Linda Tanner/ Flickr

Californie Centrale

Spotlight: Comté De San Luis Obispo

13
April
Average (°C)
Mar - May
22°
High
6°
Low
June - Aug
26°
High
10°
Low
Sept - Nov
26°
High
6°
Low
Dec - Feb
17°
High
4°
Low

Cette région fertile de la côte californienne, située à peu près à mi-chemin entre San Francisco et Los Angeles, dégage un charme indéniable, entre les restaurants de produits fermiers dont vous nous direz des nouvelles, un pays viticole réputé, des sites historiques et des villes et villages accueillants et sans prétention, chacun ayant ses propres attraits. Sans oublier un cadre d’une beauté époustouflante. Ici, les montagnes côtières se jettent dans une mer blanchie par l’écume et les baleines s’ébattent au large. Les vallées abritent un peu partout des fermes et des ranchs, et de paisibles salles de dégustation vous invitent à la détente. Un grand soleil côtoie un brouillard plus frais et des brises marines. Des conditions idéales pour l’agriculture… et pour les habitants. Dans cette région, le  short est le vêtement de prédilection presque à longueur d’année, surtout parmi les étudiants du campus de la California Polytechnic State University (surnommée Cal Poly). Elle s’étend sur les collines dominant la ville de San Luis Obispo, non loin d’une élégante mission espagnole. Quant aux alentours de la ville, ils abondent en aventures et en découvertes. Partez pour une visite guidée en kayak dans la baie de Morro : vous pourriez apercevoir des loutres. Des trésors vous attendent dans les galeries d’art de Cambria, ville gaie et funky. Vous pouvez aussi visiter le légendaire Hearst Castle, pêcher des palourdes à Pismo Beach ou prendre les eaux dans la station balnéaire d’Avila Beach.

Mission San Luis Obispo de Tolosa
Courtesy of San Luis Obispo Chamber of Commerce

Mission San Luis Obispo de Tolosa

Mission San Luis Obispo de Tolosa
Une mission classique dans la Vallée des Ours

La structure la plus imposante de SLO s'étire sur Mission Plaza. Fondée en 1772 par le père Junipero Serra, il s'agit d'une impressionnante structure annoncée par une bête tout aussi impressionnante : la sculpture d'un grizzly. Ces ours géants, qui ont aujourd'hui disparu de Californie, étaient nombreux à l'époque dans la région, si bien que l'expédition Portola de 1769 l'a nommée ainsi : La Cañada de los Osos (la Vallée des Ours). (Les grizzlys ont même réussi à se glisser sur le drapeau de l'état.)

Depuis la Plaza, notez les trois cloches suspendues sur la façade de l'église. À l'intérieur, cette mission classique a cependant une particularité : une deuxième longue nef située à droite de l'autel. Pour en savoir plus sur la mission et son histoire, visitez l'excellent musée de la mission, qui consacre une belle exposition aux Indiens Chumash locaux. Vous avez l'occasion de venir la voir un vendredi d'été ? Vous avez de la chance ! Joignez-vous aux locaux sur Mission Plaza pour des concerts familiaux et gratuits où viennent se produire d'excellents musiciens des comtés de San Luis Obispo et de Santa Barbara.

Eric E Castro/Flickr

Les Plages Du Comté De San Luis Obispo

Les Plages Du Comté De San Luis Obispo
Sauvages, abruptes ou plages de sable, vous avez l’embarras du choix !

En matière de plages, la variété ne manque pas dans ce coin de la Côte centrale. Découvrez la douceur de vivre à l’ensoleillée Avila Beach. Pourquoi ne pas vous arrêter au Peter’s Pierside Café and Fish Market pour admirer les prises locales ? Vous trouverez de larges étendues de sable planes à Pismo Beach, l’un des meilleurs littoraux de Californie pour une promenade au coucher du soleil, mais aussi une jetée unique, qui s’avance sur plus de 480 mètres au-dessus de la mer. Les criques rocheuses de Piedras Blancas,  qui abritent des milliers   d’éléphants de mer imposants, vous surprendront également. Elles sont une destination de choix pour observer la nature. Le surf est populaire sur plusieurs sites, notamment à Pico Creek, près de San Simeon.

