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Catalina by Harriot Manley

Sul da Califórnia

Destaque: Santa Catalina Island

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Com palmeiras, praias de areias brancas, água mais quente no verão e pôr do sol deslumbrante, Santa Catalina Island destaca-se como um refúgio mais do que perfeito, distante apenas 35 quilômetros da costa no sul da Califórnia. Em geral chamada de Catalina pelos locais, a ilha conta com tudo o que você pode querer de um recanto insular: acomodações agradáveis, restaurantes de frutos do mar frescos e muitos esportes aquáticos para famílias. Mas também guarda descobertas inesperadas, incluindo histórias com toques de estrelas (Marilyn Monroe morou aqui), aventuras naturais extraordinárias e até uma vinícola própria.

Suba a bordo do ferry Catalina Express para uma viagem de uma hora pelo mar, partindo de Long Beach, San Pedro ou Dana Point, ou permita-se uma viagem de helicóptero, de apenas 15 minutos, para escapar para uma ilha paradisíaca incrível na Califórnia. Assim que chegar, passeie em um carrinho de golfe alugado ou explore a pé a cidade de Avalon, ou divirta-se na Descanso Beach, onde você pode alugar caiaques e paddleboards. A ilha, ótima para famílias, tem uma lista de atividades surpreendentes, também, desde tours de submarino, passeios de jeep pelo Conservatório de Catalina Island (procure a rara raposa de Santa Catalina e o bisão, que vive aqui desde a gravação de um filme em 1920).

Continue lendo para dicas de como planejar sua viagem – aluguel de carros de golfe, reserva de hotéis ou acampamentos, esportes, golfe, visita a atrações, como o Museu Catalina Island e o marco Art Deco e o Catalina Casino.

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Cortesia de Santa Catalina Island Company

Avalon

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Avalon
Explore o centro romântico de Catalina

Visitar uma cidade que só pode ser desbravada a pé, de bicicleta ou em carrinho de golfe diz muito sobre o estilo de vida local. Embora os moradores de Avalon possam circular em carros minúsculos (na maioria), vans e caminhões (veja se consegue encontrar o menor caminhão de entregas da Fed Ex), os visitantes não podem alugar carros. Isso pode parecer um transtorno, mas os visitantes geralmente dizem que uma das atividades favoritas deles em Catalina é explorar as estradas íngremes e sinuosas em carros que parecem de brinquedo, onde 8 km/h parecem velozes o bastante para o ritmo de vida da ilha. Mesmo sem um carrinho, há muito a fazer ao longo da plana e linda orla: visitar lojas de souvenir, relaxar nas sorveterias, garimpar nas galerias ou fazer um passeio guiado no histórico Avalon Casino (sem dúvida, com um dos calçadões mais bonitos do planeta).

Pensando em jantar? Peça ostras frescas e espumante no romântico Ristorante Villa Portofino e aproveite a vista do porto ao pôr do sol.

Para se aventurar ainda mais, embarque em um bonde, táxi ou ônibus, ou faça uma visita guiada de jipe.

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Cortesia de Santa Catalina Island Company

Esportes Aquáticos em Catalina

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Esportes Aquáticos em Catalina
Explore o brilhante mar azul sozinho, acompanhado ou em uma miniaventura subaquática

Em uma ilha as aventuras subaquáticas seduzem, especialmente em Catalina, onde a água é de um azul brilhante, com clareza incrível e vida marinha fascinante. O ponto central de muitas atividades e esportes aquáticos é Descanso Beach, uma linda caminhada de 1,5 quilômetro ao norte de Avalon Harbor. Aqui, você pode alugar caiaques e remos (aulas e passeios guiados estão disponíveis). Este é um jeito fantástico de avistar golfinhos, focas, leões marinhos e, se tiver sorte, peixes-voadores.

