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Balboa Park

12 Parques Urbanos Imperdíveis

Pode-se considerar um parque em uma cidade como um atraente espaço verde em meio a uma selva de asfalto, mas os parques urbanos da Califórnia se destacam mesmo como centros de convergência cultural, com excelentes e inovadores museus espalhados por belos jardins, florestas e gramados convidativos. Venha para aprender, se divertir e, é claro, caminhar nesses excelentes parques, que mostram a marca registrada da Califórnia: a combinação de diversão em área interna com externa.

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Pedro Szekely/Flickr

Parque e Observatório Griffith

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Parque e Observatório Griffith
Explore trilhas, veja as estrelas e aproveite uma vista deslumbrante

O maior parque municipal de Los Angeles, o Griffith Park, protege 1.704 hectares de montanhas e vales na extremidade leste das Santa Mônica Mountains. É um notável trecho de natureza selvagem e montanhosa, no coração de uma área urbana tão grande. Escolha entre os mais de 80 quilômetros de trilhas que conectam os declives repletos de chaparrais, incluindo Mount Hollywood, com 495 metros de altura — o ponto mais alto do parque. Vias não asfaltadas também oferecem acesso para ciclistas e para passeios por trilhas; tours guiados fora do Sunset Ranch incluem visões excelentes do letreiro de Hollywood.

O Griffith Park também tem um lado mais refinado. Aprenda sobre a arte do oeste americano no Autry National Center. Grandes músicos adoram tocar ao ar livre no Greek Theatre. Crianças podem ver de perto koalas e dragões-de-komodo no Los Angeles Zoo & Botanical Gardens. E no alto de uma encosta, vendo Los Angeles de cima, o planetário do Griffith Observatory oferece apresentações que expandem a sua mente, além de filmes e eventos especiais no teatro Leonard Nimoy Event Horizon, e ainda festas do telescópio (verifique o calendário para conferir detalhes).

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Dave Lauridsen

Balboa Park

San Diego County em um mapa da Califórnia
Balboa Park
Visite uma preciosidade com um século de existência, chamada de Smithsonian do Oeste

De pandas e coalas em seu icônico zoológico a uma notável coleção de museus e jardins, este oásis no coração da cidade há cem anos é uma parte vibrante da cultura de San Diego. Mas, antes de tudo, o Balboa Park é uma maravilha em horticultura: só o Inez Grant Parker Memorial Rose Garden tem mais de 130 variedades de rosas (saiba mais sobre isso e o resto da vegetação do parque nos Offshoot Tours, passeios gratuitos de uma hora, oferecidos aos sábados pela manhã).

Há muitos museus; os favoritos entre os locais incluem o Museum of Man, o San Diego Museum of Art, o San Diego Natural History Museum, o Fleet Science Center e o San Diego Air & Space Museum. A cultura reina soberana: o Old Globe Theatre apresenta ao público os célebres textos de Shakespeare, bandas ao vivo e exibições de filmes ao ar livre.

Tudo isso somado a um dos melhores zoológico do mundo. Mais de 3.700 animais de 650 espécies — muitos dos quais extremamente raros — são apresentados no Zoológico de San Diego, em áreas de exposição naturais que cobrem aproximadamente 40 hectares. Dê uma olhada especial nos três pandas gigantes do zoológico, inscrevendo-se na Early Morning with Pandas, visitando a região dos pandas antes que ela abra oficialmente ao público do dia. Confira eventos especiais no site do Balboa Park e informações sobre ofertas de bilhetes que incluam visitas ao zoológico e ao museu.

Paddleboard em Mission Bay, San Diego
Dave Lauridsen

Mission Bay e Baía de San Diego (Mission & San Diego Bays)

San Diego County em um mapa da Califórnia
Mission Bay e Baía de San Diego (Mission & San Diego Bays)
Visite parques de frente para o mar para passear de barco a remo, de bicicleta, ou de navio costeiro

A baía Mission Bay e a Baía de San Diego adornam as bordas da cidade como joias reluzentes, e o Parque Aquático de Mission Bay, com mais de 1860 hectares, é a estrela principal. Independentemente do seu nível de experiência, com certeza esse parque aquático oferece alguma atividade adequada para você. Dezenas de empresas, como as do Aquatic Center em Santa Clara Point, podem colocar você no mar em todo tipo de transporte imaginável: caiaque, stand-up paddle, barcos a motor, veleiros ou kite board. Se você prefere algo mais inusitado, embarque no Bahia Belle, um barco movido a roda de pás, como os do rio Mississippi River, passear em uma romântica gôndola de Veneza ou usar um jetpack como o do James Bond.

