Steve Calderaro

Região Central da Califórnia

Destaque: Parques Nacionais Sequoia e Kings Canyon

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Famoso por suas sequoias gigantes, montanhas elevadas, cânions profundos e rios, este conjunto de parques oferece muitas atrações, mesmo sendo menos conhecido do que o Yosemite, que está localizado a apenas 120 km de distância. Dentro das fronteiras do parque Sequóia/Kings Canyon está o Mount Whitney, considerado o ponto mais alto dos Estados Unidos, com 4.417 metros de altitude, e o Kings River Canyon, um dos cânions mais profundos da América do Norte. Ainda assim, os parques — bem como o vizinho Sequoia National Monument — são mais conhecidos por suas sequoias gigantes. Graças à General Sherman, a maior de todas essas árvores, ficar encantado diante dessa floresta é a atividade mais popular aqui.

Alex Farnum

A ÁRVORE General Sherman Tree

A ÁRVORE General Sherman Tree
Veja a gigante entre os gigantes

Quantas vezes você consegue dizer "uau, é enorme"? Provavelmente não o bastante para expressar adequadamente sua reação ao ver este monstro dos monstros, a maior árvore viva do mundo. Outras árvores são mais altas ou mais largas, mas nenhuma tem o peso e a largura combinados deste colosso. A árvore General Sherman mede 31 metros de diâmetro, e sobe a 84 metros no céu azul de Sierra. E ainda está crescendo. A cada ano, ela cresce o suficiente para fazer outra árvore de 18 metros. Ainda não consegue imaginar o tamanho? Um galho da General Sherman é tão grande, quase 2 metros em diâmetro, que é mais largo que a maioria das árvores ao leste do Rio Mississippi. Considerando o tamanho gigantesco da sequoia, você pode pensar que é árvore mais antiga. Mas não é. Reconhecidamente com cerca de 2.200 anos (ninguém tem certeza), a General Sherman não é uma garotinha. Mas as sequoias gigantes são somente as segundas árvores vivas mais antigas: os antigos pinheiros bristlecone, encontrados nas Montanhas White, ao leste, são mais antigos.

A árvore General Sherman mede 31 metros de diâmetro, e sobe a 84 metros no céu azul de Sierra - e continua crescendo. 

Portanto, não é surpreendente que a General Sherman atraia uma multidão. Por isso, o parque oferece ônibus gratuitos no verão para dois pontos separados, um acima e outro abaixo desta árvore incrível. Muitos visitantes descem no ponto mais alto e descem a pé para o ponto mais baixo, passando pela General Sherman ao longo do caminho. É o suficiente para uma viagem rápida, mas há muito mais para ver. Fique ainda mais impressionado com as sequoias ao caminhar pela adjacente Congress Trail, um circuito de 3 quilômetros, que passa por dezenas de sequoias com diâmetros do tamanho da sua sala de estar. Os bosques House e Senate, mais dois grupos de sequoias perto do fim da trilha do circuito, são os mais impressionantes, mas outro destaque é a Árvore Washington, que foi por muito tempo considerada a segunda maior árvore do mundo. Costumava ser somente 20 pés menor do que a General Sherman, mas após um raio queimar seus pontos mais altos, no fim dos anos 1990, ela não está mais entre as 30 maiores. 

Grant Grove
John Buie/ Flickr

Grant Grove

Grant Grove
Um bom campo de base, conheça também a árvore natalina do país

Muitos visitantes dão a primeira olhada dos parques neste bosque característico. Se estiver chegando de Fresno por meio da Highway 180, a entrada nordeste do parque fica a apenas alguns quilômetros da ampla área de serviço ao visitante do Grant Grove, que inclui cabanas, alojamento, um restaurante, uma loja de presentes/mercearia, correios e várias áreas de camping. Quase tudo o que você precisa ou quer para sua visita ao parque está disponível aqui, incluindo mapas, guias e ainda o Centro de Visitantes Kings Canyon, onde você pode conversar com os sempre prestativos guardas-florestais. Várias trilhas de caminhada começam perto do Grant Grove, incluindo a curta caminhada para o Panoramic Point, que proporciona uma vista para um labirinto de cânions e picos serrados de Sierra (especialmente incríveis ao pôr do sol). 

