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California Centrale

Focus: Monterey & Carmel

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Circondata dall’oceano Pacifico su tre lati, la penisola di Monterey offre spiagge battute dal vento e tranquille insenature, ottimi ristoranti e locali più informali, storia antica e arte postmoderna. Il Monterey Bay Aquarium, conosciuto a livello internazionale, è una tappa irrinunciabile soprattutto per le famiglie, che rimangono incantate dalle meduse multicolori e dalle vasche dove è possibile toccare le razze. All’uscita, vi troverete davanti una nutrita serie di hotel, negozi e ristoranti che hanno sostituito gli ex impianti di inscatolamento del pesce di Cannery Row, resa celebre dal famoso scrittore John Steinbeck. Noleggiate una bicicletta per percorrere la costa verso sud, passando per Pacific Grove e Asilomar State Beach e ammirando l’incredibile bellezza del mare spumeggiante, le ville milionarie e il rinomati campi da golf di Pebble Beach lungo la 17-Mile Drive.

Nella parte sud della penisola di Monterey, visitate l’artistica Carmel-by-the-Sea (gli abitanti la chiamano semplicemente Carmel), una cittadina che ha saputo trovare un sapiente equilibrio tra ricca storia e nuovo benessere. La Carmel Mission è una delle più evocative dell’intero stato e da qui si irradiano numerosi sentieri ombreggiati che penetrano nella lussureggiante Mission Trail Nature Preserve. Passeggiate sulla sabbia bianca di Carmel Beach oppure partite alla scoperta di un mosaico di prati, scogliere battute dalle onde e alberi sferzati dal vento nella vicina Point Lobos State Reserve. Avventuratevi nella Carmel Valley alla ricerca del sole se (e quando) la sirena da nebbia inizia a suonare. Quindi rientrate a Carmel e lasciatevi conquistare dalle viuzze fitte di gallerie, dai pub accoglienti e dalle accattivanti locande.

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Tai Power Seeff

Monterey Bay Aquarium

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Monterey Bay Aquarium
Vedere da vicino lontre e animali marini

L’unico modo per incontrare più da vicino la vivace fauna marina è indossare una muta da sub e tuffarsi. Questa ineguagliabile struttura con le sue enormi vasche trasparenti vi farà sentire come si vi trovaste realmente sotto il mare e ridefinisce il significato stesso di acquario. È anche una delle ristrutturazioni di maggior successo del pianeta: all’inizio del secolo scorso, l’edificio principale era una fabbrica per inscatolare sardine e il suo affascinante passato è narrato nelle esposizioni di materiale storico nei pressi dell’entrata. (Le interessanti visite guidate dietro le quinte sono dedicate alla storia dell’acquario, oltre che al suo straordinario funzionamento.)

Aldilà dell’interesse storico, questo è sicuramente un luogo che colpisce. Le vasche incantano i visitatori e consentono di ammirare più di 35.000 esemplari tra flora e fauna, in rappresentanza di più di 550 specie, una gran parte delle quali è nativa della California. Ammirate il polpo gigante del Pacifico settentrionale mentre dispiega i suoi tentacoli, fermatevi al centro di un vorticoso banco di sardine, avvicinatevi a pochi centimetri dagli squali martello e osservate gli addestratori mentre verificano quotidianamente lo stato di salute degli animali più simpatici dell’acquario, le lontre di mare della California. Sono anche disponibili numerose attività speciali, come programmi di immersioni per i più piccoli, pernottamenti e romantici tour personalizzati (non c’è niente di meglio della luce sottomarina per un’esperienza da sogno). Consiglio: acquistate i biglietti online per evitare le lunghe code.

 

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Gautam Dogra/Flickr

Carmel Beach

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Carmel Beach
Passeggiare sulla sabbia candida

Sabbia finissima di un colore quasi trasparente, cipressi modellati dal vento e promontori sormontati da cottage pittoreschi con vista sull'oceano: la spiaggia di Carmel è un vero paradiso. Lunga circa 2 km con la particolare forma di mezzalunaluna è il luogo ideale per rilassarsi e divertirsi. I bambini adorano costruire castelli di sabbia a poca distanza dalla cresta dei cavalloni o tuffarsi tra le onde più basse (fate attenzione perché l’acqua è abbastanza fredda, di solito è sotto i 15,5 °C anche in estate). Carmel Beach è "pet friendly": all'interno della spiaggia c’è infatti un’area riservata ai cani dove i loro proprietari possono divertirsi lanciando palle da tennis e giocando con i loro amici a quattro zampe. La zona può essere nebbiosa, soprattutto da maggio ad agosto, ma se aspettate con un po’ di pazienza spesso il sole si fa vedere. Le giornate autunnali e invernali sono spesso limpide, frizzanti e serene. Parcheggiare può essere difficile, soprattutto in estate e nei fine settimana, e il parcheggio non è molto capiente. Più a sud, Carmel River State Beach è una località più appartata, con vellutate dune di sabbia e una gran quantità di uccelli marini, come la pittima marmoreggiata, il pellicano bruno, il piovanello tridattilo e la nera beccaccia di mare (provate a cercare il suo lungo becco di un vivace colore rosso).

