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Fcarucci/Getty Images

Setembro é a época para brindar vinhos da Califórnia de classe mundial – por todo o estado

Mês do Vinho na Califórnia

Se você é um enófilo dedicado ou um novato querendo saber mais sobre diferentes varietais, o California Wine Month oferece opções para saborear o melhor da produção do Golden State em dezenas de eventos — incluindo festivais regionais, jantares especiais, passeios em vinícolas e degustações intimistas com os próprios vinicultores.

Afinal, é preciso um grande evento para capturar a diversidade da cena do vinho na Califórnia. Com 138 Áreas Viticultoras Americanas, espalhadas por mais de 1.200 quilômetros — do minúsculo Seiad Valley, ao sul da fronteira do Oregon, à Costa Sul da AVA que se estende até o México — a Califórnia é responsável por 85% do vinho produzido nos Estados Unidos.

A larga área geográfica e a variedade de eventos durante o mês do vinho indicam que você precisará planejar sua visita com antecedência. A boa notícia é que as maiores áreas metropolitanas e os terminais aéreos do estado — San Diego, Orange County, Los Angeles, Bay Area e Sacramento — colocam você a duas horas ou menos de regiões vinícolas diferentes: de Mendocino County, ao Norte, passando por Amador County, no Gold Country, até Temecula Valley, a leste de San Diego.

Voe para o sul da Califórnia, por exemplo, e você poderá provar os vinhos feitos na Ramona Ranch Vineyard and Winery ou ir para o CRUSH, demonstração culinária que tem a presença de mais de 30 vinícolas de Temecula Valley e shows de música ao vivo.

Dirija-se a Santa Barbara e ao exuberante Riviera Park — propriedade histórica em estilo mediterrâneo — para participar do Taste of the Town, encontro com os melhores restaurantes e vinícolas de todo o país. Depois, passe no dia seguinte em um dos produtores locais enquanto explora Santa Ynez Valley, coração da região vinícola de Santa Barbara. A uma curta distância de carro de Paso Robles, visite o Vina Robles Vineyards & Winery, que seleciona diferentes vinhos de verão a cada final de semana em setembro; seu anfiteatro local também tem uma programação de música ao vivo durante todo o mês, como o grupo Gipsy Kings.

A pouco mais de uma hora de San Francisco, Sonoma County é um dos principais polos de celebração do Mês do Vinho, com atividades em propriedades particulares e dois eventos regionais anuais: Sonoma Wine Country Weekend, normalmente no fim de semana do Dia do Trabalho (comemorado na primeira segunda-feira do mês de setembro) e Sonoma Valley Crush, festa que marca a pisa da uva, realizada durante o meio do mês. Curiosidade: Sonoma County produz mais Pinot Noir do que qualquer outro município do estado.

Também é fácil combinar as comemorações do Mês do Vinho com viagens para os principais destinos da Califórnia. Saindo da área da Baía de San Francisco ou de Sacramento, rumo ao Parque Nacional Yosemite, siga a Madera Wine Trail, estrada que percorre uma das mais antigas regiões de cultivo de uvas do país. Aqui você encontrará vinícolas familiares, incluindo a recém-reformada Birdstone Winery, sede de uma festa que reunirá viticultores locais, chefs e música ao vivo, em setembro. Viajantes com destino a Yosemite também podem meter a mão na massa  (na verdade, os pés) em Amador County durante o Annual Grape Stomp, celebração da pisa da uva na Scott Harvey Wines, em Plymouth. Ou vá para o Gold Country na metade de setembro, quando o Lodi Grape Festival oferece a oportunidade de provar o vasto estoque de bons vinhos da Lodi Wine Country.

Não apenas as regiões participantes são diversas, como também os locais onde as comemorações do Mês do Vinho ocorrem são diferentes. Durante a Winesong, com sede em Fort Bragg, viticultores de Mendocino, Sonoma e Napa realizarão degustações no Jardim Botânico da Costa de Mendocino, dando aos visitantes a oportunidade de saborear vinhos premium enquanto passeiam pelos exuberantes jardins. Ou visite um marco de Hollywood durante o The Taste, evento de fim de semana que inclui demonstrações culinárias e palestras dos aclamados chefs de Los Angeles, tudo realizado no histórico cenário da Paramount Studios.

Embora lançamentos, festivais de colheita e eventos formais — como o Harvest Ball, na V. Sattui Winery de Napa Valley — gerem o maior burburinho, um dos destaques do California Wine Month é a chance de conhecer os principais enólogos durante degustações e outros eventos mais restritos. No Concannon Vineyard, em Livermore Valley, a leste de San Francisco, John Concannon (membro de uma quarta geração de produtores de vinho) falará sobre as contribuições de sua família para a história do Cabernet Sauvignon na Califórnia. Ande de trator ao redor do vinhedo em um dos “Cab Camps” ou vá ao Food Truck Sundays, para harmonizar cabernet com, digamos, queijo-quente ou churrasco.

Embora você possa argumentar que todo mês é mês do vinho na Califórnia, setembro é especialmente mágico, diz Gladys Horiuchi, porta-voz do Instituto do Vinho. "É a época da colheita", diz ela. “As uvas estão completamente maduras e algumas estão quase no ponto. O cheiro de uvas esmagadas está no ar e você pode até ver a tradicional pisa. Este é um momento emocionante para visitar”.