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Este trecho fértil da costa da Califórnia, aproximadamente no meio caminho entre San Francisco e Los Angeles, tem apelo inegável: memoráveis restaurantes de conceito farm-to-table, festejada região vinícola, locais históricos e discretos vilarejos acolhedores, cada um com seu charme, sem falar nas paisagens deslumbrantes. Aqui, montanhas costeiras se juntam à espuma do mar, onde baleias esguicham água. Todos os cantos de vales, fazendas e ranchos, além de descontraídas salas de degustação, te convidam a entrar e relaxar. O sol brilhante se mistura à neblina fria e à brisa do mar, ótimo para a agricultura e para as pessoas também. Shorts são a vestimenta de quase todo o ano na região, especialmente para os estudantes no campus da Universidade Estadual Politécnica da Califórnia (conhecida como Cal Poly), nas colinas acima de San Luis Obispo, lugar de uma linda missão espanhola. Além dos limites da cidade, sobram aventuras e descobertas. Tente ver as lontras em um tour de caiaque guiado por Morro Bay. Compre tesouros em galerias de arte na divertida e vibrante Cambria. Faça um tour pelo lendário Castelo Hearst, pesque moluscos em Pismo Beach ou se banhe em águas minerais na cidade de Avila Beach.

Find beach bliss in the Central Coast town of Cayucos
Matthew Micah Wright/Getty Images

Cayucos

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Cayucos
Essa cidade da Costa Central incorpora a alegria praiana

“Última das cidades de praia da Califórnia” é o slogan de Cayucos, uma fatia descontraída de San Luis Obispo County, entre a Highway 1 e o Pacífico. Apesar de Cayucos obviamente não ser a única cidade de praia restante na Califórnia, o lugar foi capaz de manter a vibe tranquila graças a sua pequena população (menos de 3 mil pessoas), quilômetros de areia branca e um icônico píer.

A estrutura de 299 metros foi inaugurada no século 19, quando o Capitão James Cass chegou aqui velejando de New England, viu o potencial da área como região portuária e construiu o píer. Passeie aqui – preferencialmente durante o pôr do sol – e você verá pássaros e surfistas ao invés de veleiros. Ou caminhe pela praia, onde poderá encontrar caranguejos e anêmonas. Então, dirija-se a Ocean Avenue para uma aura de romance de 1800 – alguns dos prédios originais da cidade ainda são dessa época. Não deixe de notar os murais artísticos que agora os decoram.

Reviva o passado de forma única se hospedando na antiga casa de James Cass, que foi restaurada e se tornou a luxuosa acomodação Cass House. Aproveite o café da manhã incluso antes de explorar a praia (basta atravessar a rua). Ou se hospede no Cayucos Beach Inn, onde os quartos tem frigobar, micro-ondas e uma vista do oceano. Para uma vista do píer e do Pacífico, reserve um quarto no segundo andar do Cayucos Sunset Inn. Lá, você pode escolher entre luxuosas e românticas opções como lareiras, Jacuzzis e varandas ao ar livre.

Quando a fome bater, comece o dia com uma omelete de camarões ou caranguejo no Sea Shanty. Deu vontade de tacos de peixe? Ruddell’s Smokehouse oferece tortillas com molho defumado, salmão e camarão. Para um lanche ou uma pizza, visite um dos favoritos locais o Brown Butter Cookie Company. De noite, vá ao a-beira-mar Hoppe’s Bistro, onde você encontrará desde carnes selvagens até pratos vegetarianos. Os ingredientes são coletados diariamente, até mesmo a lagosta e os mariscos, trazendo um delicioso final para esse dia mágico na costa da Califórnia.

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E+/Getty Images

Cambria

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Cambria
Esse vilarejo próximo ao Castelo Hearst tem seu próprio esplendor

A charmosa Cambria é um vilarejo a beira mar – não uma cidade de praia. Muitas pessoas conhecem o lugar como a porta de entrada para o Castelo Hearst, a apenas 17 quilômetros daqui. Mas mesmo sem este vizinho famoso, a vibe criativa de Cambria e o cenário – lindas florestas de pinheiros e espaço aberto ao longo de um trecho escarpado da costa da Califórnia – tornam o destino irresistível.

Para uma comunidade tão pequena (apenas 6 mil residentes), Cambria tem muito a oferecer. Na parte interna da Highway 1, a área comercial de Cambria é dividida em duas seções distintas ao longo da Main Street. Com alguns prédios que datam do século 19, a East Village é a parte mais tradicional da cidade.

