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Justin Meissen/Flickr

Aventuras guiadas nos Parques da Califórnia

Imagine estar no deserto sob um céu noturno sem nuvens, observando o infinito através de binóculos ou de um pequeno telescópio, com um astrônomo ao seu lado, ajudando você a encontrar nebulosas e galáxias distantes. Agora imagine-se cavalgando, seguindo uma trilha suave na floresta por entre sequoias imponentes e chegando a uma praia deserta, com alces pastando e descansando nas dunas. Ou talvez você seja um mergulhador com o sonho de explorar, com um guia especializado, um recife submerso na costa da Califórnia. Bem, pare de sonhar. Estas são apenas três das diversas experiências guiadas que você pode ter em muitos dos extraordinários parques nacionais e estaduais da Califórnia.

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Laura Flippen

Aventuras Guiadas em Yosemite

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Aventuras Guiadas em Yosemite
Escale paredes de granito e experimente o glamping (camping com glamour)

Depois que Kevin Jorgeson e Tommy Caldwell fizeram história com a subida da Dawn Wall de El Capitan, talvez você esteja curioso sobre o esporte, curioso o suficiente para tentar. E deveria mesmo. Especialmente contando com a ajuda dos extraordinários instrutores da Yosemite Mountaineering School. Ainda que você nunca tenha feito mais do que subir um pedregulho (ou nem mesmo isso), você receberá o equipamento e aprenderá os fundamentos para escalar o lendário granito de Yosemite. Até crianças são bem-vindas (a partir de 12 anos). Uma aula de escalada é só uma das formas disponíveis de viver algo inesquecível nesse Patrimônio Mundial. Você pode acampar com glamour (glamping) em tendas de lona completamente equipadas, comendo refeições quentes e apreciando o pôr do sol em um dos cinco acampamentos de High Sierra. Ou você pode participar de caminhadas guiadas por naturalistas para aprender sobre plantas e animais, ou aprimorar suas habilidades em fotografia com aulas e programas especiais. Para uma clássica aventura culinária na Califórnia, faça reservas para participar dos eventos anuais de chefs e vinicultores, no Majestic Yosemite Hotel (antes conhecido como The Ahwahnee), nos quais você terá dicas dos melhores especialistas em gastronomia e vinho.

Dolphins at Channel Islands State Park, California
Michele W/Flickr

Aventuras Guiadas em Channel Islands

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Aventuras Guiadas em Channel Islands
Reme em caiaque até enseadas secretas, explore um recife submerso

Chegar ao Parque Nacional Channel Islands já é parte da diversão, já que suas cinco ilhas só podem ser alcançadas em barco ou avião. (As viagens em barco da Island Packers, partindo de Ventura, são uma forma fácil de chegar às ilhas, e a equipe vai mostrando golfinhos, baleias e outros animais marinhos pelo caminho. Saiba mais sobre as celebrações dos 50 anos da empresa)

Uma vez na ilha, é uma ótima ideia participar de uma experiência guiada. Uma forma popular (e emocionante) de explorar é com um caiaque. Passeios guiados são oferecidos por empresas como a Santa Barbara Adventure Company, com especialistas que não só ajudam o visitante a manobrar o caiaque no oceano (todo o equipamento é fornecido, experiência altamente recomendável), mas também mostram características locais impressionantes, como enseadas e cavernas escondidas, compartilhando informações sobre aves marinhas, focas e outros habitantes da região. Se você gosta de mergulhar ou fazer snorkel, vai amar ver os garibaldis laranjas e outras espécies marinhas nadando entre as oscilantes florestas de algas que rodeiam a Santa Cruz Island. Para uma aventura e tanto, mergulhe mais fundo para explorar recifes e pináculos submersos na mais remota Anacapa Island. Para as crianças, há explanações guiadas com os guardas do parque sobre piscinas naturais e a possibilidade de participar do programa Junior Ranger (guarda-florestal mirim).

