Destaque: Parque Nacional Channel Islands
Doug Mangum

Região Central da Califórnia

Destaque: Parque Nacional Channel Islands

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Cinco ilhas ao largo da costa do sul da Califórnia abrangem um dos mais remotos e surpreendentes parques nacionais da América.  Os visitantes chegam à ilha de barco (saídas regulares de Ventura e Oxnard) ou em pequenos aviões, e usam botas de fazer trilha ou caiaques para circular.  Reverenciada por suas plantas nativas e abundante fauna selvagem, a "Galápagos da América do Norte" não tem alojamentos, lojas ou restaurantes: um lugar que o atrai sem a necessidade de enfeites extras.  Neste santuário oceânico, tudo está relacionado à beleza e solidão do ambiente, e à oportunidade de estar total e completamente desconectado.

Santa Cruz Island
David Wan/ Flickr

Santa Cruz Island

Santa Cruz Island
Acampe, pedale e ande de caiaque na maior ilha do arquipélago

Somente um quarto da Santa Cruz Island é território do parque nacional. O restante pertence à Nature Conservancy.  No entanto, como Santa Cruz é a maior de todas as Channel Islands, com 248 km quadrados e 32 km de comprimento, esses 25% de parque protegido abrangem grande parte do território. O passeio de barco até a ilha é um bonito e rápido cruzeiro de 1 hora em meio a um mar azul-turquesa. Desse modo, você pode ir e voltar e ainda ter bastante tempo disponível na ilha, em apenas um dia. As trilhas o levam por ventosos penhascos, amplas vistas e cavernas secretas. 

As trilhas o levam por ventosos penhascos, amplas vistas e cavernas secretas.

 

Da área de camping Scorpion Canyon, faça a viagem de ida e volta de 1,9 km até a Cavern Point, uma alta encosta de onde você pode observar o mar para avistar baleias.  Um passeio de ida e volta de 7,4 km leva você até a vista panorâmica sobre o Potato Harbor, uma caverna em forma de batata cercada de penhascos rochosos. Procure os leões marinhos brincando nas florestas de algas.  Para uma excelente caminhada de 11,3 km, explore a praia coberta de pedras e destroços em Smuggler's Cove. Enquanto estiver caminhando, fique de olho no Aphelocoma californica da Santa Cruz Island, um pássaro azul brilhante que vive somente na ilha e em nenhum outro lugar do mundo.  Para ter uma experiência inesquecível, passe a noite na área de camping Scorpion Canyon, com 25 lugares cobertos por eucaliptos. É próximo da Scorpion Bay, um ótimo local para aqueles que andam de caiaque e querem explorar o incrível litoral da ilha, repleto de cavernas.

Anacapa Island
Cortesia de the Ventura Visitors & Convention Bureau

Anacapa Island

Anacapa Island
Uma ilha minúscula com paisagens incríveis. E um farol muito legal

Mais próxima do continente entre todas as Channel Islands, a minúscula Anacapa está a apenas 19,3 km mar adentro e, por isso é a mais visitada das ilhas: o passeio de barco dura cerca de uma hora e você pode explorar a ilha inteira em meio dia.  O banco ancora na menor das três ilhotas de Anacapa, somente 1,6 km² de território.  Fique atendo à sirene do farol da ilha, que foi construído em 1932 para orientar os navios para longe das pedras do litoral. Uma trilha de 3,2 km faz um oito em volta da ilhota, passando por cenários surpreendentes no Inspiration Point e no Cathedral Cove. De Inspiration Point, você pode ver as duas pequenas ilhotas de Anacapa e a relativamente grande Santa Cruz Island, mais adiante. Espreite pelos penhascos marítimos à procura de focas e leões marinhos em uma das 30 cavernas marítimas da ilha.  

As praias do leste de Anacapa são inacessíveis, porque os penhascos são muito altos. Mas nos dias calmos, você pode nadar na caverna. Traga seu equipamento de snorkel, para ficar cara a cara com garibaldis (uma espécie de peixes coloridos) e a alga marinha gigante.  E lembre-se de trazer um chapéu! Anacapa é completamente sem árvores. 

Santa Rosa Island
Cortesia de Channel Islands Aviation, Inc.

Santa Rosa Island

Santa Rosa Island
Chegue a esta ilha de avião ou barco

 

Segunda maior ilha da Califórnia, a Santa Rosa Island mede enormes 84 milhas quadrados - se você procura isolamento e aventura, este é o seu lugar. A viagem de barco saindo de Ventura leva 3 horas e por isso passeios de um dia não são nada práticos. 

Se você procura isolamento e aventura, este é o seu lugar.

Sua melhor aposta para explorar este amplo descampado é armar uma barraca e ficar pelo menos uma noite no Water Canyon Camp, localizado perto de uma praia com 3 milhas de superfície, e convenientemente equipado com chuveiros, banheiros e abrigos contra o vento (uma necessidade importante onde os ventos fortes são comuns). Fixe bem as estacas da barraca antes de sair para a exploração.