No antigo edifício do Bank of Cambria, a Vault Gallery exibe a arte da pintura ao ar livre, assim como trabalhos contemporâneos. Algumas pessoas vão a Cambria apenas por uma fatia de torta de amora-selvagem do Linn’s Restaurant, já a cozinha eclética e o cenário histórico fizeram do Robin’s Restaurant um marco da gastronomia da Costa Central por mais de 30 anos. A alguns quarteirões de distância, o menu sazonal do Black Cat Bistro e seu ambiente íntimo são um dos favoritos de casais em busca de uma noite romântica.

Próximo dali, na West Village, o Madeline’s Restaurant & Wine Tasting Room oferece os melhores vinhos da Costa Central durante o dia e, à noite, alguns dos favoritos dos clientes como pernil de cordeiro e peito de pato empanado. Você também pode passear por muitas galerias nessa região, incluindo a Ephraim Pottery, com peças de Kevin Hicks e de mobília feitas à mão.

Atravessando a Highway 1, a Moonstone Beach tem muitos hotéis com vista para o mar. Atravesse a rua e você caminhe por um calçadão de cerca de 2,4 km com uma bela vista por todo o caminho. Para jantar, vá ao Sea Chest, mas prepare-se para uma longa fila (não é possível fazer reservas), que graças a um excelente bar de ostras e ao popular bife de lula valerá a pena. Próximo dali, no Fiscalini Ranch Preserve, com 176 hectares, uma extensa rede de trilhas segue o litoral e sobe a 121 metros acima do oceano.

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Harri Jarvelainen/Getty Images

Pismo Beach

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Pismo Beach
Vinhos e ondas se encontram na pitoresca cidade de Pismo Beach, na Costa Central

Esteja você vindo do Norte ou do Sul na Highway 101, o momento em que chegar a Pismo Beach será inesquecível. As colinas costeiras se abrem para revelar águas cor de turquesa brilhante e a longa faixa litorânea de San Luis Obispo County são vislumbres dessa cidade de praia vintage que abraça a costa. Faça seu caminho em direção às areias, passando por ruas com casas de praia e lojas de surfe.

Não perca o histórico Pismo Beach Píer com seus 365 metros. Construído em 1928, o píer é o que há de mais próximo a uma praça. Faça uma caminhada para observar os surfistas nas ondas ou tente pescar (não é preciso licença). Do píer, passeie pelo calçadão da praia ou pela areia nesta que é uma das praias mais tranquilas para caminhadas da Califórnia graças ao seu terreno plano.

As extensões largas e planas de Pismo Beach fazem desta uma das praias mais tranquilas de toda a Califórnia.

 

O cenário incrível em Pismo Beach traz também muitas formas de se conectar a natureza. Percorra a cavalo as dunas ao sul da cidade em tours guiados com a Pacific Dunes Riding Ranch. Os passeios com a Central Coast Kayaks levam os remadores a cavernas marítimas espetaculares, escondidas no litoral escarpado ao norte da cidade. Ou, alugue um buggy para andar sobre as dunas com a Oceano Dunes State Vehicular Recreation Area. Enquanto isso, você pode encontrar baleias de 35 toneladas, ou, entre o fim de outubro e fevereiro, fique fascinado com criaturas minúsculas que pesam menos de uma grama, quando milhares de borboletas monarca chegam na Pismo Beach Monarch Butterfly Grove,.

Uma icônica cidade de praia merece comida de praia tradicional e em Pismo você encontra todos os seus favoritos. Tome um pouco da saborosa e premiada sopa do Splash Café. Ou dê uma mordida nos hambúrgueres de Angus no Wooly’s Beach Bar & Grill, onde o deck tem vista privilegiada para a areia.

Como uma porta de entrada para as regiões vinícolas de Edna Valley e Arroyo Grande Valley, a culinária de Pismo Beach também tem seu lado sofisticado. Descubra uma espetacular seleção de vinhos locais sem sair da cidade no Tastes of the Valleys, que honra uma posição entre os 20 melhores bares de vinho da América, segundo a Wine Enthusiast Magazine. Combine vista para o oceano com frutos do mar frescos no Oyster Loft  ou entradas com inspiração latina no Ventana Grill, os dois lugares com os melhores pores do sol na cidade.

