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Diez asombrosas reservas costeras de California | Visit California

Diez asombrosas reservas costeras de California

Conviva con la diversidad de la vida marina de California a lo largo de todas las costas del Pacífico

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El límite occidental de California está bordeado de océanos, bahías y otros ríos de marea, todos poblados con sus propios residentes coloridos. Según el lugar donde se encuentre, podrá ver un pez garibaldi naranja brillante (el pez del estado de California), elefantes marinos rugiendo, lobos marinos o anémonas, o también ballenas migratorias y un cielo lleno de aves marinas.

La mejor manera de experimentar estos notables hábitats es visitar alguna de las más de 120 reservas del estado, más los santuarios protegidos o preservados, no solo para apreciar la vida silvestre, sino también para pasar un buen momento. “Hay espacios dentro y fuera del agua para jugar, donde puede practicar kayak, buceo, surf, meterse a pozas de marea y ver a sus niños construir castillos de arena en la playa”, explica Rikki Dunsmore, gerente de proyectos en la California Marine Sanctuary Foundation.

Le pedimos a Dunsmore y a sus colegas que eligieran 10 lugares que ofrezcan extraordinarias y variadas experiencias oceánicas. Algunas reservas están cerca o dentro de los parques estatales con campamentos en la costa. (Haga reservaciones con bastante antelación para estos sitios, en especial en verano). Antes de viajar, consulte las tablas de mareas de la National Oceanic and Atmospheric Association del área que planea visitar. Las zonas de corales y playas pueden desaparecer bajo la marea alta, lo que lo dejaría nadando entre las olas o, peor aún, encallado mientras la marea llega. Mientras tanto, la marea baja le ofrece los mejores paisajes y una diversión tranquila. Aquí están los 10 lugares elegidos, ordenados de norte a sur:

Ten Mile Beach, condado de Mendocino

En este tramo de agrestes líneas costeras sin explorar que alberga abundantes hábitats, podrá usar mucho los binoculares. Apenas a 29 kilómetros al norte de Mendocino, el área en realidad consiste en cuatro reservas, incluida una de los estuarios menos desarrollados de California y una de los más largos sistemas de dunas. Las ballenas echan chorros de agua en su camino por el Pacífico, las focas se tiran a descansar a lo largo de la costa rocosa y más de 90 especies de aves viven, hacen sus nidos o realizan paradas migratorias anuales aquí. También es fácil de visitar, tiene mucho lugar para estacionar en Ten Mile Estuary. (Ten Mile Beach)

Área de conservación marina estatal Van Damme, condado de Mendocino

Este mundo maravilloso de vida silvestre y rocas está minado de cavernas marinas, lo que hace que sea un destino genial para quienes practican kayak. El proveedor local Kayak Mendocino alquila todo lo que necesite para ir al Parque Estatal Van Damme, que queda en las adyacencias. Reserve un recorrido guiado en kayak de 90 minutos para poder ver las cavernas un poco más de cerca, las focas que viven allí, las aves marinas junto con las coloridas estrellas en las rocas. O explore el área de 16 kilómetros con senderos para caminatas y, así, ver las intrigantes curiosidades del Pygmy Forest, el cual está repleto de cipreses que miden tan solo 15 centímetros. (Área de conservación marina estatal Van Damme)

Área de conservación marina estatal Salt Point, Jenner

Los pilares de roca y los rompeolas abundan a lo largo de la costa dentro del Parque Estatal Salt Point en el condado de Sonoma, incluida la playa rocosa Gerstle Cove la cual forma parte de una reserva marina estatal. Si bien los vaivenes de los kelps gigantes hacen de esta área una zona popular para los buzos en trajes de neopreno, todos pueden disfrutar las pozas de marea, junto a las coloridas estrellas de mar, los extraños quitones y los escurridizos cangrejos. El Parque Estatal Salt Point contiene 32 kilómetros de espectaculares senderos costeros. Asegúrese de visitar la plataforma de madera de Sentinel Rock para obtener vistas ultra panorámicas de los pilares de rocas bañados por las olas. (Área de conservación marina estatal Salt Point)

Islas Los Farallones, cerca del condado de Marin

Cerca de 48 kilómetros al oeste del Puente Golden Gate, este archipiélago es un auténtico edén oceánico. Parte del inmenso Santuario Marino Nacional Greater Farallones, las inhabitadas Islas Los Farallones están formadas por un afloramiento rocoso rodeado de cardúmenes de marsopas, delfines, lobos marinos y focas (además de ballenas migrantes, que se ven según la estación). El refugio protege a la bandada más grande de aves marinas de los EE. UU., con especies nidificadoras, incluidas frailecillos coletudos, alcas unicórneas y araos colombinos. Como el archipiélago se encuentra alejado, no es muy accesible llegar allí: desde mayo a noviembre , puede subirse al crucero de vida silvestre Oceanic Society durante todo el día que sale desde San Francisco o Sausalito. (Islas Los Farallones)

