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photo by paraflyer/Flickr

火山、间歇泉、温泉

从加州最北部积雪覆盖的沙斯塔山,到莫韦哈沙漠的 Amboy Crater,加州境内有着许多死火山和活火山。游览这些非凡的地质地貌,了解它们如何形成了加州现在的地形特征——深入火山口,爬上火山坑边缘,观看间歇泉喷发,泡一泡天然温泉。

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Kodiak Greenwood

聚焦:拉森火山国家公园

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冒着气泡的天然温泉,五光十色的湖泊星罗棋布

拉森火山国家公园 (Lassen Volcanic National Park) 位于加州东北角的野外;冒着水汽的硫磺火道,飞溅的泥温泉,沸腾的温泉——公园内生机勃勃的景象说明地球并不安宁。公园内的火山位于拉森峰 (Lassen Peak),上次爆发的时间是 1914 年 5 月,持续了三年...

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Kodiak Greenwood

沙斯塔山

沙斯塔山
在开满野花的草地,终年积雪的雪原,感受新世代的气息

沙斯塔山 (Mount Shasta) 位于瑞丁 (Redding) 北部,高 14,179 英尺/ 4,322 米,是一座雄伟的火山,深嵌在蔚蓝的天空中,成为加州北部各地的图腾。沙斯台山圆锥形的山体雄伟地从平原上拔地而起,但也有部分山坡较平缓,山顶终年积雪覆盖,形成了犹如明信片上的美丽风景,它完美地呈现了孩子们想像中一座山应该有的样子。

"但它绝非孩子们的想像,它是真实存在的一座巨大的火山(1786 年最后一次喷发),是专业登山爱好者们最想征服的山之一。"

但它绝非孩子们的想像,它是真实存在的一座巨大的火山(1786 年最后一次喷发),是专业登山爱好者们最想征服的山之一。著名的博物学家 John Muir 曾写到,当他第一次看到这座富士山一样的山峰时,他的“血液变成了葡萄酒”(意即精神得到升华)。)最顽强的登山者才能攀上沙斯塔山的顶峰;游客可以在沙斯塔山镇(位于山的西麓,新世代的聚居地)向 The Fifth Season 户外用品店请求导览服务。镇上的 The Crystal Room 里摆满水晶,您可以在这里感受小镇的新世代气息。

幸运的是,您不必翻越山峰就可以畅游这个高山乐园。您可以沿着轻松便捷的小道穿过开满野花的草地,进入凉爽的森林。其中有一条线路风景最为优美,沿着山南侧的麦克劳德河 (McCloud River) 行走两英里,可欣赏三条瀑布,三条瀑布均非常优美,中间瀑布 (Middle Falls) 又是其中最美的。此外还可以野营,游览山洞,享受世界一流的假蝇钓鱼。冬天游客可以在当地低调的沙斯塔山滑雪公园滑雪,公园位于山的西坡。

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Kodiak Greenwood

猛犸的天然温泉

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猛犸的天然温泉
享受天然温泉的好去处

庄严肃穆的山峦和高山上的宁静氛围,让人难以想象猛犸湖座落在古老的火山喷口边缘。大约760000 年前,这里曾发生巨大的火山喷发,留下了相对平坦的盆地,现在养育着猛犸湖。这种火热历史的美妙副产品就是该地区密布的天然温泉。许多此类冒着气泡的温泉汤池(部分汤池开放,供安全使用)集中在布里奇波特(Bridgeport)与猛犸湖之间的区域,但是要找到它们就有点像寻宝了。不过您可以咨询猛犸湖游客接待中心(Mammoth Lakes Welcome Center),它就位于美国395号公路以西,位于主街 2510号。无论您在何处泡温泉都必须谨慎小心,因为地面可能湿滑,并且若水温过热,必须先回来,改天再去。

您可以了解一下Travertine Hot Springs温泉,它位于向北行驶大约一小时之处,是最受欢迎的泡温泉之地。此外也可以详细咨询Buckeye Hot Springs温泉,它座落在峡谷底部,掩映在棉白杨的绿荫中。Keough Hot Springs温泉靠近毕夏普(Bishop),向南行驶大约一小时的路程,这里地面每分钟流出大约600加仑/2271升的水。在猛犸湖区域,坐落着Whitmore Pool和Rock Tub(在没有标示的泥土路尽头),这里的天然温泉泳池设有六道标示的泳道。位于莫诺县(Mono County)南部的Hot Creek Geologic Site不能泡温泉,但是游客可以观看泉水、间歇泉和火山喷气孔(喷气孔)。

