Tai Power Seeff

Norte da Califórnia

Destaque: Napa e Sonoma

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Situadas uma hora ao norte de San Francisco, estas duas famosas regiões vinícolas da Califórnia são cercadas de cadeias de colinas cobertas com algumas das uvas mais desejadas do mundo. Napa Valley reina como território das grandes propriedades, dos amplos espaços de degustação, de cidades singulares e de hospedagens elegantes, muitas delas ao longo da celebrada Silverado Trail. Sonoma costuma ter um ambiente mais intimista, principalmente ao norte, em direção ao Russian River. Localizadas em castelos ou celeiros reformados, as centenas de vinícolas dos vales de Napa e Sonoma conquistam prêmios e elogios internacionais. 

Quando visitar? Cada estação tem um charme próprio: na primavera, as encostas são tomadas pelo brilho das folhas verdes das parreiras, e os campos, pela plumagem dourada da floração da mostarda. O verão é mais quente, cheio de pessoas e de eventos. Portanto, comece seu dia cedo para evitar o calor e a multidão. O outono é tempo da colheita, e os vinhedos ficam agitados com trabalhadores por todos os lados. O inverno traz um silêncio tranquilo. Os especlialistas sabem que é a hora de descolar reservas nos restaurantes badalados e com estrelas Michelin, comprar presentes de Natal nas lojas temáticas e relaxar em um spa sofisticado.

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Silverado Trail

Silverado Trail
Siga a inesquecível rota do vinho do Napa Valley

Aqui está o que há de melhor: uma estrada rodeada de carvalhos que dão muita sombra e vinhos internacionais. São tantas vinícolas que você poderia passar uma semana inteira no local e não visitaria todas. Primeira estrada permanente que liga os 48 quilômetros entre as cidades de Napa e Calistoga, a Silverado Trail é a equivalente regional e paralela à movimentada Highway 29. Dirija, ou melhor, alugue uma bicicleta e pedale ao longo desta rota tranquila e cênica localizada nas colinas do leste do vale. 

Aqui está o que há de melhor: uma estrada rodeada de carvalhos que dão muita sombra e vinhos do mundo todo

O maior desafio é descobrir onde parar primeiro! Vinícolas de prestígio com endereço na Silverado Trail incluem a Joseph Phelps, a ZD Wines e a Miner Family Winery, somente três das dezenas de lugares incríveis para experimentar o famoso Cabernet Sauvignon de Napa Valley, entre outros tintos encorpados. Fãs de espumante vão parar na Mumm Napa, onde é possível saborear a bebida em um pátio elegante, em uma sala de degustação ou em um espaço reservado no discreto Oak Terrace. Outros passeios o levam para pousadas e resorts perfeitos na região vinícola, tais como o Relais & Châteaux’s Auberge du Soleil ou o graciososo Solage Calistoga. Para ver um dos lugares mais lindos da região, pegue a longa e sombreada estrada na direção das áreas bem cuidadas de Meadowood Napa Valley. Almoce ao ar livre no The Grill ou, se você se permitir um luxo extra, jante no The Restaurant at Meadowood, casa com três estrelas Michelin, conhecida pelo serviço impecável e pelo conceito farm-to-table empregado em sua cozinha e, claro, seus vinhos refinados.

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Dry Creek e Sonoma Valleys

Dry Creek e Sonoma Valleys
Vales e vinhos em Dry Creek e Sonoma

Estes vales em torno do Russian River são ótimos para os encorpados Zinfandels, mas também para a produção de muitos outros varietais.

O Sonoma Valley é uma das 17 regiões distritais em crescimento, ou AVAs (American Viticultural Area), em Sonoma County. A AVA de 5.666 hectares, também conhecida como Valley of the Moon (Vale da Lua), frequentemente é mencionada como o lugar de nascimento da indústria vinícola comercial californiana, e os Zinfandels antigos, com toques marcantes de cereja e amora silvestre, são particularmente notáveis aqui. Visite a casa de um dos pioneiros do vinho na Buena Vista Winery, fundada em 1857, como a primeira vinícola nobre da Califórnia. Para ter vistas exuberantes, suba o Chateau St. Jean, similar a uma vila, onde você pode passear por jardins, comprar guloseimas, fazer um piquenique e, é claro, experimentar alguns vinhos.

