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Erik Pawassar

Região Central da Califórnia

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No mais novo parque nacional da Califórnia encontram-se penhascos, rochedos e cavernas formadas por um antigo vulcão. Tremores registrados ao longo da Falha de San Andreas — distante cerca de 312 quilômetros dali — levaram rochas vulcânicas ao seu estado atual, neste ponto de Salinas Valley

Hoje, milhões de anos mais tarde, o lugar é um deslumbre visual.  Siga o feixe de luz de sua lanterna enquanto explora cavernas sinuosas. Estique o pescoço para ver alpinistas escalando picos rochosos. Procure no céu por condores da Califórnia e caminhe entre flores silvestres. No verão, as temperaturas podem subir até 38°C durante o dia, mas, à noite, incontáveis estrelas brilham no frio céu noturno.

O Pinnacles National Park é dividido em dois lados – leste e oeste – e não há como atravessar o parque dirigindo de um lado a outro (embora você possa fazê-lo a pé – uma caminhada de aproximadamente 8 quilômetros). 

O lado oeste é acessível a partir da Highway 101, próxima à cidade de Soledad. Siga para o leste, pela Highway 146, para chegar à entrada do parque. Um pequeno centro de informações ao turista se localiza ali, mas não há acomodações para pernoite, e não há área de acampamento. Os portões do lado oeste ficam abertos das 7h30 às 20h, diariamente. Você pode sair depois das 20h, mas não pode entrar dirigindo. A entrada leste, fora da Highway 25, a aproximadamente 48 quilômetros ao sul de Hollister, fica aberta 24 horas por dia, e oferece área para acampamento, um centro de informações ao turista e uma loja.

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Erik Pawassar

Talus Caves

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Talus Caves
Explore incríveis labirintos EM mundos subterrâneos

As cavernas de Pinnacles são bem diferentes das cavernas de calcário encontradas em muitos lugares dos Estados Unidos. Tecnicamente, elas nem são cavernas. Ao longo de milhares de anos, a água corrente causou lentamente a erosão das gigantes rochas de Pinnacles, provocando o surgimento de abismos profundos e estreitos entre elas. Enormes partes dessas rochas se fragmentaram, quebrando e caindo nos abismos. Algumas dessas rochas eram grandes demais para caber lá dentro, então elas ficavam presas, formando um teto e criando túneis rochosos chamados de cavernas tálus.

Uau, como é escuro aqui.

O parque tem dois conjuntos dessas cavernas abertos aos visitantes. As cavernas Balconies Caves, do lado oeste do parque, estão acessíveis durante o ano todo, exceto depois das chuvas de inverno muito intensas (ligue com antecedência para verificar a situação). As cavernas Bear Gulch Caves, do lado leste do parque, ficam fechadas às vezes para proteger os morcegos orelhudos de Townsend, que lá vivem e criam seus filhotes —normalmente, da metade de maio à metade de julho, quando as cavernas normalmente fecham (verifique a situação com antecedência).

Independentemente do que você queira explorar, não são necessárias quaisquer habilidades em espeleologia — basta trazer seu espírito de aventura. Quando entrar, ligue sua lanterna (ou luz do celular), e então atravesse fendas estreitas, se abaixe para passar por ressaltos e se retorça por passagens apertadas. Escute e observe os outros visitantes repetindo como se fosse um refrão: - Uau, como é escuro aqui! Sim.

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Erik Pawassar

Área de High Peaks

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Área de High Peaks
Uma caminhada inesquecível até os picos que justificam ser chamados de altos

A caminhada mais empolgante do parque é o percurso até High Peaks (Picos Altos), uma série de pináculos irregulares que podem ser vistos a quilômetros de distância. O mais alto dos picos tem 829 metros, o que pode não parecer muito até que você esteja no seu topo, olhando para baixo. Embora você possa chegar a High Peaks tanto a partir da estação de entrada a leste quanto a oeste, o percurso é mais curto pelo lado leste, em Bear Gulch (9,7 quilômetros de ida e volta, dependendo da trilha que você escolher). De qualquer maneira, você subirá aproximadamente 427 metros e ficará espantado com o 1,6 quilômetro final da trilha: o trajeto mostra uma façanha criativa do Corpo Civil de Conservação, realizada durante a década de 1930. A trilha passa por um labirinto rochoso, percorrendo uma série de passagens estreitas e subindo sobre, ao redor e por entre um labirinto de pedras. Pontos de apoio para mãos e pés foram quebrados na rocha; há um corrimão de aço embutido para segurança. (Se você não é fã de alturas, opte pela trilha alternativa Tunnel Trail).

Quando você chegar ao cume de High Peaks, olhe para baixo e para vasta extensão de campos e montanhas rochosas.  Olhe pra cima e procure também por condores: você pode estar mais perto deles aqui do que em qualquer outro lugar no parque.

