Kodiak Greenwood

Californie Centrale

Spotlight: Monterey et Carmel

11
March
Average (°C)
Mar - May
16°
High
8°
Low
June - Aug
18°
High
11°
Low
Sept - Nov
18°
High
10°
Low
Mar - May
16°
High
8°
Low

Encerclée par l'océan Pacifique de trois côtés, la péninsule de Monterey propose des plages caressées par les vents et des criques sereines, des restaurants élégants et des bistros décontractés, une histoire ancienne et des œuvres d'art contemporaines. Le mondialement célèbre aquarium de la baie de Monterey, avec ses méduses psychédéliques et ses piscines où vous pouvez toucher les raies, est un must pour tous les visiteurs, mais surtout pour les familles. En sortant, vous vous trouverez au milieu d'hôtels, de boutiques et de restaurants établis dans des installations qui étaient autrefois des usines d'empaquetage de poissons, le long de Cannery Row, rendu célèbre par John Steinbeck, qui vivait dans la région. Louez des vélos et longez la côte vers le sud, contournez la péninsule, et vous atteindrez Pacific Grove, la plage d'état d'Asilomar et les splendeurs de la 17 Mile Drive, un morceau de route serti de palais de plusieurs millions de dollars.

Sur la face sud de la péninsule de Monterey, explorez Carmel-by-the-Sea, une ville célèbre pour ses galeries d'art équilibrant parfaitement une histoire d'une grande richesse et son statut de nouveau riche. La mission de Carmel est l'une des plus belles de l'état. Ses sentiers ombragés s'égarent jusqu'à la luxuriante réserve naturelle de Mission Trail. Promenez-vous avec votre plus fidèle compagnon sur les plages de sable blanc de Carmel Beach, ou explorez une mosaïque de prairies, de falaises battues par les vagues et d'arbres sculptés par le vent dans la réserve d'état de Point Lobos, toute proche. Pour faire le plein de vitamines D naturelles, aventurez-vous dans la vallée de Carmel dès que les cornes de brume retentissent. Revenez ensuite au village, où vous pourrez flâner dans une galerie ou dans les rues bordées d'arbres, vous désaltérer dans un confortable pub-restaurant, puis vous emmitoufler dans une chambre d'hôtel encore plus douillette.

Tai Power Seeff

Monterey Bay Aquarium

Monterey Bay Aquarium
Retrouvez vous nez à nez avec les loutres

La seule manière de se rapprocher encore davantage de cette incroyable vie marine est d'enfiler une tenue de plongée et de se jeter à l'eau. Cet incroyable bâtiment, avec ses imposants aquariums de verre vous laissant vous promener sous l'eau, place la barre très haut. Au début des années 1900, le bâtiment principal était un site d'empaquetage de sardines. Une fascinante exposition historique en atteste à l'entrée. Difficile à croire, pas vrai ? (D'excellentes visites dans les coulisses sont proposées pour vous faire découvrir l'histoire de l'aquarium et son remarquable fonctionnement.) 

Mais même en faisant abstraction de son riche passé, l'endroit est tout bonnement impressionnant. D'extraordinaires aquariums et expositions hébergent plus de 35 000 animaux et plantes représentant plus de 550 espèces, dont un grand nombre provenant de Californie. Observez une pieuvre du Pacifique dérouler ses tentacules, placez-vous au centre d'un banc de sardines tourbillonnant, marchez à côté de requins-marteaux et découvrez comment les dresseurs font le bilan de santé quotidien des habitants les plus craquants de l'aquarium : les loutres de mer de Californie. Une foule d'activités spéciales, dont des programmes de plongée pour les jeunes, des nuits sur place et des visites romantiques personnalisées (rien de mieux qu'une belle lumière sous-marine feutrée pour rendre les choses romantiques...) sont également disponibles. Astuce de pro : prenez vos billets en ligne à l'avance afin d'éviter une longue file d'attente.

Gautam Dogra/Flickr

Carmel Beach

Carmel Beach
Arpentez un croissant de plage de sable blanc

Avec son sable poudreux et son cadre enchanteur, et bordé de cyprès sculptés par les vents et de falaises surmontées de pittoresques cottages aux vues impayables, ce petit croissant de plage, long d'environ 2 km, est un endroit idéal pour se détendre et s'amuser. Les enfants adorent construire des châteaux de sable juste au bord de l'eau ou s'amuser dans les petites vagues. Sachez cependant que l'eau reste toujours froide, et ne dépasse jamais 15,5 °C, même en été ! 

