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photo by paraflyer/Flickr

화산, 간헐천 & 온천지

캘리포니아 북단에 있는 샤스타 화산(Mount Shasta)에서 모하비 사막(Mojave Desert)의 암보이 크레이터(Amboy Crater)까지 캘리포니아에는 화산 활동의 역사와 현재가 곳곳에 뚜렷이 남아 있습니다. 이들 놀라운 지질학적 특징이 살아 있는 곳을 방문해서 캘리포니아의 지형이 어떻게 탄생했는지를 알아 보시면 어떨까요? 용암 동굴에 내려가보고, 화산 분화구에 올라가본다든지 간헐천의 분출활동을 관찰해 보세요. 자연온천지에 몸을 푹 담궈보실 수도 있습니다. 

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Kodiak Greenwood

Spotlight: 래슨 화산 국립공원

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펄펄 끓는 온천과 반짝이는 호수

캘리포니아 북동쪽에 위치한 래슨 화산 국립공원은 부글거리며 끓어오르는 진흙 웅덩이, 김이 나는 화산 분기공과 유황 분출 구멍 등, 생생한 화산지대가 펼쳐진 곳입니다. 국립공원의 키포인트인 래슨 피크는 1914년 5월 폭발을 시작해 이후 3년 동안 분출이...

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Kodiak Greenwood

샤스타 산

샤스타 산
야생화 지대와 눈 덮인 봉우리

해발 14,179 피트(4,322미터)로 높이 솟은 샤스타 산은 청록색 하늘 위로 우뚝 솟은 캘리포니아 북쪽에 위치한 웅장한 화산입니다. 어떤 산들은 지형이 울퉁불퉁하며 서서히 높아지지만, 눈 덮인 샤스타 산은 주변의 평지에서 완벽한 원뿔 모양으로 우뚝 솟은 이상적인 산의 모양을 하고 있습니다. 아마 아이들의 상상 속에서나 있을 법한 아름다운 모습입니다. 

"샤스타 산은 유치한 상상 속의 산은 아닌 1786년을 마지막으로 분출했던 웅장한 화산으로, 등산 매니아들의 버킷 리스트에 꼭 들어있는 도전을 불러일으키는 산입니다. "

그러나 샤스타 산은 유치한 상상 속의 산은 아닙니다. 1786년을 마지막으로 분출했던 웅장한 화산으로, 등산 매니아들의 버킷 리스트에 꼭 들어있는 도전을 불러일으키는 산입니다. (유명한 자연활동가인 존 뮤어는 일본 후지산을 닮은 샤스타 산의 정상을 본 순간 “내 몸 속의 피가 와인으로 변했다’는 말을 남겼습니다.) 정상에 오르는 것은 등반가들에게도 매우 어렵다고 합니다. 산 서쪽, 마운트 샤스타 마을의 아웃도어 상점인 더 피프스 시즌(The Fifth Season)에서 가이드 서비스를 문의할 수 있습니다. 

샤스타의 비경을 감상하기 위해 반드시 정상에 올라야 하는 것은 아닙니다. 야생화 지대와 시원한 숲 속으로 쉬운 등산로들이 나 있습니다. 가장 아름다운 등산로 중 하나는 산 남쪽의 맥클라우드 강(McCloud River)을 따라가는 2마일에 이르는 트레일로, 세 개의 폭포들도 함께 감상할 수 있습니다. 모두 아름다운 폭포지만 미들 폭포(Middle Falls)는 정말로 다시 한번 뒤를 돌아보게 하는 비경을 선사합니다. 캠핑장, 동굴 탐험, 그리고 최고의 플라잉 낚시를 즐길 수도 있습니다 겨울에는 스키 역시 인기입니다. 마운트 샤스타 스키 파크(Mt. Shasta Ski Park)에서 샤스타 산의 서쪽 슬로프를 경험해 보세요.

