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Aaron/Flickr

Centros e Museus de Ciência Preferidos pelas Famílias

De boas formas para seus filhos aprenderem sobre a vida selvagem a um olhar por dentro de uma estação espacial, passando pela chance de caminhar por uma floresta tropical ou aprender sobre o céu à noite, há um montão de centros e museus de ciência superavançados, espalhados por todo o Golden State. Muitos têm exposições interativas para crianças, além de experiências e programas especiais exclusivos para a garotada (ou, se você tiver sorte, alguns em que os adultos podem participar também).

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Rex Boggs/Flickr

Eventos Noturnos na California Academy of Sciences

Eventos Noturnos na California Academy of Sciences
Festas noturnas semanais aquecem o lugar

Saltos altos, minissaias, coquetéis artesanais e um jacaré albino. San Francisco tende a inovar, mas este evento de quinta à noite tem seu toque único. Principal museu de ciência da cidade, a California Academy of Sciences apresenta eventos temáticos noturnos, ultrapopulares com os jovens e descolados da cidade. Toda semana o pessoal sagaz da academia imagina novas formas de lançar luz sobre tópicos legais, como segredos da migração animal ou criaturas que enxergam na escuridão total da noite. As exibições oferecem uma rara chance de conversar com cientistas da instituição ou ver os animais de perto. A música ao vivo mantém as coisas animadas, e as bebidas customizadas feitas para corresponder ao tema são servidas em locais diferentes. E, quanto àquele jacaré, ele é o Claude, uma metamorfose albina natural que vive na área de pântano da California Academy of Sciences.

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Cortesia de Team San Jose/Tech Museum

The Tech Museum of Innovation

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The Tech Museum of Innovation
Exercícios para a mente, as mãos e a imaginação

Muito da magia da era moderna ocorre de modo invisível e em uma escala nano, mas The Tech Museum of Innovation, ou simplesmente The Tech, faz um ótimo trabalho em criar um divertido laboratório e experiências de aprendizado para pessoas curiosas de todas as idades. Mergulhe em exposições interativas que mostram o poder da tecnologia, variando de robôs a recombinação genética ou energia alternativa. Deixe borboletas virtuais pousarem no seu braço. E deixe as crianças brincarem com poderosos videogames — você provavelmente também vai querer jogar! Outro destaque é a Silicon Valley Innovation Gallery, mostrando máquinas que revolucionaram o pensamento humano, a criatividade e a comunicação. Mas o homem não vive só de bits e bytes. Relaxe no café, depois veja os itens tecnológicos e científicos da loja do museu (perfeitos para aniversários e presentes de natal). 

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The Exploratorium

The Exploratorium
Science becomes play overlooking San Francisco Bay

This remarkable “hands-on” museum, dedicated to the science of learning, fills a former waterfront pier with hundreds of innovative exhibits and demonstrations. The cavernous space is ideal for kids with lots of energy, who love to dash from one clever exhibit to the next—from learning about sound waves, to playing with prisms, figuring out magic tricks, and learning how fog is formed. Exhibits change regularly, so there is always something cool and new to discover. There’s also a small theater; check the calendar for special films and presentations.

The fun continues outside, too, with assorted free exhibits, like stationary bikes that help teach about energy and unusual climbing structures in fantastical shapes. And don’t miss the all-glass observation cube at the very tip of the pier; climb the stairs for remarkable views of sailboats, freighter, and ferries, as well as the nearby Bay Bridge and Treasure and Yerba Buena Islands.

Insider’s tip: Sign up in advance to crawl and bump your way through total darkness in the Tactile Dome.

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Tai Power Seeff

Monterey Bay Aquarium

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Monterey Bay Aquarium
Fique cara a cara com lontras e outros animais

A única maneira de se aproximar da movimentada vida marinha é colocar uma roupa de mergulho e mergulhar. Essa instalação única, com tanques de paredes altas de vidro, permitindo que você se sinta como se estivesse realmente debaixo do mar, define o padrão para aquários. É também uma das melhores reformas no planeta: no início do século 20, o edifício principal era uma movimentada fábrica de sardinhas em conserva. O processo todo está registrado em uma fascinante exposição perto da entrada — um excelente tour pelos bastidores explica melhor a história do aquário, bem como a dos seus incríveis ​​trabalhos internos.

História intrigante ou não, este é um lugar realmente impressionante. Tanques e exposições fascinantes apresentam mais de 35.000 tipos de animais e plantas, representando cerca de 550 espécies, entre elas um grande número de espécies nativas da Califórnia. Veja um polvo gigante do Pacífico desdobrar seus tentáculos, fique no centro de um cardume de sardinhas, observe tubarões-martelo que nadam a centímetros de distância do seu rosto e veja como os treinadores fazem as verificações diárias de saúde dos habitantes mais fofinhos do aquário, as lontras-marinhas da Califórnia. Uma série de atividades especiais, incluindo programas de mergulho júnior, festas do pijama e passeios românticos personalizados (nada como um pouco de luz submarina para fazer tudo parecer um sonho) também estão disponíveis. Dica: compre os tickets pela internet com antecedência para evitar longas filas.