Au printemps, vous pouvez randonner à votre rythme le long des terrasses fleuries de la réserve naturelle de Fiscalini Ranch, située dans la discrète ville côtière de Cambria, ou vous balader sur la jolie promenade de Moonstone Beach. Au nord de Cayucos, le parc d’état d’Estero Bluffs offre une vue panoramique sur l’océan depuis les sentiers qui sinuent sur la falaise. C’est d’ailleurs un excellent site pour observer les baleines, en particulier de décembre à mars. Pour une expérience inoubliable, aventurez-vous dans les paysages mouvants surréalistes d’Oso Flaco Lake, où un chemin vous permet de traverser l’un des plus vastes systèmes de dunes côtières au monde.

Eric Chan/ Flickr

Marchés Fermiers à San Luis Obispo

Marchés Fermiers à San Luis Obispo
Le chaleureux quartier commercial de SLO s'illumine les jeudis soirs

Chaque jeudi tout au long de l'année (sauf en cas de pluie et le jour de Thanksgiving), un marché fermier très animé se tient sur Higuera Street à SLO. Cet événement hebdomadaire, très apprécié des locaux, attire les étudiants et les familles au centre-ville, désireux de se procurer des fraises sucrées d'Hayashi ou un épi de maïs grillé avant de retrouver des amis. De la musique live donne un côté festif au marché, où il est agréable de flâner parmi les étals de fruits et légumes frais et de produits artisanaux tout en discutant avec les producteurs locaux. 

D'autres marchés sont disséminés dans cette région à la nature généreuse et abondante. Un marché fermier proposant uniquement des fruits et légumes frais s'étale chaque samedi au centre commercial de San Luis Obispo Promenade, et les communautés voisines comme Los Osos hébergent également des marchés. 

San Luis Obispo - Pays du Vin
Courtesy of the San Luis Obispo Chamber of Commerce

San Luis Obispo - Pays du Vin

San Luis Obispo - Pays du Vin
Découvrez des villes viticoles à l'ambiance cowboy

Si vous aimez le vin, vous êtes au bon endroit. La région de San Luis Obispo est l'une des régions viticoles les plus reconnues de l'état. Son histoire viticole remonte au 18ème siècle, à l'époque des pères espagnols. Même si vous n'arrivez pas à faire la différence entre un Cabernet et un Chardonnay, cette région viticole présente tout de même un véritable attrait avec ses petites villes à l'ambiance cowboy et ses vignobles tapissant les collines côtières. 

"Si vous aimez le vin, alors, vous êtes au bon endroit"

Au sud de la ville, la vallée d'Edna héberge de grandes entreprises viticoles, dont Tolosa, Chamisal et Balleyana. La distance moyenne entre la vallée d'Edna et l'océan est d'à peine huit kilomètres, offrant des journées tempérées et des soirées fraîches idéales à la fabrication de délicieux Chardonnay et Pinot Noir.  Un sol riche et complexe ajoute encore du caractère aux productions locales. 

Pour vous enfoncer encore davantage dans la région viticole, roulez environ 50 km en direction du nord-est jusqu'à la région de Paso Robles. Ici, plus de 200 entreprises viticoles, allant d'entreprises familiales aux labels bien connus comme J. Lohr ou Estrella River, accueillent les visiteurs pour leur faire déguster des vins millésimés et primés. Le climat plus chaud de Paso Robles, situé à l'intérieur des terres, est idéal pour la culture des raisins de Bordeaux, du Rhône ou Zinfandel, que les viticulteurs utilisent pour la création de mélanges innovants ou de vins millésimés traditionnels. Pour une expérience aussi variée et savoureuse que sécurisée, laissez le volant à quelqu'un d'autre en optant pour une visite guidée organisée. De nombreuses options privées ou en groupe sont proposées, dont Breakaway Tours, Alexis Limousines ou encore SLO Safe Ride.