Reserva Marina Fitzgerald, Moss Beach

Esta reserva del condado de San Mateo tiene algunas de las mejores pozas de marea de California. Con la marea baja, se pueden ver cangrejos, estrellas de mar, oscilantes anémonas y estrellas chicas en los arrecifes rocosos naturales mar adentro. En las pozas superficiales, puede buscar limones marinos brillantes y amarillos, quitones que se alimentan de algas y caracoles turbantes. Sin embargo, tenga en cuenta que, al ser un área marina protegida (MPA), los turistas pueden ver pero no tocar. ¿Y si la marea sube? Puede dar un paseo por el huerto cercano de cipreses de Monterrey labrados por el viento. Desde el mes de diciembre hasta el mes de marzo, puede divisar el horizonte en busca de los chorros de agua de las ballenas grises en migración. (Reserva marina Fitzgerald)

Elkhorn Slough, condado de Monterrey

Casi no será necesario que utilice binoculares en este gigante estuario en el condado de Monterrey: es sencillo observar garzas, garcetas y pelícanos blancos, todos ellos forman parte de las más de 300 especies que puede encontrar aquí. Explore a pie los ocho kilómetros de senderos que serpentean entre estuarios, ciénagas de agua dulce y bosques de robles. O también podrá observar desde el agua: vigile para poder ver los pájaros y las nutrias marinas a bordo de una balsa neumática de 8,22 metros con Elkhorn Slough Safari o reme por su cuenta en una excursión con Kayak Connection. (Elkhorn Slough)

Reserva Natural Estatal Point Lobos, Carmel

Camine por un sendero regado de amapolas hasta el impresionante punto de piedra caliza en esta reserva del condado de Monterrey: abajo, podrá observar abajo el agua azul turquesa, las grandes masas de algas que se mueven con las olas y, posiblemente, focas del muelle, nutrias marinas y un poco más lejos, las ballenas que lanzan chorros de agua. Este también es un lugar maravilloso para practicar buceo, ya que puede observar una gama de algas laminariales, peces, nudibranquios, estrellas de mar y anémonas. Realice su reserva con mucha anticipación, ya que la actividad de buceo es limitada para proteger el delicado ecosistema. (Reserva Natural Estatal Point Lobos)

Piedras Blancas, San Simeón

Este refugio fuera de alcance es una maravillosa experiencia de vida silvestre y, como un lindo bono, es gratis. A ocho kilómetros hacia la costa desde el Castillo Hearst más de 17.000 elefantes marinos gigantes se agolpan en la punta angosta de la playa rocosa solo a unos metros de la Carretera 1. Si es amante de los animales, prepárese para pasar horas en esta colonia terrestre de focas, donde las más grandes pinnípedos de la Costa Oeste se reproducen, nacen, mudan la piel y descansan, y también rugen para distinguirse del sonido de las olas. La temporada alta va desde el mes de diciembre hasta mayo, ya que podría llegar a ver grupos más pequeños de focas durante otros meses. (Piedras Blancas)

Parque Marino Casino Point, Isla Catalina

Viaje en ferry durante una hora desde Long Beach, la Isla Catalina ofrece el encanto que tiene un pueblo isleño, así como también su mundo submarino de enormes róbalos negros, garibaldis naranjas brillantes y dos históricos naufragios. Ubicado al lado del emblemático edificio del Casino de la isla, el Casino Point es un lugar famoso para practicar buceo y esnórquel. Allí, también podrá buscar langostas espinosas e inofensivos dormilones. Los operadores turísticos como Catalina Divers Supply ofrecen renta de equipos para practicar buceo y esnórquel, así como también, recorridos guiados. Si no quiere mojarse, haga el recorrido en una de los semisumergibles de la isla. (Casino Point)

Área de conservación marina estatal Crystal Cove, Laguna Beach

Las pozas de marea a lo largo de este estrecho de 4,8 kilómetros llamado Parque Estatal Crystal Cove se encuentra habitado por anémonas, estrellas de mar y cangrejos ermitaños. Programe su visita al parque Laguna Beach durante la marea baja, luego, diríjase a Reef Point y Pelican Point para buscar bichos entre las rocas y las pozas. Diríjase al mar y busque peces garibaldi de naranja brillante, tecolotes de California y otros peces nativos y, si tiene suerte, un pulpo escondido en alguna grieta rocosa. Hospédese en una de las cabañas del distrito histórico del parque (prepárese para reservar con antelación) o arme su tienda en el campamento para alargar su estadía. (Área de conservación marina estatal Crystal Cove)

Reservas costeras de San Diego-Scripps, La Jolla

Este complejo de santuarios marinos en San Diego, que es uno de los más antiguos de California, protege hábitats que van desde los llanos arenosos a los arrecifes rocosos y los cañones submarinos. Además, es un lugar agradable para ver lobos marinos, delfines y tiburones leopardo con los que se puede nadar. Desde diciembre hasta abril también se pueden observar ballenas migrantes. Alquile kayaks para explorar la costa rocosa y buscar cuevas marítimas: los proveedores locales, como La Jolla Kayak, lo guiarán por recorridos hacia las cuevas marinas y también en los recorridos de esnórquel. Camine hacia el cercano Birch Aquarium para poder apreciar la vida marina mucho más cerca. (Reservas costeras San Diego-Scripps)

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