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Norte da Califórnia

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Vapor de enxofre, valas de lama que esguicham, fontes de água fervente: esses vívidos elementos demonstram que a Terra não está calma neste fascinante parque, situado em um inexplorado canto no nordeste do estado. O vulcão que dá nome ao parque, o Lassen Peak, teve sua última grande erupção em maio de 1914 e seguiu tendo erupções por três anos. Hoje as coisas já se acalmaram, e trilhas e mirantes permitem que você veja e aprenda sobre a atividade vulcânica com segurança. Além disso, há quilômetros de exuberantes florestas e cintilantes lagos para explorar.

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Lassen Peak

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Lassen Peak
Explore — e até escale — um vulcão ainda ativo

Ao olhar para esta montanha silenciosa e quase sem árvores, que chega a alcançar 3.187 metros de altura diante do céu azul-turquesa, é difícil imaginar que, há um século, ela sofreu violentas erupções, que derrubaram árvores e devastaram a terra por quilômetros ao seu redor. As erupções do Lassen Leak começaram em maio de 1914, mas a devastação mais pesada só ocorreu um ano depois, com deslizamentos de terra massivos e nuvens de fumaça de gases vulcânicos.  As erupções de vapor continuaram ocorrendo até 1921. 

Um dos melhores lugares para apreciar o Lassen Peak é o Lake Helen, que fica na sua base, logo depois de Bumpass Hell Overlook. Este lago de alta elevação muitas vezes fica congelado ou com uma cobertura de neve até metade do verão, dando ao lago uma tonalidade turquesa com gelo. Mesmo em anos mais secos, este é um lugar maravilhoso. Para conhecer um ótimo lugar para piquenique, vá para a área no lado leste do lago.

Se você decidir subir o vulcão caminhando (uma subida extenuante, embora não seja técnica — possível para crianças com muita energia), prepare-se para ter companhia, especialmente nos fins de semana de verão.

Comece logo cedo pela manhã para escapar do calor, leve bastante água e use chapéu para se proteger do sol. A trilha começa com um nível aparentemente fácil, por abetos e pinheiros da montanha, mas vai se tornando mais íngreme à medida em que você se distancia das árvores. Uma série de subidas e descidas leva até o primeiro cume do Lassen, com vistas deslumbrantes. Para visitar a cratera do Lassen, continue por mais uma curta distância até o segundo cume do pico.

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Bumpass Hell

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Bumpass Hell
Visite a maior concentração de recursos hidrotermais do parque

Inferno é um termo apropriado para fazer parte do nome Bumpass Hell. Aqui você vê a geologia em ação — 6,5 hectares de fontes em ebulição, valas de lama e aberturas que liberam enormes quantidades de vapores vulcânicos.

O pioneiro Kendall Vanhook Bumpass foi um explorador que teve a infelicidade de, literalmente, tropeçar nestes recursos hidrotermais na década de 1860: a descoberta incluiu pisar em uma poça fervente, que queimou sua perna.

Nos dias de hoje, os visitantes não precisam ter este tipo de preocupação. Uma trilha fácil e bem sinalizada os conduz até a região geotérmica (cerca de 5 quilômetros entre ida e volta, mas o esforço vale a pena). No caminho, uma curta trilha leva até uma deslumbrante paisagem de picos: na verdade, eles são o que resta de um enorme vulcão chamado Mount Tehama, que explodiu há aproximadamente 500.000 anos. Seu nariz vai sinalizar que você está próximo de Bumpass Hell. O cheiro de ovo podre, resultante dos gases produzidos naturalmente, é penetrante, bem como o barulho: um estranho ruído criado por todas as valas de lama em erupção e pelas piscinas borbulhantes. A trilha de Bumpass Hell permite que você caminhe em segurança ao redor delas, ao contrário do pobre Sr. Bumpass.

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Manzanita Lake

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Manzanita Lake
Acampamento e vistas à beira do lago do Lassen Peak

Manzanita Lake é um dos lagos mais fotografados em Lassen e peça central da principal área de visitação do parque. Há muito o que fazer por aqui aqui: nadar, alugar caiaques, fazer visitas guiadas por guardas florestais, pernoitar em uma cabana ou em um amplo acampamento, além de caminhar por uma trilha de 2,6 quilômetros que contorna o lago — perfeita para crianças que gostam de desbravar o terreno. Em sua porção norte, há pontos privilegiados para fotógrafos que buscam capturar o fantástico cone do Lassen Peak refletido nas águas azuis do lago. Dê uma parada em um pequeno museu para ver fotografias antigas da erupção de 1914, bem como uma bela coleção de cestas artesanais produzidas por povos indígenas dos Estados Unidos.

