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14 expériences familiales amusantes | Visit California

14 expériences familiales amusantes

Encouragez la créativité, l'ingéniosité et l'optimisme de vos enfants dans ces attractions de grande qualité.

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La plupart des attractions présentées ici ont révolutionné le divertissement, la culture et la préservation. Commencez votre exploration de ces parcs et musées, répertoriés du nord au sud, avec ces expériences essentielles.

1. Regardez des animaux traverser la route devant vous au Safari West

Ce parc animalier de 160 ha à Santa Rosa est à juste titre surnommé le « Serengeti de Sonoma ». Il abrite 900 animaux appartenant à 90 espèces, notamment des girafes, des rhinocéros et des gnous. On y voit aussi des représentants des espèces locales, comme les lynx roux et les vautours. Toutefois, la magie de ce parc du comté de Sonoma est due à sa spontanéité. « Au lieu de passer d'un habitat à un autre, nous montons dans un camion avec nos visiteurs et partons pour une mission d'exploration », explique le guide Jarod Paddock. « Vous n'entendrez jamais « Et maintenant, les zèbres », mais plutôt « Voyons ce qui nous attend maintenant ». Chaque jour est une surprise. » (en savoir plus)

2. Assistez à la fabrication de bonbons à la Jelly Belly Factory

Si la visite classique et gratuite de la fabrique de bonbons de Fairfield est amusante, la visite guidée vous donnera l'impression que vous avez trouvé un ticket d'or dans votre barre « Wonka ». Vous enfilerez une blouse blanche et une charlotte pour visiter l'usine et vous pourrez voir de près les tapis roulants, les machines et les ingrédients. En chemin, vous pourrez déguster le mélange qui se cache dans les bonbons, mais aussi différentes friandises tout juste sorties de la chaîne de production. Pour déguster le plus grand nombre de bonbons, réservez une visite un jour de semaine à l'usine du comté de Solano, car les machines de production de bonbons sont en pause le week-end. (en savoir plus)

3. Immergez-vous dans les papillons à Six Flags Discovery Kingdom

L'une des attractions les plus passionnantes de ce parc à thème de Vallejo, au nord-est de San Francisco, est en fait incroyablement apaisante. Entrez dans l'atrium de 30 mètres sur 15 du Butterfly Habitat, et vous entendrez le tintement d'une fontaine en flânant parmi les arbres et les buissons, tous parsemés d'environ 500 papillons appartenant à 25 espèces différentes. Au moment de sa création en 1988, cet habitat tropical était la plus vaste volière à papillons du pays, et il séduit toujours les visiteurs. Tout le parc est orienté sur la faune, car il s'agissait d'un zoo et d'un centre de la vie marine au moment de sa création dans les années 1960. (en savoir plus)

Exploratorium, San Francisco

4. Découvrez les expositions innovantes de l'Exploratorium

Ce fascinant musée de San Francisco vous invite à découvrir le monde et à vous découvrir vous-même, littéralement, d'une nouvelle manière. C'est le cas du miroir géant, qui « modifie votre vision de vous-même et vous permet de vous taper dans la main ou de vous « traverser » tandis que votre image se retourne », explique Janet Petitpas, directrice des collections et des galeries d'exposition. « La forme modifie également les sons qui vous entourent, ce qui en fait une expérience multi-sensorielle. » (en savoir plus).

5. Découvrez des animaux sauvages au zoo d'Oakland

Le zoo d'Oakland abrite plus de 700 animaux provenant du monde entier, aussi bien des forêts équatoriales que de la savane africaine. Son attraction majeure est le California Trail de 22 hectares, inauguré en 2018. Empruntez le téléphérique jusqu'à l'entrée : ce simple trajet vous offre une vue sur six comtés différents. Vous pourrez alors découvrir des animaux natifs de Californie, comme des grizzlies, des jaguars, des bisons, des loups gris et des aigles. Les efforts de préservation de la région ont également aidé certains animaux menacés de Californie, tels que la couleuvre d'Alameda et la grenouille des montagnes à pattes jaunes. Si une journée ne vous suffit pas, réservez l'un des billets comprenant une nuit dans une tente de style safari. (en savoir plus)

6. Visitez un étrange manoir, la Winchester Mystery House

Le terme « excentrique » est celui qui décrit le mieux le manoir que Sarah Pardee Winchester fit construire à San Jose à partir de 1884. Inquiète à l'idée d'être hantée par les victimes de l'empire créé par sa famille autour des armes à feu, elle ajouta délibérément des caractéristiques bizarres à sa demeure afin d'égarer les fantômes : c'est ainsi que la maison comporte 40 escaliers et une multitude de couloirs sombres (et inquiétants). Choisissez une visite de jour ou de nuit de la maison ou de ses jardins. (en savoir plus)

7. Laissez-vous entraîner dans les manèges uniques des Gilroy Gardens

Les jeunes enfants peuvent être impatients dans les parcs d'attractions, mais ce parc de Gilroy a trouvé la solution pour les contenter (sans jamais les stimuler à l'excès). Ce parc sur le thème de l'horticulture propose des attractions réservées aux jeunes enfants comme l'Artichoke Dip, le Mushroom Swing et le Garlic Twirl, ce dernier évoluant parmi des oliviers centenaires. « Même quand nous avions un bébé, nous pouvions l'amener sur certaines attractions », explique Jessica Thompson, auteur du vlog TLife consacré aux voyages en famille, « mais il y a aussi des montagnes russes pour les plus grands enfants ». Quant aux adultes, « l'aménagement des jardins est fascinant et le parc est vraiment magique quand la nuit tombe ». (en savoir plus)