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Kodiak Greenwood

매머드 레이크 천연 온천

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매머드 레이크 천연 온천
온 몸에 휴식을 주는 온천

산자락에 둘러싸여 장엄한 적막이 가득한 이곳에서 화산 폭발로 산 위에 호수가 만들어 졌다는 게 잘 상상이 가지 않습니다. 지금으로부터 76만년 전, 거대한 화산의 폭발이 있었고 그 결과 생겨난 평평한 분지에 물이 고이면서 지금의 맘모스 레이크가 탄생했던 것입니다. 또한 그 때 터져 올랐던 불길 덕택에 이 지역에는 천연 온천이 생겨났습니다. 브리지포트(Bridgeport)와 맘모스 레이크 사이에 집중되어 있는 이들 온천들은 아직도 뜨거운 물이 보글보글 거품을 내며 흘러 나오고 있지만, 몸을 담가볼 만한 곳도 상당 수 있습니다. 위치 정보나 지도가 필요하신 분은 매머드 레이크 웰컴 센터(395번 고속도로 서쪽 메인스트리트 2510번지에 위치)에 들러보세요. 특히나 겨울 시즌에 입장이 불가한 곳이 있는지 미리 확인해 보는 것도 좋겠죠? 

매머드 레이크에 위치한 온천욕이 가능한 천연 온천을 소개합니다.

벤턴 핫 스프링스(Benton Hot Springs): 흡사 유령 마을과 가까운 벤턴(Benton)에서 청정 온천수가 흐르는 9개의 배쓰터브 중 한곳에 자리잡고 그늘진 미루나무 아래에서 휴식을 취해보세요. 각각의 배쓰터브에는 온수와 냉수가 흐르는 수도꼭지가 있어 이용자들이 자유롭게 수온을 조절할 수 있습니다. 이러한 온천들은 1800년대 말의 랜치 하우스나 1940년대식 롯지 룸에서 머물 어 볼 수 있는 벤턴 스프링스에 위치한 올드 하우스 앤 인(Old House and Inn)의 지하에 위치하고 있습니다. 밴턴 핫 스프링스는120번 고속도로를 이용 매머드 레이크에서 북동쪽 방면으로 1시간 가량 떨어진 곳에 위치하며, 사전 예약은 필수입니다.

트레버틴 핫 스프링스(Travertine Hot Springs): 천연 온천욕을 즐기는 동안 시에라 네바다(Sierra Nevada) 산맥의 동쪽 전망을 조망할 수 있는 이곳은 온천 지역에 바로 인접하진 않더라도 근처에서 텐트를 치고 야영을 즐길 수 있습니다. 트레버틴 핫 스프링스는 브리지포트의 남쪽 395번 고속도로를 이용해서 도착할 수 있습니다. (매머드 호수에서 북쪽방면으로 차로 약 1시간 거리)

코프 핫 스프링스(Keough Hot Springs): 1919년에 의료와 건강을 목적으로(이곳의 온천수는 27가지의 미네랄 성분을 포함하고 있는 것으로 알려져 있습니다) 처음 오픈 한 이 곳은 여전히 휴식을 취하며 온천욕을 즐기기에 안성맞춤인 곳입니다. 뿐만 아니라 이곳에는 퀸사이즈 침대와 오리털 이불이 구비된 근사한 캐빈 텐트를 포함 다양한 캠핑 시설이 마련되어 있습니다. 코프 핫 스프링스는 매머드 레이크에서 395번 고속도로를 이용 차로 1시간 가량 떨어진 곳에 위치하며, 화요일은 휴무입니다.

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Kodiak Greenwood

모노 레이크 튜파 주립 자연보호구역

모노 레이크 튜파 주립 자연보호구역
기이한 모양의 형성물, 분석구 그리고 염도 높은 호수

마치 화성에 와 있는 것과 같은 착각을 들게 만드는 이 지역은 캘리포니아에 아니 지구 상에 거의 찾아 볼 수 없다고 할 수 있습니다. 높은 고도의 사막 지구에, 우뚝 솟은 시에라 산맥의 동쪽에 유령같이 서 있는 석회화(tufa)된 기둥들이 고대 내해의 잔존인 1백 만년 된 호수가에 기괴하게 늘어서 있습니다. 백 만 마리가 넘는 바닷새들이 호수 표면 위에서 먹이를 잡고 호수 위를 비상하는- 이런 오지에서는 상상할 수 없는 광경이 펼쳐지는 곳입니다. 