As trilhas mais movimentadas são próximas à Árvore General Grant, também conhecida como "árvore natalina nacional", assim apelidada pelo presidente Calvin Coolidge. Anualmente, desde 1926, o parque promove uma celebração Yuletide em volta da base da árvore. E há muito espaço para celebrar: esta árvore enorme mede 33 metros em circunferência. Se for difícil visualizar esses números, imagine o seguinte: Se a árvore General Grant fosse transferida para o meio de uma via expressa, a imensa circunferência dela bloquearia mais de três vias de tráfego. Uma trilha asfaltada de meio quilômetro cerca a árvore e visita as gigantes vizinhas, incluindo a Fallen Monarch, uma sequoia oca e caída. Devido à circunferência imensa, ela já foi usada como estábulo para os cavalos da cavalaria americana. 

Giant Forest
David Prasad/ Flickr

Giant Forest

Giant Forest
O lema da sequoia gigante: cresça ou volte para casa

A Giant Forest, assim nomeada pelo conhecido naturalista John Muir em 1875, tem a coleção mais impressionante de sequoias gigantes nos Parques Nacionais da Sequoia e Kings Canyon. Entre as 8 mil sequoias gigantes está a General Sherman, o maior organismo vivo do planeta em volume, e ainda abriga uma variedade de árvores menos famosas, mais igualmente impressionantes. 

Para admirar totalmente a grandiosidade do local, ande entre elas. Mas, primeiro, oriente-se no Giant Forest Museum, criado pelo mesmo arquiteto por trás do The Ahwahnee no Yosemite Valley. Daqui, passeie por trilhas suaves (adequadas para cadeiras de roda), incluindo a trilha Big Trees e a trilha da General Sherman Tree. Peça mais orientações para Moro Rock e a adorável Crescent Meadow, onde você encontrará o Tharp's Log, a residência de verão do fazendeiro Hale Tharp. Acreditava-se que ele fora o primeiro homem branco a entrar na Giant Forest. Tharp construiu sua casa dentro de uma tora de sequoia oca e queimada e ali morou por muitos verões. Na estrada para Crescent Meadow, há outra oportunidade de fotografia: Tunnel Log, uma sequoia oca e caída por onde os carros podem passar.

 

Crystal Cave
Paulo Philippidis/ Flickr

Crystal Cave

Crystal Cave
Um portal para a terra revela mármore polido e estalactites brilhantes.

Atrás do portão similar à aranha da Crystal Cave, está o mundo subterrâneo e secreto do Parque Nacional Sequoia, uma paisagem deslumbrante de recursos de mineralogia. É uma das mais de 200 cavernas de mármore encontradas nos Parques Nacionais Sequoia e Kings Canyon. Os parques abrigam metade das cavernas da Califórnia, com mais de 1,6 quilômetro de comprimento, além da caverna mais longa do estado. Muitas das cavernas têm acesso limitado para fins de pesquisa ou porque exigem experiência e equipamento. Mas não a Crystal Cave, que está aberta para passeios guiados da metade de maio até novembro. (Observação: não adaptado a carrinhos de bebê ou cadeiras de rodas.)

A Crystal Cave, inicialmente descoberta em 1918, dificilmente é um segredo: centenas de pessoas a exploram todos os anos, em uma rota subterrânea que conta com trilhas pavimentadas e luzes elétricas alimentadas por energia solar. O passeio padrão de 50 minutos é uma ótima escolha para pessoas moderadamente curiosas e famílias com crianças, mas não é bem classificado na escala de aventura. Para ter uma experiência mais emocionante, inscreva-se na noite de verão "Explorer's Lantern Tour", quando as luzes são desligadas e os visitantes levam lanternas a vela. A maior emoção está no passeio que ocorre somente aos sábados, "Adventure Tour", um caminho que exige engatinhar por 4 a 6 horas. Faróis, joelheiras e almofadas de cotovelo são fornecidos, e os participantes devem se preparar para se sujarem a medida que caminharem agachados, rastejarem e subirem em passagens fora da trilha. Somente em cavernas iguais a esta você pode experimentar a escuridão assustadora total, a ponto de "não conseguir ver minha mão na frente do meu rosto".