Arts et culture

Arts et culture

Arts et culture
À SLO, le vendredi est artistique

Cette communauté encourage les artistes de nombreuses manières, notamment via un programme d'art public animé et grâce à l'organisation de nombreux événements en collaboration avec Cal Poly. Consultez les journaux locaux ou le site Web du SLO Arts Council pour obtenir plus de détails. 

Mais si vous ne devez choisir qu'une activité artistique lors de votre visite, essayez de venir le premier vendredi du mois afin d'assister au programme Art After Dark, dans le centre-ville. Bien que de nombreuses boutiques ouvrent leurs portes à l'avance, le programme Art After Dark ne commence officiellement qu'à 18 h. Les galeries d'art vous invitent alors à venir visiter leurs expositions, boire un verre de vin et grignoter quelques petits canapés ou acheter des œuvres jusqu'à 21 h. Généralement, plus de 20 galeries et lieux artistiques divers (restaurants, boutiques ou salons) mettent en vedette les artistes locaux, reconnus ou naissants. De nombreux studios restent également ouverts et vous aurez donc l'occasion de discuter avec les artistes. 

Si vous êtes en ville pendant l'année universitaire, rendez-vous au campus de Cal Poly pour visiter l'University Art Gallery située dans le Dexter Building. Elle expose les dernières créations artistiques des étudiants de l'université.

Courtesy of San Luis Obispo Chamber of Commerce

Loisirs de plein air

Loisirs de plein air
Grimpez un col de montagne, campez sous les étoiles et laissez-vous envoûter par le parfum de la lavande

Préparez-vous à vivre des aventures de plein air spectaculaires. Partez vous dégourdir les jambes au Montaña de Oro State Park, situé à 48 km à l'ouest de San Luis Obispo (SLO). Ce nom, signifiant « Montagne d'or », ne fait pas allusion au précieux métal, mais bien à sa sublime tapisserie de fleurs sauvages dorées qui s'épanouit au printemps. Cette réserve côtière d'un peu plus de 32 km² regorge d'espaces à découvrir. Aventurez-vous sur des sentiers grimpant au sommet de Valencia Peak, haut de 411 mètres, ou allez voir les étoiles de mer et anémones visibles à marée basse en empruntant le sentier de Bluff Trail.

La région compte neuf montagnes côtières au sommet rond si caractéristique (les « Nine Sisters »), il ne vous reste qu'à les explorer. Grimper au sommet de Bishop Peak, haut de 471 mètres, est une autre randonnée très appréciée.  Son sentier de 5,5 km vous fera suer, mais vous serez récompensé par des vues époustouflantes sur l'océan et les terres intérieures.

Vous souhaitez camper sur la plage ? Réservez un emplacement sur l'attrayante (et donc populaire) Spooner Cove. Ou optez pour le camping de North Beach, situé à environ 22 km au sud de SLO, sur Pismo Beach. Là, plus de 32 km de plage de sable immaculé vous attendent. C'est l'endroit idéal pour pêcher les célèbres palourdes de Pismo. Attention, un permis est nécessaire, consultez le lien ci-dessous pour obtenir plus de détails. Pismo Beach est également connue pour sa remarquable Monarch Butterfly Grove, une forêt où des dizaines de milliers d'élégants papillons noir et orange s'arrêtent un temps pendant leur migration annuelle. Des télescopes d'observation sont mis à disposition afin de vous permettre d'admirer convenablement ces papillons, qui s'accrochent aux arbres en grappes bien serrées à la tombée du jour pour se tenir au chaud. Venez les observer tôt le matin, vous les verrez s'agiter et virevolter sous la chaleur naissante du soleil.

