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George Rose/Getty Images

Tours especiais em Napa Valley

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Tours especiais em Napa Valley
Veja o Napa Valley como gente da casa

Há muito a explorar em Napa Valley, e certamente é bom conhecer o caminho das estradas rurais sinuosas e de montanha íngremes. Então, para uma experiência extra-relaxante (incluindo um motorista particular), por que não se aventurar com um guia local experiente? Você pode reservar qualquer quantidade de motoristas particulares, ou fazer o passeio em grupo, de ônibus. De qualquer forma, seu motorista pode dar informações sobre vinícolas e outros pontos de interesse — ou, como você pode ficar em Carneros, mas também em Napa e Sonoma, ao mesmo tempo.

Ainda assim, existem outras maneiras fascinantes de explorar o Napa Valley — de bicicleta, trem ou balão de ar quente — onde a viagem se torna tão agradável quanto o destino. Alguns dos inúmeros guias de bicicleta da região incluem rotas especiais em seus passeios. O tour ciclístico Velo 'n' Vino, por exemplo, organizado pela Getaway Adventures, coloca você em uma estradeira especial para Crosstrail para um passeio de 32 a 48 quilômetros com almoço de temporada estilo piquenique de charcutaria, pães artesanais e queijos (mais paradas para beber em quantas vinícolas você quiser), enquanto a Napa Valley Bike Tours convida guerreiros para rotas off-road em bicicletas mountain bike resistentes, bem como trechos pavimentados.

Explore o Napa Valley de bicicleta, parando para um piquenique de charcutaria e queijo, ou passeie pelas vinícolas em um bondinho da virada do século 20.

O Napa Valley Wine Train é uma excursão clássica e de várias horas em vagões vintage Pullman (use roupas de época para dar um toque extra). Entre as experiências mais legais do trem do vinho, está a de se deleitar com uma refeição gourmet de vários pratos — feita a bordo — enquanto vê vinícolas e vinhas pelas janelas com cortinas de veludo. Você também pode fazer um dos três passeios do Quattro Vino para parar nas vinícolas: cada um dos passeios inclui uma refeição de quatro pratos a bordo do trem com degustações em três vinícolas, incluindo as vinícolas mais disputadas como Robert Mondavi, Charles Krug e V. Sattui. Ou experimente o Napa Valley Wine Trolley, um bondinho adaptado ao estilo São Francisco da virada do século 20. Visitas guiadas levam você a quatro vinícolas e incluem um almoço gourmet.

Ou que tal ver toda essa beleza de cima: as viagens nos balões de ar quente coloridos parecem ainda mais grandiosas quando terminam com o café da manhã pós-voo e as mimosas de Domaine Chandon Winery em Yountville, cortesia da Napa Valley Balloons, ou o café da manhã com vinho espumante na aterrizagem da Napa Valley Aloft.

Vinhedo no Vale de Napa
Mathew Spolin/Getty Images

Destaque: Napa Valley

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O Vale de Napa reina como a região das grandes propriedades, salas de degustação amplas, cidades pitorescas e opções de hospedagem elegantes, muitas delas ao longo da famosa Trilha Silverado. Cerca de uma hora de carro ao norte de San Francisco e com mais de 400 vinícolas, o Vale de Napa é o paraíso dos conhecedores de vinhos, que convida os visitantes a ir além dos vinhos Cabernet Sauvignon e Chardonnay, típicos da região. Não perca, por exemplo, o Merlot redescoberto, cuja textura aveludada e sabor de cereja terrestre são atrativos para uma nova geração de fãs de vinho tinto.

Considerado há muito tempo como a região vinícola mais famosa da Califórnia, o Vale de Napa tornou-se destaque mundial depois do Julgamento de Paris, em 1976, quando um Chardonnay Chateau Montelena de Calistoga derrotou nove Chardonnays em uma degustação às cegas em Paris, que incluiu garrafas extremamente prestigiadas da França. Na época, a França era considerada a região vitivinícola do mundo, mas este triunfo mudou para sempre a percepção internacional dos vinhos do norte da Califórnia.

Hoje, a região possui algumas das uvas para vinho mais cobiçadas do mundo, como a To Kalon Vineyard, plantada na década de 1860, assim como vinhos cult contemporâneos, como o Screaming Eagle e o Harlan Estate. A gastronomia do Vale de Napa também lança mão dos seus vinhos — dezenas de restaurantes de nível internacional oferecem pratos harmonizados com as suas safras.

