Spotlight: Napa et Sonoma
Tai Power Seeff

Californie du Nord

Spotlight: Napa et Sonoma

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Ces deux régions viticoles de renommée internationale, nichées au cœur du pays des vins californiens, sont fières de leurs collines verdoyantes parcourues par quelques-unes des vignes les plus convoitées au monde. Elles se trouvent à seulement une heure de route au nord de San Francisco. Avec ses villes au charme désuet disséminées le long du célèbre Silverado Trail, la Napa Valley est le royaume des domaines les plus majestueux, des salles de dégustation les plus exubérantes et des hébergements les plus chics Le comté de Sonoma a un côté plus intime, en particulier si vous remontez plus au nord, vers la Russian River. Qu'ils soient installés dans un château rénové ou dans une grange aménagée, les centaines de vignobles des vallées de Napa et de Sonoma ont déjà largement fait leurs preuves au niveau international. 

Quand s'y rendre ? Chaque saison a son propre charme. Au printemps, le contraste est frappant entre les collines luxuriantes, parées du vert éclatant des nouvelles vignes et le jaune moutarde des champs. La chaleur de l'été et ses nombreux événements attirent les foules en masse (deux bonnes raisons de commencer votre journée très tôt). L'automne est la période du foulage, lorsque les vignobles fourmillent de travailleurs saisonniers. La fraîcheur de l'hiver apporte une quiétude bien méritée. C'est à ce moment que les connaisseurs réservent des tables dans les restaurants étoilés les plus recherchés de la région, effectuent leurs achats de Noël dans de petites villes bien apprêtées et se détendent au calme dans des spas luxueux.

Silverado Trail
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Silverado Trail

Silverado Trail
Découvrez la plus belle route du vin de Napa Valley

Le nec plus ultra dans Napa Valley ? Parcourir une route de campagne bordée de chênes ombragés et déguster des vins de classe mondiale. Il y a tellement de producteurs dans la région que vous pourriez y passer une semaine entière sans parvenir à les visiter tous. Silverado Trail est la toute première route permanente reliant la ville de Napa à Calistoga, à peu près 48 kilomètres au sud. Il s'agit de l'alter ego champêtre de l'autoroute 29, qu'elle longe pratiquement de manière parallèle. Louez un vélo et promenez-vous le long de cette route tranquille et pittoresque qui se love au creux des collines orientales de la vallée. 

"Le nec plus ultra dans Napa Valley ? Parcourir une route de campagne bordée de chênes ombragés et déguster des vins de classe mondiale."

Le plus difficile sera de décider où vous arrêter. Les plus grands noms du vin sur le Silverado Trail incluent Joseph Phelps, ZD Wines ou encore la famille Miner. Mais les endroits merveilleux où vous pourrez déguster le célèbre Cabernet Sauvignon de Napa Valley, ou d'autres vins rouges corsés, se comptent ici par douzaines. Les amateurs de bulles ne manqueront pas de s'arrêter chez Mumm Napa, où ils pourront apprécier un délicieux mousseux sur un élégant patio, dans un salon de dégustation raffiné, ou dans l'intimité de l'Oak Terrace (sur réservation). D'autres détours vous feront découvrir encore plus d'auberges et de complexes absolument parfaits, comme l'Auberge du Soleil ou Solage Calistoga. Pour admirer l'un des plus beaux endroits de la région, empruntez la longue route feuillue menant au domaine manucuré de Meadowood. Vous pourrez y déjeuner en terrasse au Grill, ou si vous êtes d'humeur à faire des folies, dîner au Restaurant, réputé pour son service impeccable, ses produits directement issus de la ferme et, bien entendu, ses vins exquis.

Vallées de Dry Creek et de Sonoma
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Vallées de Dry Creek et de Sonoma

Vallées de Dry Creek et de Sonoma
Des vues imprenables et des caves à vin

Ces vallées entourant la Russian River, réputées pour leurs Zinfandels épicés, produisent également une large gamme d'autres variétés.

