Doug Mangum

Região Central da Califórnia

Destaque: Parque Nacional Channel Islands

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Cinco ilhas ao largo da costa do sul da Califórnia abrangem um dos mais remotos e surpreendentes parques nacionais da América.  Os visitantes chegam à ilha de barco (saídas regulares de Ventura e Oxnard) ou em pequenos aviões, e usam botas de fazer trilha ou caiaques para circular.  Reverenciada por suas plantas nativas e abundante fauna selvagem, a "Galápagos da América do Norte" não tem alojamentos, lojas ou restaurantes: um lugar que o atrai sem a necessidade de enfeites extras.  Neste santuário oceânico, tudo está relacionado à beleza e solidão do ambiente, e à oportunidade de estar total e completamente desconectado.

David Wan/ Flickr

Santa Cruz Island

Santa Cruz Island
Acampe, pedale e ande de caiaque na maior ilha do arquipélago

Somente um quarto da Santa Cruz Island é território do parque nacional. O restante pertence à Nature Conservancy, organização de preservação ambiental. No entanto, como Santa Cruz é a maior de todas as Channel Islands (com 248 quilômetros quadrados e 32 quilômetros de comprimento), esses 25% de parque protegido abrangem grande parte do território. O passeio de barco até a ilha é um bonito e rápido cruzeiro de 1 hora em meio a um mar azul-turquesa. Desse modo, você pode ir e voltar e ainda ter bastante tempo disponível na ilha, em apenas um dia. As trilhas o levam por penhascos onde venta muito, com amplas paisagens e cavernas secretas.

As trilhas o levam por penhascos onde venta muito, com amplas paisagens e cavernas secretas.

 

A partir da área de camping Scorpion Canyon, faça a viagem de ida e volta de 1,9 quilômetro até a Cavern Point, uma alta encosta de onde você pode observar o mar e avistar baleias. Um passeio de ida e volta de 7,4 quilômetro leva você até a vista panorâmica sobre o Potato Harbor, caverna em forma de batata cercada de penhascos rochosos. Procure pelos leões marinhos brincando nas florestas de algas. Para uma excelente caminhada de 11,3 quilômetros, explore a praia coberta de pedras e destroços em Smuggler's Cove. Enquanto estiver caminhando, fique de olho na espécie Aphelocoma californica, um pássaro azul brilhante que vive somente na Santa Cruz Island. Para ter uma experiência inesquecível, passe a noite na área do camping Scorpion Canyon, com 25 lugares cobertos por eucaliptos. É próximo da Scorpion Bay, um ótimo local para aqueles que andam de caiaque e querem explorar o incrível litoral da ilha, repleto de cavernas.

Cortesia de Ventura Visitors & Convention Bureau

Anacapa Island

Anacapa Island
Uma ilha minúscula com paisagens incríveis — e um farol muito legal

Mais próxima do continente dentre todas as Channel Islands, a minúscula Anacapa está a apenas 19,3 quilômetros afastada da costa e, por isso é a mais visitada do arquipélago: o passeio de barco dura cerca de uma hora e você pode explorar a ilha inteira em meio dia.  O banco ancora na menor das três ilhotas de Anacapa, com somente 1,6 quilômetro quadrado de território. Fique atendo à sirene do farol da ilha, que foi construído em 1932 para orientar os navios a se afastarem das pedras do litoral. Uma trilha de 3,2 quilômetros faz uma figura em forma de número oito em volta da ilhota, passando por cenários surpreendentes como o Inspiration Point e a Cathedral Cove. De Inspiration Point você pode ver as duas pequenas ilhotas de Anacapa e a (relativamente) grande Santa Cruz Island, que fica mais adiante. Examine atentamente pelos penhascos e busque focas e leões marinhos em uma das 30 cavernas marítimas da ilha.  

As praias do leste de Anacapa são inacessíveis porque os penhascos são muito altos. Mas, nos dias calmos, você pode nadar na enseada do desembarque. Traga seu traje de mergulho e seu snorkel para ficar cara a cara com garibaldis (espécie de peixe colorido) e diante da alga marinha gigante. Lembre-se de trazer um chapéu! Anacapa é completamente sem árvores. 

Cortesia de Channel Islands Aviation, Inc.

Santa Rosa Island

Santa Rosa Island
Chegue a esta ilha de avião ou barco

Segunda maior ilha da Califórnia, Santa Rosa Island mede enormes 217 quilômetros quadrados — se você procura isolamento e aventura, este é o seu lugar. A viagem de barco saindo de Ventura leva 3 horas, por isso passeios de um dia não são nada práticos.

Se você procura isolamento e aventura, este é o seu lugar.

Sua melhor aposta para explorar este amplo descampado é montar um acampamento e ficar pelo menos uma noite no Water Canyon Camp — localizado perto de uma praia com cerca de 5 quilômetros de área — convenientemente equipado com chuveiros, banheiros e abrigos contra o vento (necessário porque ventanias são comuns). Fixe bem as estacas da barraca antes de sair para a exploração.