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Kodiak Greenwood

莫诺湖石灰华州立自然保护区

莫诺湖石灰华州立自然保护区
观赏奇异地貌,火山灰和盐份超高的咸水湖

加州,甚至是地球上,鲜有几个地方能让您觉得像置身火星。而莫诺湖石灰华州立自然保护区 (Mono Lake Tufa State Natural Reserve) 就是其中之一。它是一个高海拔沙漠保护区,位于高脊山脉东侧。莫诺湖 (Mono Lake) 形成于一百万年前,由远古时代的内海变成如今的咸水湖,石灰华塔如鬼影般点缀湖边。逾一百万只海鸟在湖面觅食,在湖上盘旋飞翔——它们是荒茫沙漠中生命的奇迹。

在李文宁 (Lee Vining) 和泰奥加出口(Tioga Pass,是从山脉这一侧进入优胜美地的唯一通道)以北下了 395 号美国公路,您可以先到访保护区的讲解中心,让自己先熟悉情况。您可以通过讲解中心内的展品了解莫诺盆地 (Mono Basin) 的自然历史和人文历史,其中包括水流改道引发的严峻环境问题如何近乎导致湖泊的消失。(莫诺湖委员会投入巨大精力最终解决相关问题,该委员会在李文宁设有礼品商铺。) 四周环绕的平台视野开阔,可欣赏壮丽风光——西边是高脊山巅,东边是丛林零星点缀的沙漠,还可观赏莫诺湖和湖上小巧的精灵岛 (Wizard Island),这里是美国西部鸥群等鸟类的栖息地。徒步赏鸟游每年五月中旬至劳动节(九月第一个星期一) 每周五、周六的早上 8 点出发。游客中心于每年十二月至次年三月关闭。

保护区内小径繁复;您可以探索迁移至此的李文宁河 (Lee Vining Creek) 河边栖地和火山渣堆,这条线路遍布黑曜石和浮石;也可以沿着小路前去南石灰华区 (South Tufa Area),近距离观看湖边的石灰华塔和凸岩,石灰华地地貌是由于淡水泉水流入含盐量是海水 2.5 倍的超碱性湖水产生的。六月末至劳动节期间,自然主义者每天免费提供三趟南石灰华区导览徒步游。Caldera Kayaks 也提供导览划艇游。

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Jeff Mosers/ Flickr

格罗弗温泉州立公园

格罗弗温泉州立公园
尽情享受天然矿物温泉

格罗弗坐落在高脊山脉的槽口,位于太浩湖东南方向约一小时车程处,矿物温泉从地下涌出,证明了形成此地地貌的地理和地热能量。这座州立公园就坐落在安静的山地小镇马克利维尔 (Markleeville) 西边,据闻是 John C. Fremont 于 1844 年发现的,且人们相信他是最早发现太浩湖的探险者。但历史学家对此尚存有争议。不过毫无疑义的是,自 1850 年代以来,人们纷纷前来度假“体验温泉疗效”。

公园里的温泉池来自六眼含硫的泉水。因而这里的温泉池不会像其他大部分温泉池一样散发出强烈的“臭鸡蛋”味。泉水从地底下涌出,最初温度高达 148°F/64°C,引流到公园水泥池的时候,水温已经降低,其中一个温泉池水温为 103°F/39°C,另一个温泉泳池的水温则更舒适。

温泉常年开放(淡季/冬季,即九月至次年五月,开放时间不固定,因此需提前致电确认:530/694-2249)。该州立公园设有 76 个营地、徒步小径,其中部分小径儿童也可轻松徒步(不要错过沿着温泉溪 (Hot Springs Creek) 徒步前去观看瀑布的小径),此外也有更长的线路可以通往周围的高山地区。

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Courtesy of Bureau of Land Management

安博伊火山坑

安博伊火山坑
徒步在 6,000 年历史的火山灰渣中

安博伊火山坑于 1973 年被评为国家自然景观,坐落在历史悠久的 66 号公路边,地质运动形成了几乎完全对称的火山锥。这座火山高 250 英尺/76 米,坐落在莫哈韦国家保护区内,可以观赏到壮观的风光,包括一条长 26 英里/42 千米长的熔岩流、布里斯托尔德湖 (Bristol Dry Lake)、玛布尔山脉 (Marble Mountains)。