해설관에 들러 자세한 설명을 들을 수 있습니다. 리 바이닝(Lee Vining)과 티오가 패스(Tioga Pass, 현 지점에서 요세미티 국립공원으로 가는 유일한 루트)의 북쪽으로 미국-395번 도로에서 바로 빠진 지점에 해설관이 있습니다. 내부로 들어서면 전시물들이 모호 레이크와 관련된 자연과 인간의 역사를 조명하고 있습니다. 모노 레이크는 물길을 바꾸려고 했던 정부의 시책으로 거의 사라질 뻔하기도 했습니다. 그러나 모노 호를 살리려고 했던 현지인들의 노력으로 모노 레이크 위원회(Mono Lake Committee)가 세워지며 결국 자연의 신비인 모노 호를 보호할 수 있었습니다. 모노 레이크 위원회는 리 바이닝(Lee Vining)에 위치해 있으며 기프트 샵도 운영하고 있습니다. 도보 데크가 있어 서쪽으로는 드라마틱하게 펼쳐진 시에라 산맥 봉우리들과 동쪽으로는 듬성듬성 숲 풀이 우거진 사막 지대를 전망할 수 있고 호수와 호수 가운데 작지만, 웨스턴 갈매기와 다른 바닷새들이 둥지를 틀고 있는 위저드 섬(Wizard Island)을 감상할 수 있습니다. 새 관찰 프로그램이 5월 중순에서 미국 노동절까지 매주 금요일과 일요일 아침 8시에 열립니다. 방문자 센터는 12월에서 3월까지는 폐쇄합니다. 

트레일들이 여러 곳으로 이어지고 있어 리 바이닝 크리크(Lee Vining Creek)의 복원된 강 기숡 서식지를 탐험할 수 있고 흑요석과 부석들로 덮인 분석구들을 둘러볼 수 있으며, 또는 사우스 투파 지역(South Tufa Area)으로 가 담수가 매우 높은 염도의 알카리성 호수를 만나 상호작용으로 빚어낸 탄산칼슘 첨탑들과 옹이들을 자세히 관찰할 수 있습니다. 참고로 호수는 바닷물보다 두 배 반이나 더 염도가 높다고 합니다. 6월 말에서 노동절까지 매일 세 차례씩 동식물 연구가들이 사우스 투파 지역에서 프리 투어를 안내합니다. 칼데라 카약(Caldera Kayaks)을 통해 가이드 카약을 타고 둘러 볼 수도 있습니다. 

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Jeff Mosers/ Flickr

그로버 핫 스프링스 주립공원

그로버 핫 스프링스 주립공원
자연 미네랄 온천수

레이크 타호(Lake Tahoe)에서 남서쪽으로 1시간 가량 떨어진 시에라 고원(High Sierra)의 한 지역에서 광천수가 지표면에서 끓어 오르고 있어서, 지질학적 및 지열적 에너지가 이곳을 만들었다는 것을 쉽게 알 수 있게 해 줍니다. 그로버 핫 스프링스 주립공원(Grover Hot Springs State Park)는 조용한 산악 도시인 마크리빌(Markleeville)의 서쪽에 있는 곳으로 레이크 타호를 최초로 발견한 탐험가 존 C. 프레몬트에 의해 1844년 발견됐다고 알려져 있으나, 확실한 것은 아닙니다. 역사가들은 아직도 그 사실 여부에 대해서 정확한 판결을 내리지 않고 있습니다. 그러나 치료 효과가 뛰어난 것으로 알려진 이곳으로 사람들이 몰려가기 시작한 것은 1850년 대부터라는 점만은 확실합니다. 

그로버 핫 스프링스는 유황을 소량으로 함유하고 있는 6개의 온천으로부터 온천수가 유입되고 있습니다. 덕분에 온천수에서 흔하게 나는 썩은 달걀 냄새를 나지 않습니다. 그로버 핫 스프링스는 땅속에서는 섭씨64도 (화씨 148도)일 정도로 끓고 있다가 콘크리트로 만들어진 2곳의 풀장에 유입되면서 식습니다. 한 곳은 딱 알맞은 온천 온도인 섭씨39도(화씨103도)이며, 다른 한 곳은 수영이나 물장구를 치기에 알맞은 온도입니다. 