Dica: Para espiar a diversão sem entrar em um barco, visite o centro de visitantes do Parque Nacional Channels Islands, no Ventura Harbor. Equipamentos especiais, incluindo câmeras subaquáticas e máscaras de mergulho equipadas com microfone, permitem que os especialistas do parque em roupas de mergulho se comuniquem com o centro de atendimento, onde você pode acompanhar pelas telas o que eles encontram e até fazer perguntas.

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Aventuras Guiadas em Joshua Tree

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Aventuras Guiadas em Joshua Tree
Aprecie o céu à noite, pratique escalada ou faça um tour de jipe

Este impressionante parque no deserto, uma hora ao leste de Palm Springs, pode ser ainda mais inesquecível se você separar tempo para viver uma experiência guiada especial. Primeiramente, quando o sol tiver se recolhido, olhe para o alto, bem lá longe, e veja um dos maiores espetáculos de luz natural do planeta. Os céus limpos e abertos do Joshua Tree o tornam um lugar primordial para observar as estrelas, especialmente em noites sem luar. Junte-se a algum programa sob o céu noturno comandado por um guarda-florestal, para fazer uma visita guiada sobre estrelas, planetas, constelações e galáxias brilhantes. Verifique a programação no Centro de Visitante de Oasis ou no Cottonwood Campground. Outra forma de ampliar sua experiência: participar de uma aula de campo. O Desert Institute oferece uma ampla gama de assuntos, incluindo habilidades de sobrevivência no deserto, fotografia, pintura e identificação de plantas.

Nesta terra de pedregulhos gigantes e afloramentos de pedras desgastadas, experientes guias de escalada dão aulas — para todos os níveis de habilidade, de iniciantes a experientes musculosos, mais calejados. Para encontrar um guia, pare em uma das lojas locais de equipamento de escalada, como a Nomad Ventures ou a Joshua Tree Outfitters, na cidade de Joshua Tree, na parte do parque.

Para uma exploração mais profunda do parque, sem ter de caminhar muito e observando aspectos que você provavelmente nunca veria sem um guia, considere um tour de Jeep ou Hummer com a Desert Adventures Red Jeep Tours. Você receberá muitas informações sobre plantas, animais, geologia e história dos índios americanos — e, se você já quis ver como é uma zona de falha geológica, essa é uma das maneiras mais legais de fazer isso. Com três horas, o tour San Andreas Fault Jeep Tour te leva até a fenda estreita entre cânions esculpidos pela água, criada pelo movimento sísmico das placas da Terra e ensina sobre a cultura e o estilo de vida dos índios Cahuilla. Vá durante os meses mais frios (de novembro a março) para pegar temperaturas mais agradáveis no passeio ao ar livre pelo deserto.

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Miguel Vieira/Flickr

Aventuras Guiadas em Sequoia e Kings Canyon

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Aventuras Guiadas em Sequoia e Kings Canyon
Grandes árvores e montanhas ainda maiores aparecem no San Joaquin Valley

Olhar bem para o alto e ver árvores gigantes é apenas o começo do que você pode fazer nestes parques-irmãos marcantes e variados. Monte o próprio tour com a ajuda de um personal, um guia naturalista disponível no Sequoia Field Institute, com experts que explicam a incrível ecologia da região. O instituto também oferece tours guiados especiais pela fascinante Crystal Cave, no Parque Nacional Sequoia. Para fazer algo diferente, experimente explorar cavernas no especial Candlelight Tour ou pratique seu gingado e sua flexibilidade no Wild Cave Tour.

Para fugir das rotas comuns e ir muito além dos destinos mais conhecidos dos parques, considere reservar uma viagem de mochila com vários dias. Cavalos ou mulas transportam equipamentos e os guias preparam as refeições, uma forma muito legal de explorar o interior e uma ótima opção para famílias. 

Teste suas habilidades em fly-fishing (pesca com mosca), na modalidade catch-and-release (pescar e soltar), nos rios e riachos cheios de trutas da região. Empresas locais como a Sierra Fly Fisher oferecem o equipamento e instruções para todos os níveis de conhecimento. Pergunte sobre aulas e viagens especiais para famílias.