A área para acampamento do Manzanita Lake tem 179 vagas e todos os benefícios de um camping: chuveiros, banheiros e até mesmo uma lavanderia operada por moeda. Não tem equipamento para acampar? Há apetrechos disponíveis para alugar; ou fique em um conjunto de cabanas e alojamentos.

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Drakesbad Guest Ranch

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Drakesbad Guest Ranch
Jante, nade e passe a noite em um rancho histórico

Esta hospedaria de 1900 oferece acomodações agradáveis e alguns bons extras: serviços de massagem e passeios em trilhas com guia, além de um restaurante e um bar simpático, perfeito para tomar uma cerveja depois de uma caminhada, mesmo se você não for hóspede. Há um atraente clima rústico neste remoto ambiente, com lâmpadas de querosene iluminando a maioria das cabanas, confortáveis cadeiras de madeira posicionadas diante de vistas maravilhosas e trilhas que partem dali para todas as direções. As taxas incluem a hospedagem e todas as refeições, com o incontestável estilo interiorano: imagine um salmão grelhado ou uma costela para jantar; e os melhores vinhos.

A atração mais cobiçada do rancho é sua piscina de fontes quentes, conhecida como Banho de Drake (Drake's Bath). Durante o dia, a temperatura é resfriada até um nível confortável para nadar, mas à noite a água naturalmente aquecida cria uma gigante banheira quente. (Dica exclusiva: Você pode usar a piscina, mesmo se você não for um hóspede com pernoite; basta que você tenha feito reservas para jantar em uma noite específica). Drakesbad fica na região do parque de Warner Valley (acessada pela cidade de Chester). Peça à equipe do rancho orientações sobre como chegar a atrações vulcânicas, como a área geotérmica Devil's Kitchen, o Boiling Springs Lake e o Terminal Geyser.

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Observação de Estrelas em Lassen

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Observação de Estrelas em Lassen
Veja corpos celestes em um céu escuro como breu

À noite, Lassen é escuro — tão escuro que justifica uma celebração. O Dark Sky Festival (Festival do Céu Escuro), realizado no fim de julho ou início de agosto, é um evento de três dias de atividades de observação de estrelas e de astronomia: visualização do sistema solar, tours sobre constelações e discussões e demonstrações realizadas por especialistas da NASA e da Astronomical Society of the Pacific (Sociedade de Astronomia do Pacífico). Crianças podem aprender sobre estrelas, planetas e constelações nas sessões de astronomia Junior Ranger Astronomy, além de poderem participar das atividades Night Explorer (Explorador da Noite). Mas não é só uma vez ao ano que o Lassen celebra o céu noturno. No verão, guardas florestais oferecem programas de astronomia tanto na parte norte quanto na parte sul do parque (na Devastated Area, toda quarta-feira; e no estacionamento de Bumpass Hell, em alguns sábados). Use agasalhos — as temperaturas podem cair abaixo de zero grau ao escurecer, mesmo durante o verão.

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LassenNPS/Flickr

Lassen durante o Inverno

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Lassen durante o Inverno
Caminhar na neve e Cross-countryski no país das maravilhas do inverno

No inverno e na primavera, Lassen é um conhecido destino para esqui, alpinismo e snowboard no interior, onde mesmo os iniciantes em esportes de neve podem calçar sapatos próprios para caminhar na neve e observar a beleza do Lassen coberto de neve. Mesmo que as estradas do parque fechem no inverno, tanto a entrada norte (área Loomis Plaza no Lago Manzanita) quanto a entrada sul (Centro de Visitação Kohm Yah-mah-nee) têm marcas de trilhas de raquetes de neve. Traga seus próprios sapatos para neve e comece a explorar por conta própria, ou opte por uma caminhada guiada por um guarda-florestal, oferecida nos fins de semana. Se você for um esquiador de cross-country, a estrada do parque coberta de neve permite que você chute e deslize até as atrações geotérmicas fumegantes rodeadas por uma manta branca.