그로버 핫 스프링스의 풀장은 거의 연중 내내 개장됩니다. (비수기/겨울 시즌인 9월에서 이듬해 5월까지는 개장 시간이 달라질 수 있으므로 방문 전에 미리 확인하세요. 530/694-2249). 캠핑장도 76곳이나 보유하고 있으며, 하이킹 코스와 어린이들을 위한 짧은 코스들도 있습니다. (핫 스프링스 크리크(Hot Springs Creek)를 따라 있는 폭포로 꼭 가보셔야 합니다.) 고지대로 가는 보다 긴 거리의 코스도 준비되어 있습니다. 

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Courtesy of Bureau of Land Management

앰보이 크레이터

앰보이 크레이터
6,000년 된 화산의 흔적을 찾아 가는 하이킹

지난 1973년 국립 자연 명승지(National Natural Landmark)로 지정된 앰보이 크레이터(Amboy Crater)는 역사적인 명승지가 많은 66번 루트 인근에 있습니다. 앰보이 크레이터는 기하학적인 결과물을 보여주는 지질학적 발생물입니다. 실제로 앰보이 크레이터는 화산활동으로 이루어진 거의 완벽한 대칭 형태의 분석구를 가지고 있습니다. 모하비 국립 보호구역(Mojave National Preserve)에서 지표 위 76m(250피트) 높이로 뾰족이 솟은 암보이 크레이터는 주변 경관을 파노라마로 즐길 수 있는 곳이기도 합니다. 인근에는 42km(26마일)에 이르는 용암류, 브리스톨 드라이 레이크(Bristol Dry Lake)와 마블 마운튼(Marble Moutains)이 있습니다. 

앰보이 크레이터의 서쪽에는 완만한 경사의 트레킹 코스가 있습니다. 이 코스로 따라 올라가면 현무암 용암이 흘러 넘쳐서 용암호를 만들었다가 한쪽 귀퉁이를 허물고 지표 위로 흘러간 흔적을 보게 됩니다. 그 결과 용암 통로가 땅으로 꺼지면서 지표는 내려 앉고 용암탑이 생겨났습니다. 정상에 다다르면 원뿔의 중앙에 있는 칼데라로 곧장 걸어가거나 칼데라 주변의 가파른 비탈로 올라가 보세요. 둘레가 459미터(1,508피트)에 달하는 칼데라의 둥그런 원호의 정상에서는 모하비 사막의 광활함을 조망할 수 있습니다. 저 멀리 고속도로 위를 달려가는 자동차들은 사막의 자연 경관을 배경으로 장난감처럼 보입니다. 

모하비 사막 위의 다른 곳들과 마찬가지로 늦은 봄에서 이른 가을철에는 기온이 섭씨 37도(화씨 100도)에 달하기 때문에 하이킹을 하기 어렵습니다. 겨울이나 이른 봄에 방문하시는 편이 부담이 덜하고 2월부터 피기 시작하는 사막의 야생화를 즐기실 수도 있습니다. 이들 야생화는 겨울철 강수량에 의해 개화 시기가 달라집니다. 

Lava Beds National Monument
Cyril Fluck/Flickr

라바 베드 국립기념물

라바 베드 국립기념물
역사적인 현장이기도 했던 으스스한 동굴 탐험

녹아내린 땅이 초현실적인 풍경을 조각한 듯한 라바 베드 국립기념물(Lava Beds National Monument)에는 분석구, 피트크레이터, 용암적구, 700개가 넘는 동굴이 있는 화산 고원이 있습니다. 용암이 흘러나오다가 바깥쪽 가장자리가 차갑게 식어 관 모양을 형성하면서 이 독특한 지형이 만들어졌습니다. 녹은 용암이 더 이상 흐르지 않게 되자, 딱딱하게 굳은 관들만 남은 것이죠

언뜻 보면 척박하고 황량하게만 보이지만, 좀 더 가까이에서 관찰해 보세요. 울퉁불퉁한 용암과 바위 사이사이에서 산 쑥과 마운틴 마호가니, 서양노 간주나무가 자라며, 노새사슴, 가지뿔영양, 토끼, 흰머리수리를 비롯한 조류의 서식지이기도 합니다. 쌍안경을 가지고 와서 동물들을 찾아보세요. 동물들을 관찰하기 좋은 시간은 이른 아침이나 저녁입니다.