Quando visitar o Vale de Napa? Cada estação tem seus encantos. As folhas de uva emergentes da primavera deixam as encostas com um brilho verde, retidas com faixas douradas de flores de mostarda. O verão se aquece com eventos e festivais (e suas multidões participantes), então planeje nos horários lotados. O outono traz a época do esmagamento, quando vinhedos e vinícolas ficam cheios de trabalhadores. O inverno traz a tranquilidade: o pessoal local sabe que esse é o momento de fazer reservas na constelação de restaurantes com estrelas do Guia Michelin da região, comprar presentes de Natal nas cidades enfeitadas, mas mais tranquilas, curtir o Trem do Vinho no Vale de Napa e relaxar de forma mais privativa em spas de luxo.

 

Hospedagem de Luxo de Napa Valley
Cortesia de Auberge du Soleil

Hospedagem de Luxo de Napa Valley

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Hospedagem de Luxo de Napa Valley
O luxo espera por você nesses refúgios sofisticados na região vinícola

Assim como os vinhos, os hotéis e resorts de Napa Valley não decepcionam. Não importa se você opta por reservar uma estadia em um dos refúgios mais bucólicos ou prefere uma cidade mais agitada — você verá que o toque tipicamente californiano à hospitalidade é nada menos do que encantador. O luxo começa assim que você passa pelo portão de entrada do Meadowood Napa Valley. Você vê as piscinas ensolaradas e as quadras de tênis, e vislumbra os 1.300 metros quadrados do Architectural Digest – um spa conceituado escondido em uma encosta arborizada. Você é recepcionado com vinhos e biscoitos de cortesia e, em seguida, levado de carrinho ao seu chalé particular para que possa relaxar antes de participar de um jogo de croquet ou golfe ou fazer um tratamento no luxuoso spa, seguido de um jantar extraordinário no The Restaurant at Meadowood com três estrelas do Guia Michelin.

Assim é a vida de resort no Napa Valley, que oferece uma variedade de acomodações luxuosas. O Auberge du Soleil, por exemplo, fornece todo o serviço de nível internacional e luxos exigido por sua designação Relais & Châteaux, e o Solage Calistoga tem um spa geotérmico de 1858 metros quadrados (o tratamento com lama é indispensável), além de um novo átrio do Chef ao ar livre no Solbar, com classificação do Guia Michelin. O centro de Napa, por sua vez, oferece o Archer Hotel, com um terraço que vale a visita por si mesmo e é conhecido por suas noitadas animadas e seu spa de luxo.

A vida de resort em Napa Valley inclui chalés privativos, spas geotérmicos e alimentos cozidos na manteiga Bouchon levados ao seu quarto para o café da manhã.

Também em Calistoga, você encontra o Indian Springs Resort, um refúgio de luxo com raízes profundas que remonta a 1861, conhecido por seu spa alimentado por gêiseres geotérmicos naturais. Ali perto, o The Bergson, com seu estilo europeu requintado, tem 21 quartos e suítes de luxo, com lareiras, mobília dourada sofisticada, pátios privativos, banheiras de hidromassagem e varandas para tomar um espumante antes de deitar.

Como um refúgio ainda mais privativo, o Napa's Poetry Inn recebe clientes ricos e famosos em um refúgio de 16 hectares em uma encosta de montanha que faz você se sentir casa. A aproximadamente 5 km de distância, em Yountville, você encontra o Bardessono, um hotel e spa refinado com jardins japoneses, especializado em oferecer aos hóspedes o melhor detox digital.  Outro lugar encantador, o Napa Vineyard Inn, foi construído em 1901 como sede de fazenda, mas agora é uma pousada de luxo com cinco quartos. Decorado com móveis Restoration Hardware e linho, a pousada também possui um chalé privativo de dois quartos e vistas de vinhas. Para que o seu dia seja perfeito, comece apreciando o café da manhã delicioso da Bouchon Bakery, com muita manteiga, no seu quarto.

 

Napa à beira do rio à noite
Jerry Alexander/Alamy

Downtown Napa

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Downtown Napa
O casual country vira cosmopolita

A movimentada cidade de Napa, nas margens do rio Napa, comemora uma reinvenção cheia de glamour. Houve um período, não muito tempo atrás, em que a cidade era uma área residencial pacata com centros comerciais pequenos. Entretanto, a chegada de restaurantes de chefs famosos, opções de hospedagem de luxo, parques e calçadões à beira do rio bem cuidados e dezenas de salas de degustação transformaram a região em um destino turístico de luxo.