Lobo Canyon — com sua flora nativa, formações rochosas erodidas e fósseis de mamute-pigmeu — é uma visita obrigatória. Mamute-pigmeu? Parece um paradoxo, mas um mamute de 1,5 metro já perambulou por aqui. Outros caminhos levam a praias e uma rara plataforma de Torrey Pines (esta ilha e San Diego são os únicos dois lugares onde estas árvores coníferas esculpidas pelo vento crescem).  

Para chegar à Santa Rosa Island é necessário uma viagem de 3 horas de barco. Ou embarcar em um voo da Channel Islands Aviation, que chega em apenas 25 minutos. É caro, mas se você tende a enjoar, pode valer a pena.

Tim Hauf

Santa Barbara Island

Santa Barbara Island
Tome um barco até uma ilha isolada

Santa Barbara Island é uma das ilhas mais isoladas do Parque Nacional Channel Islands.  Localizada ao sul, é um pedaço de terra minúsculo e afastado, destacando-se por um azul incrível. Conta com respeitáveis 8,8 quilômetros de trilhas que percorrem seus sucessivos campos gramados e planos. A mais popular é a trilha Signal Peak, com 5,3 quilômetros, que circula a metade sul da ilha e chega ao cume de Signal Peak, ponto mais alto da região, com 193 metros de altura. Como a ilha é muito pequena, dá para ter a visão completa do Pacífico em 360 graus, até onde o olhar pode alcançar. O caminho também oferece belas vistas da Sutil Island, uma ilha ainda menor a sudeste da costa. Ambas, Santa Barbara e Sutil Island, fornecem habitat de reprodução para os Scripps murrelets, rara ave marítima. 

Muito parecida com Anacapa Island, Santa Barbara Island é coberta de grama e sem árvores. Não esqueça de trazer chapéu e muita água. Para chegar até Santa Barbara Island, é necessário encarar uma travessia de barco que dura de 2 horas e meia a 3 horas, e o Island Packers faz apenas algumas viagens por ano (de abril a outubro). Se você vier para cá, fará parte de um clube seleto.

Anita Ritenou/Flickr

Flores Silvestres em Channel Islands

Flores Silvestres em Channel Islands
As plantas das ilhas florescem a cada primavera

Ainda que as vistas mais espetaculares das Channel Islands sejam de paisagens rochosas e panoramas do oceano, abaixo dos seus pés há muito a ser visto, especialmente as coloridas flores selvagens que nascem no arquipélago. A floração varia de vistosas papoulas-da-Califórnia e toques de coral e vermelho de flores Indian pinks a grupos de amarelas Indian paintbrushs. Esta última, natural do arquipélago, é agora somente encontrada na Santa Rosa Island.

Muitas das plantas que se adaptaram ao clima seco da ilha florescem mais tarde do que as típicas flores selvagens do continente. Em junho e julho, você pode encontrar grindélia, trigo, papoula e verbena em flor. No início do ano, os aficionados por flores desejam ver a gigante coreópsis ou "árvore de girassol", que cresce até 1,8 metro de altura nas ilhas Anacapa e Santa Barbara. Em anos excepcionais, as flores amarelas nascem tão abundantemente na Anacapa Island que o brilho delas pode ser visto do continente, a 19,3 quilômetros de distância. (O período de florescimento da coreópsis se estende normalmente de janeiro a abril). Nas ilhas menores, mais cobertas por grama, é ainda mais fácil encontrar flores. Para caçar tesouros botânicos nas ilhas maiores, como Santa Cruz e Santa Rosa, procure trechos recuados de trilhas e cânions, onde cervos, alces e porcos selvagens não conseguem pastar facilmente.

Anita Ritenou/Flickr

Observação de Baleias em Channel Islands

Observação de Baleias em Channel Islands
Baleias e golfinhos dão um show em Santa Barbara Channel

Passeios para avistar baleias realizados entre o litoral de Ventura e as Channel Islands são quase sempre movimentados. Das 78 espécies de baleias, golfinhos e botos existentes no mundo, 29 já foram vistos perto do Santuário Marítimo Nacional Channel Islands (Channel Islands National Marine Sanctuary). Mesmo se uma baleia-cinza, azul ou jubarte não der sinal de vida, os capitães do barco em geral encontram um bando de golfinhos (nariz-de-garrafa ou golfinho-de-risso) e também vários leões-marinhos. Vez ou outra, um cardume de peixes-voadores passa sobre o barco.

Em geral, a temporada de baleias-cinza vai do fim de dezembro até a metade de abril, quando essas criaturas gigantescas de 15 metros fazem a migração anual na ida do Mar de Bering para o México, e depois na volta. Os meses de verão são a melhor época para ver as baleias-jubarte e azuis, atraídas pela abundância de crustáceos. As jubartes são mais comuns, mas ver uma baleia-azul, o maior animal já visto na terra, é uma experiência inesquecível. Com até 27 metros (comprimento equivalente a três ônibus escolares juntos), a baleia-azul pode esguichar água por quase 9 metros no ar.