La vallée de Sonoma est l'une des 17 régions de production (les « American Viticultural Areas », ou « AVAs ») du comté de Sonoma. Cette « AVA » de 5 666 hectares, connue sous le nom de « Vallée de la Lune », est souvent considérée comme le berceau de l'industrie du vin en Californie. Ses vieilles vignes de Zinfandel, aux riches pointes de cerises et de mûres, sont particulièrement appréciées. Visitez la maison des tout premiers pionniers du vin au domaine de Buena Vista, fondé en 1857 comme première entreprise vinicole haut de gamme de Californie. Pour admirer une vue à couper le souffle, grimpez jusqu'au Chateau St. Jean. Vous pourrez en visiter les jardins, acheter de la charcuterie, déguster un pique-nique sur place et, bien entendu, goûter des vins d'exception.  

Du côté ouest de la Russian River, vous trouverez la charmante et intime Dry Creek Valley, dont les paysages bucoliques ne sont pas sans rappeler la Toscane et le Piémont. Vous ne serez pas étonné d'apprendre que les premiers viticulteurs italiens se sont immédiatement sentis comme chez eux dans cette région. Ils ont très vite planté des vignes de cépages Petite Sirah, Zinfandel ou encore Carignane, afin de produire des vins rouges particulièrement vigoureux. L'important ensoleillement de la région est parfait pour ces vins rouges puissants, même si les chaudes journées d'été sont agréablement rafraîchies dès que les brumes arrivent du Pacifique. Pour passer une journée parfaite, détendez-vous sur la pelouse des chaleureux vignobles de Bella. Ils proposent également des caves à vins absolument fantastiques. Le domaine de Quivira est orné d'agréables jardins biologiques. Vous pourrez y poser toutes vos questions sur leurs techniques d'agriculture biodynamique. 

St. Helena
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St. Helena

St. Helena
Un endroit de rêve pour les amateurs de shopping, de bons restaurants et de soins du corps

Cette petite ville populaire du pays du vin, surnommée la « grand rue de Napa Valley », regorge de boutiques, de galeries d'art et de sympathiques cafés. Prenez part à une dégustation d'huile d'olive chez Olivier, ou laissez-vous tenter par les gourmandises de chez Woodhouse Chocolate. Les vignobles de Merryvale (les premiers de la vallée construits après l'abrogation de la Prohibition) organisent des séminaires de dégustation quotidiens dans leur illustre cave. Ces événements sont parfaits pour éduquer votre palais avant de visiter les vignobles de la région. Cela dit, les occasions de déguster du vin de première qualité ne manquent pas en ville, ce qui est pratique si vous ne souhaitez pas conduire. Un passeport local à St. Helena vous donne accès à huit entreprises vinicoles accessibles à pied, où vous pourrez goûter des millésimes exclusifs parfaitement associés à de délicieux petits en-cas. 

"Vous pourrez goûter des millésimes exclusifs parfaitement associés à de délicieux petits en-cas."

Vous aurez du mal à quitter St. Helena, mais essayez tout de même de vous en extirper un moment afin de visiter les vignobles de Hall, où vins excellents et œuvres d'art audacieuses vont de pair. La propriété est parsemée de sculptures et d'installations, et offre une vue incomparable depuis la salle de dégustation en verre du deuxième étage.

De retour en ville, détendez-vous avec un soin à base de boue et un massage exclusif au Health Spa Napa Valley, avant de vous mettre sur votre 31 pour déguster un repas préparé par des grands chefs en herbe du Culinary Institute of America (CIA), au cœur du merveilleux domaine de Greystone. 

Yountville
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Yountville

Yountville
Où la cuisine du pays du vin est à l'honneur

Les amateurs de bonne chère sont au paradis à Yountville. Avec plus d'étoiles Michelin par personne que partout ailleurs en Amérique du Nord, ce petit village pourrait vous tenir attablé pendant des jours... si vous n'avez pas peur de grossir. Mais qu'importe ? Après tout, les vacances, c'est fait pour ça : admirer de jolis paysages et dîner dans des restaurants inoubliables. 