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Pinnacles começou a se formar em torno de 195 km ao sul de sua posição atual. Ele se move cerca de 3 a 6 centímetros por ano.
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Erik Pawassar

Escalada de Rochas em Pinnacles

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Escalada de Rochas em Pinnacles
Prepare-se para escalar

Os ápices e picos rochosos desse parque, criados por atividade vulcânica e pelo caos de terremotos, atraem alpinistas há muito tempo. Tanto a entrada pelo lado leste quanto pelo lado oeste, oferecem acesso a inúmeras escaladas para todos os níveis de alpinistas, e os percursos mais conhecidos são marcados com clareza. Se você já escalou em outro lugar, lembre-se que esta rocha não é granito sólido; é composta de brecha vulcânica muito mais fraca, e "rompe" com mais facilidade que o granito. O lado leste do parque tende a ter uma rocha mais dura e menos quebradiça, e mais rotas podem ser escaladas com corda.

Pinnacles é um excelente destino para usar as habilidades de escalada em parede que você aprendeu em uma academia, e testá-las no mundo real. Diversas empresas oferecem aulas para todos os níveis, e algumas oferecem acampamentos para alpinismo para vários dias. As escaladas para iniciantes "Armadilha do Turista" ("Tourist Trap") e "Parede de Descobertas" ("Discovery Wall") ficam a alguns minutos de caminhada de Bear Gulch. O lado oeste do parque oferece mais rotas em vários níveis, que exigem escalada com corda. Um bônus é que a temporada acontece durante quase todo o ano, exceto durante o verão, quando a temperatura fica desconfortavelmente quente. Algumas rotas são fechadas durante uma parte do ano, normalmente de janeiro a julho, para proteger a nidificação de aves, especialmente de falcões peregrinos e águias. 

Se você tem vontade de aprender a escalar, diversas empresas oferecem aulas e acampamentos para vários dias para escalada de pedras em Pinnacles.

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Pinnacles National Park by David Prasad/Flickr

Acampamento em Pinnacles

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Acampamento em Pinnacles
Majestoso céu noturno, fascinante vida selvagem

Localizada no lado leste de Pinnacles, a área de acampamento do parque tem 134 vagas, uma piscina, chuveiros e banheiros, além de uma loja de acampamento surpreendentemente bem abastecida, que vende muito sorvete. (Arrume sua bagagem meticulosamente: o supermercado mais próximo fica em Hollister, a 51,5 quilômetros de distância). O céu noturno de Pinnacles é escuro o suficiente para observar estrelas, e aqueles que acampam têm uma boa chance de ver a vida selvagem; mantenha os olhos e os ouvidos atentos para cervos, coiotes, guaxinins, raposas e uma ampla gama de aves, do falante pica-pau ao enorme condor-da-Califórnia. As temporadas agitadas são a primavera e o outono (aqui fica um forno no verão). Certifique-se de escolher um local que tenha sombra, mesmo nos meses mais frios.

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Indian Warrior by Miguel Vieira/Flickr

Flores Silvestres em Pinnacles

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Flores Silvestres em Pinnacles
O poder das flores entre os picos

A primavera chega cedo ao Parque Nacional Pinnacles e, com ela, vem uma multidão de amantes de flores silvestres à espera de pegar a floração no seu auge. Devido ao seu rico solo vulcânico e seus vastos pastos, Pinnacles é uma área ideal para flores silvestres. As papoulas da Califórnia desenham o leito do riacho, lírios brancos cintilam na grama alta, e prímulas se agrupam em campos úmidos. O perfume inebriante do tremoceiro tem o poder de arrebatar. Mais de 80% das plantas do parque florescem entre março e maio, mas, em muitos anos, você observará florações em janeiro ou fevereiro. As flores estão praticamente por toda parte, mas a High Peaks Loop e as trilhas Balconies Trail e Juniper Canyon Trail são apostas certas. Para verificar as espécies, confira a galeria de flores silvestres ou imprima a lista de plantas, que pode ser imprecisa, mas certamente será útil.

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Cortesia de Tres Pinos Inn

Inn at Tres Pinos

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Inn at Tres Pinos
Pratos finos em um ponto de encontro do Velho Oeste

Os visitantes que vêm pela primeira vez se surpreendem com quão isolado é o Parque Nacional Pinnacles: 80% dele é selva, mas a maior parte da área ao redor do parque também é de floresta, regiões não desenvolvidas ao pé de Gabilan Mountains. Sem restaurantes. Sem postos de gasolina. Sem supermercados. Ainda que esteja acampando, você pode se cansar de hot dogs. Se você estiver dirigindo de volta à civilização depois de um longo dia de caminhada, seu estômago pode estar roncando. Vá para o Inn at Tres Pinos, um restaurante onde eles não vão zombar das suas botas para caminhada. De fato, você pode até usar seu chapéu de caubói.

