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Justin Meissen/Flickr

カリフォルニアの公園のガイド付きアドベンチャー

夜の砂漠にいるところを想像してみましょう。頭上には澄んだ夜空が広がり、あなたは双眼鏡や小型の望遠鏡で星を眺めています。隣には天文家がいて、遥か彼方の星雲や銀河の見つけ方を教えてくれます。今度は、馬に乗っている場面を思い浮かべてください。レッドウッドがそびえ立つ森の中の柔らかな小道を抜けると、自然豊かな海辺の砂浜が見えてきます。砂丘ではワピチがのんびりと草を食んでいます。あなたがスキューバダイバーなら、ダイビングの方がいいでしょうか。熟練のガイドと一緒にカリフォルニア沖合いに潜ると、目の前には夢のような岩礁の眺めが広がっています……。すべてを想像だけで終わらせるか、実現させるかはあなた次第。ここに上げた3つの例は、カリフォルニアの素晴らしい国立公園や州立公園の多くで体験できる、幅広い種類のガイド付きアドベンチャーのほんの一部です。以下のガイドを読んで、夢を現実にしませんか。

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Laura Flippen

ヨセミテのガイド付きアドベンチャー

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ヨセミテのガイド付きアドベンチャー
花崗岩の壁を登り、ラバに乗り、グランピングを楽しむひととき

ケビン・ジョージソンとトミー・コールドウェルがエルキャピタンのドーンウォールの登頂を達成し新たな歴史を築いたことで、ロッククライミングは多くの人の関心を集めました。自分でも体験してみたいと思っている方も多いでしょう。もしあなたがその一人なら、実際に挑戦してみてはいかがでしょう。ヨセミテ・マウンテニアリング・スクールでは、優秀なインストラクターがガイドするロッククライミング体験を提供しています。大きな岩によじ登ったことぐらいしかない、またはそれすらも経験したことがないという方には、クライミング用の装備の貸し出しと基礎的な技術のレッスンもありますのでご安心を。この機会に有名なヨセミテの花崗岩の壁を登ってみましょう。子供たちも歓迎しており、12歳以上向けのクラスを開催しています。ロッククライミングクラスに参加するのは、世界遺産に指定されたこの公園で忘れられない思い出を作る一つの方法に過ぎません。5か所あるハイシエラキャンプ場で、設備の充実したキャンバス地のテントで温かい食事を取りながら、夕陽を眺める「グランピング」もおすすめです。または、自然解説員が案内するウォークに参加して、植物や動物について学ぶのはいかがでしょう。写真好きの方なら、特別クラスやプログラムで写真の腕を磨くのも素敵な体験です。クラシックなカリフォルニア料理について詳しく知るには、マジェスティック・ヨセミテ(元アワニー)で毎年開催されているシェフとワイン生産者が集まるイベントを予約しましょう。料理とワインの専門家から、興味深い情報を得ることができます。

Dolphins at Channel Islands State Park, California
Michele W/Flickr

チャネル諸島のガイド付きアドベンチャー

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チャネル諸島のガイド付きアドベンチャー
秘密の入り江までカヤックで行き、水中の岩礁を観察

ボートか飛行機でしか行けないチャネル諸島国立公園。そこへ行くまでの道のりも、旅の楽しみの一部です (ベンチュラから出航するアイランド・パッカーズのボートトリップは、島へ手軽に行く方法です。島までの航海中、スタッフがイルカ、クジラ、その他の海の動物たちを見つけて教えてくれます)。

島に到着したら、ガイド付きアドベンチャーに参加しましょう。島を探検する方法として人気なのが、スリリングなカヤックツアー。サンタバーバラ・アドベンチャー・カンパニーなどのアウトドアツアー会社が、ガイド付きカヤックツアーを提供しています。経験豊富な自然解説ガイドは海の上でのカヤック操縦法を指導するだけでなく(すべての装備付きです。カヤック経験のあることが強く推奨されています)、秘密の入り江や洞窟など感動的なスポットを案内し、海鳥やアザラシなど周辺に生息している動物についての知識を教えてくれます。スキューバダイビングやスノーケリングで海に潜れば、鮮やかなオレンジ色のガリバルディ(スズメダイの一種)などの海の生き物がサンタクルーズ島の周りに繁茂するケルプの間を泳ぎ回っている姿に、思わず見とれてしまうでしょう。本格的なアドベンチャーを楽しみたい方は、アナカパ島まで足を延ばして海中深く潜り、海の中の岩礁や岩場を探検してみましょう。レンジャーがガイドする潮溜まり観察や、ジュニアレンジャー・プログラムなどお子様向けのアクティビティもあります。