A caverna está localizada ao fim de uma estrada sinuosa de 11 quilômetros da Generals Highway perto da Giant Forest. Para todos os passeios, é necessário planejamento antecipado. Compre ingressos nos centros de visitante de Lodgepole ou Foothills (os ingressos não são vendidos na caverna). Dirigir da caverna saindo dos dois centros de visitantes leva cerca de uma hora, e você precisará de tempo adicional para andar na área escarpada de 800 metros até a entrada da caverna. Lembre-se de trazer um casaco: A temperatura dentro da Crystal Cave é de 10º C, independentemente da temperatura externa.

Kings Canyon Scenic Byway
Upsilon Andromedae/ Flickr

Kings Canyon Scenic Byway

Kings Canyon Scenic Byway
Explore um dos cânions mais profundos da América do Norte

Há uma sedução inegável em um lugar chamado Road's End (Fim da Estrada). Este apelido sedutor designa a terminação leste da Highway 180, o Kings Canyon Scenic Byway, aberto em geral do fim da primavera até outubro. Seu asfalto sinuoso e serpenteante chega a um fim de 10 quilômetros após Cedar Grove Village, onde a natureza selvagem começa. Se quiser ir mais longe no Kings Canyon, você precisará andar. 

 Junction View e outros mirantes oferecem vistas do Kings Canyon, um dos cânions mais profundos da América do Norte, chegando a 499 metros de profundidade. 

A direção para chegar ao Road's End é metade da diversão: Do Grant Grove, o Kings Canyon Scenic Byway segue em ziguezagues para leste por 48 quilômetros, contornando os bancos do barulhento Kings River, especialmente estrondoso durante o fim do derretimento de neve da primavera. Junction View e outros mirantes oferecem vistas do Kings Canyon, um dos cânions mais profundos da América do Norte, chegando a 499 metros de profundidade. Considere fazer uma parada na Caverna Boyden (passeios guiados de 45 minutos) e, no verão e na primavera, pare na Grizzly Falls, de 23 metros.

O Cedar Grove Village é modesto, com algumas áreas de camping, uma pequena hospedaria, estação de guarda-florestal e um pequeno café (aberto do final de maio até o começo de outubro), mas repleto de trilhas para caminhada. Um destaque perto de Road's End é a trilha com circuito de 2,4 quilômetros para o exuberante Zumwalt Meadows, cercado por penhascos de granito impressionantes, que foram esculpidos pelas geleiras. 

Diversão no Inverno
Vlad Butsky/ Flickr

Diversão no Inverno

Diversão no Inverno
Vista roupas quentes e divirta-se em uma maravilhosa região gelada

As sequoias gigantes ficam ainda mais magníficas coroadas de neve fresca, com galhos coloridos de cor de canela e agulhas verdes cobertas de branco. Ainda que o inverno exija um pouco mais de planejamento e equipamento, a ideia pode proporcionar uma inesquecível experiência serrana. 

As sequoias gigantes ficam ainda mais magníficas coroadas de neve fresca, com galhos coloridos de cor de canela e agulhas verdes cobertas de branco

De dezembro a abril, esquis cross-country, sapatos de neve e outros equipamentos de neve podem ser alugados ou comprados em Grant Grove, Wuksachi Lodge e Montecito Sequoia Resort. Esquiadores de cross-country e pessoas que gostam de andar na neve podem reservar um pernoite (em beliches) no rústico Pear Lake Ski Hut, uma caminhada desafiadora de 10 quilômetros a partir da trilha Wolverton (é necessário ter experiência de inverno no interior). Para uma alternativa mais moderada, participe das caminhadas na neve conduzidas por guardas-florestais (oferecidas na maioria dos fins de semana de inverno), ou explore você mesmo. A trilha mais popular é a trilha Congress de ida e volta, com 3 quilômetros, com um trecho para ver a árvore General Sherman. Se prefere não se aparelhar com equipamentos de neve, basta se dirigir às áreas de brincadeira na neve Big Stump ou Wolverton e construir um boneco de neve com as crianças. 