Carmel Beach n'est pas qu'un paradis pour les humains. Nos amis les chiens sont aussi les bienvenus sur cette plage, où vous trouverez de nombreux maîtres en train de lancer des balles de tennis et s'amuser avec ces petites boules de poils. Le brouillard peut être dense, tout particulièrement de mai à août, mais soyez patient, il finit souvent par se lever. Les journées automnales et hivernales sont, elles, souvent claires, froides et exquises. Trouver une place de parking peut s'avérer particulièrement pénible en été et les week-ends, car le parking officiel n'est pas bien grand. 

Plus au sud, Carmel River State Beach est plus isolée avec ses dunes de sable soyeuses et sa foule d'oiseaux marins, dont des barges marbrées, des pélicans bruns, des petits bécasseaux sanderling et des huîtriers de Bachmann (essayez de repérer leur long bec d'un rouge éclatant).

Thomas H. Story/ Sunset Publishing

Point Lobos

Point Lobos
Observez les animaux et les vues sauvages sur l'océan

Ce beau parc côtier est tout sauf touristique. Empruntez un sentier bordé de pavots de Californie menant à l'imposant promontoire de roche calcaire du parc surplombant les eaux turquoise, où de longs bancs d'algues brunes dansent dans les vagues. N'oubliez pas vos jumelles pour tenter de repérer des loutres de mer, des phoques, des lions de mer, et plus loin à l'horizon, des baleines (grises de décembre à mars ou bleues en été).

Si vous aimez faire de la plongée sous-marine, c'est ici qu'il faut venir, mais vous aurez besoin de planifier un peu votre excursion. La réserve protège un véritable tapis sous-marin d'algues, de poissons, de limaces de mer, d'étoiles de mer et d'anémones. Afin de respecter ce fragile écosystème, les plongées sont limitées. Pensez donc à réserver bien à l'avance. De nombreuses entreprises locales proposent des équipements à la location et des plongées guidées sont proposées ici et dans la baie voisine de Monterey. 

17-Mile Drive
Tai Power Seeff

17-Mile Drive

17-Mile Drive
Découvrez la perfection sur cette route reconnue pour sa beauté

Que vous l'arpentiez en voiture, en vélo ou à pied, cette bande côtière connue sous le nom de « 17-Mile Drive », d'un romantisme à l'état pur, vous donnera envie de rentrer en toute hâte faire vos cartons et de venir les poser ici pour la vie. Cette route (à la gestion privée) est payante en voiture mais vous pouvez la parcourir gratuitement en vélo ou à pied. Elle serpente entre Pacific Grove et Pebble Beach, vous emmenant à travers une forêt de cyprès sculptés par les vents vers une côte rocheuse parsemée d'une poignée de maisons de rêve... Elle offre également une belle vue sur les magnifiques parcours de golf de Pebble Beach. Au printemps, arrêtez-vous au point de vue Fanshell Overlook pour observer les phoques et leurs petits (généralement d'avril à juin). Apportez votre pique-nique et étalez une couverture sur la petite plage à Spanish Bay ou offrez-vous un bon repas au plus chic Lodge at Pebble Beach. 

Mission de Carmel
CTTC

Mission de Carmel

Mission de Carmel
Découvrez la riche histoire de la Californie dans ce site d'époque

De luxuriants jardins encerclent cette mission classique, qui est l'une des 21 missions reliant San Diego à Sonoma, et certainement l'une des plus fidèlement restaurées. Le père Junipero Serra, qui était à la tête des padres espagnols dans leur voyage depuis le Mexique à la fin des années 1700, a choisi cette mission paisible aux jardins exquis surplombant le Pacifique comme ultime lieu de repos. Quand on voit cette élégante architecture mauresque et cet environnement côtier spectaculaire, on ne peut que l'approuver. 

À l'extérieur, les jardins verdoyants offrent de belles vues des bâtiments. Ces vues sont très appréciées des peintres de plein-air. Promenez-vous librement ou optez pour l'une des visites proposées par les bénévoles pour en apprendre plus sur la vie dans la mission il y a plusieurs siècles. De petits musées et la galerie de la chapelle hébergent des artéfacts et œuvres d'art. La cellule à peine meublée où le père Serra dormait donne à réfléchir sur son mode de vie des plus simples.

