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Kodiak Greenwood

Região Central da Califórnia

Destaque: Monterey e Carmel

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Envolvida pelo Pacífico por três lados, a Península de Monterey oferece ao mesmo tempo praias com fortes ventos e enseadas tranquilas, restaurantes finos e casuais, história antiga e arte pós-moderna. O mundialmente renomado Monterey Bay Aquarium, com suas águas-vivas psicodélicas e arraias em tanques abertos para o contato com o público, é uma visita obrigatória, especialmente para as famílias. Lá fora, encontre-se em meio a hotéis, lojas e restaurantes ocupando o lugar de antigas fábricas de embalagem para peixe ao longo da Cannery Row, famosa graças ao autor local John Steinbeck. Alugue bicicletas para seguir pela costa sul ao redor da penísula até Pacific Grove, Asilomar State Beach e ainda curtir a brisa do mar ao longo da 17-Mile Drive, onde estão instaladas casas exorbitantemente caras e os famosos campos de golfe de Pebble Beach. 

No lado sul da Península de Monterey, explore a porção artística de Carmel by the Sea (Carmel, como dizem os locais), uma cidade que habilmente encontra o ponto de equilíbrio entre uma história rica e uma nova riqueza. Carmel Mission é uma das mais belas missões jesuíticas da Califórnia, com bonitas trilhas que levam à exuberante Mission Trail Nature Preserve, parque com vegetação nativa. Passeie pelas areias brancas de Carmel Beach, que permite cachorros, ou explore um mosaico de campos, elevações rochosas atingidas pelas ondas e árvores torcidas pelo vento na Reserva Estadual Point Lobos, perto dali. Aventure-se no Carmel Valley para encontrar o sol brilhando se (ou quando) começar a tocar o sinal para barcos no noveiro. Em seguida, volte para a cidade principal de Carmel, com ruas repletas de galerias, acolhedores pubs gastronômicos e pousadas ainda mais aconchegantes.

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Tai Power Seeff

Monterey Bay Aquarium

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Monterey Bay Aquarium
Fique cara a cara com lontras e outros animais

A única maneira de se aproximar da movimentada vida marinha é colocar uma roupa de mergulho e mergulhar. Essa instalação única, com tanques de paredes altas de vidro, permitindo que você se sinta como se estivesse realmente debaixo do mar, define o padrão para aquários. É também uma das melhores reformas no planeta: no início do século 20, o edifício principal era uma movimentada fábrica de sardinhas em conserva. O processo todo está registrado em uma fascinante exposição perto da entrada — um excelente tour pelos bastidores explica melhor a história do aquário, bem como a dos seus incríveis ​​trabalhos internos.

História intrigante ou não, este é um lugar realmente impressionante. Tanques e exposições fascinantes apresentam mais de 35.000 tipos de animais e plantas, representando cerca de 550 espécies, entre elas um grande número de espécies nativas da Califórnia. Veja um polvo gigante do Pacífico desdobrar seus tentáculos, fique no centro de um cardume de sardinhas, observe tubarões-martelo que nadam a centímetros de distância do seu rosto e veja como os treinadores fazem as verificações diárias de saúde dos habitantes mais fofinhos do aquário, as lontras-marinhas da Califórnia. Uma série de atividades especiais, incluindo programas de mergulho júnior, festas do pijama e passeios românticos personalizados (nada como um pouco de luz submarina para fazer tudo parecer um sonho) também estão disponíveis. Dica: compre os tickets pela internet com antecedência para evitar longas filas.

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Gautam Dogra/Flickr

Carmel Beach

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Carmel Beach
Passeie pela duna de areia branca

Com sua areia cor de açúcar e paisagem idílica, com árvores ciprestes esculpidas pelo vento e elevações cobertas por pitorescas casas com vistas de bilhões de dólares, esta longa duna com cerca de 2 quilômetros de comprimento é um ótimo lugar para relaxar e brincar. As crianças adoram construir castelos de areia logo diante de surfistas ou mergulhar nas ondas, geralmente dóceis (a título de informação, a água é bastante fria, pairando abaixo de 15,5°C, mesmo no verão). 

Carmel Beach não é apenas um paraíso para as pessoas. Essa é também uma zona de diversão canina, essa praia aberta aos cães fica cheia de donos atirando bolas de tênis e brincando com seus amigos peludos. Pode ter neblina por aqui, especialmente de maio a agosto, mas espere um pouco, pois muitas vezes o sol acaba aparecendo. Os dias de outono e inverno geralmente são claros, nítidos e bonitos. Estacionar, especialmente durante o verão e nos fins de semana, pode ser um desafio, já que o estacionamento oficial não é tão grande. 