Embora na Califórnia as águas do Pacífico sejam refrescantemente confortáveis (até 22ºC no verão), a maioria dos snorkelers e mergulhadores vestirão roupas de mergulho para explorações debaixo d'água. Equipamento e instrutores estão disponíveis na ilha. Para experimentar um jeito novo de ver garibaldis cor de laranja e outras criaturas oceânicas, participe de uma aventura SeaTrek: um capacete especial de mergulho permite que você literalmente caminhe pelo fundo do mar enquanto respira ar fresco. Se preferir manter os pés secos, faça um passeio de barco com fundo de vidro ou uma jornada divertida a bordo de um minissubmarino em Avalon Harbor.

Quem procura por aventura pode fazer um passeio de ferry ou alugar um barco em Avalon para chegar à rústica Two Harbors, do lado oeste da linha. O vilarejo afastado é um lugar frequentemente procurado para passeios noturnos de lanchas e de veleiros, e para a prática de snorkeling, de mergulho e de caiaque. Siga o tempo todo pela ilha até a remota e selvagem caverna Little Harbor, uma das áreas de camping mais lindas do estado.

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Cortesia de Santa Catalina Island Company

Interior de Catalina

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Interior de Catalina
Faça trilhas, pedale ou participe de aventuras guiadas

Fundada em 1972, o Catalina Island Conservancy, um dos mais antigos fundos de preservação de terras no sul da Califórnia, proteje 88% da ilha, administrando cuidadosamente a reserva. Lar de mais de 60 plantas, animais e espécies de insetos endêmicos que não são encontrados em nenhum outro lugar do planeta, o chamado Interior de Catalina abriga espécies raras, incluindo a raposa-da-ilhas, nativa de Santa Catalina.

Faça um passeio guiado de Eco Jeep (ou trilhas guiadas no verão) para sacolejar em estradas de terra batida com experientes naturalistas. Todos eles compartilham informações e observações sobre as raposas e outras espécies nativas, assim como dos moradores mais inesperados de Catalina: um agitado rebanho de bisões americanos (os ancestrais foram trazidos para a ilha em 1924, como figurantes de um filme). O popular ônibus Wildlands Express leva os visitantes ao famoso Airport in the Sky, uma pequena pista de aviação no topo de um pico no centro da ilha. Mountain bikers podem comprar um passe diário para explorar os 64 quilômetros de trilhas e estradas sem asfalto (equipamento e passeios guiados estão disponíveis).  

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Steve Burns/Flickr

Golf em Catalina

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Golf em Catalina
Dê suas tacadas no histórico campo de 9 buracos da ilha

Jogue em um lugar que é considerado um dos campos mais antigos ao leste das montanhas rochosas. O sinuoso Catalina Island Golf Course, na base da acidentada colina coberta de arbustos, parece um resort privado, mas os 9 desafiadores buracos estão à espera de todos. Dois conjuntos de tees (o ponto de partida do jogo) em cada buraco permitem que você jogue 18 buracos, se desejar. Também há um campo arborizado, popular entre pais e filhos (Tiger Woods jogou aqui quando era jovem). O green também é lar do histórico Catalina Country Club (boa opção para relaxar enquanto faz um lanche, mesmo que você não seja um jogador de golfe). O local foi originalmente construído como retiro para o Chicago Cubs, equipe de baseball que treinou na ilha — sugestão dos primeiros proprietários da ilha, os Wrigley, família de magnatas do setor de goma de mascar (e proprietários do Cubbie, de 1920 a 1981).

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Santa Catalina Island Company

Catalina Casino

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Catalina Casino
Veja arte, paisagem e show em uma obra-prima icônica de frente para o mar

De sua esplêndida posição ao norte de Avalon Harbor, este impressionante prédio circular mantém-se como um sentinela desde antes da Grande Depressão. O espetacular edifício art déco foi o sonho do magnata do setor de goma de mascar William Wrigley Jr., que comprou o controle acionário da Catalina Island em 1919. Wrigley via o cassino como uma forma de encantar a todos que chegavam. Era um modo de dizer "veja, aqui é bonito, relaxante e divertido" e um jeito de, pelo menos por um momento, fugir dos momentos difíceis do país. 