Le vélo à la cote dans la région et de nombreux magasins de vélos locaux, ainsi que le San Luis Obispo Bicycle Club, peuvent vous conseiller de nombreux itinéraires en fonction de votre niveau et de vos intérêts. Morro Bay, située à environ 20 km au nord-ouest de SLO, offre également de nombreuses activités pour les amateurs de plein air. Des entreprises locales proposent, entre autres, de la pêche, du kayak et de la voile. 

Cal Poly
Courtesy of San Luis Obispo Chamber of Commerce

Cal Poly

Cal Poly
Découvrez des athlètes de haut niveau, allez voir un spectacle et visitez une ferme gérée par des étudiants

L'une des meilleures façons de découvrir un campus universitaire est par ses équipes sportives. À ce niveau, les Mustangs de Cal Poly ne vous décevront pas. Tout au long de l'année, les équipes de haut niveau de l'université offrent de beaux matchs de football américain, basketball, baseball, football, waterpolo, tennis, cross, mais aussi des compétitions de natation, plongée et bien plus encore. Les sports de crosse sont encore plus animés ! Allez encourager votre poney de polo préféré ou assister à un match de croquet. 

L'organisation Cal Poly Arts présente également une grande variété de spectacles. Elle accueille des grands noms de la musique, comme le trompettiste de jazz Branford Marsalis ou le célèbre Blue Man Group, tout au long de l'année. La plupart de ces spectacles ont lieu au Performing Arts Center du campus. 

Si vous souhaitez partir à la découverte des saveurs de Cal Poly, arrêtez-vous dans l'un des nombreux étals saisonniers de la ferme biologique de l'université. Située directement sur le domaine de l'université, elle permet d'apprendre les techniques agricoles durables.

Trip 5-7 jours 10 stops

Les Classiques De La Route N°1

Parcourez cette route qui vous révèlera le coeur et l'âme du Golden State
San Diego

Commencez par l'une des destinations les plus ensoleillées de Californie, pas seulement en termes de météo, mais aussi de tempérament. Faites des emplettes à Horton Plaza, dans le centre-ville, ou assistez à une rencontre de baseball au Petco Park. Observez les pandas géants du zoo de San Diego...

San Francisco

Terminez votre voyage dans l'une des villes les plus mythiques au monde. Pour explorer « la ville au bord de la baie » de façon originale, garez votre voiture et optez pour les transports en commun, le vélo, ou simplement à pied. Traversez le Golden Gate à vélo, explorez le luxuriant Presidio (...

Kodiak Greenwood

Spotlight: Hearst Castle

Des vues à tomber par terre, un design somptueux

Les belles demeures sont légion en Californie, entre les stars du cinéma et les magnats de la technologie qui se construisent des palais et leur...

Harriot Manley/ Sunset Publishing

Solvang

Solvang
Un petit bastion danois, charmant avant-poste entouré de ranchs et de vignobles

Imaginez un villageoù des senteurs de fleurs fraîchement coupées et de pâtisseries à peine sorties du four flottent dans l'air. Ajoutez-y une architecture en pain d'épices, un moulin à vent et des gens particulièrement accueillants, et vous obtiendrez le petit hameau danois de Solvang. Une « ruée vers le vin » inspirée par la comédie Sideways, sortie en 2004, n'a fait que renforcer le pouvoir d'attraction de cette petite ville touristique de la vallée de Santa Ynez. Vous y trouverez des salles de dégustation, des boutiques branchées, des restaurants utilisant des produits de la ferme (comme le restaurant Root 246), des pâtisseries, des chocolateries et des boutiques de souvenirs kitsch. Fondée en 1911 par des Américano-Danois du Midwest, Solvang (qui veut dire « champs ensoleillés » en danois) propose également une programmation théâtrale alléchante, avec des représentations dans un théâtre en plein air de 700 places.