No lado oeste do Russian River está o agradável e tranquilo Dry Creek Valley, com vistas bonitas que lembram as regiões italianas da Toscana e do Piemonte. Não surpreennde que os primeiros italianos produtores de vinho se sentissem em casa aqui e plantassem uvas Petite Sirah, Zinfandel e Carignane para produzir tintos marcantes. A região é ensolarada, perfeita para vinhos tintos, embora os dias quentes de verão sejam mais frescos quando a bruma do Pacífico aparece. Para passar o dia de modo perfeito, relaxe no gramado da simpática Bella Vineyards, que também conta com caves de vinhos fantásticas. A Quivira também tem jardins orgânicos lindos. Pergunte sobre as técnicas agrícolas biodinâmicas das vinícolas.

Eu quero fazer vinhos que harmonizem com a comida, vinhos que quase abracem sua língua com gentileza.
Robert Mondavi
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St. Helena

St. Helena
Um lugar perfeito para comprar, jantar e curtir um spa

Apelidada de Napa Valley's Main Street, esta famosa cidade da região vinícola é cheia de lojas, galerias de arte e simpáticos cafés. Participe de uma degustação de azeite no Olivier e satisfaça a vontade de comer doce na Woodhouse Chocolate. A Merryvale Vineyards, primeira vinícola a ser construída no vale após o fim da Lei Seca, promove seminários de degustação semanais na sua histórica sala repleta de barris, uma ótima maneira de educar seu paladar antes de visitar as vinícolas da área. Dito isso, há muitas salas de degustação da cidade. O que é bom se você não quer dirigir. O Passport St. Helena dá direito a oito passeios a vinícolas, onde você experimenta as melhoras safras exclusivas, acompanhadas de aperitivos. 

Você experimenta as melhores safras exclusivas, acompanhadas de aperitivos.

Embora St. Helena seja inegavelmente agradável, tente ficar tempo suficiente para visitar a Hall Vineyard, onde os melhores vinhos e a arte instigante andam lado a lado. A propriedade é decorada com esculturas e instalações incríveis e que valem a pena ser vistas da sala de degustação "envidraçada", localizada no segundo andar.

De volta à cidade, relaxe com o tratamento no jardim Harvest Signature Mud Wrap & Massage, no Health Spa Napa Valley. Depois, se vista para um jantar feito pelos chefs originados da Culinary Institute of America (CIA), no impressionante Greystone.

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Yountville

Yountville
Onde a culinária da região vinícola é a protagonista

Os foodies encontrarão um pedacinho do paraíso em Yountville. Com mais estrelas Michelin per capita do que qualquer outro lugar na América do Norte, esta cidadezinha pode mantê-lo mastigando por muitos dias; se você não se importar com as calorias. Mas quem se importa? As férias são assim mesmo: cenários maravilhosos e comida incrível. 

O homem que realmente colocou Yountville no mapa foi o incomparável chef Thomas Keller. Embora seja proprietário de um império de restaurantes, seu French Laundry, que ele assumiu em 1994, foi uma inovação, um restaurante que virou destino na região vinícola de Napa. Ainda é impressionante — com três cobiçadas estrelas Michelin — e exige reservas com meses de antecedência. (Tente almoçar. Você pode ter mais sorte.) Hoje em dia, a cidade pode ser chamada de "Kellerville": ele também inaugurou o mais informal, mas excelente, Bouchon, além da Bouchon Bakery (esqueça do contador de calorias!). Outros restaurantes incríveis incluem Redd, Etoile, Bistro Jeanty e Bottego, onde o chef celebridade Michael Chiarello mantém o foco em refeições ultrafrescas e italianas. 

Também visite as salas de degustação na cidade: experimente a Ma(i)sonry Napa Valley e deguste vinhos provenientes de mais de 20 vinicultores no pátio dos fundos do histórico prédio feito de pedras. Você vai se sentir na Provença. Os vinhos são ótimos, mas, se você quiser variar um pouco, experimente um coquetel à beira da piscina no Dive Bar at Bardessono, um resort butique de luxo superpretensioso (e certificado como LEED-platinum). (Festas são promovidas na última quinta-feira do mês, de junho a agosto.)