Mais ao sul, Carmel River State Beach é uma opção mais isolada, com dunas de areia como seda e uma série de aves marinhas, incluindo o maçarico-marmóreo, pelicanos marrons, o maçarico-branco e o black ostraceiro (veja se você consegue avistá-los com seus longos bicos vermelhos como um carro de bombeiros).

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Thomas H. Story/ Sunset Publishing

Point Lobos

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Point Lobos
Aproveite a vida selvagem e as deslumbrantes vistas do mar

Este lindo parque do litoral parece estar a 1 milhão de quilômetros de qualquer ponto turístico. Ande por um caminho de papoulas aparadas até o grande cume formado por rocha calcária e olhe para baixo para ver a água azul-turquesa, com longas faixas de algas oscilando nas ondas. Traga binóculos para avistar lontras, focas e leões-marinhos na água, ou, mais para dentro do mar, procure por baleias esguichando água (baleias cinzentas, de dezembro a março; no verão, baleias azuis).

Se você curte mergulhar, vai querer estar abaixo da superfície aqui. A reserva guarda uma tapeçaria submarina formada por algas, peixes, nudibrânquios, estrelas do mar e anêmonas. Para proteger o delicado ecossistema, os mergulhos são limitados, por isso garanta seu lugar com bastante antecedência. Várias empresas locais alugam equipamentos e oferecem passeios de mergulho guiados aqui e na vizinha Monterey Bay. 

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Tai Power Seeff

17-Mile Drive

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17-Mile Drive
Encontre a perfeição em uma rota famosa

Não importa se você está de carro, de bicicleta ou a pé. Este romântico trecho do litoral fará você pensar uma coisa acima de tudo: como faço para morar aqui? A estrada de gestão privada (paga-se uma taxa para andar de carro, mas não de para que estiver bicicleta ou pé), na extensão entre Pacific Grove e Pebble Beach, leva você através de uma floresta de ciprestes esculpidos pelo vento até à costa rochosa, com algumas das casas mais invejáveis do planeta. Você também terá vistas incríveis dos famosos campos de golfe de Pebble Beach. Na primavera, pare no Fanshell Overlook para ver focas e seus filhotes (geralmente de abril a junho). Estique uma toalha na pequena praia da Spanish Bay e faça um piquenique ou mostre que está a fim de esbanjar e coma no elegante Lodge at Pebble Beach. 

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CTTC

Missão em Carmel

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Missão em Carmel
Explore a rica história da Califórnia neste antigo patrimônio

Exuberantes jardins enquadram esta missão clássica, uma das mais fielmente restauradas entre as 21 localizadas de San Diego a Sonoma. O padre Junipero Serra, líder dos padres espanhóis quando eles seguiram rumo ao norte a partir do México, no fim do século 18, escolheu esta tranquila e bem-cuidada missão, com vista para o Pacífico, para viver definitivamente — o que não surpreende, considerando sua elegante arquitetura em estilo mouro e o espetacular lugar no litoral onde está instalada. 

No exterior, viçosos jardins emolduram lindas vistas dos edifícios, tornando-se um destino popular entre os pintores que querem trabalhar ao ar livre. Faça uma visita autoguiada ou com um guia para aprender sobre como era a vida aqui há séculos. Pequenos museus e uma galeria na capela apresentam obras de arte e artefatos. O espaço escassamente mobiliado onde o Padre Serra dormia é um sóbrio lembrete de como ele viveu.

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Christina Lauren/Flickr

Golfe em Monterey e Carmel

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Golfe em Monterey e Carmel
Jogue ao longo do oceano ou na ensolarada região do vinho

Se você é um jogador de golfe (e por que mais você estaria lendo isto), então o que precisamos dizer? Você provavelmente já sabe tudo sobre o Pebble Beach Golf Links e o Spyglass Hill, ambos locais do super AT&T National Pro-Am. E você provavelmente sabe que custará caro jogar nesses campos, cujos buracos testaram a paciência e a habilidade de Phil Mickelson e de Tiger Woods, e arrancaram um comentário sarcástico do ator e amante de golfe Bill Murray, digno de constar no livro de lembranças.

Iniciantes, fiquem sabendo: há campos incríveis por toda a região, com preços e estilos para todos. O histórico Del Monte Golf Course é o mais antigo em atividade no oeste do Mississippi. Os campos para cavalos e baionetas — no passado de uso exclusivo dos militares, com vistas deslumbrantes da Monterey Bay — agora estão abertos ao público. Encontre mais campos e tentadoras degustações de vinhos no ensolarado Carmel Valley.