L'homme qui a vraiment mis Yountville sur la carte des plaisirs gastronomiques est l'incomparable chef Thomas Keller. Aujourd'hui, il est peut-être à la tête d'un empire de restaurants, mais c'est bien The French Laundry qui, depuis 1994, est son véritable fer de lance : une vraie adresse gastronomique au pays du vin de Napa. C'est toujours un restaurant d'exception, lauréat de pas moins de trois étoiles Michelin. Pour y manger, vous devrez effectuer votre réservation plusieurs mois à l'avance. (Essayez le midi, vous aurez peut-être plus de chance.) Aujourd'hui, on pourrait presque rebaptiser Yountville « Kellerville » : Thomas Keller y a ouvert son excellent Bouchon, dont l'ambiance est plus décontractée, ainsi que la Bouchon Bakery (mais là, gare aux calories !). Parmi les autres restaurants exceptionnels de la ville, citons le Redd, l'Etoile, le Bistro Jeanty et le Bottego, où le célèbre chef Michael Chiarello vous propose des plats italiens de toute première fraîcheur. 

Aussi, ne manquez pas de vous rendre dans les multiples salles de dégustation de la ville. À la Ma(i)sonry Napa Valley, par exemple, vous goûterez les vins de plus de 20 producteurs sur le patio de cet historique bâtiment en pierres. Vous y serez immédiatement transportés sous le soleil de Provence. Les vins, c'est très bien. Mais si vous voulez changer un peu, pourquoi ne pas siroter un cocktail au bord de la piscine du Dive Bar de l'hôtel Bardessono, un complexe de luxe particulièrement huppé (et certifié LEED-platinum). Entre juin et août, des soirées sont organisées le dernier jeudi de chaque mois.

Healdsburg
Mariko Reed

Healdsburg

Healdsburg
Une ville aguichante résolument tournée vers le vin

It's true: Healdsburg is as amazing as everyone says it is. First, there’s that perfect town square, surrounded by tasting rooms filled with beautiful people, boutiques tempting at every turn, and swanky restaurants glowing at dusk. And then there’s Les Mars Hôtel, which feels more like Louis XIV's Loire Valley than Sonoma County. What may have once been a sleepy country town at the north end of the Sonoma Valley is now one of the classiest destinations in California wine country.

"Les salles de dégustation, avec sa jet-set, ses boutiques plus originales les unes que les autres et ses opulents restaurants qui se mettent à briller dès que la nuit tombe."

Healdsburg, un des meilleurs endroits où établir votre QG pour explorer les « AVA » de la vallée de Sonoma, a des tas de choses à offrir à ses visiteurs. Ici, les produits cultivés dans la région occupent le devant de la scène, et le marché fermier bihebdomadaire (entre juin et octobre) est un exemple à suivre en termes de fruits et légumes frais, régionaux et cultivés de manière durable. Poussez la porte de Healdsburg Shed, un petit paradis extrêmement bien tenu proposant des livres et des ustensiles de cuisine, ainsi que des outils de jardin. Surtout, tâchez de goûter à un « shrub » fait maison (une boisson à base de vinaigre) et à une pizza cuite au feu de bois. Vous trouverez peut-être également un cours ou un atelier de jardinage, de cuisine ou orienté durabilité auquel vous voudrez assister. Emportez des fromages artisanaux et une miche de pain bien croustillante à l'Oakville Grocery, et dégustez un pique-nique improvisé sur la place de la ville. Terminez la journée avec un succulent mets à base de poitrine de porc, de Hamachi cru et des pâtes à l'encre de seiche au restaurant Chalkboard.

Downtown Napa
Tai Power Seeff

Downtown Napa

Downtown Napa
Une institution du pays du vin, avec une touche de classe

À une époque, cette ville était souvent ignorée des visiteurs qui ne faisaient que passer sur la route de Napa Valley. Aujourd'hui, les choses ont bien changé. Les voyageurs avisés savent que cette ville animée sur les bords de la rivière Napa a fait l'objet d'une véritable renaissance. Elle propose désormais un grand nombre de restaurants aux chefs bien connus, des parcs attrayants, des promenades bucoliques et des logements haut de gamme. Sans oublier de très nombreuses salles de dégustation. Près de 30 de ces salles, au décor allant du cadre sophistiqué à l'ambiance décontractée, sont toutes accessibles à pied depuis le centre-ville. Ses rues proposent une pléthore de boutiques, de cafés et de chocolatiers. En outre, à l'ombre de ses quartiers résidentiels, vous trouverez quelques-unes des chambres d'hôtes les plus élégantes de l'État.

