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Justin Meissen/Flickr

Avventure guidate nei parchi della California

Immaginatevi di essere nel deserto sotto un limpido cielo notturno. Con un cannocchiale o un piccolo telescopio scrutate il cielo e un astronomo è lì accanto a voi per aiutarvi a individuare lontane nebulose e galassie. Immaginatevi a cavallo, lungo un tranquillo sentiero in mezzo a una foresta di torreggianti sequoie, poi sognate di raggiungere una spiaggia incontaminata della costa, di osservare alci al pascolo e di riposare in mezzo alle dune del deserto. Oppure siete amanti delle immersioni e il vostro sogno è esplorare un tratto di barriera corallina al largo della costa californiana con l’aiuto di una guida esperta. Potete smettere di sognare. Queste sono solo tre delle numerose esperienze guidate che potrete vivere nei magnifici parchi statali e nazionali della California.

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Laura Flippen

Avventure guidate nel parco Yosemite

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Avventure guidate nel parco Yosemite
Scalate pareti di granito, cavalcate un mulo e fate glamping

Kevin Jorgeson e Tommy Caldwell hanno scritto la storia con la loro arrampicata sulla parete Dawn Wall di El Capitan e forse anche voi vi siete incuriositi e volete cimentarvi in questo sport. Tutto è possibile, soprattutto se ad aiutarvi ci sono i bravissimi istruttori della Yosemite Mountaineering School. Anche se fino ad ora vi siete limitati a scalare grossi massi rocciosi (e forse nemmeno quelli), riceverete tutta l’attrezzatura e le nozioni di base per scalare la leggendaria parete in granito dello Yosemite. Anche i bambini possono provare (le lezioni sono aperte a chiunque abbia compiuto almeno 12 anni). Seguire una lezione di arrampicata su roccia è solo uno dei modi per vivere un’esperienza indimenticabile in questo sito patrimonio dell’umanità. Potete fare “glamping” in tende di canapa superaccessoriate, gustare piatti caldi e prendere il sole in una delle cinque aree campeggio dell’Alta Sierra. Oppure potete partecipare a escursioni organizzate da naturalisti per scoprire tutto su piante e animali del posto o perfezionare le vostre abilità di fotografo con lezioni e programmi speciali. Per scoprire la cucina tipica della California, prenotate l’ingresso agli eventi annuali tenuti da chef e viticoltori presso l'Hotel Majestic Yosemite (ex Ahwahnee), dove scoprirete i segreti dei più grandi esperti enogastronomici.

Dolphins at Channel Islands State Park, California
Michele W/Flickr

Avventure guidate alle Channel Islands

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Avventure guidate alle Channel Islands
In kayak verso calette segrete o alla scoperta di barriere coralline

Anche solo arrivare al Channel Islands National Park è un’avventura: le sue cinque isole sono raggiungibili solo con la nave o l’aereo. (I viaggi sulle imbarcazioni della Island Packers con partenza da Ventura sono un modo semplice per arrivare al parco; il personale vi segnalerà i delfini, le balene e altre forme di vita marina visibili lungo il tragitto. Scoprite come questo operatore celebra il suo 50° anniversario nel 2018.)

Una volta arrivati, non rinunciate a un’esperienza guidata. Un modo molto diffuso, e anche avvincente, di esplorare l’area è in kayak. Escursioni guidate in kayak vengono offerte da operatori come Santa Barbara Adventure Company: gli esperti naturalisti non solo vi aiuteranno a domare l’oceano in kayak (viene fornita tutta l’attrezzatura; richiesta esperienza), ma vi indicheranno anche le magnifiche peculiarità del posto, come calette e grotte nascoste, e vi sveleranno tutti i segreti su uccelli marini, elefanti marini e altri abitanti delle isole. Se siete amanti delle immersioni o dello snorkeling, vi divertirete a osservare i pesci Garibaldi color arancione brillante e altri esemplari di fauna marina nuotare tra le ondeggianti praterie di alghe attorno all'Isola di Santa Cruz. Per un’avventura senza precedenti, immergetevi più in profondità per esplorare le barriere rocciose sommerse e i pinnacoli della più remota Anacapa Island. I più piccoli potranno unirsi alle escursioni organizzate dai ranger alla scoperta delle pozze di acqua marina o partecipare al programma Junior Ranger.