Lobo Canyon, com sua flora nativa, formações rochosas erodidas e fósseis de mamute-pigmeu, é uma visita obrigatória. Mamute-pigmeu? Parece um paradoxo, mas um mamute de 1,5 metro já perambulou por aqui. Outros caminhos levam a praias de areia e uma rara plataforma de Torrey pines (esta ilha e San Diego são os únicos dois pontos onde estas coníferas esculpidas pelo vento crescem).  

Para chegar à Santa Rosa Island é necessário uma viagem de 3 horas de barco. Ou embarcar em um voo da Channel Islands Aviation, que chega em apenas 25 minutos.  É caro, mas se você tende a enjoar, pode valer a pena. 

Santa Barbara Island
Tim Hauf

Santa Barbara Island

Santa Barbara Island
Navegue até uma ilha isolada

A remota Santa Barbara Island é uma das ilhas mais isoladas do Parque Nacional Channel Islands.  Localizada ao sul, é um pedaço de terra minúsculo e isolado destacando-se em um azul incrível. No entanto, conta com respeitáveis 8,8 km de trilhas que percorrem suas sucessivas pradarias. A mais popular é a trilha Signal Peak, com 5,3 km, que circula a metade do sul da ilha e visita o cume de Signal Peak, o ponto mais alto na ilha, a 193 metros. Como a ilha é muito pequena, a vista do pico é impressionante: uma vista completa em 360 graus do Pacífico, até onde a vista alcança. O caminho também oferece belas vistas da Sutil Island, uma ilha ainda menor a sudeste da costa. Ambas Santa Barbara e Sutil Island fornecem um habitat de reprodução para os “Scripps murrelets”, uma rara ave marítima. 

Muito parecida com a Anacapa Island, Santa Barbara Island é coberta de grama e sem árvores. Não esqueça de trazer um chapéu e muita água com você. Para chegar à Santa Barbara Island, uma viagem de 2½ ou 3 horas de barco é necessária, e o Island Packers faz apenas algumas viagens por ano (de abril a outubro). Se você vir para cá, fará parte de um clube seleto.

Flores Silvestres em Channel Islands
Anita Ritenou/ Flickr

Flores Silvestres em Channel Islands

Flores Silvestres em Channel Islands
As plantas da ilha florescem a cada primavera

Ainda que as vistas mais espetaculares das Channel Islands sejam de paisagens rochosas e vistas oceânicas, abaixo de seus pés há muitos panoramas, especialmente as coloridas flores selvagens que florescem no arquipélago.  A floração varia de papoulas vistosas da Califórnia e pingos corais e rubis de rosa da Índia a grupos de pequenos arbustos.  O último, natural do arquipélago, é agora somente encontrado em Santa Rosa Island.

Muitas das plantas que se adaptaram ao clima seco da ilha florescem mais tarde que as típicas flores selvagens do continente.  Em junho e julho, você pode encontrar grindelias, trigo, papoulas e verbena em flor. No início do ano, os aficionados por flores cobiçam a gigante coreópsis ou "árvore de girassol", que cresce até 1,8 metro de altura nas Ilhas Anacapa e Santa Barbara. Em anos excepcionais, as flores amarelas florescem tão abundantemente em Anacapa que o brilho delas pode ser visto do continente, a 19,3 km de distância. (O período de florescimento da coreópsis é tipicamente de janeiro a abril). Nas ilhas menores, mais cobertas de grama, é ainda mais fácil encontrar flores. Para caçar tesouros botânicos nas ilhas maiores, como Santa Cruz e Santa Rosa, procure trechos recuados de trilhas e cânions, onde cervos, alces e porcos selvagens não conseguem pastar facilmente.

Observação de Baleias em Channel Islands
Anita Ritenou/ Flickr

Observação de Baleias em Channel Islands

Observação de Baleias em Channel Islands
Baleias e golfinhos dão um show em Santa Barbara Channel

Passeios para avistar baleias realizados entre o litoral de Ventura e as Channel Islands são, quase sempre, movimentados.  Das 78 espécies de baleias, golfinhos e botos existentes no mundo, 29 foram vistos perto do Santuário Marítimo Nacional de Channel Islands. Mesmo se uma baleia cinza, azul ou jubarte não der sinal de vida, os capitães do barco em geral encontram um bando de golfinhos: comuns, nariz de garrafa ou Risso, e também vários leões marinhos.  Vez ou outra, um cardume de peixes-voadores passa sobre o barco.  

Em geral, a temporada de baleias cinza é do fim de dezembro até a metade de abril, quando essas criaturas gigantescas de 15 metros fazem a migração anual do Mar de Bering para o México, e de volta. Os meses de verão são a melhor época para ver as baleias-jubarte e azuis, que são atraídas pela abundância de crustáceos. As jubartes são mais comuns, mas ver uma baleia azul, o maior animal já visto na terra, é uma experiência inesquecível. Com até 27 metros (do comprimento de três ônibus escolares), a baleia azul pode esguichar água por quase 9 metros no ar. 