Mariko Reed

Healdsburg

Healdsburg
Uma cidade tentadora da região vinícola a cada curva

É verdade: Healdsburg é mesmo tão incrível quanto dizem. Em primeiro lugar, uma praça perfeita, rodeada de salas de degustação com pessoas bonitas, butiques tentadoras a cada curva e restaurantes incríveis brilhando ao anoitecer. E ainda há o Les Mars Hôtel, que mais parece o Vale do Loire de Louis XIV do que o Sonoma County. O que no passado foi uma cidade-dormitório ao norte do Sonoma Valley agora é um dos destinos mais refinados da região vinícola na Califórnia. 

Salas de degustação com pessoas bonitas, butiques tentadoras a cada curva e restaurantes incríveis brilhando ao anoitecer.

Um dos melhores lugares para basear suas explorações nos arredores da AVA de Sonoma, Healdsburg tem muita coisa a oferecer. A produção local ganha destaque aqui e, duas vezes por semana, de junho a outubro, o Farmers' Market é um modelo de frutas e vegetais frescos e locais, produzidos de modo sustentável. Pare na Healdsburg Shed, um refúgio com curadoria hábil de utensílios de cozinha, livros de culinária e ferramentas de jardinagem. Experimente um "arbusto artesanal" sazonal, uma bebida à base de vinagre e uma pizza assada no forno. E ainda veja se há uma aula ou uma oficina que você gostaria de participar (os assuntos incluem jardinagem, culinária e vida sustentável). Escolha queijos artesanais e um bolinho fresco na tentadora Oakville Grocery e faça uma refeição improvisada na praça. Termine o dia com uma refeição singular no Chalkboard: bolachas de barriga de porco, hamachi cru e massa com tinta de lula.

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Downtown Napa

Downtown Napa
Um local antes básico transforma-se numa região elegante

Se no passado esta cidade já foi apenas uma passagem rápida para a região vinícola do Napa Valley, as coisas agora são diferentes. Os viajantes mais experientes sabem que esta cidade agitada, às margens do Napa River, passou por um grande renascimento, com um grande fluxo de restaurantes comandados por chefs celebridades, agradáveis parques, caminhadas à beira do rio e hotéis elegantes. E salas de degustação. Muitas salas de degustação. Quase 30 locais, com ambientes variando de claramente sofisticados a totalmente informais, ficam a uma curta distância do centro. As ruas também estão repletas de atraentes e variadas lojas, cafés e chocolaterias, e as arborizadas ruas da vizinhança são o lugar para encontrar os melhores e mais clássicos B&Bs da cidade.

Os destaques nas cercanias da cidade incluem o Oxbow Market, dinâmica praça de alimentação onde você pode experimentar ostras frescas e aperitivos artesanais, examinar trufas de chocolate com nomes como Tart Cherry Cabernet e encontrar inúmeras outras maneiras de comer bem. Ao longo da orla do rio, conheça a beleza minimalista do Morimoto Napa, aproveite os frutos do mar superfrescos do Celadon ou atravesse o rio para experimentar os produtos do chef Ken Frank no La Toque. Para passar a noite, considere alternativas sofisticadas tão como as de uma cidade grande, tais como Andaz Napa, ou opções únicas de B&Bs, entre elas, o elegante Churchill Manor ou o simpático Cedar Gables Inn.

Para explorar a região um jeito diferente, e sem carro, acomode-se em um vagão vintage e confortável para ver, jantar e degustar vinhos a bordo do Napa Valley Wine Train, que sai do centro de Napa durante o ano todo.

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Calistoga

Calistoga
Relaxe nos spas de nascentes quentes

Localizada na ponta norte do Vale de Napa, na base no Monte Saint Helena, Calistoga é a irmã menos percorrida e mais relaxada da agitada Downtown Napa. Em 1976, o Chateau Montelena colocou os vinhos do Vale do Napa no mapa quando o Chardonnay 1973 venceu os melhores vinhos franceses na lendária degustação em Paris. Calistoga também é a capital de nascentes quentes e spas do vale, e os visitantes vêm para cá em busca de rejuvenescimento nas águas vulcânicas ricas em minerais desde o século XIX. Os spas e resorts variam de casual (onde as roupas são opcionais) a luxuosos, e a maioria oferece piscinas quentes, saunas e massagens. Mas ninguém pode visitar sem passar pela experiência perfeita de Calistoga: o banho de lama. Marque uma hora para o "The Works" no Dr. Wilkinson Hot Springs Resort, onde você será tratado com um banho de lama tradicional com máscara facial, banho aromático mineral, sauna, será envolto em uma manta e ainda receberá uma massagem.

