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Destaque: Napa Valley

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Napa Valley reina como a região das grandes propriedades, amplas salas de degustação, cidades pitorescas e hospedagens elegantes, muitas ao longo da célebre Trilha Silverado. Cerca de uma hora de carro ao norte de São Francisco e com mais de 400 vinícolas, Napa Valley é um paraíso dos conhecedores de vinhos, convidando os visitantes a explorar além da assinatura Cabernet Sauvignon e Chardonnay da região. Não perca, por exemplo, o Merlot redescoberto, cuja textura aveludada e sabor de cereja terrestre são atrativos para uma nova geração de fãs de vinho tinto.

Considerada a região vinícola mais famosa da Califórnia, Napa Valley explodiu no cenário global após a Avaliação de Paris de 1976, quando um Chateau Montelena Chardonnay de Calistoga derrotou nove outros Chardonnays em uma prova cega em Paris, incluindo garrafas extremamente prestigiadas da França. Na época, a França era considerada a região vitivinícola do mundo, mas este triunfo mudou para sempre a percepção internacional dos vinhos do norte da Califórnia.

As folhas de uva da primavera deixam as encostas com um brilho verde e, no outono, as vinhas se agitam com os trabalhadores.

Hoje, a região possui algumas das uvas de vinho mais cobiçadas em qualquer lugar, incluindo To Kalon Vineyard, plantadas na década de 1860, além dos cultuados exemplares contemporâneos como Screaming Eagle e Harlan Estate.

Quando visitar? Cada estação tem seus encantos. As folhas de uva emergentes da primavera deixam as encostas com um brilho verde, retidas com faixas douradas de flores de mostarda. O verão se aquece com eventos e festivais (e suas multidões participantes), então planeje nos horários lotados. O outono traz a época do esmagamento, quando vinhedos e vinícolas ficam cheios de trabalhadores. O inverno se instala em um silêncio frio: O pessoal local sabe que este é o momento de aproveitar as reservas na galáxia Napa Valley de restaurantes com estrelas Michelin, comprar presentes de férias em cidades alegremente decoradas, mas mais tranquilas, e relaxar em uma maior intimidade em spas elegantes.

Carey Sweet