Se você prefere um cruzeiro, a Hornblower e a Flagship Cruises oferecem uma vista milionária da baía em belos tours, assim como cruzeiros de jantar e brunch e tours para observação de baleias. Se você estiver na no dia 4 de julho, você tem sorte: na Baía de San Diego, ocorre o Big Bay Boom, o maior espetáculo de fogos de artifício do país. No inverno, acontece o desfile Parade of Lights, que começa na Ilha Shelter e termina no terminal de balsa de Coronado. O desfile grátis conta com 80 barcos decorados e atrai um público muito grande ao litoral.

Mission Beach, a estreita faixa de terra entre a baía Mission Bay e o Pacífico, está cheia de lojas de surfe, lojas de camisetas e bares de praia. Também conta com um calçadão à beira-mar de 4,8 km que rivaliza com o de Venice Beach como lugar ideal para ver gente. O Parque Belmont tem brinquedos clássicos de parquinho, como a montanha-russa de madeira Giant Dipper e a FlowRider Wave House, com suas ondas artificiais, além de escalada em rocha, carrinhos de bate-bate, golfe em miniatura e fliperamas. Mission Bay também tem 43 km de vias à beira-mar, perfeitas para passear e pedalar. Ao final do South Mission Beach Park você pode pescar no píer, para ver se você pega um peixe para o jantar. Quando estiver na região, reserve um dia ou dois para ir ao SeaWorld San Diego, o maior parque aquático do gênero.

Informação privilegiada: a entrada de cães só é permitida na Fiesta Island, que fecha às 22h.

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Cortesia de Orange County Great Park

Orange County Great Park

Orange County Great Park
Explore um impressionante parque urbano

Um ex-território militar transformado em uma área verde de aproximadamente 526 hectares, o parque de Irvine é tão pretensioso quanto belo. Embora o trabalho ainda esteja em andamento, já existe bastante para se ver e fazer por aqui. Suba no balão de hélio ancorado do parque, de onde você pode avistar até 64 quilômetros em um dia claro. Dê voltas no carrossel enfeitado por ilustrações inspiradas em antigas caixas de laranjas e outras frutas cítricas, referências da herança agrícola da região. Aos domingos, misture-se aos locais no farmers market com produtos certificados e visite os ateliês de artistas no Palm Court Arts Complex.

A estátua do mestre Yoda no Presidio de San Francisco
Tai Power Seeff

The Presidio

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The Presidio
Encontre uma história rica, ótima comida e o Yoda neste amplo parque de San Francisco.

Envolvendo a extremidade norte de San Francisco, o Presidio, um parque de 5.864 hectares que faz parte da Área Recreativa Nacional de Golden Gate, é um destino excelente para famílias, aventureiros, amantes da História e todos os que gostam de relaxar à beira de uma das baías mais lindas do mundo. Para começar, temos as praias (e quantas grandes cidades têm várias praias?).

A sudoeste da Ponte Golden Gate, você encontra a Baker Beach, com um toque selvagem e vistas espetaculares. Apenas um aviso: as roupas são opcionais, principalmente na extremidade norte. Crissy Field, o trecho de areia no canto nordeste do Presidio, atrai famílias, cães que gostam de água (aqui eles podem ficar sem coleira) e praticantes de kite-board e wind-surf. Golfistas podem jogar em um dos campos mais antigos da Costa Oeste, o Presidio Golf Course. Ostente hospedando-se em um dos dois hotéis históricos no local, o Inn at the Presidio ou o Lodge at the Presidio. Pegando o sentido interior a partir de Crissy Field, você chega ao majestoso Palácio de Belas-Artes, originalmente construído para a Exposição Pan-Pacífico de 1915, e que hoje abriga um teatro intimista.