Golf à Monterey & Carmel
Pebble Beach by Christina Lauren/Flickr

Golf à Monterey & Carmel

Golf à Monterey & Carmel
Jouez au bord de l'océan ou dans le pays du vin ensoleillé

Si vous êtes un golfeur, ce qui ne serait pas étonnant puisque vous lisez ceci, que pouvons-nous vous apprendre que vous ne sachiez déjà ? Vous connaissez probablement déjà tout ce qu'il faut savoir sur les parcours de golf de Pebble Beach et de Spyglass Hill, deux sites qui, lors des tournois AT&T National Pro-Am, attirent de nombreuses stars et des professionnels du golf. Vous savez donc peut-être également que jouer sur ces parcours entamera sérieusement votre budget, et ce même si vous séjournez au Lodge at Pebble Beach. Cela dit, les tirelires sont aussi là pour s'offrir des petits plaisirs. Ce n'est pas tous les jours que vous aurez l'occasion de jouer ici, sur les mêmes trous qui ont mis à rude épreuve la patience et les talents de joueurs comme Phil Mickelson ou Tiger Woods, et qui se sont vus attribuer un petite remarque piquante du célèbre acteur et amoureux de golf Bill Murray.

Si vous tombez plutôt dans la catégorie amateur, la région propose de nombreux autres parcours et styles de greens dans d'autres gammes de prix. Le parcours de golf historique Del Monte est le plus vieux parcours de golf n'ayant jamais fermé ses portes à l'ouest du Mississippi.  Les parcours de golf de Bayonet et Black Horse, autrefois réservés aux militaires, offrent des vues imprenables sur la baie de Monterey et sont désormais accessibles au public. Vous trouverez d'autres parcours (ainsi que de nombreuses séances de dégustation de vins) dans la lumineuse Carmel Valley.

Randolf Carmelo Trinidad/Flickr

Cannery Row

Cannery Row
Explorez des boutiques et des restaurants imprégnés de l'histoire de Steinbeck

Beau retour en force ! Ce site florissant connu pour l'empaquetage des sardines entama son déclin après la Deuxième Guerre mondiale, en grande partie à cause de la surpêche. Il a bien retenu la leçon... Aujourd'hui, les eaux du Pacifique entourant ce front de mer sont un sanctuaire marin protégé et regorgent de vie aquatique. La rue s'est refaite une santé et est aujourd'hui très animée et fière de ses racines historiques.

De nombreux vieux bâtiments de l'époque ont été restaurés et hébergent maintenant des restaurants, galeries d'art, boutiques, ainsi que l'extraordinaire Monterey Bay Aquarium0. Des salles de dégustation vous permettront de goûter aux saveurs des vins locaux. Cannery Row est encore aujourd'hui hanté par la présence incontestée de l'écrivain John Steinbeck, récompensé par un Prix Pulitzer. La structure de bois pourtant anodine située au 800 Cannery Row était à l'époque le Pacific Biological Laboratory, le lieu de travail du biologiste et écologiste marin Ed Ricketts, qui fut l'inspiration de l'un des personnages les plus inoubliables de Steinbeck : Doc Ricketts. 

Marchez ou louez une voiturette à pédales pour vous rendre jusqu'au Fisherman's Wharf, un quartier très animé, idéal pour manger un petit en-cas ou prendre un bol de soupe de palourdes ou une assiette de ceviche à emporter.  Poursuivez un peu plus au sud le long du sentier pavé Monterey Bay Coastal Recreation Trail pour observer la vie sauvage, ou allez admirer les célèbres marées basses sur la plage de San Carlos Beach, à l'extrémité sud de Cannery Row. Ou musclez un peu vos bras et partez à la rencontre des loutres de mer dans leur habitat naturel en louant un kayak pour naviguer dans les eaux calmes et claires de la baie de Monterey. Voilà une excursion très appréciée des enfants !