Anthony Lombard

Caiaque em Channel Islands

Caiaque em Channel Islands
Reme de caiaque até uma das maiores cavernas marítimas do mundo

As possibilidades para a prática de caiaque em Channel Islands estão entre as melhores da Califórnia. Os visitantes podem andar por conta própria ou com um guia autorizado pelo parque. Anacapa e Santa Cruz são as ilhas mais famosas para passeios de caiaque, com centenas de cavernas marítimas para exploração. 

Anacapa e Santa Cruz são as ilhas mais famosas para passeios de caiaque, com centenas de cavernas marítimas para exploração.

No topo da lista dos remadores está a Painted Cave, na Santa Cruz Island, uma das maiores cavernas marítimas do mundo. Com quase 30,5 metros de largura, a caverna estende-se por 370 metros na extremidade oeste de Santa Cruz. A maioria dos guias conduz passeios para a Painted Cave e até mesmo remadores novatos podem fazer a viagem (se esse for seu caso, espere sentir dores no tríceps nos dias seguintes). Quem está acostumado a andar de caiaque pode ancorar em Scorpion Anchorage e depois remar em volta da ilha até a Painted Cave, visitando pequenas cavernas ao longo do caminho. Se não quiser remar até tão longe, algumas empresas ancoram mais perto da caverna. Quando passar pela enorme entrada da Painted Cave, você vai achar o interior escuro, mas repleto de vida ao seu redor. Focas e leões-marinhos alardeiam sua chegada fazendo muito barulho. Centenas de aves marinhas estão empoleiradas em úmidos nichos. Lembre-se de usar uma boa lanterna para iluminar as multicoloridas cavernas, tonalidades resultantes de liquens e minerais.

Mike Boehme/ Flickr

Programa Raposa-das-ilhas

Programa Raposa-das-ilhas
Você conhece a raposa-das-ilhas?

A criatura mais fofa que vive em Channel Islands é a raposa-das-ilhas, que não é encontrada em nenhum outro lugar do planeta. O animal de cor cinza e ferrugem é o menor descendente da raposa-cinzenta continental, e não é muito maior do que um gato doméstico. Seis das oito Channel Islands têm a própria população de raposas-das-ilhas, que são subespécies únicas e diferentes. Todas elas são levemente distintas, cada uma com suas próprias adaptações evolutivas, tais como cauda menor ou nariz maior. 

Em 2004, cada uma das subespécies de raposas-das-ilhas foi, de forma federal, listada como em risco de extinção. No entanto, um programa de reprodução em cativeiro, combinado com outras medidas, salvou estas espécies da extinção e as populações agora estão mais estáveis. No parque nacional as raposas são encontradas em San Miguel, Santa Rosa e Santa Cruz Islands. Uma das melhores oportunidades de avistar raposas é na Santa Cruz Island, lar de cerca de 1.000 animais, que frequentemente são vistos perto da área de camping Scorpion Ranch. Ao contrário da raposa-cinzenta continental, que caça somente à noite, a raposa-das-ilhas não tem predadores, portanto, passeia pela ilha à luz do dia.

Doug Mangum

Como chegar às ilhas

Como chegar às ilhas
Pegue um barco para este parque nacional intocado

A única maneira de chegar a quatro das cinco ilhas do Parque Nacional Channel Islands é por barco: em uma embarcação privada ou em uma viagem realizada pela empresa autorizada pelo parque, a Island Packers. A companhia faz viagens fretadas diariamente, durante todo o ano, para a Santa Cruz Island. Para Anacapa, são realizadas cinco dias por semana durante o verão (fora da temporada, o número de viagens é reduzido).

A única maneira de chegar a quatro das cinco ilhas no Parque Nacional Channel Islands é por barco

Os barcos saem de Ventura ou Oxnard (porto de Channel Islands) e levam cerca de uma hora para chegar às duas ilhas. Chegar à Santa Rosa Island exige uma viagem de barco mais longa, de cerca de três horas; mas também é possível pegar um voo de 25 minutos em um pequeno avião ao Camarillo Airport (a Channel Islands Aviation é a empresa autorizada). Aviões privados não podem aterrissar nas ilhas. Não há atalhos para chegar à Santa Barbara Island, somente por meio de uma viagem de três horas de barco.

A maioria das viagens realizadas pela Island Packers visita somente uma ilha de cada vez. Viagens de um dia são comuns para Anacapa e Santa Cruz. Quem acampar pode velejar para qualquer uma das ilhas e permanecer por vários dias. Se você realmente quer adotar a forma de pensar e o modo de vida das ilhas, considere fazer uma fascinante viagem de vários dias da Truth Aquatics, baseada na Santa Barbara Island.  Explore uma ilha por dia, durma a bordo do barco enquanto a embarcação se dirige para a próxima ilha durante a noite.