O restaurante era o local de bebedeira preferido entre os criadores de gado, nos idos de 1880, e também já foi um bordel. Situado no centro de Tres Pinos, uma cidade de mais ou menos 500 habitantes, o restaurante é um marco histórico. Serve filé mignon, salmão, vitela (felizmente, nada de hot dogs); aproveite isso tudo com uma taça do vinho local de San Benito County, servido em um despretensioso salão. Confira a antiga caixa registradora em bronze e os tacos meio soltos do salão.

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Jason Jenkins/Flickr

Atividades Noturnas

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Atividades Noturnas
Visite cavernas à noite ou caminhe sob as estrelas

Pinnacles National Park é um paraíso para quem gosta de caminhadas durante o dia, mas é igualmente interessante à noite. O céu escuro da região, distante das luzes da cidade, possibilita uma excelente observação das estrelas, sensação que pode ser melhor aproveitada ao se jogar um cobertor em qualquer lugar que ofereça uma vista clara do céu noturno. Em quase todas as noites de sábado, você pode fazer uma caminhada de 1,6 quilômetro sob as estrelas guiada por um guarda florestal. A caminhada começa no estacionamento do Peaks View, do lado leste do parque, e segue para o sul da floresta (South Wilderness), no começo da trilha, para depois retornar. Passeio semelhante é oferecido ao longo do ano em noites de lua cheia. Da primavera ao outono, os guardas também organizam expedições noturnas à caverna — como assim, se as cavernas são sempre escuras? — além de excursões para procurar morcegos orelhudos habitantes de Townsend. Confira o site do parque para ver a lista de opções oferecidas mensalmente e certifique-se de reservar vaga no Centro de Atendimento ao Visitante em Pinnacles (os eventos são gratuitos, mas limitados a 25 pessoas).

Ele [Pinnacles] representa o que a natureza faz frequentemente, todos os grandes conflitos e tensões estão lá, de atividades vulcânicas a falhas geológicas, um tipo de geologia que é simplesmente espetacular para ver em exposição.
Ken Burns
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Sequoia Hughes/Flickr

Condores da Califórnia

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Condores da Califórnia
Veja o 747 da Mãe Natureza nas alturas

Os condores da Califórnia são tão grandes que fazem águias parecerem pequenas. Às vezes, quando estão voando, são confundidos com pequenos aviões. Eles são as maiores aves norte-americanas, com envergadura de mais de 2,7 metros.

Infelizmente, ser grande não evitou que esse incrível pássaro quase fosse extinto. Até 1987, somente 22 condores da Califórnia ainda existiam no mundo. Naquela época, especialistas se reuniram para tomar a crítica decisão de capturar os últimos condores selvagens e colocá-los em um programa de reprodução em cativeiro.

Dezesseis anos mais tarde, Pinnacles tornou-se um espaço oficial de resgate de condores. Atualmente, os biólogos do parque são responsáveis por mais de duas dúzias de condores. Cada ave é identificada por um número de três dígitos em uma etiqueta em sua asa. Os condores vão e voltam livremente, muitas vezes voando para o oeste até Big Sur, para se misturarem a mais ou menos 30 outros condores que vivem lá. Para ter uma boa chance de ver condores em Pinnacles, caminhe até os High Peaks de manhã cedo ou no fim da tarde. Olhe também para o céu sobre o cume a sudeste da área de acampamento; muitas vezes são montadas lunetas próximas do centro de visitantes.

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Wine Tasting by Myles McGuinness

Degustação de Vinho

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Degustação de Vinho
Aventure-se na vinícola mais antiga da Califórnia

Não há nada como uma taça de vinho para encerrar bem um dia de caminhada. Felizmente, duas diferentes rotas vinícolas ficam a mais ou menos uma hora de distância, de carro, das duas entradas de Pinnacles. A partir da entrada leste, siga para o norte pela Highway 25 por aproximadamente 48 quilômetros até a área de Tres Pinos, onde a Cienega Valley Loop passa por algumas vinícolas, incluindo DeRose, a mais antiga da Califórnia, criada por um imigrante francês em 1855. (Informação adicional: por acaso a vinícola localiza-se bem ao longo da Falha de San Andreas). O solo do Cienega Valley é rico em depósitos de calcário, criando condições ideais para o cultivo das uvas Pinot Noir e Chardonnay.

Já a partir da entrada oeste, explore a River Road Wine Trail do fértil Salinas Valley. Siga para o oeste pela Highway 146 em direção a Soledad e à U.S. 101, onde você encontrará as vinícolas Hahn Estates Winery, Paraiso Vineyards, Wrath Winery e uma série de outras ao longo da River Road Wine Trail, passando por Santa Lucia Highlands.