Carmel Village
Carmel Village by Greg Balzer/Flickr

Carmel Village

Carmel Village
Visitez des galeries d'art et boutiques dans des rues tout à fait charmantes

Tout droit sorti d'un livre de contes, ce charmant village vous enchantera à chaque tournant. Les visiteurs ne sont pas les seuls à tomber sous le charme de Carmel. Les artistes remplissent de leurs œuvres près de 100 galeries d'art ici. Rendez-vous à la Carmel Art Association, un collectif d'artistes à but non lucratif, pour admirer de jolies peintures de paysages marins. 

Une bonne partie de l'activité artistique, ainsi que de nombreuses boutiques de mode et de cadeaux, se concentrent le long d'Ocean Avenue, un endroit très animé les week-ends de beau temps. Tant que vous êtes ici, ne manquez pas de visiter la Tor House. Vous devrez réserver votre visite à l'avance, mais cette exquise petite maison en pierres de 1918, entourée de jardins, est la maison du poète Robinson Jeffers, et vaut vraiment la peine d'être visitée. (Visites les vendredis et samedis uniquement.) Voici un autre petit détour amusant : la « Yappy Hour » dans le hall du Cypress Inn. L'hôtel est la propriété de l'actrice Doris Day, amoureuse de nos amis les chiens, et accueille chaque après-midi tous les chiens bien élevés (accompagnés par leurs humains qui peuvent en profiter pour boire un verre). 

Vous n'en n'avez pas encore assez ? Optez pour une promenade guidée de deux heures avec Carmel Walks, qui vous emmènera dans des jardins secrets, sur des sentiers isolés et vous glissera quelques anecdotes sur les artistes, écrivains et célébrités de Carmel. 

Événements à Monterey et Carmel
Courtesy of Monterey Jazz Festival

Événements à Monterey et Carmel

Événements à Monterey et Carmel
Cuisine, jazz et danse

Le climat méditerranéen de la région est une bonne excuse pour passer son temps à célébrer quelque chose ou à organiser des festivals. L'un des plus grands festivals du coin (et des plus tape-à-l'œil) est sans doute le Pebble Beach Food & Wine, qui attire pendant plusieurs jours des chefs célèbres (comme Thomas Keller ou Tyler Florence) et des producteurs de vins pour un week-end de dégustation, d'apprentissage et d'éclatantes saveurs. Le tout saupoudré de belles voitures, d'un cadre unique et d'une atmosphère luxueuse... Bien sûr, c'est un sacré budget, mais qui vaut la peine d'être vécu (ou goûté) une fois ! Un autre événement à ne pas manquer est le festival de jazz de Monterey, une fête de trois jours organisée au mois de septembre. Les meilleurs joueurs de jazz au monde (pensez à Herbie Hancock ou encore à Booker T. Jones) se joignent à la cohue sur les huit scènes pour des journées et des soirées entières de be-bop, de boogie, de swing et de rythme endiablé.

D'autres événements viennent encore s'ajouter au calendrier. En automne, ne manquez pas le festival Carmel Mission Fiesta, qui rend hommage aux traditions espagnoles et mexicaines de la région, et le festival Taste of Carmel, où les chefs des restaurants et les producteurs locaux vous feront goûter leurs créations à travers toute une série d'événements, dont une soirée huppée à la mission de Carmel.

Spotlight: Big Sur
Kodiak Greenwood

Spotlight: Big Sur

L'art et la nature fusionnent à la perfection sur cette côte sauvage, un des cadres les plus spectaculaires de Californie.

Bienvenue sur l'un des littoraux les plus inoubliables au monde. Cette bande de côte d'à peu près 150 kilomètres de long, avec ses séquoias tapis...

Trip 5-7 jours 10 stops

Les Classiques De La Route N°1

Parcourez cette route qui vous révèlera le coeur et l'âme du Golden State
San Diego

Commencez par l'une des destinations les plus ensoleillées de Californie, pas seulement en termes de météo, mais aussi de tempérament. Faites des emplettes à Horton Plaza, dans le centre-ville, ou assistez à une rencontre de baseball au Petco Park. Observez les pandas géants du zoo de San Diego...

San Francisco

Terminez votre voyage dans l'une des villes les plus mythiques au monde. Pour explorer « la ville au bord de la baie » de façon originale, garez votre voiture et optez pour les transports en commun, le vélo, ou simplement à pied. Traversez le Golden Gate à vélo, explorez le luxuriant Presidio (...