Wrigley via o casino como um modo de cativar e encantar aqueles que chegavam

Dentro do local, Wrigley promovia festas e apresentações luxuosas. Hoje em dia, a tradição continua, e os convidados dos eventos anuais (muitos trajados com roupas de época) ainda agitam o grande salão de baile do cassino, ou assistem a filmes inéditos em uma sala de cinema cuidadosamente pintada, no andar inferior (nas noites de sexta e de sábado, chegue uma hora antes do espetáculo para assistir a uma apresentação ao vivo do espetacular órgão de tubos do cinema). As visitas guiadas também são importantes, destacando a história de Avalon e sua conexão com Hollywood. No passeio pelos bastidores você pode espiar os camarins, que estiveram fechados por 70 anos, e caminhar no palco onde músicos famosos, como Benny Goodman, tocaram para fãs e admiradores. 

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Cortesia de Santa Catalina Island Company

Hospedagem e Beach Club de Luxo em Catalina

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Hospedagem e Beach Club de Luxo em Catalina
Elegância com vista para o mar nunca é demais

De que adianta refugiar-se em uma ilha sem um lugar bacana para dormir? As opções em Catalina incluem o Avalon Hotel, edifício cuidadosamente restaurado em estilo californiano artesanal, que combina mogno com trabalho decorativo de ladrilhos, característico de Catalina. O deque no telhado do hotel pode ser um lugar perfeito para relaxar com uma taça de espumante. Os quartos de frente para o mar do Snug Harbor Inn dispõem de banheiras e lareiras. O Hotel Metropole, batizado como o hotel original da ilha (incendiado em 1915), foi reconstruído com um estilo suntuoso e litorâneo. Para curtir um luxo inesquecível, reserve a Beach House, com 2 quartos e 2 banheiros, onde você pode usar macios robes e admirar as vistas oceânicas e panorâmicas do seu deque privativo.

Acima de Avalon, com vistas fantásticas do porto e do Avalon Casino no pôr do sol, está o The Inn on Mt. Ada, localizado na mansão original de Wrigley, com detalhes bacanas como o sorvete disponível para os hóspedes na despensa do mordomo, além de aperitivos, vinho e espumante californiano servidos todas as noites. Para ter uma opção mais espaçosa na ilha, que tal alugar um apartamento na elegante área de Hamilton Cove? Muitas unidades incluem carrinhos de golfe para que você possa chegar a Avalon em cinco minutos, se você sentir vontade de sair da sua cadeira no deque ou na piscina. O exclusivo Descanso Beach Club aluga cabanas privativas, além de pôr mordomos e outros serviços à disposição para agradá-lo.

Se busca um refúgio ainda mais remoto, vá para o Two Harbors, ao norte de Avalon, e conheça o Banning House Lodge, com amplas vistas do canal e do porto de Catalina.

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Harriot Manley/Sunset Publishing

Catalina Island Museum

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Catalina Island Museum
Conheça a história da ilha, das tribos nativo americanas aos Wrigleys, de Hollywood e Marilyn Monroe

Dedicado à arte, à cultura e à história da ilha, este maravilhoso museu é uma boa maneira de você se orientar ao chegar a Avalon pela primeira vez. Atualmente situado no primeiro andar do Catalina Casino, com a promessa de estar em uma localização mais central no futuro, o museu inclui um pequeno cinema digital, galerias de história e uma galeria especial sobre moradores famosos da ilha, como Marilyn Monroe. Conheça os habitantes originais de Catalina, a tribo Pimungan e os primeiros colonos europeus que trabalharam como caçadores de lontras e mineiros. Você também aprenderá sobre o legado do magnata do setor de goma de mascar, William Wrigley Jr., que comprou a maioria dos direitos da ilha em 1919 e a transformou no atual destino de férias (a família Wrigley ainda é proprietária e administra muito da ilha). Após a visita ao museu, caminhe, pedale ou passeie com seu carrinho de golfe até o Wrigley Memorial, no jardim botânico da ilha, perto do campo de golfe no lado leste da cidade.