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Randolf Carmelo Trinidad/Flickr

Cannery Row

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Cannery Row
Visite lojas e restaurantes envolvidos na história de Steinbeck

Que reação. Uma antiga e próspera fábrica de conservas de sardinha viveu tempos difíceis após a Segunda Guerra Mundial, em grande parte devido à pesca excessiva. A lição foi aprendida: hoje, as águas do Pacífico em torno dessa orla são protegidas como um santuário nacional e, agora, estão cheias de vida marinha. E Cannery Row se reinventou como uma rua voltada para passeios, cim importantes referências às suas raízes históricas.

Muitos edifícios da antiga fábrica de conservas foram transformados em restaurantes, galerias, lojas e no Monterey Bay Aquarium. Salas de degustação dão direito a provar vinhos locais. E por todos os lados há lembranças de Cannery Row como a popular (e tantas vezes descrita) casa do escritor John Steinbeck, vencedor do Prêmio Pulitzer. A despretensiosa estrutura de madeira do número 800 da rua Cannery Row foi, no passado, o Pacific Biological Laboratory, local de trabalho do biólogo marinho e ecologista Ed Ricketts, fonte de inspiração para um dos personagens mais inesquecíveis de Steinbeck, Doc Ricketts.

Caminhe ou alugue um quadriciclo movido a pedais para ir até o animado Fisherman’s Wharf, um bom lugar para comprar um lanchinho de ceviche ou uma sopa para viagem. Ou continue indo para o sul, ao longo da pavimentada trilha Monterey Bay Coastal Recreation Trail, para conhecer a vida selvagem de Monterey Bay e observar as piscinas naturais da San Carlos Beach, no extremo sul de Cannery Row. Exercite os braços alugando um caiaque para remar na calma e clara Monterey Bay e veja lontras em seu habitat natural (um grande sucesso com as crianças).

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Carmel Village by Greg Balzer/Flickr

Carmel Village

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Carmel Village
Visite galerias e lojas em ruas tão lindas quanto em um livro de histórias

Com ruas saídas de livros de histórias, essa encantadora vila o fará suspirar a cada esquina. Os visitantes não são os únicos que se apaixonam por Carmel, os artistas também, e suas obras enchem as quase 100 galerias espalhadas pela cidade. Desfrute também de lindas pinturas de paisagens marinhas e outras obras na Carmel Art Association, uma coletânea artística sem fins lucrativos. 

Grande parte da movimentação artística, bem como as butiques cheias de achados de moda e presentes, se encontram juntas ao longo da Ocean Avenue, um local bem cheio nos principais fins de semanas. Faça uma pausa com uma visita tranquila a Tor House. Você terá que reservar o tour com antecedência, mas a requintada estrutura de pedras de 1918 e seus jardins circundantes, casa do poeta Robinson Jeffers, vale a pena o esforço e planejamento. 

(Tours apenas às sextas e sábados.) Outro desvio divertido: a tarde "Yappy Hour" no lobby do Cypress Inn, de propriedade da atriz e amante de cachorros Doris Day. Todos os cachorrinhos bem comportados nas suas coleiras (e seus companheiros humanos) são bem-vindos. 

Ainda quer mais? Junte-se ao passeio guiado de 2 horas com o Carmel Walks, levando-o a jardins secretos, caminhos escondidos e dando acesso a informações privilegiadas sobre os artistas, escritores e celebridades famosos de Carmel. 

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Cortesia de Monterey Jazz Festival

Eventos em Monterey e Carmel

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Eventos em Monterey e Carmel
Comida, jazz e dança durante todo o ano

O clima mediterrâneo da região indica que qualquer hora é hora para uma festa ou festival. Um dos maiores, e mais concorridos, é o Pebble Beach Food & Wine, elegante evento que, durante vários dias, reúne vinicultores e chefs famosos (Thomas Keller, Tyler Florence) para um fantástico fim de semana de brindes e aprendizagem. Belos carros, cenários exclusivos e atmosfera luxuosa — com certeza é uma ostentação, mas vale a pena, pelo menos uma vez. Outro importante evento é o Monterey Jazz Festival, em setembro, uma festa de 3 dias de som. Os melhores músicos de jazz do mundo (como Herbie Hancock e Booker T. Jones) participam tocando, dançando, balançando simultaneamente em oito palcos locais.

Outros eventos completam o calendário. Dois dos principais festivais de outono são a Carmel Mission Fiesta, que celebra as heranças espanhola e mexicana da região, e o Taste of Carmel, com restaurantes e produtores de alimentos locais servindo suas criações culinárias em uma série de apresentações, incluindo um elegante sarau na Carmel Mission. 

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Kodiak Greenwood

Destaque: Big Sur

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Arte e natureza misturam-se nesta costa irregular: um dos cenários mais espetaculares da Califórnia

Bem-vindo a um dos trechos litorâneos mais inesquecíveis do mundo. Com sequoias e orla enfeitada por neblina,...

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