Destacam-se o Mercado Público de Oxbow, uma praça de alimentação agitada onde você pode apreciar ostras no Hog Island, saborear embutidos artesanais da Fatted Calf se se esbaldar com as trufas e os caramelos da Anette’s Chocolates. Se depois de degustar vinhos você tiver vontade de comer uma boa pizza, experimente a orgânica assada em forno a lenha do Ca’ Momi do mercado, que tem certificado da VPN (Vera Pizza Napoletana) e da APN (Associazione Pizzaiuoli Napoletani). O restaurante também desempenha um papel importante na vida noturna de Napa, com o seu espaço para shows que recebe bandas ao vivo regularmente.

Para apreciar ainda mais o prazer da boa comida, experimente o sushi do Morimoto Napa, nas proximidades, prove os pratos elegantes do chef Ken Frank no La Toque que tem estrelas do Guia Michelin, ou descubra alguns restaurantes com ingredientes locais mais espetaculares da região vinícola à beira do rio Napa no Celadon. Em seguida, assista a um show na mesma rua, no posto avançado do famoso Blue Note de Nova York, dentro de um dos polos sociais e culturais da região, a Napa Valley Opera House.

Um dos melhores novos empreendimentos da região também reúne muita coisa boa. O St. Clair Brown é uma vinícola e restaurante de luxo emoldurado por um jardim orgânico de 418 metros quadrados, com vista para o trajeto do Napa Valley Wine Train, o trem do vinho (os clientes costumam acenar quando a locomotiva passa).

Para pernoitar, você tem muitas opções para descansar e relaxar, como o hotel Andaz Napa com sofisticação de cidade grande, e a incrivelmente romântica mansão Churchill Manor, com notáveis molduras de madeira de sequoia de floresta primária e lustres de cristal, que oferece hospedagem com café da manhã incluso. Os pernoites no histórico Napa River Inn incluem um café da manhã da padaria Sweetie Pies, no andar de baixo, que é um banquete. O Cedar Gables Inn, de administração familiar, oferece uma série completa de aulas de culinária, onde os convidados dividem um jantar que eles ajudaram a fazer, harmonizado com vinhos locais selecionados.

 

Trilha Silverado de Napa Valley
Roberto Soncin Gerometta/Getty Images

Trilha Silverado de Napa Valley

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Trilha Silverado de Napa Valley
Siga a inesquecível rota do vinho do Napa Valley

Esta estrada rural de duas pistas, ladeada por carvalhos escuros e vinhas de classe mundial, é o epíteto de Napa Valley. As terras ao redor são pontilhadas com tantas vinícolas que você poderia viajar uma semana direto e ainda não visitaria todas elas. Construída em 1852 como a primeira estrada permanente ligando cerca de 48 quilômetros entre as cidades de Napa e Calistoga, a Silverado Trail é a contrapartida bucólica e paralela da movimentada rodovia estadual 29. Aproveite a viagem ao longo desta rota panorâmica (ou alugue uma bicicleta e pedale todo o trecho), abraçado pelas colinas da parte leste do vale.

As vinícolas de prestígio próximas a Silverado Trail incluem Joseph Phelps, ZD Wines, e Signorello Winery — mais o famoso conjunto de vinícolas de Stags Leap District , criando a famosa meca de Cabernet Sauvignon e outros vinhos tintos encorpados de Napa Valley. (Signorello, na cidade de Napa, foi uma das poucas vinícolas a sofrer grandes danos nos incêndios de 2017. A construção da vinícola foi destruída, mas será reconstruída próximo às vinhas e à adega subterrânea, que não sofreram danos. Algumas partes do Stags Leap District, no entanto, sofreram danos limitados.) Há vinho espumante aqui também, especialmente em Mumm Napa, onde você pode saborear o borbulhante fino em um elegante pátio, em um salão nobre de degustação, ou enquanto anda pela elaborada galeria de arte.

Outras voltas levam você a resorts luxuosos do território do vinho, como Auberge du Soleil da Relais & Châteaux’s ou o gracioso Solage Calistoga. Para ver um dos refúgios mais deslumbrantes de toda a região, pegue a longa e frondosa estrada que corta as terras bem cuidadas de Meadowood Napa Valley para um almoço ao ar livre no ajardinado The Grill.

E caso queira ostentar ainda mais, jante no The Restaurant, em Meadowood, com classificação Michelin três estrelas, que tem um serviço impecável, cardápio meticuloso da fazenda até a mesa, e — é claro — excelentes vinhos de Napa Valley. Você pode até pernoitar e aproveitar o excelente spa e campo de golfe do resort.