Les points à ne pas manquer en ville incluent l'Oxbow Market, un marché gastronomique animé où vous pourrez gober des huîtres fraîches, goûter des charcuteries maison, ou déguster des truffes au chocolat aux noms évocateurs comme « Tart Cherry Cabernet ». Quel que soit votre péché mignon, vous trouverez à coup sûr de quoi vous sustenter. En bord de rive, découvrez la beauté minimaliste du restaurant Morimoto Napa, dégustez des fruits de mer ultra-frais au Celadon, ou traversez la rivière pour goûter les plats élégants du restaurant La Toque, du chef Ken Frank. Si vous décidez de passer la nuit en ville, l'Andaz Napa est une option chic digne des grandes villes. Mais vous pourrez aussi opter pour des chambres d'hôtes absolument formidables, comme le très élégant Churchill Manor ou la conviviale Cedar Gables Inn.

Pour explorer la région de manière vraiment unique et sans voiture, prenez donc le train ! Installez-vous dans l'un des wagons rétro particulièrement confortables du Napa Valley Wine Train : vous vous délecterez de plats savoureux et goûterez des vins exceptionnels tout en admirant la beauté du paysage. 

Calistoga
Tai Power Seeff

Calistoga

Calistoga
Relaxez-vous dans des sources chaudes

Située tout au nord de Napa Valley, au pied du mont Saint Helena, Calistoga est la petite sœur plus détendue et moins courue de l'effervescente Napa. C'est en 1976 que le Chateau Montelena mit les vins de Napa Valley sur la carte, lorsque leur Chardonnay de 1973 ravit la vedette aux meilleurs vins français du moment lors d'une légendaire séance de dégustation parisienne. En outre, Calistoga est aussi la capitale des spas et des sources chaudes de la vallée. Depuis le 19e siècle, les visiteurs y viennent en nombre chercher une nouvelle jeunesse dans ses eaux volcaniques riches en minéraux. Les spas et les complexes vont du décontracté (avec vêtements en option) au plus haut de gamme, et la plupart d'entre eux proposent des soins à chaud, des saunas et des massages. Mais une visite de la région ne serait pas complète sans l'expérience ultime à Calistoga : le bain de boue. Prenez rendez-vous et offrez-vous la totale au Dr. Wilkinson’s Hot Springs Resort : on vous proposera un bain de boue traditionnel avec masque facial, un bain à remous aux minéraux aromatiques, un bain de vapeur, un enveloppement et un massage.

Calistoga est également l'endroit rêvé où profiter de l'une des autres expériences typiques Napa Valley : un tour en montgolfière. Pouvez-vous vous imaginer, flottant au-dessus de la brume matinale, scrutant l'horizon de la vallée paisible tandis que le soleil darde ses premiers rayons sur les collines verdoyantes ? Quand vous redescendrez sur Terre, finissez en beauté avec une traditionnelle coupe de bulles.

Hébergements de luxe à Napa & Sonoma
Meadowood

Hébergements de luxe à Napa & Sonoma

Hébergements de luxe à Napa & Sonoma
Faites-vous plaisir dans les établissements de luxe du pays du vin

Avec des paysages aussi merveilleux que ceux du pays du vin de Napa Valley et du comté de Sonoma, ça n'était qu'une question de temps avant que des établissements hôteliers tout aussi merveilleux ne fassent surface. Dans les années 1980, l'Auberge du Soleil de St. Helena commença à dorloter sérieusement ses visiteurs, avec des chambres singulières dotées de cheminées, des portes-fenêtres donnant sur des terrasses privées et une piscine sereine offrant une vue des plus romantiques sur la vallée. Au domaine de Meadowood, avec ses airs de club de loisirs sur le Silverado Trail de Napa, les hôtes peuvent pratiquer leur swing sur le parcours de golf, jouer au tennis, au croquet, ou se détendre dans un spa exclusif, avant de se mettre sur leur 31 et de déguster un dîner 3 étoiles Michelin au Restaurant at Meadowood. (Le menu dégustation à plusieurs services du chef est tout simplement éblouissant.)