Calistoga também é um local importante para curtir outra experiência exclusiva de Napa: um passeio de balão. Flutuando sobre a névoa matinal, observando os vales tranquilos à medida que o sol nasce nos montes circundantes, você consegue imaginar um lugar diferente? Encerre tudo com uma tradicional taça de espumante quando voltar à Terra.

Meadowood

Hospedagem de Luxo em Napa e Sonoma

Hospedagem de Luxo em Napa e Sonoma
Curta acomodações luxuosas em toda a região vinícola

Com arredores tão impressionantes como os da região vinícola do Napa Valley e de Sonoma County, era só uma questão de tempo para que hospedagens incríveis também surgissem. Em 1980, o St. Helena's Auberge du Soleil começou a mimar seriamente seus hóspedes, oferecendo quartos isolados com lareira a lenha e varanda privativa, e uma piscina tranquila com vistas românticas do vale. No Meadowood, que mais parece um country club, na Silverado Trail de Napa, os hóspedes podem dar uma tacada em um clube de golfe, jogar tênis e croqué ou relaxar em um spa exclusivo. Depois, preparar-se para um jantar no The Restaurant at Meadowood, que recebeu três estrelas Michelin. (O menu-degustação do chef, com vários pratos, é maravilhoso.)

O Sonoma Mission Inn, agora uma propriedade do Fairmont, é focado em águas medicinais e arredores exuberantes. Os visitantes podem aproveitar as piscinas minerais em um cenário repleto de luxo. Em Yountville, relaxe na piscina da cobertura do ultramoderno Bardessono, construído com pedras recuperadas e madeira de demolição. No Calistoga Ranch, 50 lodges independentes estão localizados entre carvalhos e o burburinho de riachos, e fornos escavados no chão aquecem os ambientes externos. 

Se você acha que todo esse deleite é apenas para casais, pense de novo. O Solage Calistoga pode ser sofisticado, mas também tem bons toques que agradam a famílias, como piscina infantil e bicicletas gratuitas.

Tai Power Seeff

Passeios guiados

Passeios guiados
Bondinhos e tours nas vinícolas

Seja a pé, de carro ou de trem, especialistas explicam enquanto mostram os detalhes dos vales. Passeios de van ou ônibus podem ser agendados nos hotéis ou balcões de turismo. Informe-se também sobre os tours guiados de bicicleta. Em um passeio a pé de 90 minutos em Downtown Napa, conheça a história da região: a Corrida do Ouro, a Lei Seca e os anos de prosperidade durante a Segunda Guerra Mundial. Passeie pela região em vagões vintage, enfeitados com cortinas de veludo e enfeites, no Napa Valley Wine Train, com diversos passeios e uma refeição de vários pratos e vinho. No Sonoma County, faça um passeio em uma réplica do antigo táxi do fim de 1890 de San Francisco, para aproveitar as degustações de quatro vinícolas, além de um bufê em um dos melhores restaurantes locais, The Girl and the Fig. Se preferir um passeio independente, considere obter um passe individual ou com duração de vários dias para fazer degustações de vinho em uma determinada área. Um desses passaportes, por exemplo, o passe para a região da Wine Trail (Dry Creek, Russian River e Alexander Valley), pode também oferecer descontos em compras de vinho, tours privados guiados e passeios aos bastidores com vinicultores.

Época da colheita

Época da colheita
Dance, comemore e curta a época mais movimentada do vale

Todos os anos durante o fim do verão e o começo do outono, os trabalhadores permanecem nos campos do amanhecer até o anoitecer, cortando as uvas e preparando-as para o processo de retirada do sumo. Muitas vinícolas têm cerimônias, em sua maioria pequenas e privadas, para honrar a terra e homenagear a todos pelo duro trabalho e pela dávida do cultivo das uvas. Neste período, as salas de degustação podem estar com poucos funcionários, e prevalece a política de que "a ajuda de todos é bem-vinda" para amassar as uvas e colocar o suco nos tanques o mais rápido possível. Algumas vinícolas realizam festas antes ou depois do esmagamento, com degustação de vinhos, comida e música ao vivo. Durante a colheita de outono, o fornecedor de espumante Schramsberg promove um acampamento com a duração de um fim de semana, em que os convidados participam da colheita das uvas. A Grgich Hills Estate e a Schweiger Vineyards fazem tradicionais eventos para pisar a uva (arregace as calças e pule). E a V. Sattui promove festas anuais da colheita e da pisa.