Suggerimento: per farsi un’idea senza dover salire su una barca, andate al centro visitatori del Channels Islands National Park situato al porto di Ventura. Attrezzature speciali, come videocamere per immersione e maschere da sub con microfono consentono agli esperti del parco in muta da sub di mettersi in contatto con il centro visitatori, così potrete osservare sugli schermi quello che vedono loro e fare qualche domanda.

 

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Avventure guidate al Joshua Tree National Park

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Avventure guidate al Joshua Tree National Park
Cielo notturno, scalate e tour in jeep

Questo parco simile a un deserto dall’aria spettrale, circa un’ora a est da Palm Springs, può offrirvi un’esperienza assolutamente indimenticabile se vi concedete il tempo necessario per un tour guidato. Come prima cosa, guardate in alto, molto in alto, al tramontare del sole per godere di uno degli spettacoli di luce naturale più stupefacenti al mondo. Il cielo limpido da deserto di questo parco fa sì che lo Joshua Tree sia uno dei luoghi migliori per osservare le stelle, soprattutto nelle notti senza luna. Partecipate a un’uscita notturna di osservazione del cielo condotta dai ranger, che vi sveleranno tutto su stelle, pianeti, costellazioni e galassie luccicanti; per scoprire tutti gli appuntamenti, controllate il programma presso l’Oasis Visitor Center o il Cottonwood Campground. Un altro modo per ampliare le vostre conoscenze: seguite una lezione sul campo. Il Desert Institute offre un’ampia scelta di incontri a tema, tra cui metodi di sopravvivenza nel deserto, fotografia, pittura e identificazione delle piante.Guide esperte nell’arrampicata offrono lezioni per turisti con gradi di competenza diversi, dai perfetti principianti ai supermuscolosi veterani della roccia; le lezioni sono ideate su misura per questa terra di giganteschi blocchi di pietra e rilievi rocciosi segnati dal tempo. Per trovare una guida, potete rivolgervi ai negozi locali di attrezzature per l’alpinismo, come Nomad Ventures o Joshua Tree Outfitters, nella città di Joshua Tree, sul confine settentrionale del parco. Per esplorare più da vicino il parco senza percorrere troppa strada a piedi e per scoprire segreti che mai avreste conosciuto con una guida, potete prendere in considerazione un tour in jeep o hummer con operatori come Desert Adventures Red Jeep Tours, che vi sommergeranno di informazioni incredibili su piante, animali, geologia e storia dei nativi americani. Il San Andreas Fault Jeep Tour, della durata di tre ore, ti porterà tra le strette pareti dei canyon scolpiti dall'acqua e creati dal movimento sismico delle placche terrestri, e ti insegnerà la cultura e lo stile di vita degli indiani Cahuilla. Vai durante i mesi più freddi (da novembre a marzo) per godere delle temperature più miti durante una corsa all'aria aperta nel deserto. 

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Chetan Kolluri/Flickr

Avventure guidate nella Death Valley

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Avventure guidate nella Death Valley
Tunnel segreti, jeep rosa e notti incredibilmente stellate

Anche se la Death Valley è nota soprattutto per essere molto grande e molto calda, è comunque un luogo che offre sorprese inaspettate, come il sistema di tunnel segreti sotto lo Scotty’s Castle, uno straordinario complesso costruito nella zona più a nord del parco. Tour guidati vi condurranno attraverso queste meraviglie sotterranee e all’interno del “castello”. Anche scavare a fondo nella storia antica del parco rappresenta un’esperienza incredibile e, strano ma vero, molto di moda, grazie ai tour di paleontologia organizzati dai ranger, che consentono di esplorare aree in genere chiuse. L’esperienza dura un’intera giornata e prevede un’escursione di 11 chilometri. Queste gite sono così richieste che la partecipazione è possibile solo se si vince un’estrazione a sorte. I circa 1.609 chilometri di strade asfaltate e sporche della Death Valley rendono il parco adatto ai tour guidati in jeep; Pink Jeep Tours (proprio così, viaggerete su jeep rosa confetto) è uno degli operatori più famosi. Durante la notte, potrete osservare i milioni di stelle visibili in un cielo nerissimo e nitidissimo; i ranger organizzano appositi eventi chiamati “new moon” (luna nuova), dove spiegano tutto sulle costellazioni e danno molte altre informazioni. Approfittando della luce lunare, potete partecipare anche ai tour speciali “full moon” (luna piena) attraverso i canyon.