Caiaque em Channel Islands
Anthony Lombard

Caiaque em Channel Islands

Caiaque em Channel Islands
Reme um caiaque em uma das maiores cavernas marítimas do mundo

As oportunidades da prática de caiaque em Channel Islands são algumas das melhores na Califórnia. Os visitantes podem andar de caiaque por conta própria ou com um guia autorizado pelo parque.   Anacapa e Santa Cruz são as ilhas mais famosas para andar de caiaque, com centenas de cavernas marítimas para exploração. No topo da lista dos remadores está a Painted Cave da Ilha de Santa Cruz, uma das maiores cavernas marítimas do mundo.  Com quase 30,5 metros de largura, a caverna estende-se por 370 metros na extremidade oeste de Santa Cruz. 

Anacapa e Santa Cruz são as ilhas mais famosas para o caiaque, com centenas de cavernas marítimas para exploração. "

No topo da lista dos remadores está a Painted Cave, na Santa Cruz Island, uma das maiores cavernas marítimas do mundo.  Com quase 30,5 metros de largura, a caverna estende-se por 370 metros na extremidade oeste de Santa Cruz. A maioria dos guias conduz passeios para a Painted Cave e até mesmo remadores novatos podem fazer a viagem (mas espere sentir dores no tríceps nos dias seguintes). Quem anda de caiaque pode ancorar em Scorpion Anchorage e depois remar em volta da ilha até a Painted Cave, visitando pequenas cavernas ao longo do caminho. Se não quiser remar até tão longe, algumas empresas ancoram mais perto da caverna. Quando passar pela enorme entrada da Painted Cave, você achará o interior escuro, mas estará repleto de vida ao seu redor. As focas e leões marinhos alardeiam sua chegada fazendo muito barulho. Centenas de aves marinhas estão empoleiradas em nichos úmidos. Lembre-se de usar uma boa lanterna para iluminar as multicoloridas cavernas, coloração causada pelos liquens e minerais.

Programa Raposa-das-ilhas
Mike Boehme/ Flickr

Programa Raposa-das-ilhas

Programa Raposa-das-ilhas
Você conhece a raposa-das-ilhas?

A criatura mais fofa vivendo em Channel Islands é a raposa-das-ilhas, não encontrada em nenhum outro lugar do planeta. A criatura cinzenta é o menor descendente da raposa-cinzenta continental, e não fica muito maior do que um gato doméstico. Seis das oito Channel Islands têm a própria população de raposas-das-ilhas, que são subespécies únicas e diferentes. Todas elas são levemente diferentes, cada uma com suas próprias adaptações evolutivas, tais como cauda menor ou nariz maior. 

Em 2004, cada uma das subespécies de raposas-das-ilhas foi, de forma federal, listada como em risco de extinção. No entanto, um programa de reprodução combinado com outras medidas, salvou estas espécies da extinção e as populações agora estão mais estáveis.   No parque nacional, as raposas são encontradas nas Ilhas de San Miguel, Santa Rosa e Santa Cruz. Uma das melhores oportunidades de avistar raposas é na Santa Cruz Island, lar de cerca de 1.000 animais, que frequentemente são vistos perto da área de camping Scorpion Ranch. Ao contrário da raposa-cinzenta continental, que caça somente à noite, a raposa-das-ilhas não tem predadores, portanto, passeia pela ilha à luz do dia.

Como chegar às ilhas
Doug Mangum

Como chegar às ilhas

Como chegar às ilhas
Pegue um barco para este parque nacional intocado

A única maneira de chegar a quatro das cinco ilhas no Parque Nacional Channel Islands é por barco: um barco privado ou em uma viagem realizada por uma empresa autorizada pelo parque, a Island Packers.  A empresa realiza viagens fretadas diariamente, durante todo o ano, para a Santa Cruz Island. As viagens fretadas para Anacapa são realizadas cinco dias por semana durante o verão (fora da temporada, o número de viagens é reduzido).  

A única maneira de chegar a quatro das cinco ilhas no Parque Nacional Channel Islands é por barco

Os barcos saem de Ventura ou Oxnard (Porto de Channel Islands) e levam cerca de uma hora para chegar às duas ilhas. Chegar à Santa Rosa Island exige uma viagem de barco mais longa, de cerca de três horas; mas também é possível chegar em um voo de 25 minutos em um pequeno avião ao Camarillo Airport (a Channel Islands Aviation é a empresa autorizada). Aviões privados não podem aterrissar nas ilhas. Não há atalhos para chegar à Santa Barbara Island, somente por meio de uma viagem de três horas de barco.

A maioria das viagens realizadas pela Island Packers visita somente uma ilha de cada vez. Viagens de um dia são comuns para as Ilhas Anacapa e Santa Cruz. Quem acampar pode velejar para qualquer uma das ilhas e permanecer por vários dias. Se você realmente quer adotar a forma de pensar e adotar o modo de vida das ilhas, considere fazer uma fascinante viagem de vários dias do Truth Aquatics, baseado em Santa Barbara Island.  Explore uma ilha por dia, durma a bordo do barco à medida que ele viaja para a próxima ilha, à noite.