As trilhas para caminhada e mountain bike passam pelo parque arborizado e são uma ótima forma de ver indícios do passado do Presidio: de 1846, antes mesmo que a Califórnia fosse um estado, a 1994, o local foi uma base ativa do exército dos EUA. Hoje, as mais de 790 edificações que abrigavam militares e supriam outras necessidades do exército são exemplos excelentes da arquitetura militar ao longo dos anos. Graças aos esforços de conservação, muitas dessas edificações foram abertas ao público, incluindo restaurantes merecidamente famosos, como o Sessions at the Presidio, o Presidio Social Club e The Commissary. O Walt Disney Family Museum, um museu para toda a família, voltado para a história pessoal e o brilhantismo do criador do Mickey, também fica no Presidio. As crianças não devem se empolgar demais, porque não é uma Disneylândia — é mais para os adultos.

Outro local que merece destaque: o Letterman Digital Arts Center, que faz parte do império Lucasfilm. Embora, em geral, as edificações fiquem fechadas ao público, você pode reverenciar a estátua do mestre Yoda, no pátio principal do campus.

 

Parque Golden Gate em San Francisco
Tai Power Seeff

Golden Gate Park

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Golden Gate Park
Passe um dia ou mais na joia urbana da cidade

Jardins, clareiras, lagos tranquilos — o Parque Golden Gate é o coração verde de San Francisco, um parque urbano clássico onde todos, desde quem visita pela primeira vez até moradores locais que vão para lá todos os fins de semana, encontram algo incrível para ver ou fazer. O centro cultural do parque fica no canto nordeste, em torno de um amplo saguão com fontes e uma concha acústica. No lado norte, você encontra o Museu de Young, com um grande acervo de arte clássica de várias partes do mundo. Suba de elevador até o topo da bela torre assimétrica do museu (a entrada na torre é gratuita) para ter uma vista espetacular do parque inteiro e também da cidade, da baía e do Oceano Pacífico.

Em frente ao de Young você encontra a igualmente impressionante California Academy of Sciences, que abriga um planetário, um aquário, quatro andares de floresta tropical viva e um museu de história natural sob um telhado vivo ondulante. A pouca distância da academia de ciências, você encontra o Japanese Tea Garden, sempre lindo, mas especialmente impressionante na primavera, quando as cerejeiras e azaleias florescem. Existem muitos outros tesouros, facilmente descobertos de bicicleta (aluguel disponível ao longo das ruas Stanyan e Haight, no lado leste do parque. Não se esqueça do cadeado). Passeie entre as plantas coloridas em frente à estufa gigante que abriga o Conservatório de Flores, explore os jardins botânicos (ótimo para observar aves e plantas) e fique atento à manada surpreendente de bisões americanos no extremo noroeste do parque.

Se você não gosta muito de andar de bicicleta ou fazer caminhadas, há um serviço de transporte gratuito nos fins de semana e principais feriados, com paradas em todo o parque; caso você tenha ido de carro, há diversas áreas de estacionamento disponíveis. Independentemente de como fizer a sua visita, você verá moradores em todos os lugares, jogando tênis, fazendo piqueniques, correndo, remando no pequeno Lago Stow e fazendo cavalgadas por largos caminhos. Os habitantes de San Francisco realmente amam o seu parque.

Informação privilegiada: você vai ao parque com intenção de realizar uma atividade específica? A coleção de mapas do parque mostra onde você pode fazer piquenique, ver flores ou brincar com o cachorro.

 

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State Capitol

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State Capitol
Dê uma espiadinha na sede do governo da Califórnia

Com colunas nobres e cúpula marcante, todo pintado de branco, o State Capitol da Califórnia se parece com uma pequena réplica do U.S Capitol, em Washington D.C. Faça um passeio gratuito para aprender sobre a arquitetura e a história do prédio, erguido em 1869, e para admirar as amplas restaurações dos gabinetes do secretário de estado, do tesouro e do governador.

O prédio é também o local de trabalho do parlamento e, se os legisladores estiverem em sessão, informe-se sobre o acesso às galerias públicas para acompanhar o debate sobre projetos ou votações. Do lado de fora, passeie no vizinho Parque Capitol, com 16 hectares, onde você pode admirar árvores de todo o mundo e visitar o delicadamente aromatizado International World Peace Rose Garden. Preste atenção ao Civil War Memorial Grove. Em 1897, mudas de árvores dos famosos campos de batalha da Guerra Civil foram plantadas aqui.