Falando em pôr do sol, fique em um dos resorts a beira mar de Pismo Beach e você nem terá que sair do quarto para assistir o céu ganhar brilho sobre o Pacífico. No pet-friendly SeaCrest Oceanfront Hotel, abra a porta da varanda do seu arejado e contemporâneo quarto e durma ao som das ondas. Ou cuide-se no Dolphin Bay Resort & Spa, onde os mimos incluem massagem com pedras quentes e o menu degustação de cinco pratos no restaurante Lido

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Cortesia da Câmara do Comércio de San Luis Obispo

Missão San Luis Obispo em Tolosa

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Missão San Luis Obispo em Tolosa
Uma missão clássica no Valley of the Bears

A construção mais imponente do centro de SLO foi erguida na Mission Plaza. Fundada em 1772 pelo padre Junipero Serra, essa é uma estrutura impressionante, de frente para uma fera igualmente assombrosa: a escultura de um urso-cinzento. Esses animais gigantes, agora extintos na Califórnia, eram encontrados aos montes por aqui, tanto que a expedição Portola batizou assim a região, em 1769: La Cañada de los Osos (Bears of the Valley ou Vale dos Ursos — os ursos também foram parar na bandeira do estado.)

Na Plaza, procure observar os três sinos suspensos na fachada da igreja. No interior, o design clássico da missão apresenta uma reviravolta: uma longa e secundária nave à direita do altar. Para mais história e informações, visite o excelente museu da missão, que dedica atenção especial aos índios Chumash locais. Vai ao museu em uma noite de sexta-feira de verão? Sorte sua. Junte-se aos moradores locais na bela Mission Plaza e assista gratuitamente a concertos para toda a família, com músicos de qualidade dos municípios de San Luis Obispo e Santa Barbara.

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Eric E Castro/Flickr

Praias de San Luis Obispo

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Praias de San Luis Obispo
Selvagem e rochoso ou com uma clássica faixa de areia — encontre de tudo aqui

Tratando-se de praias ao longo desta faixa da Costa Central, "variedade" é o substantivo certo. Há um espírito de diversão sob o sol da agradável Avila Beach. Passe no Pete's Pierside Café e no Fish Market para conferir a pesca local. Há também a ampla e plana areia de Pismo Beach, uma das melhores faixas litorâneas da Califórnia para passeios ao pôr do sol, além do píer exclusivo de Pismo Beach, com 488 metros de comprimento acima das ondas. Encontram-se também as enseadas rochosas de Piedras Blancas, lar de milhares de elefantes-marinhos enormes, transformando o lugar em um fantástico destino para a observação da vida selvagem. O surfe também é popular em diversos locais. Dê uma olhada no cenário de Pico Creek, próximo a San Simeon.

Na primavera, faça uma leve caminhada pela costa repleta de flores da Fiscalini Ranch Preserve, em Cambria, ou passeie ao longo do calçadão na agradável Moonstone Beach. Ao norte de Cayucos, o Parque Estadual Estero Bluffs oferece amplas vistas panorâmicas do oceano a partir das trilhas que contornam os penhascos, um ótimo lugar para observar as baleias, especialmente de dezembro a março. Para uma experiência inesquecível, percorra as surreais paisagens do Oso Flaco Lake, onde um calçadão vai conduzi-lo por um pedaço de um dos maiores sistemas de dunas costeiras do mundo.

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Eric Chan/Flickr

Farmers' Markets em San Luis Obispo

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Farmers' Markets em San Luis Obispo
O simpático distrito comercial de SLO se ilumina nas noites de quinta-feira

Na quinta-feira à noite, durante o ano todo (com exceção do Dia de Ação de Graças ou se estiver chovendo), o melhor lugar para se estar em SLO é na Higuera Street, lugar de um farmers' market com jeito de festa de rua. Nesse evento semanal, tão amado por moradores, estudantes e famílias, que circulam pelo centro da cidade para comprar morangos superdoces do Hayashi ou milho fresco torrado na espiga e depois conversar com os amigos. A música ao vivo cria um cenário perfeito para apreciar todos os produtos frescos e os alimentos artesanais, além de conversar com os agricultores locais. 

Outros mercados não faltam nessa abundante região. Há um farmers' market apenas com produtores todo sábado no centro comercial San Luis Obispo Promenade e outros mercados perto de Los Osos e em comunidades vizinhas.

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Cortesia de the San Luis Obispo Chamber of Commerce

Região Vinícola de San Luis Obispo

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Região Vinícola de San Luis Obispo
Explore cidades e vinhedos no estilo "cowboy misturado com vinho"

Se você ama vinho, veio ao lugar certo. San Luis Obispo é tida como uma das primeiras regiões vinícolas do estado, que remonta ao século 18 e, ao tempo, aos padres espanhóis. Mas mesmo que você não saiba a diferença entre um Cab e um Chardonnay, a região do vinho ainda assim é convidativa, com cidades tranquilas (de estilos que mesclam o jeito cowboy de ser ao perfil de vinicultor) e vinhedos que cobrem montanhas costeiras. 