Les points forts de la Sonoma Mission Inn (aujourd'hui, un établissement Fairmont) sont ses eaux médicinales et son cadre luxuriant. Les visiteurs pourront se baigner dans des piscines minérales soyeuses, au milieu d'un décor particulièrement luxueux. À Yountville, détendez-vous dans l'élégante piscine sur le toit de l'hôtel Bardessono, petit joyau de modernisme construit à partir de pierres et de bois récupérés. Au Calistoga Ranch, 50 pavillons indépendants sont nichés au milieu des chênes anciens et des ruisseaux bavards. De superbes cheminées apportent une chaleur réconfortante aux salons d'extérieur. 

Si vous pensez que tous ces petits plaisirs sont réservés aux couples, réfléchissez-y une seconde fois. Le complexe Solage Calistoga est peut-être haut de gamme, mais il comporte également plusieurs touches que les familles apprécieront, comme une piscine pour enfants et des vélos gratuits.

Visites guidées
Tai Power Seeff

Visites guidées

Visites guidées
Cable cars et passeports découverte de la région du vin

Que vous soyez à pied, en voiture ou en train, des experts vous raconteront absolument tout ce que vous devez savoir pendant votre découverte des plus petits recoins de nos vallées. Des visites en camionnette et en bus peuvent être réservées dans les hôtels et offices du tourisme. Des visites guidées à vélo sont également proposées. Si vous optez pour une visite guidée à pied du centre-ville de Napa, vous en apprendrez plus sur l'histoire riche en rebondissements de la région : la ruée vers l'or, la prohibition, ou encore les années sombres de la Seconde Guerre mondiale. Parcourez la région à bord d'un train historique, agrémenté de rideaux de velours et paré de magnifiques atours : le Napa Valley Wine Train. Diverses visites guidées y sont proposées, dont une incluant un repas à plusieurs services et une dégustation de vins. Dans le comté de Sonoma, montez à bord de la réplique d'un tramway du San Francisco des années 1890 et dégustez-y des vins issus de quatre domaines, ainsi qu'un déjeuner préparé par l'une des institutions préférées des locaux, The Girl & The Fig. Si vous préférez organiser vous-même vos visites, optez pour un passeport d'un ou de plusieurs jours et dégustez les vins de la région à votre rythme. Muni de l'un de ces passeports, comme celui du sentier des vins de la région (Dry Creek, Russian River et Alexander Valley), vous profiterez peut-être de réductions sur vos achats de vins, de visites guidées privées, ou de promenades en coulisse avec les vignerons eux-mêmes.

Vendanges et foulage

Vendanges et foulage

Vendanges et foulage
Piétinez, faites la fête et profitez de la période la plus animée de la vallée

Chaque année, entre la fin de l'été et le début de l'automne, des travailleurs s'affairent dans les champs, de l'aube au crépuscule, découpant les grappes de raisin et les préparant pour le processus de presse. Bon nombre de domaines organisent des cérémonies (souvent privées et en petits comités) pour célébrer la Terre et rendre hommage à tous les acteurs qui ont œuvré tout au long de l'année pour tirer le meilleur du raisin. Pendant cette période, les salles de dégustation manquent parfois de personnel : chaque personne vigoureuse est requise pour presser le jus des raisins le plus rapidement possible. Certains vignobles organisent des soirées pré ou post-foulage, avec dégustations de vins, nourriture et concerts. Le producteur de vins mousseux Schramsberg tient un atelier de vendanges qui dure tout un week-end, au cours duquel les visiteurs sont invités à récolter le raisin. Les domaines de Grgich Hills et de Schweiger organisent des séances de foulage à l'ancienne (remontez votre pantalon et plongez !). Quant au domaine de V. Sattui, il héberge des bals annuels et des célébrations tournant autour du foulage.