Bidwell Park
Fifth and Flume/Flickr

Bidwell Park

Map of Shasta Cascade
Bidwell Park
Visite este belo achado em Chico

Certifique-se de levar sua roupa de banho quando visitar este belo achado no nordeste do estado. Mergulhe na Sycamore Pool, um poço neste oásis cheio de folhas, com 1.485 hectares. Dê uma parada para apreciar a vista do parque no Chico Creek Nature Center.

Agora que você já está informado, alugue uma bike no Campus Bicycles e vá para a Annie Bidwell Trail, um trajto de 7,6 quilômetros na área tranqüila de Upper Bidwell. Perto está o Parque Histórico Estadual Bidwell Mansion — uma casa do século 19, com três andares e 26 quartos, dos fundadores da cidade, John e Annie Bidwell. Depois do passeio, se o tempo estiver quente, vá para a Sycamore Pool, uma convidativa piscina alimentada pelo Big Chico Creek.

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Tristram Biggs/Flickr

Exposition Park

Exposition Park
Divirta-se com todas as possibilidades oferecidas no parque da Cidade dos Anjos

Com espaços verdes e jardins, museus e quadras variadas, o Exposition Park é um lugar para jogar, aprender e se divertir. Fãs de dinossauros se reúnem no Natural History Museum de Los Angeles, para conferir a incrível coleção de criaturas pré-históricas, particularmente um notável trio de esqueletos completos de T. rex de diferentes idades e tamanhos. Outros espaços memoráveis incluem a exposição permanente Becoming L.A., obra-prima de 1.300 metros quadrados que conta a história da cidade em seis extensas seções. Conheça mais a respeito dos padres espanhóis durante o período das missões no século 18, sobre ranchos mexicanos e até mesmo em relação às Guerras da Água, a Grande Depressão e Hollywood. 

Uma rápida caminhada levará você ao impressionante California Science Center, com exposições interativas e uma peça central surpreendente: o ônibus espacial Endeavour. Veja mais mostras e obras de arte no excelente California African American Museum. 

Se você precisar dar uma pausa ao seu cérebro depois de todas essas atrações incríveis, caminhe pelo vizinho Rose Garden (aberto de abril a dezembro, com florações de aproximadamente 16.000 roseiras perfumando o ar).

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Cortesia de Team San Jose/ History Park

San Jose History

San Jose History
Experimente história e cultura vivas um trio de parques

Pense neste extraordinário complexo em Kelley Park como sendo um livro de memórias concreto do Santa Clara Valley. É uma oportunidade para imaginar como a região era antes de chips de computador, gigabytes e "start-ups" tecnológicos se tornarem o que faz ela pulsar hoje. Para começar, há exposições extensas e construções históricas (importadas para o campus do parque), que mostram as incríveis raízes agrícolas da região, incluindo imagens históricas, maquinaria e outros elementos guardados na memória da região. Outras construções focam no início de várias práticas comerciais e empreendimentos, como gráficas recriadas, onde voluntários com roupas de época deixam as crianças usarem uma impressora antiga. 

Para uma fascinante oportunidade de conferir a ampla gama de imigrantes que se instalaram na região, faça um tour pelo conjunto de edifícios preservados — de velhos bancos a antigas estrebarias — que compõem o San Jose History. Este campus cultural oferece espaço para 19 programas parceiros contarem sua história, como as angustiantes jornadas feitas de barco por refugiados vietnamitas, e compartilharem suas tradições em animados festivais, como o Dia de Portugal, realizado anualmente.

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Alex Farnum

Woodward Park

Central Valley
Woodward Park
Encontre beleza e tranquilidade neste parque do Vale Central

Caminhe ao lado de cerejeiras e passeie ao lado de calmos lagos no Shinzen Friendship Garden (confira a programação do jardim para participar de passeios com guia). Siga trilhas para conferir belas vistas do San Joaquin River e do Vale Central ao redor. Se você tiver sorte, ciclistas mais ousados podem estar testando suas habilidades com velocidade, no percurso de mountain bike do parque com tempo pré-determinado.

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Damian Gadal/Flickr

Alice Keck Park Memorial Garden

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Alice Keck Park Memorial Garden
Plantas bonitas e ralaxamento

Caminhe por entre belas plantas, incluindo espécies nativas e resistentes à seca, no coração desta bela cidade litorânea. Relaxe em um mirante agradável, procure por carpas no lago, ouça e sinta o toque do jardim sensorial.