8. Plongez dans le Monterey Bay Aquarium

Vous aurez l'impression de vous immerger littéralement dans l'extraordinaire aquarium de Monterey. Dirigez-vous d'abord vers la Splash Zone, suggère Monet Hambrick, auteur du blog The Traveling Child. « Les enfants découvrent de grands bassins pullulant de poissons, mais peuvent aussi toucher des raies et des étoiles de mer dans des bassins spéciaux », dit-elle. Ensuite, ils pourront se dépenser sur le terrain de jeu en plein air, surplombant la baie. (en savoir plus)

Universal Studios Hollywood

9. Visitez les studios de cinéma de Universal Studios Hollywood

Voici un véritable blockbuster. Offrant un aperçu des coulisses d'un studio en activité, cette attraction-visite du parc à thème de Los Angeles County offre à la fois de grands frissons et une fascinante découverte. La visite en tramway d'une heure, narrée par Jimmy Fallon, regorge de sites spectaculaires et se termine même par un point d'orgue utilisant les effets spéciaux de Hollywood. Les enfants apprécieront les tout derniers plateaux de tournage visibles au cours de la visite, comme le studio de tournage de The Voice, mais tout le monde sera heureux de retrouver des icônes comme King Kong, la maison toujours aussi terrifiante de Psychose et le requin animatronic des Dents de la mer (appelez-le par son prénom : Bruce). (en savoir plus)

10. Allez jouer (et manger de la tarte) dans un cadre du Far West à Knott’s Berry Farm

Ce parc à thème situé à Buena Park, dans le comté d'Orange, est né à partir d'un kiosque vendant des groseilles et des tartes de la ferme pendant la grande dépression. Il se transforma ensuite en restaurant et dans les années 1960, la famille Knott y ajouta une attraction de style Far West pour occuper ses clients. Bientôt, des montagnes russes, des spectacles et des boutiques sur le thème du Far West suivirent. Aujourd'hui, le Chicken Dinner Restaurant de M. Knott est toujours présent devant l'entrée du parc, et vous pourrez y déguster un repas familial, conclu par une délicieuse tarte chaude aux groseilles, tous les jours. (en savoir plus)

Disneyland

11. Redécouvrez les classiques à Disneyland Resort

Chaque fois que vous montez sur un manège de Fantasyland, vous avez l'impression d'entrer dans une machine à remonter le temps. Non seulement les attractions comme la Mad Tea Party, Mr. Toad’s Wild Ride et Peter Pan’s Flight sont présentes depuis l'ouverture du parc d'Anaheim en 1955, mais leur côté fascinant sans être terrifiant et leur imagerie emblématique réveilleront l'enfant qui sommeille en chacun de vous. De nouvelles attractions sont régulièrement créées dans les deux parcs Disney. Un autre manège datant de 1955, Snow White’s Scary Adventures (les Aventures effrayantes de Blanche-Neige), a même été légèrement amélioré en 2020 ; mais globalement, ces attractions classiques restent merveilleusement intactes. (en savoir plus)

12. Explorez Miniland USA au parc LEGOLAND California

Ces reconstitutions à l'échelle de villes entières, composées de plus de 32 millions de briques LEGO, symbolisent l'ingéniosité de LEGOLAND California à Carlsbad. Il s'agit aussi du cœur géographique du parc, où vous pourrez vous rendre facilement tout au long de votre visite pour faire des pauses entre deux manèges. Chaque fois, recherchez de nouveaux joyaux : par exemple, des surfeurs, des limousines ou même des zombies ou de minuscules personnages en LEGO pratiquant le tai chi. Ne manquez pas la croisière Coast Cruise, parfaite pour les visiteurs de tous âges, qui parcourt les rivières de Miniland et vous rapprochera du Taj Mahal et de l'Opéra de Sydney. (en savoir plus)

13. Bavardez avec les dauphins à SeaWorld San Diego

L'attraction Dolphin Encounter, au bord du bassin, vous permet non seulement de caresser d'amicaux dauphins, mais littéralement d'apprendre leur langue. « Nous apprenons aux visiteurs les signaux manuels que nous utilisons, par exemple pour demander aux dauphins de s'exprimer ou en faisant un mouvement en forme d'arc pour susciter leur passion pour les sauts », explique Mike Dunn, directeur de l'éducation à SeaWorld San Diego. « Les visiteurs repartent toujours enchantés ». (en savoir plus)

14. Visitez l'Africa Rock au zoo de San Diego

Réunissant six habitats distincts, le vaste zoo de San Diego, de renommée mondiale, reproduit le continent, de la côte à la savane. Admirez des animaux locaux comme tels que léopards, lémurs, babouins, crocodiles nains et adorables antilopes naines appelées oréotragues. Ne manquez pas les manchots du Cap, capables d'atteindre la vitesse de 25 km/h à la nage dans leur bassin bordé de rochers qui rappelle Boulders Beach, en Afrique du Sud (une fenêtre d'observation permet même de les regarder évoluer sous l'eau de près). Anecdote : les manchots du Cap sont parfois appelés « manchots ânes », car leur cri rappelle étrangement le braiment de l'âne. (en savoir plus)

En Californie, la sécurité des visiteurs et des habitants est une priorité absolue. Avant de voyager, familiarisez-vous avec les consignes et réglementations locales en vigueur dans toutes les destinations que vous prévoyez de visiter. Nous invitons aussi chacun à consulter le Centre des voyages responsables de Visit California, ainsi que les dernières Mises à jour concernant les voyages.

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