Se você ama vinho, veio ao lugar certo

Ao sul da cidade, Edna Valley é o lar de muitas adegas de primeira, tais como Tolosa, Chamisal e Balleyana. A distância média dos vinhedos de Edna Valley para o oceano é de apenas 8 quilômetros, o que torna as manhãs amenas e as noites frias, responsáveis por ajudar o Chardonnay e o Pinot Noir a alcançar seu potencial máximo. Um perfil de solo misto também adiciona caráter e complexidade.

Para estender suas viagens pela região do vinho, siga por cerca de 50 quilômetros a nordeste da região de Paso Robles. Aqui, mais de 200 vinícolas — que vão desde butiques familiares a rótulos bem conhecidos, como J. Lohr e Estrella River — recebem os visitantes para saborear e apreciar raridades premiadas. O clima interiorano mais quente de Paso Robles favorece o cultivo de uvas do tipo Bordeaux, Rhone e Zinfandel, que os vinicultores usam em misturas inovadoras, bem como em safras tradicionais.

Para alcançar a sua própria mistura de variedade, prazer e segurança, cogite participar de uma visita guiada (há várias opções em grupo ou individuais, ofereceidas pela Breakaway Tours, por Alexis Limousines e pela SLO Safe Ride).

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Artes e cultura

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Artes e cultura
Se for a primeira sexta-feira do mês, a arte o espera em San Luis Obispo

Essa comunidade nutre e promove seus artistas de várias maneiras, incluindo um vibrante programa público de artes e eventos em conjunto com a Cal Poly (verifique os jornais locais ou o site do SLO Arts Council para mais detalhes). 

Mas, se você for participar de apenas um evento relacionado com arte na sua visita, tente estar na cidade na primeira sexta-feira do mês. Assim, você pode conferir o programa Art After Dark, realizado no centro. Apesar de muitas lojas abrirem mais cedo, o Art After Dark começa oficialmente às 18 horas, com galerias que o convidam a visitar os espaços, tomar uma taça de vinho e comer petiscos, enquanto dá uma olhada em tudo e faz compras até as 21 horas. Em um típico Art After Dark, mais de 20 galerias e espaços não tradicionais de arte (por exemplo, restaurantes, butiques e salões) destacam artistas locais já estabelecidos e também emergentes. Muitos estúdios ficam abertos para que você possa conversar com os próprios artistas. 

Se você estiver na cidade durante o período de aulas na Cal Poly, vá até o campus para visitar a University Art Gallery, galeria no Dexter Building, para ver as últimas criações dos alunos.

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Contemple a vida selvagem em San Luis Obispo County

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Contemple a vida selvagem em San Luis Obispo County
Veja criaturas terrestres e marítimas de todos os tamanhos

De dançantes borboletas-monarca, leves como uma pena, a elefantes-marinhos que inclinam a balança com seus mais de 2.268 kg, San Luis Obispo County apresenta uma incrível variedade de vida selvagem. E maneiras de vê-la.

Para começar, vá até o rochoso litoral conhecido como Piedras Blancas, ao longo da Highway 1, cerca de 11 quilômetros ao norte de San Simeon. Aqui, aproximadamente 17 mil elefantes-marinhos, antes caçados até quase a extinção, se reúnem nas areias rochosas para procriar, ter seus filhotes, fazer a muda e descansar. Das áreas de observação sobre a areia, veja enormes elefantes-marinhos machos, grandes como minivans, batalhando por território, enquanto as fêmeas, menores e mais silenciosas, nutrem seus roliços filhotes. Normalmente, há monitores experientes no local.

Do final de outubro até fevereiro, visite os notáveis bosques das borboletas-monarca, em Pismo State Beach, para ver essas belezas em laranja e preto, conforme elas se reúnem em grande número durante o inverno. Recentemente, a média da população tem sido de 25 mil borboletas, porém mais de 100 mil monarcas já se reuniram durante os picos da estação.

Em Morro Bay, ouça o barulho produzido pelas lontras marinhas que usam pequenas pedras como ferramentas para abrir moluscos. Busque no céu e na água espécies de garças (há um vívido bando no litoral, próximo ao museu de história natural do Parque Estadual Morro Bay), bem como um grande número de aves aquáticas migratórias e falcões peregrinos (alguns sempre aninham no Morro Rock).