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Cortesia de Santa Catalina Island Company

Trilhas e Campings em Catalina

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Trilhas e Campings em Catalina
Desperte o Robinson Crusoé que há em você no interior de Catalina

Cânions distantes, cadeias montanhosas, cavernas secretas e praias: este é o lugar onde você pode recarregar suas baterias mentais, em vez do telefone. Administrado pela Catalina Island Conservancy, o interior primitivo — nome dado aos 88% da ilha que não se desenvolveram — é uma pequena região com acesso mediante autorização e perfeita para um dia de caminhada fora do circuito. Se você não estiver disposto a andar pelos 60 quilômetros da trilha Trans-Catalina, percorra apenas alguns metros. Obtenha mapas e dicas da trilha com os funcionários da Catalina Island Conservancy, em Avalon. Eles também emitirão uma autorização gratuita (obrigatória) de caminhada, que você também pode obter na internet. Em geral, os pedestres usam o ônibus local para o aeroporto, para evitar o grande movimento do principal ponto de acesso. 

Para realmente fugir disso tudo, considere passar a noite em uma das cinco áreas de camping da ilha ou nas 17 áreas de camping de barco ou caiaque (novamente: você precisará de autorização, disponível em Avalon, Two Harbors ou Hermit Gulch). Hermit Gulch é mais próximo de Avalon, e é uma boa opção se você é novato ou tem filhos. Two Harbors, um penhasco com vista para o oceano, oferece cabanas e uma área de camping.  Little Harbor tem acampamento de frente para a praia no belo e selvagem lado oceânico. Contudo, pode ventar muito no local. Quer ainda mais aventura? Faça uma vigorosa caminhada, ou reme de caiaque, até Parson's Landing, coberta de pinheiros e eucaliptos. 

Se isso ainda não reunir adrenalina suficiente, faça o passeio ecológico de tirolesa (Zip Line Eco Tour) de Catalina, uma descida de cerca de 1.200 metros no cânion de Descanso Beach.

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Cortesia de Santa Catalina Island Company

Dando uma Volta pela Santa Catalina Island

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Dando uma Volta pela Santa Catalina Island
O tamanho pequeno da ilha facilita a circulação, além de ser um dos poucos lugares onde o uso de carrinhos de golfe é incentivado

O bonito trecho oceânico entre Catalina e o litoral sul da Califórnia contribui com um mágico cenário; porém, também exige um pouco mais de planejamento para chegar à ilha. Os ferries saem regularmente durante o ano todo dos principais portos continentais (Long Beach, Dana Point, Newport Beach e San Pedro). Fique atento: golfinhos e baleias são frequentemente avistados na área.  

O meio de transporte preferido da ilha é a caminhada. Na verdade, os carros são tão desaprovados que há uma lista de espera de 14 anos para comprar um na ilha. Felizmente, a cidade principal de Avalon tem apenas 1 quilômetro quadrado, fazendo com que a maioria das atrações esteja a uma curta distância. Táxis e vans atendem a todos os barcos que aportam. Então é fácil chegar ao seu alojamento. Ou caminhe até a cidade após desembarcar. Também há um ponto de táxi no centro da cidade, sem falar dos bondes que funcionam regularmente em duas rotas específicas no verão e nos fins de semana fora de temporada. Os carrinhos de golfe são populares para passear pelas colinas acima da cidade. As locações estão facilmente disponíveis, assim como o aluguel de bicicletas. Se quiser ir além de Avalon, serviços de ônibus e vans fretados estão disponíveis de Avalon para Airport in the Sky, para a cidade de Two Harbors e ainda para áreas de camping no centro da ilha. 

Está pronto para chegar com estilo ou talvez apenas com pressa? O serviço de voo ou helicóptero privado está disponível.