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Passeios a Cachoeiras

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Passeios a Cachoeiras
Veja duas cascatas surpreendentes, em caminhadas indicadas para famílias

A maioria das atrações de Lassen está relacionada ao calor vulcânico, ao vapor e à água fervente, o que torna estas duas caminhadas até cachoeiras de água fria algo especialmente refrescante. Começando no acampamento da zona sudoeste, na entrada sul do parque, Mill Creek Falls oferece um passeio de ida e volta de 6 quilômetros, que passa por um imenso campo de mule's ears (orelhas-de-burro), vívidas flores amarelas que desabrocham em julho, sob a sombra de muitos abetos vermelhos. Mill Creek Falls, com altura de 23 metros, é a cachoeira mais alta do parque.

Seguindo na direção norte até a estrada principal do parque, a caminhada de Kings Creek Falls, com ida e volta de 3,8 quilômetros (ou 4,8 quilômetros se você optar por uma rota alternativa, menos íngreme, que é destinada a cavalos). A caminhada desce a colina por um campo verdejante e continua para baixo em uma escadaria rochosa à beira do Kings Creek. A violenta cachoeira tem aproximadamente 15 metros de altura e se esconde em um desfiladeiro à sombra; se você chegar no fim da manhã, terá mais chance de tirar boas fotos. Refresque seus pés antes de retornar à trilha pelas escadas.

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Sulphur Works

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Sulphur Works
Visite uma antiga e colorida mina de enxofre

Com acesso fácil e muita atividade geotérmica pela frente, siga para este lugar memorável, bem próximo à estrada principal do parque. É imperdível: o vapor sobe até o céu, e os respingos de argila tingem uma paleta amarela, laranja e vermelha sobre uma rocha de andesito.

O vapor sobe até o céu, e minerais de argila respingam uma paleta amarela, laranja e vermelha pela rocha de andesito.

Uma trilha curta circula em meio a liberações de vapor malcheiroso (você vai sentir cheiro de ovo podre; tecnicamente, sulfeto de hidrogênio), por entre aberturas que fazem sons de ronco chamados fumarolas, e em meio a valas de lama borbulhante — a maior delas, com aproximadamente 1,5 metro, fica logo ao lado da passagem. O Sulphur Works teve uma longa história comercial antes de se tornar parte do parque nacional. Um empresário austríaco iniciou uma operação de extração de enxofre aqui em 1865. Quando a demanda por enxofre caiu, o empresário mudou seus negócios para o turismo. Supan's Springs tornou-se um lugar para desfrutar de um quente banho mineral. Ficou tão famoso que, em 1941, este lugar tinha posto de gasolina, cantina, balneário e um grande restaurante, chamado The Sulphur Works Inn.

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Acampamento em Lassen

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Acampamento em Lassen
Encontre lugares perfeitos com vistas de vulcões e lagos

Você se esqueceu de planejar suas férias de verão, agora já é julho, e você não conseguiu reservas para acampar. Não se preocupe. O Parque Nacional Lassen Volcanic é normalmente tão pouco ocupado, que você não precisa de reservas em metade de suas áreas de acampamento — ainda que a temporada de acampamento seja relativamente curta (normalmente, de junho a setembro), já que a neve pode levar muito tempo para derreter em altitudes elevadas. Lembre-se de levar agasalho: as noites podem ser extremamente frias (com temperaturas abaixo de zero grau), mesmo no verão.

Os oito acampamentos do parque têm estilos variados e atraem diferentes tipos de pessoas. O Manzanita Lake oferece a maior quantidade de comodidades, sendo, por isso, popular entre famílias. Os famosos acampamentos do Summit Lake, duas áreas separadas com uma boa opção para nadar no lago de confortável temperatura fria, também são boas escolhas para famílias. Para um cenário sem carros, o Southwest Walk-In Camp tem 21 vagas, que exigem uma curta caminhada a partir do estacionamento. A trilha para Mill Creek Falls tem início no acampamento, e o começo do trajeto para a Brokeoff Mountain fica próximo. Acampamentos mais remotos incluem os do Butte Lake, do Warner Valley e do Juniper Lake. Cada um fica no fim de uma via sem saída que não se conecta à estrada principal do parque. O do Juniper Lake é a melhor escolha para praticantes de caiaque, com pontos a apenas alguns passos da água. O acampamento é primitivo, então, você precisará levar a própria água ou filtrar a do lago.

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Mt. Shasta by Kodiak Greenwood

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