Junte-se a um passeio de caiaque para remar até o outro lado da baía com um guia experiente. Veja o cormorão mergulhando e a foca-comum relaxando, aprecice também as lontras marinhas e aprenda mais sobre a ostreicultura local. Reme até o outro lado da baía para subir em uma das dunas altas, um ótimo lugar para observar a migração das baleias azul, cinza e jubarte.

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Cortesia de San Luis Obispo Chamber of Commerce

Cal Poly

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Cal Poly
Veja atletas de alto nível, assista a um show e visite uma fazenda administrada por estudantes

Uma das melhores maneiras de conhecer um campus universitário é por meio de suas equipes esportivas, e os Mustangs de Cal Poly não decepcionam. Ao longo do ano, os melhores times da universidade demonstram alto nível de competitividade em futebol americano, basquete, beisebol, futebol, pólo aquático, tênis, corrida, natação, mergulho e muito mais. E o centro esportivo oferece mais formas de vibrar com a equipe da casa: torça para seu cavalo de pólo favorito ou veja quem maneja melhor os wickets durante uma partida de croquet. 

Durante o ano todo, a organização Cal Poly Arts também apresenta um variado mix de performances, incluindo nomes bem conhecidos, como o trompetista de jazz Branford Marsalis e o peculiar Blue Man Group. A maioria das apresentações ocorre no Performing Arts Center do campus. 

Para provar — literalmente — o gosto da experiência Cal Poly, passe por um dos estandes das fazendas orgânicas da universidade, lugar para o aprendizado de práticas agrícolas sustentáveis​​.

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Mimie Ditchie Photography/Getty Images

Avila Beach

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Avila Beach
Esta cidade de praia no Condado de San Luis Obispo oferece fontes termais naturais e águas calmas do oceano

A estrada de duas pistas, ao lado da Highway 1, que leva ao norte até a Avila Beach, serpenteia através de um exuberante vale de carvalho e passa por fontes termais minerais naturais até que, de repente, um panorama de mar e palmeiras aparece. Esta vista brilhante e abrangente inclui apenas um quilômetro de praia e um pequeno centro da cidade, mas não deixe o tamanho enganar você: há muito o que fazer.

Na cidade, que fica no condado de San Luis Obispo, a seansação de estar em casa deve-se em parte por sua geografia única: abrigad na Baía de San Luis Obispo Bay, Avila Beach tem águas calmas e ar mais quente do que outras cidades na costa central.

Quando você não estiver curtindo a praia, passeie pelo calçadão da Front Street e veja suas lojas, bistrôs e salas de degustação sofisticadas, como a  Peloton Cellars. Depois, mergulhe nas águas minerais de Avila Hot Springs. Os amantes do golfe podem jogar com vista do mar no Avila Beach Golf Resort, situado no vale repleto de árvores pelo qual você passou durante o caminho. (O resort também organiza um festival de blues no fim de semana do Memorial Day e um concerto pop no fim de semana do Dia do Trabalho). Ou faça a Bob Jones Trail que segue San Luis Obispo Creek a pé ou de bike. Viajando com crianças? Não perca as exposições interativas no Central Coast Aquarium.

Faça do Inn at Avila Beach sua casa, e aproveite a vista mais que privilegiada da varanda do seu quarto, com ondas quebrando a apenas alguns metros. Cada quarto tem uma decoração única, que incluem de cama king size estilo balanço e temas estilo teatro dos anos 1930. Você também pode desfrutar do café da manhã continental  cortesia no terraço à beira-mar todas as manhãs, bem como a torta à la mode todas as noites, às 20h. Apenas algumas milhas de distância, o Avila Village Inn oferece um cenário mais rural, com tons quentes, camas California King e lareiras a gás que intensificam o clime de romance. Ou mergulhe na experiência outdoor e hospede-se em uma das opções de cabine ou tenda no Ávila Hot Springs.

Comece o seu dia com um burrito do café da manhã doTaco Shack; mais tarde, devore uma tigelka de açaí  e pitaya no Avila Market. Para jantar com vista, confira Custom House, que serve de tudo, desde panquecas a frutos do mar frescos em um pátio ao ar livre com vista para a baía. Ou dirija-se ao vizinho Olde Port Inn, no final do Harford Pier, onde você pode saborear vieiras frescas, camarões e outros pratos de frutos do mar enquanto o sol desce lentamente sobre as águas da baía

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Trip 5-7 dias 10 stops

Clássica Highway 1

Pegue a estrada que traduz a alma do Golden State
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Kodiak Greenwood

Destaque: Castelo Hearst

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Vista panorâmica, design luxuoso

As mansões são frequentes na Califórnia, com estrelas de cinema e construtoras de alta tecnologia erguendo palácios e acrescentando alas, piscinas...