养护良好的小径沿着火山锥西半侧缓缓上升,通往火山锥裂口,玄武熔岩从火山口涌出,进入一片广阔的区域,形成熔岩湖,冲断熔岩管和洼池,熔岩滴锥。进入火山锥的中心后径直徒步进入火山口,也可攀爬一条更陡峭的小径前往火山锥顶。火山锥顶宽 1,508 英尺/459 米,可以欣赏到一望无际的莫哈韦沙漠,沙漠公路上的车像玩具一样。

莫哈韦沙漠地区在春末至秋初气温通常会高达 100°F/37°C,因而不适合旅游。可以把旅行时间安排在冬季或早春,不仅气温宜人,还有漂亮的野花,花期根据冬季降雨情况而有所变化,最早为二月。

Lava Beds National Monument
Cyril Fluck/Flickr

Lava Beds National Monument 火山岩床国家保护区

Lava Beds National Monument 火山岩床国家保护区
阴森恐怖、历史悠久的熔岩管山洞

火山岩床国家保护区是由熔岩形成的奇特景观,包含数个火山瀑布,点缀着火山渣锥、火山坑、熔岩滴锥,以及逾 700 个山洞。熔岩从火山口涌出后,边缘先冷却,形成熔岩管,从而造就了这些奇特的地貌。熔岩停止涌出后,已经变为固体的熔岩管留在了这里。

尽管这些地貌看似贫瘠荒芜,但仔细观察就会发现:其实并非如此。凹凸不平的地表和熔岩流形成的黑色的岩石中有不少灌木蒿、短叶紫杉、西方桧柏,成为麋鹿、羚羊、兔子、鸟类(包括白头海雕)的栖息地。清早和黄昏,带上望远镜,看看能否观察到这些动物。

还可以带上照明良好的头灯或手电,穿上夹克,游览熔岩管。夏季,这里会变得非常炎热,白天气温可能达到 100°F/37°C 以上。但熔岩管里非常凉爽,甚至可以看到终年不化的冰块。

可以独自探索熔岩管(不需要有洞穴探险活动经验,儿童也可以参与探险,了解这些奇特地形)。尽管探索时走不了太远的路,但沿途弓身前进,蜿蜒曲折,爬行穿过天然窄穴,也不失为极好的锻炼。1872 至 1873 年莫多克战争 (Modoc War) 期间,这些山洞成为极好的躲藏点;莫多克战争是加州境内唯一一场印第安人对抗美国军队保卫自己家园的战役。

开放探险的熔岩管有二十多条,分布在游客中心附近的 Cave Loop Road 上。公园的大多数山洞难以探索,初次探险山洞的人应当从 Hopkins Chocolate Cave(长 1,405 英尺/428 米)开始,或者从 Blue Grotto Cave(1,541 英尺/469 米)开始。若想获得极致的探险体验,可以探索非凡的 Catacombs Cave,这是公园最长最复杂的山洞,总长 6,903 英尺/2,104 米。

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熔岩层国家保护区 (Lava Beds National Monument) 曾经是宇航员模拟登月的训练地。
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Photo by The Greater Southwestern Exploration Company/Flickr

Fossil Falls 化石瀑布

Fossil Falls 化石瀑布
湍急的河流,雕刻般的黑熔岩

实际上,化石瀑布这个名称有些误导人。毕竟这里既没有化石,也没有瀑布(英文名称中含有瀑布之意)。但这里距离沙漠城市里奇克莱斯特 (Ridgecrest) 西北约 36 英里/58 千米,可以徒步穿越美妙的熔岩地貌,这里是 395 号公路上的最优美的景点。

这片非凡的景点是欧文斯河 (Owens River) 湍急的水流(欧文斯河的水流在史前时期流速比现在快得多)和 20,000 年前附近火山熔岩共同作用形成的。由此形成的地貌非常奇特,闪光的盘旋石罅,雕塑般的黑熔岩。可沿着一条较短的小径前去斜坡,可以在坡顶观看,也可以顺着小径小心翼翼地下到坡底参观(请抓紧孩子的手,因为路途并不十分安全)。

知情者贴士: 这片沙漠高地的夜空非常壮观;化石斜坡的营地设有 11 个野营点(提供饮用水和洗手间,设有野餐桌和火圈)可以欣赏到漂亮的夜空。