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Thomas H. Story/ Sunset Publishing

Point Lobos: Riserva naturale

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Point Lobos: Riserva naturale
Natura selvaggia e panorami mozzafiato

Questo meraviglioso parco costiero è molto distante dal concetto di località turistica. Camminate lungo un sentiero punteggiato da papaveri verso la cima dello spettacolare promontorio calcareo del parco e gettate lo sguardo verso il basso per ammirare le acque color turchese e le lunghe fasce di alghe che oscillano tra le onde. Portate un binocolo per scrutare l’acqua alla ricerca di lontre di mare, foche comuni e leoni marini o, più al largo, dei getti d’acqua delle balene (balene grigie da dicembre a marzo, balenottere azzurre in estate). Se vi piace fare immersioni, questo è il posto giusto, è necessario organizzarsi per tempo. La riserva custodisce infatti un ricco eco-sistema marino composto da alghe, pesci, nudibranchi, stelle marine e anemoni. Proprio per salvaguardalo, le immersioni sono limitate ed è necessario prenotarsi con molto anticipo. Numerose aziende locali forniscono attrezzature a noleggio e sono disponibili immersioni guidate nell'area e nella vicina Monterey Bay.

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Tai Power Seeff

La 17-Mile Drive

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La 17-Mile Drive
Una strada romantica attraverso campi da golf, case lussuose, spiagge incontaminate

Potete percorrerla in auto, in bicicletta o a piedi, ma questo tratto romantico di costa vi spingerà soprattutto a domandarvi in che modo potreste riuscire a venire a vivere qui. La strada è gestita da privati (l’accesso per le auto è a pagamento, mentre è gratuito per ciclisti e pedoni) e si snoda tra Pacific Grove e Pebble Beach, guidandovi attraverso una foresta di cipressi scolpiti dal vento verso una costa rocciosa che ospita alcune delle abitazioni più invidiabili del pianeta. Resterete incantati dallo scenario dei famosi campi da golf di Pebble Beach. A primavera, fermatevi al Fanshell Overlook per osservare le foche e i loro cuccioli (di solito da aprile a giugno). Portatevi il necessario per un picnic e stendete la tovaglia su una delle piccole spiagge di Spanish Bay, oppure concedetevi un pasto all’elegante The Lodge at Pebble Beach.

 

 

Apr 20 - Apr 23
April

Get ready for the Central Coast’s ultimate gathering of the culinary world. Now in its ninth year, this luxurious event is one of those star- and spectacle-studded experiences you simply have to...

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Gina Sinotte
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Missioni a Carmel

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Missioni a Carmel
Alla scoperta delle radici della California

Giardini rigogliosi circondano questa classica missione, una di quelle restaurate con maggiore fedeltà tra le 21 missioni che si trovano tra San Diego e Sonoma. Padre Junipero Serra, responsabile dei religiosi cristiani spagnoli al momento dello spostamento dal Messico verso nord alla fine del XVIII secolo, scelse questa tranquilla missione contornata da giardino con vista sul Pacifico come sua ultima dimora e la sua scelta non sorprende, considerate l’elegante architettura moresca e la spettacolare ambientazione costiera. All’esterno, i giardini rigogliosi offrono una splendida cornice all’edificio, che è una delle destinazioni preferite dagli appassionati di pittura en plein air. Potete visitare il luogo da soli o accompagnati dalle guide volontarie per capire come si viveva qui qualche secolo fa. Nei piccoli musei e nella galleria in una cappella sono esposti oggetti artistici e reperti storici. La cella con i pochi mobili in cui dormiva Padre Serra vi farà riflettere sul suo stile di vita.

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Pebble Beach by Christina Lauren/Flickr

Golf a Monterey e Carmel

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Golf a Monterey e Carmel
Giocare con vista sull’oceano o al sole del Winde Country

Se amate il golf (d’altronde state leggendo questo articolo...), cosa potremmo aggiungere? Probabilmente saprete già tutto su Pebble Beach Golf Links e Spyglass Hill, campi amati dalle star e dai migliori professionisti dell’AT&T National Pro-Am. E probabilmente saprete che giocare in questi campi vi costerà più di qualche spicciolo, anche se siete ospiti al The Lodge at Pebble Beach. E tuttavia, quando ci si concede un lusso è meglio che sia indimenticabile, e giocare qui, su buche che hanno messo a dura prova la pazienza e le doti di Phil Mickelson e Tiger Woods, e hanno strappato commenti irriverenti all’appassionato di golf Bill Murray, è decisamente un’esperienza indimenticabile. Un consiglio ai meno esperti: ci sono fairway eccellenti in tutta la zona, con campi che offrono tariffe e stili adatti a tutti i livelli.  Il campo Historic Del Monte Golf è il più antico campo da golf ininterrottamente in attività a ovest del Mississippi. Il campo del Bayonet & Black Horse, un tempo riservato al personale militare, con le sue splendide viste di Monterey Bay, ora è aperto a tutti. Potete andare alla ricerca di altri campi, e di invitanti degustazioni di vino, nell’assolata Carmel Valley.