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Peter Alfred Hess/FlickrPlay

Turtle Bay Exploration Park

Turtle Bay Exploration Park
Brinque no museu, na mata, no parque de esculturas e no acampamento florestal de 300 acres em Redding

O Turtle Bay Exploration Park é exatamente isso: uma instituição predominantemente ao ar livre construída ao longo do Sacramento River, com muitas maneiras criativas para as crianças aprenderem sobre os americanos nativos, a história dos pioneiros e também sobre plantas e vida selvagem.

As exposições em espaço fechado lançam luz sobre o mundo natural da região. Do lado de fora, o Campo Florestal Paul Bunyan ensina as crianças sobre como era a vida dos primeiros lenhadores da região; também há atividades recreativas em uma tradicional casa de índios americanos feita com casca de árvore.

O parque também permite às crianças explorarem uma obra de arte ao ar livre, mais especificamente a sofisticada Sundial Bridge, criada pelo arquiteto espanhol Santiago Calatrava. Os pequenos adoram olhar para baixo por entre os azulejos de vidro que cobrem esta notável ponte, exclusiva para pedestres, que se estende sobre o Sacramento River. No extremo da ponte, do outro lado do museu, fica o McConnell Arboretum & Gardens, de 81 hectares, com exibição de plantas e árvores nativas da Califórnia, especialmente bonitas na primavera.

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Cortesia do Fleet Science Center

Fleet Science Center e planetário

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Fleet Science Center e planetário
Aprenda sobre ciências e estrelas no Balboa Park

Localizado no Balboa Park, em San Diego, o Fleet Science Center combina aprendizado sério com diversão na prática. O centro é em parte um museu e em parte um teatro/planetário, ambos com experiências imersivas criadas para exploradores de todas as idades. Com o lema de “toque por favor”, o Fleet Science Center usa o tato para ajudar os visitantes a entenderem melhor nosso mundo e como ele funciona.

Quando o Giant Dome Theater do centro de ciências abriu em 1973, ele foi o primeiro IMAX Dome (ou OMNIMAX) do mundo. Hoje, o teatro continua a transportar os espectadores por meio de filmes sobre natureza, tecnologia e mais. Para uma experiência especial, vá ao Fleet Science Center na primeira quarta-feira de cada mês para o show The Sky Tonight e ouça os astrônomos enquanto eles conduzem os visitantes por uma jornada ao infinito e além.

O museu apresenta uma mistura de cerca de uma dúzia de exposições permanentes e temporárias. As áreas permanentes incluem Nano, que divide o campo da nanociência do visível ao invisível, e Kid City, um lugar de recreação voltado para crianças de até 5 anos, com caminhão de bombeiro e parede de brincadeiras baseadas em princípios da Física. Cada exposição desafia crianças (e adultos) a dominarem conceitos difíceis como a eletricidade e o força de deslocamento, equilibrando redes de energia e criando tornados em miniatura.

Dê uma olhada na lojinha de presentes North Star para excêntricos souvenirs e livros de temática científica, enquanto futuros astronautas famintos podem provar sanduíches de sorvete de outro mundo. Para uma opção mais pé no chão, o café ao lado do museu, Craveology, serve opções frescas como salada de couve, parfaits de iogurte e lasanha de peru.

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Tristram Biggs/Flickr

Exposition Park

Exposition Park
Divirta-se com todas as possibilidades oferecidas no parque da Cidade dos Anjos

Com espaços verdes e jardins, museus e quadras variadas, o Exposition Park é um lugar para jogar, aprender e se divertir. Fãs de dinossauros se reúnem no Natural History Museum de Los Angeles, para conferir a incrível coleção de criaturas pré-históricas, particularmente um notável trio de esqueletos completos de T. rex de diferentes idades e tamanhos. Outros espaços memoráveis incluem a exposição permanente Becoming L.A., obra-prima de 1.300 metros quadrados que conta a história da cidade em seis extensas seções. Conheça mais a respeito dos padres espanhóis durante o período das missões no século 18, sobre ranchos mexicanos e até mesmo em relação às Guerras da Água, a Grande Depressão e Hollywood. 

Uma rápida caminhada levará você ao impressionante California Science Center, com exposições interativas e uma peça central surpreendente: o ônibus espacial Endeavour. Veja mais mostras e obras de arte no excelente California African American Museum. 

Se você precisar dar uma pausa ao seu cérebro depois de todas essas atrações incríveis, caminhe pelo vizinho Rose Garden (aberto de abril a dezembro, com florações de aproximadamente 16.000 roseiras perfumando o ar).