A maioria das estradas, exceto a Kings Canyon Scenic Byway, está aberta e limpa no verão, mas sempre use correntes. 

Hospedagens e Campings em Sequoia & Kings Canyon
Miguel Vieira/ Flickr

Hospedagens e Campings em Sequoia & Kings Canyon

Hospedagens e Campings em Sequoia & Kings Canyon
Passe a noite em uma cabana histórica, hospedaria na montanha ou resort de luxo

Cabanas rústicas feitas de madeira, barracas idílicas, hotéis, casas aconchegantes, este parque está repleto de opções de hospedagem. Grant Grove, na entrada norte do parque, tem a maioria das opções em uma área concentrada. Suas cabanas históricas feitas de madeira se parecem como um retorno aos anos 1920. Também há abrigos econômicos em barraca e o confortável John Muir Lodge, com 34 quartos, onde você pode se aconchegar ao lado da lareira de pedra na convidativa sala grande. Três áreas de camping (Sunset, Crystal Springs e Azalea) fornecem mais opções. 

Saindo de Kings Canyon Scenic Byway para o Cedar Grove, considere o Cedar Grove Lodge, com 21 quartos, onde os pátios e varandas dão vista para o Rio Kings (aberto somente de maio até a metade de outubro). Ou arme uma barraca em uma das quatro áreas de camping ao lado do rio: Sheep Creek, Sentinel, Canyon View e Moraine. 

Na área de Lodgepole/Giant Forest do Parque Nacional da Sequoia, o lugar para hospedar-se é o Wuksachi Lodge, um complexo de três prédios com 102 quartos. Seu restaurante elegantemente casual, com 90 lugares, em uma estrutura separada, conta com tetos altos e janelas grande que dão vista para a floresta. Dois locais de hospedagem também se localizam no Monumento Nacional à Sequoia Gigante: Montecito-Sequoia Resort e Stony Creek Lodge. O Montecito-Sequoia é a versão de High Sierra do Club Med, com ênfase em atividades organizadas para crianças. Os hóspedes ficam em cabanas privadas (algumas com banheiro privativo) ou quartos básicos de hotel. O Stony Creek Lodge é bem menor, com somente 11 quartos. Quem prefere acampar, pode escolher entre duas áreas preferidas das famílias: Lodgepole e Dorst Creek.

Para ter um pouco de luxo, faça uma reserva no Sequoia High Sierra Camp, no Monumento Nacional à Sequoia Gigante. Cabanas elaboradas oferecem camas confortáveis, mantas coloridas e móveis modernos. Um restaurante serve três refeições por dia e lanches prontos para viagem. A vista do brilho das montanhas é gratuita.

Moro Rock
Joevare/ Flickr

Moro Rock

Moro Rock
Escale um despenhadeiro de granito com uma vista incrível

Pelo menos uma vez na vida você precisa fazer isso, mesmo sem comprar uma camiseta depois. Escale o Moro Rock. Ao contrário da maioria das conquistas únicas na vida, esta não é superestimada. O despenhadeiro de 2.050 metros, uma cúpula de granito liso que se projeta de uma cadeia florestal, é acessada por meio de uma série de rampas e escadas. O passeio não demora muito, são apenas 91 metros até o topo, mas inclui 400 degraus que farão até mesmo os hikers mais experientes se cansarem. Para recuperar o fôlego, pare para admirar a vista da garganta do Rio Kaweah muito abaixo, ou os ziguezagues da Generals Highway à medida que vai para o sul, em direção a Three Rivers.

Pelo menos uma vez na vida você precisa fazer isso, mesmo sem comprar uma camiseta depois. Escale o Moro Rock. 

Assim que chegar ao cume plano de Moro Rock, admire a vista de Great Western Divide. Este horizonte escarpado de circos serranos e picos esculpidos por geleiras que arranham o céu a 4.000 metros vai surpreendê-lo. Para ter mais visibilidade, caminhe no começo do dia durante o verão, e nos dias mais frescos no outono e na primavera. 