Embora o acesso ao parque pela estrada fique limitado durante o inverno, por causa da neve, esse mesmo branco motivo cria uma nova forma de explorar o lugar, o snowshoeing. Os guardas-florestais lideram passeios guiados de snowshoeing através da Giant Forest e da Grant Groves, onde as sequoias gigantes parecem antigas sentinelas no meio de uma área selvagem com neve.

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Chetan Kolluri/Flickr

Aventuras Guiadas em Death Valley

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Aventuras Guiadas em Death Valley
Encontre túneis secretos, jipes rosas e noites estreladas

Embora o Death Valley seja conhecido por ser enorme e muito quente, ele também é um lugar de surpresas sutis, como um sistema secreto de túneis por baixo do Scotty's Castle, um notável complexo construído no extremo norte do parque. Tours guiados permitem que você explore esse labirinto subterrâneo, assim como o "castelo".

Conhecer a história antiga do parque é outra experiência impressionante, e surpreendentemente popular, com tours de paleontologia guiados por guardas-florestais, explorando áreas normalmente fechadas ao público. O passeio, que dura um dia todo, inclui uma caminhada de 11 quilômetros, mas isso não desanima os visitantes, as caminhadas são tão populares que estão disponíveis apenas por sorteio.

Os 1.609 quilômetros de estradas pavimentadas e de terra do Death Valley fazem do parque o local ideal para tours guiados em jipes. O Pink Jeep Tours (sim, o carro será rosa-choque) é uma empresa famosa. Durante a noite, com milhões de estrelas visíveis, o céu extremamente escuro e aberto serve de forma extraordinária à observação de estrelas. Participe dos eventos "lua nova", guiados por guardas-florestais, para aprender sobre constelações e mais. Ou aproveite o brilho da lua em tours especiais aos cânions durante a lua cheia.

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docentjoyce/Flickr

Parques Estaduais e Nacional Redwood

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Parques Estaduais e Nacional Redwood
Pedale, ande a cavalo e caminhe em bosques imponentes de sequoias

Prepare-se para ver não apenas as antigas sequoias, mas também manadas de alces Roosevelt e outros animais selvagens, em passeios guiados por trilhas que entram nestes incríveis parques. As empresas oferecem uma variedade de passeios. Considere a marcante opção que começa ao longo da costa e sobe uns 182 metros até imponentes bosques. A Redwood Adventures também faz tours guiados de mountain bike, uma ótima maneira de explorar o terreno atrás de descobertas secretas. Você também pode alugar uma bicicleta para um passeio sozinho.

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Debbie Ballentine/Flickr

Atividades Guiadas em Anza-Borrego

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Atividades Guiadas em Anza-Borrego
Participe de caminhadas pela natureza, tours em jipes e festas sob as estrelas

O ecossistema do deserto pode ser bem sutil. O que pode parecer ser um solo pobre, cheio de cactos, na verdade é um habitat rico, cheio de plantas únicas e animais extremamente adaptados ao duro ambiente. Experts naturalistas da Anza-Borrego Desert Natural History Association (Associação de História Natural de Anza-Borrego) podem ajudá-lo a descobrir os mistérios do deserto em caminhadas e explanações guiadas. Um dos passeios favoritos: uma caminhada pelo Palm Canyon para ver o borrego (carneiro-selvagem do deserto). Em noites de lua cheia, faça a caminhada Hike to the Moon, com telescópios para close-ups da brilhante vizinha celestial à medida em que ela sobe no céu noturno.

Um passeio guiado por estrada de terra, a bordo de um Jeep ou Hummer, é uma ótima forma de explorar e aprender sobre as plantas e a vida selvagem únicas da região. A California Overland oferece uma variedade de tours, assim como noites de acampamento especiais, incluindo observação de estrelas por telescópio, montagem e desmontagem do acampamento e refeições gourmet.