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Jerry Alexander/Alamy

Downtown Napa

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Downtown Napa
O casual country vira cosmopolita

Esta cidade movimentada nas margens do rio Napa está comemorando uma reinvenção glamorosa. Houve um período, não muito tempo atrás, em que a cidade era uma área residencial pacata com centros comerciais pequenos. No entanto, um fluxo de restaurantes de chefs famosos, hospedagens de luxo, parques e calçadões bem cuidados, e dezenas de salas de degustação, acabaram transformando o lugar em um destino de luxo.

Destacam-se o mercado público de Oxbow, uma praça de alimentação animada onde você pode comer ostras frescas no Hog Island, saborear charcutarias artesanais no Fatted Calf ou provar trufas e caramelos no Anette's Chocolates. Se a degustação de vinhos lhe abrir o apetite para uma boa pizza, experimente a orgânica feita à lenha no Ca' Momi do mercado, que foi certificada pela VPN (Vera Pizza Napoletana) e pela APN (Associazione Pizzaiuoli Napoletani).

Para mais prazeres comestíveis, desfrute de um sushi nas proximidades de Morimoto Napa, coma as elegantes ofertas do chef Ken Frank no La Toque, com estrela Michelin, ou descubra uma das mais espetaculares culinárias com ingredientes locais do Wine Country no novo Ninebark. Em seguida, assista a um show na rua no entreposto da famosa Blue Note da cidade de Nova York, dentro de um dos polos sociais e culturais da região, a Napa Valley Opera House.

Antes uma pacata área residencial, a cidade de Napa agora é um destino de luxo com restaurantes de chefs famosos, alojamentos de luxo e parques bem cuidados.

Um dos melhores novos empreendimentos da região também reúne muita coisa boa. O St. Clair Brown é uma vinícola e um restaurante de luxo envolto por um jardim orgânico de 418 metros quadrados, com vista para a passagem do Napa Valley Wine Train (os clientes costumam acenar quando as locomotivas passam).

Para pernoitar, você tem muitas opções para descansar e relaxar, como o Andaz Napa, com sofisticação de cidade grande, e a incrivelmente romântica mansão Churchill Manor, de 1889, com notáveis molduras de madeira de sequoia de floresta primária e lustres de cristal, que oferece hospedagem com café da manhã incluso. As pernoites no histórico Napa River Inn incluem um café da manhã maravilhoso da padaria Sweetie Pies, no andar de baixo. O Cedar Gables Inn, de administração familiar, oferece uma série completa de aulas de culinária, onde os convidados dividem um jantar que eles ajudaram a fazer, combinado com vinhos locais selecionados.

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Mathew Spolin/Getty Images

Destaque: Napa Valley

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Napa Valley reina como a região das grandes propriedades, amplas salas de degustação, cidades pitorescas e hospedagens elegantes, muitas ao longo da célebre Trilha Silverado. Cerca de uma hora de carro ao norte de São Francisco e com mais de 400 vinícolas, Napa Valley é um paraíso dos conhecedores de vinhos, convidando os visitantes a explorar além da assinatura Cabernet Sauvignon e Chardonnay da região. Não perca, por exemplo, o Merlot redescoberto, cuja textura aveludada e sabor de cereja terrestre são atrativos para uma nova geração de fãs de vinho tinto.

Considerada a região vinícola mais famosa da Califórnia, Napa Valley explodiu no cenário global após a Avaliação de Paris de 1976, quando um Chateau Montelena Chardonnay de Calistoga derrotou nove outros Chardonnays em uma prova cega em Paris, incluindo garrafas extremamente prestigiadas da França. Na época, a França era considerada a região vitivinícola do mundo, mas este triunfo mudou para sempre a percepção internacional dos vinhos do norte da Califórnia.

As folhas de uva da primavera deixam as encostas com um brilho verde e, no outono, as vinhas se agitam com os trabalhadores.

Hoje, a região possui algumas das uvas de vinho mais cobiçadas em qualquer lugar, incluindo To Kalon Vineyard, plantadas na década de 1860, além dos cultuados exemplares contemporâneos como Screaming Eagle e Harlan Estate.

Quando visitar? Cada estação tem seus encantos. As folhas de uva emergentes da primavera deixam as encostas com um brilho verde, retidas com faixas douradas de flores de mostarda. O verão se aquece com eventos e festivais (e suas multidões participantes), então planeje nos horários lotados. O outono traz a época do esmagamento, quando vinhedos e vinícolas ficam cheios de trabalhadores. O inverno se instala em um silêncio frio: O pessoal local sabe que este é o momento de aproveitar as reservas na galáxia Napa Valley de restaurantes com estrelas Michelin, comprar presentes de férias em cidades alegremente decoradas, mas mais tranquilas, e relaxar em uma maior intimidade em spas elegantes.

Carey Sweet