知っておくと便利な情報: ベンチュラハーバーにあるチャネル諸島国立公園のビジターセンターを訪れれば、ボートに乗らなくてもチャネル諸島の魅力の一端を体験できます。ウェットスーツを着た公園のレンジャーが水中カメラやマイク付きのダイビングマスクなどの特別な装備を身につけ、海中の様子をリアルタイムにビジターセンターに伝えており、スクリーンで海の中を観ながらレンジャーに質問することもできます。

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ジョシュアツリーのガイド付きアドベンチャー

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ジョシュアツリーのガイド付きアドベンチャー
夜空の観察、ボルダリング、ジープツアーを体験

パームスプリングスから北へ1時間ほどの場所にあるジョシュアツリー国立公園。別世界のようなこの砂漠の公園では、特別ガイド付きアドベンチャーに参加すると、思い出深い体験が楽しめます。まず、空を見上げてみましょう。日が暮れた後、世界でも指折りの素晴らしい自然の光のショーが始まります。ジョシュアツリーの澄んだ砂漠の空は、特に月のない夜、星の観察にまたとない環境となります。レンジャーがガイドする夜空観察プログラムに参加して、星、惑星、星座、輝く銀河について学びましょう。プログラムについてはオアシス・ビジターセンターかコットンウッドキャンプ場のスケジュールを確認してください。もう一つの格別な体験は、野外観察クラスです。デザート・インスティテュートは、砂漠でのサバイバルスキル、写真、絵画、植物の見分け方などさまざまなトピックを扱っています。

熟練のクライミングガイドが、巨大な岩や風雨にさらされた岩壁に囲まれたこの公園で、初心者から、手の皮膚が固くなり岩登りのための筋肉がついたクライミング上級者まで、あらゆるレベルの人にレッスンを提供しています。ガイドを頼む場合は、ノマドベンチャーズやジョシュアツリーアウトフィッターズなど、ジョシュアツリーの街にある地元のロッククライミング用品店に寄ってみましょう。

延々と歩き回らずに公園をくまなく探索し、珍しいスポットをガイド付きで見るには、デザートアドベンチャーズなどのツアー会社が提供するジープやハマーによるドライブツアーが最適です。植物、動物、地質学、アメリカ先住民族の歴史について、興味深い情報を山ほど得ることができるでしょう。

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Miguel Vieira/Flickr

セコイア・キングスキャニオン国立公園のガイド付きアドベンチャー

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セコイア・キングスキャニオン国立公園のガイド付きアドベンチャー
サンホアキンバレーの巨木と山々

頭上はるか彼方の巨木の梢を見上げてため息をつく。それは、多彩で印象的な風景が広がるこの2つの公園で味わえる感動の最初の一つに過ぎません。セコイアフィールド・インスティテュートを通して、専任の自然解説ガイドと回るツアーを計画しましょう。熟練したガイドがこの地域の驚くべき生態系について、詳しく解説してくれます。またインスティテュートでは、セコイア国立公園のクリスタルケーブを探索する特別ガイドツアーも提供しています。本格的に楽しむなら、素敵な時間を満喫できるキャンドルライトツアーや、洞窟を這うようにして進むワイルドケーブツアーで洞窟探検をするのはいかがでしょう。

公園の人の多いスポットから離れた場所で自然に囲まれて過ごしたい方は、数日間のツアーに申し込みましょう。馬やラバが荷物を運び、ガイドが食事を用意してくれます。大自然を堪能する素晴らしい方法であるだけでなく、家族旅行にも最適なチョイスです。