 

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Randolf Carmelo Trinidad/Flickr

Cannery Row

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Cannery Row
Visitate i negozi e i ristoranti narrati nei libri di John Steinbeck

Un’autentica rinascita. Un tempo sede della fiorente industria dell’inscatolamento delle sardine, cadde poi in disgrazia dopo la seconda guerra mondiale soprattutto a causa dello sfruttamento eccessivo delle risorse ittiche. Ma la lezione è servita: oggi le acque del Pacifico che bagnano questa zona costiera sono protette da un rifugio marino nazionale e sono ricche di vita acquatica. La strada ha poi reinventato sé stessa, trasformandosi in una meta vivace con una particolare attenzione alle sue origini storiche. Molte vecchie fabbriche di inscatolamento sono state ristrutturate come ristoranti, gallerie, negozi e nel Monterey Bay Aquarium, un acquario di eccellenza internazionale. Nelle sale degustazione potete assaggiare i vini locali. A Cannery Row abbondano anche le tracce che rimandano al popolare (e chiacchierato) autore vincitore del premio Pulitzer, John Steinbeck. La modesta struttura di legno al numero 800 di Cannery Row un tempo era la sede del Pacific Biological Laboratory, il luogo in cui lavorava il biologo marino ed ecologista Ed Ricketts, che ispirò uno dei personaggi più indimenticabili di Steinbeck, Doc Ricketts. Passeggiate oppure noleggiate un risciò e dirigetevi verso il dinamico Fisherman’s Wharf, un luogo ideale per consumare uno spuntino o prendere una zuppa di pesce o un ceviche da asporto. Oppure proseguite verso sud lungo il percorso asfaltato del Monterey Bay Coastal Recreation Trail, per esplorare la natura e gli animali attorno a Monterey Bay e dare un’occhiata alle grandi pozze create dalla marea a San Carlos Beach, all’estremità meridionale di Cannery Row. Uno sforzo fisico relativo vi porta alla scoperta delle lontre nel loro ambiente naturale, noleggiando un kayak e pagaiando nelle acque tranquille e limpide di Monterey Bay (un’escursione che piace particolarmente ai bambini).

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Carmel Village by Greg Balzer/Flickr

I segreti di Carmel Village

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I segreti di Carmel Village
Gallerie d'arte e boutique in una cittadina fiabesca

Con strade che sembrano uscite da una favola, ogni angolo di questo villaggio affascinante vi farà sospirare. I visitatori non sono i soli a innamorarsi di Carmel: la stessa sorte tocca anche agli artisti e le loro opere affollano le oltre 100 gallerie della cittadina. Potete anche ammirare dipinti di buon livello di paesaggi marini e altre opere alla Carmel Art Association, un collettivo no-profit di artisti. Gran parte dell’attività artistica, e delle boutique con una ricca offerta di articoli alla moda e souvenir, si concentra lungo Ocean Avenue, un luogo molto affollato nei fine settimana dei periodi festivi. Concedetevi una pausa con una tranquilla visita alla Tor House. Dovete prenotare la visita in anticipo, ma questa elegante dimora in pietra del 1918 e il giardino che la circonda, che fu la casa del poeta Robinson Jeffers, vale lo sforzo fatto. (Le visite si tengono solo venerdì e sabato.) Un’altra deviazione interessante è la “Yappy Hour” pomeridiana nell’atrio del Cypress Inn, un tempo proprietà dell’attrice Doris Day, che amava molto i cani: gli ospiti a quattro zampe al guinzaglio e beneducati sono i benvenuti (assieme ai loro amici umani).

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Courtesy of Monterey Jazz Festival

Eventi a Monterey e Carmel

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Eventi a Monterey e Carmel
Cibo, jazz e balli durante l’anno

Il clima mediterraneo di questa regione fa sì che sia sempre il momento giusto per party e festival. Uno dei maggiori eventi è il Pebble Beach Food & Wine, un’elegante celebrazione che dura alcuni giorni, con chef celebri (Thomas Keller, Tyler Florence) e produttori di vino impegnati in un fine settimana dedicato a banchetti, brindisi e lezioni culinarie. Belle macchine, ambientazioni esclusive, atmosfera lussuosa: è economicamente impegnativo ma ne vale la pena, almeno una volta. Un altro evento importante è il Monterey Jazz Festival di settembre, una 3 giorni dedicata alla musica. Si esibiscono i migliori musicisti jazz del mondo (pensate a Herbie Hancock e Booker T. Jones), con bebop, boogie, swing e ritmi sincopati sugli otto palcoscenici locali. Altri eventi arricchiscono il calendario. I due principali festival autunnali sono la Carmel Mission Fiesta, che celebra il retaggio spagnolo e messicano della regione, e Taste of Carmel, che vede ristoratori e fornitori di cibo locali impegnati a offrire le loro creazioni nel corso di una serie di eventi, compresa una serata chic alla Carmel Mission.

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Kodiak Greenwood

Focus: Big Sur

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