용암 동굴 탐사를 하려면 밝은 손전등이나 헤드램프도 필요합니다. 캘리포니아 중에서도 이 지역은 여름에 매우 뜨거워서 낮 기온이 100°F/37°C 이상 올라가지만, 동굴 내부는 아주 시원하며, 어쩌면 얼음을 볼 수 있을지도 모릅니다. 따라서 겉옷도 준비하는 것이 좋습니다.

동굴 탐험은 가이드 없이도 가능합니다. (동굴 탐험 경험이 없어도 됩니다. 아이들은 이 신비한 곳에 들어가는 짜릿함에 열광할 것입니다.) 몸을 숙이거나 비틀거나 좁은 통로를 기어가야 하는 구역도 있으므로 운동 효과도 있습니다. 캘리포니아에서 일어난 유일한 네이티브 아메리칸 상대의 전쟁인 머독 전쟁(Modoc War) 기간(1872-73)에 미국 육군 부대에 맞서 고향을 지키려던 원주민들이 이 동굴이 어떻게 은신처 역할을 했는지는 쉽게 알 수 있습니다

방문자 센터에서 가까운 케이브 루프 로드(Cave Loop Road)를 따라가면 이십여 개의 동굴을 볼 수 있습니다. 대부분의 동굴은 난이도에 따라 등급이 매겨져 있으며, 초심자라면 홉킨스 초콜릿 케이브(Hopkins Chocolate Cave, 1,405피트/428m)나 블루 그로토 케이브(Blue Grotto Cave, 1,541피트/469m)에서 시작하십시오. 극한에 도전하고 싶은 분은 라바 베드 공원에서 가장 길고 복잡한 동굴 중 하나인 카타콤 동굴(Catacombs Cave)에 들어가보세요. 길이가 6,903피트(2,104m)나 됩니다.

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Lava Beds National Monument was a training ground for astronauts heading to the moon.
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Photo by The Greater Southwestern Exploration Company/Flickr

포슬 폭포

포슬 폭포
세찬 강물이 흐르는 용암지대

포슬 폭포(Fossil Falls)라는 이름은 사실 조금 엉뚱하기도 합니다. 일단 이곳은 포슬(화석)도 폭포도 없기 때문입니다. 395번 고속도로를 따라서 드라이브를 하다 사막의 도시 리지크레스트(Ridgecrest)에서 북서쪽으로 58km(36마일) 떨어진 용암 지대를 방문해 보세요. 반짝거릴 정도로 닦여진 용암석 위를 직접 발로 디디면서 걸어보는 기회를 놓치지 마세요. 

이곳의 독특한 지형은 (선사시대에는 지금보다 유량이 훨씬 높았던) 오웬스 강(Owens River)에서 솟구쳐 나오는 물줄기와 인근의 화산에서 흘러나온 용암이 20,000년 전에 만나서 탄생되었습니다. 그 결과, 윤이 나는 검은색 용암 덩어리가 사이사이 복잡하게 벌어진 틈을 보이는 비현실적인 지대가 형성되었습니다. 포슬 폭포 지대로 가는 짧은 길을 지나면 폭포를 내려다 볼 수 있습니다. 더 자세히 들여다 보려면, 조심하면서 아래로 나 있는 길로 내려갑니다. (발을 잘못 디디지 않기 위해서 어린이들의 손을 꼭 붙잡아 주세요.) 

유용한 팁: 밤하늘의 모습도 장관입니다. 캠핑장 11번(급수 시설과 화장실 완비)에서 바라보는 밤하늘이 특히 아름답습니다. 이곳에는 피크닉 테이블과 모닥불 자리도 준비되어 있습니다.