Monumento Nacional à Sequoia Gigante
Miguel Vieira/ Flickr

Monumento Nacional à Sequoia Gigante

Monumento Nacional à Sequoia Gigante
Visite as "outras" regiões de Kings Canyon e Sequoia

Os parques nacionais não são os únicos lugares para encontrar as sequoias gigantes, mais de 30 bosques menos conhecidos são protegidos nas regiões nos arredores do Monumento Nacional à Sequoia Gigante. Gerenciado pelo Serviço Florestal dos EUA, em vez do Serviço Nacional de Parques, as regras são um pouco diferentes; é permitido passear com seu cachorro aqui (mas não nos parques). Acampar também é menos restrito aqui; portanto, você pode armar sua barraca em qualquer lugar (desde que seja abastecido por quaisquer recursos de água); mas você precisará levar tudo o que precisa e não deixar nada para trás.

uas áreas do Monumento Nacional à Sequoia Gigante oferecem alguns destaques fascinantes: as regiões norte de Grant Grove e a área de Big Meadows/Jennie Lakes. À medida que dirige de Grant Grove, em Kings Canyon Scenic Byway, você passa pelo Converse Basin Grove, já conhecido como o maior bosque de sequoias em Sierra. Ande pelos 4 quilômetros de Boole Tree Loop pelos restos melancólicos do parque, um labirinto de troncos imensos em meio a uma floresta secundária mista e o solitário Boole Tree, assim nomeado pelo capataz da madeireira que cortou todas as demais sequoias deste bosque. Próxima está a trilha acessível para cadeira de rodas, a Chicago Stump. Um tronco de 6 metros é tudo o que resta da sequoia nomeada General Noble Tree que, em 1897, foi cortada em diversas partes, transportada e remontada para a Feira Mundial de Chicago. 

Mais ao sul e a curta distância de Generals Highway, escale a escada de aço de 172 degraus para visitar o Buck Rock Lookout, uma torre de vigilância de incêndio no topo de um cume de granito plano. Nesta região também há várias áreas de camping do Serviço Florestal, além de trilhas de caminhada que levam ao Jennie Lakes Wilderness, com 4.249 hectares. 

Como chegar
Steve Calderaro

Como chegar

Como chegar
Ônibus internos e transporte público facilitam a visita aos parques

Parte da beleza natural deste parque está no fato de ser remoto. Mas isso não precisa significar longas horas de direção. Ônibus públicos funcionam diariamente do Memorial Day ao Dia do Trabalho (as condições perigosas da estrada podem mudar a programação. Verifique antecipadamente). Por uma tarifa razoável, o Sequoia Shuttle recolhe passageiros em Visalia (56 quilômetros) a oeste para um trajeto de 45 minutos até o parque, passando pela cidadela de Three Rivers, e seguindo para o Giant Forest Museum. De lá, você pode pegar os ônibus gratuitos do parque, que param nos principais destinos, tais como a Árvore General Sherman e Moro Rock. Os ônibus no parque estão em serviço quase no mesmo horário do Sequoia Shuttle, embora alguns dias possam ser acrescentados durante os feriados de inverno.

Se quiser ir ainda mais longe com suas opções de transporte público, considere usar a Amtrak. O trem para na cidade de Hanford, no Vale Central, então o ônibus Amtrak continua 56 quilômetros a leste até Visalia, onde você pode pegar o Sequoia Shuttle para chegar ao parque.

Trip 8-10 dias 10 stops

Sul da Califórnia Definitivo

Cidades litorâneas e muitas trilhas
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Sua viagem começa na maior cidade da Califórnia. L.A. tem ação sem parar e coisas para fazer, mas pode ser um desafio navegar, então planejar sua viagem com antecedência é uma grande vantagem. Comece na cidade litorânea de Santa Monica, com uma praia larga e deserta, um cais conhecidíssimo...

Parques Nacionais Sequoia & Kings Canyon

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