aldeia dos índios Yurok de Tsurai. Esta comunidade foi "descoberta" por exploradores espanhóis em 1775, mas já existia provavelmente pelo menos há mil anos antes. Conheça a reconstruída aldeia Yurok, no Parque Estadual de Patrick's Point, que é também um ótimo lugar para acampar e fazer caminhadas. 

Dica exclusiva: Confira o reconstruída Yurok Village no State Park Point de Patrick, que também é um ótimo local para camping e caminhadas. 

Trip 4 dias 10 stops

Costa Norte inexplorada

Vinho, Romance & Por do sol
San Francisco

Comece sua viagem em uma das melhores cidades do mundo. Para um jeito novo de explorar a “Cidade da Baía” estacione seu carro e a explore a pé, de bicicleta, ou pelo transporte público sem igual. Pedale pela ponte Golden Gate e volte, então explore o luxuriante Presidio, uma ex-base...

Crescent City

A última parada nesta espetacular viagem rodoviária termina na última cidade da Califórnia. Somente 20 milhas a sul de Oregon, a costeira Crescent City é onde estão situados os faróis no extremo norte da Califórnia. Olhando sobre o porto da cidade, o farol Battery Point Lighthouse, de 1856,...