マスが群れる渓流や川で、フライフィッシングに挑戦するのもおすすめ。シエラ・フライフィッシャーなどの地元のフィッシングガイドが釣り用具とあらゆるレベルの人のためのレッスンを提供しています。家族向けのレッスンやツアーについても尋ねてみましょう。

冬の間は雪のため、公園への車でのアクセスには制限がかかりますが、雪が降るとまったく別の方法、スノーシューで公園を探検できます。レンジャーがガイドするジャイアントフォレストやグラントグローブのスノーシューツアーで、大自然の中で雪に降り込められて立ち往生する古代の衛兵のようなジャイアントセコイアの姿を満喫しましょう。

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Chetan Kolluri/Flickr

デスバレーのガイド付きアドベンチャー

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デスバレーのガイド付きアドベンチャー
秘密の地下道、ピンクのジープ、満天の星空を体験

デスバレーはその広大さと暑さで知られますが、公園の北端にあるスコッティーズキャッスルの地下に広がる入り組んだ秘密の地下道を始めとする、小さな驚きに満ちた場所でもあります。ガイド付きツアーに参加して、地下の迷路と「キャッスル」を探索してみましょう。

公園の古代の歴史を掘り下げるのも、もう一つの素晴らしく、そして驚くほど人気の体験です。レンジャーがガイドする古生物学ツアーでは通常立ち入り禁止の区域を探検できます。終日のツアーは11キロメートルのハイキングを含みますが、距離と時間の長さに関わらずツアーは大変な人気で、参加できるかどうかは抽選で決まります。

デスバレーにはおよそ1,609キロメートルの舗装道路と未舗装道路が通っているため、ガイド付きジープツアーに最適で、人気の高いピンクジープツアーズ(ツアーで使われるジープは鮮やかなピンクです)などが、ツアーを行っています。夜には無数の星が空気の澄んだ漆黒の夜空にまたたき、素晴らしい星の観察が楽しめます。レンジャーがガイドする「新月」イベントで、星座などについて学びましょう。または、月の光を利用して渓谷を探索する満月ツアーに参加するのも特別な体験です。

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docentjoyce/Flickr

レッドウッド国立州立公園

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レッドウッド国立州立公園
レッドウッドがそびえ立つ森で楽しむサイクリング、乗馬、ハイキング

この目を見張るような公園を馬に乗って抜けて行くガイド付きのトレイルライドでは、レッドウッドの老生林だけでなく、ルーズベルトワピチなどの野生動物も眺められます。ツアー会社ではさまざまな乗馬ツアーを用意しています。沿岸から出発して、巨木を見に標高182メートルの地点まで登る壮大なオプションを試してみましょう。レッドウッドアドベンチャーズでは、穴場のスポットまで走るのに格好のガイド付きマウンテンバイクツアーも提供しています。また、自由にサイクリングしたい方のためにマウンテンバイクのレンタルも行っています。

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Debbie Ballentine/Flickr

アンザボレゴ砂漠州立公園のガイド付きアクティビティ

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アンザボレゴ砂漠州立公園のガイド付きアクティビティ
ネイチャーウォーク、ジープツアー、星座観察パーティに参加

とらえどころのない砂漠の生態系。足元から崩れる砂と、サボテンに囲まれているだけに見えて、実際はこの過酷な環境に驚くほど順応した独特な植物や動物に満ちた豊かな生息地となっています。アンザボレゴ砂漠自然史協会の専門ガイドは、ガイド付きウォークやトークで砂漠の謎を解き明かしてくれます。特に人気なのは、砂漠オオツノヒツジを観察できるボレゴパームキャニオンでのハイキング。満月の夜には、ハイク・トゥ・ザ・ムーン・ウォークに参加してみましょう。明るく輝く月が夜空に上る様を間近に見るための望遠鏡も用意されています。

オフロード用のジープやハマーに乗って行くガイド付きツアーは、公園を見て回り、独特な植物と野生動物について知るのに便利な方法。カリフォルニアオーバーランドは、さまざまなツアーの他、望遠鏡での星空観察、キャンプの設営と解体、グルメな食事を含む特別キャンプも提供しています。