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13 parcs et attractions de plus petite taille | Visit California

13 parcs et attractions de plus petite taille

Ces attractions californiennes classiques vous permettront de passer un excellent après-midi ou une soirée divertissante en famille

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Aires de jeux historiques au bord de l’océan, charme classique des parcs de ville, aventures mouvementées : les petits parcs à thème et attractions de Californie offrent malgré tout un large éventail d’activités ludiques. Ces parcs plus petits, répertoriés du nord au sud, mettent l'accent sur les divertissements à l'ancienne comme les promenades en trains miniatures, l'observation de la faune et de charmants théâtres de marionnettes, sans oublier les manèges adaptés aux plus petits. Bonus : bon nombre d'entre eux sont moins fréquentés que les grands parcs d'attractions et leur échelle permet de les découvrir en une journée, ce qui est particulièrement agréable lorsque vous êtes accompagné de jeunes enfants.

Funderland Amusement Park, Sacramento

Ce parc modeste dans la capitale de l'État, voisin du Zoo de Sacramento et de Fairytale Town, donne aux enfants l’occasion de monter dans toutes sortes de véhicules (bateaux, voitures, trains, avions) dimensionnés à leur taille. Si vous avez un casse-cou en culottes courtes dans la famille, optez pour le Flying Dragon Roller Coaster, tandis que les explorateurs en herbe apprécieront les mini-voitures des Backroads Buggies. Lorsque les températures montent en été, vous pouvez vous rafraîchir avec le Log Run, une autre attraction classique. (Funderland Amusement Park)

Safari West, Santa Rosa

La quantité d’animaux sauvages africains qui peuplent ce parc du comté de Sonoma étonnera même les amateurs de safari les plus aguerris. Girafes, zèbres, gnous, gazelles, bongos et autres animaux étonnants sillonnent les collines et forêts de cet immense parc situé à Santa Rosa, à une heure et demie de route au nord de San Francisco. Les visiteurs découvrent le parc à bord de petits véhicules en compagnie de guides informés, et vous ne savez jamais ce qui vous attend au détour du prochain virage - ni à quelle distance se trouveront les animaux. Pour vivre une expérience inoubliable, séjournez dans une tente de glamping de style safari entièrement équipée, avec lits confortables, salle de bains privée et bande sonore naturelle provenant directement du Serengeti. (Safari West)

Sonoma TrainTown Railroad, Sonoma

Ce parc ferroviaire de 4 hectares à Sonoma est l'un des trains miniatures les plus détaillés du pays. Les enfants ne se contentent pas de regarder les trains : ils peuvent aussi y monter. Une promenade de 20 minutes emprunte ponts et tunnels avant de s’arrêter au petit village du parc, qui comprend une mini-ferme et des attractions pour enfants telles qu’un carrousel et une grande roue. L'entrée au parc et le stationnement sont gratuits pour toute la famille : vous achèterez des billets pour les attractions individuelles. (Chemin de fer Sonoma TrainTown Railroad)

Children’s Fairyland, Oakland

Selon la légende, ce parc, inauguré en 1950 sur les rives du lac Merritt, dans le centre-ville d'Oakland, impressionna l'un des premiers visiteurs, Walt Disney, au point qu'il aurait intégré certains de ses éléments à son propre parc à thème à Anaheim, par exemple des guides en costume de personnages de contes de fées. Aujourd'hui, le parc abrite une multitude de maisons, châteaux, bateaux de pirates et citrouilles géantes, que les enfants peuvent escalader, sur lesquels ils peuvent glisser et qu'ils peuvent explorer, sans oublier une mini-ferme. À l'entrée, saluez la Vieille dame dans la chaussure, puis dirigez-vous vers l'adorable labyrinthe d'Alice au Pays des Merveilles, construit avec des cartes à jouer géantes. Deux des principales attractions de Fairyland sont le théâtre de marionnettes Storybook Puppet Theater et son théâtre pour enfants. (Children’s Fairyland)

California’s Great America, Santa Clara

Ce parc d'attractions et parc aquatique de Santa Clara est apprécié des familles depuis 1976. Les enfants plus âgés et les amateurs d’aventures peuvent se diriger d’emblée vers le Gold Striker, la montagne russe en bois la plus haute et la plus rapide de Californie du Nord, et le Flight Deck, une montagne russe ultra-rapide, dont les loopings vous mettront en état d'apesanteur. Pour trouver des manèges et des spectacles adaptés aux plus petits, dirigez-vous vers Planet Snoopy, et lorsque la température monte en été, choisissez South Bay Shores, un vaste parc aquatique doté d'une piscine-lagon, d'une rivière paisible et d'un ensemble de toboggans de pointe. (California's Great America)

Promenade sur la plage de Santa Cruz

Avec ses manèges, ses jeux et ses concerts, disposés le long d'une large plage où les enfants peuvent patauger dans les vagues, ce parc d'attractions sur les planches de Santa Cruz revêt un attrait intemporel. Bien que les attractions soient très nombreuses sur la promenade historique, la grande star de l'endroit est le Giant Dipper, une impressionnante montagne russe en bois inaugurée en 1924. Le parc abrite aussi un manège Looff de 1911 superbement restauré et une arcade avec jeux de laser game, mini-golf, skeeball et jeux vidéo. Consultez le calendrier pour connaître les dates des concerts gratuits, des films sur la plage ou des dégustations de bière artisanale. Ne manquez pas le téléphérique Sky Glider, qui offre des vues spectaculaires sur la plage, les attractions et les montagnes de Santa Cruz. (Santa Cruz Beach Boardwalk)

Gilroy Gardens, Gilroy

Inspirez un nouvel amour des légumes en entraînant vos enfants vers ce charmant parc d'attractions « agricole » de Gilroy, la capitale mondiale de l'ail. Ce domaine ombragé de 216 hectares abrite six jardins botaniques et des manèges paisibles sur le thème du jardin, portant des noms comme l'Artichoke Dip. Les pièces maîtresses de Gilroy Gardens restent cependant les Circus Trees d'Axel Erlandson, qui a cultivé leur forme étrange en utilisant un processus de greffes élaboré. Vos enfants peuvent participer à une chasse au trésor et trouver les célèbres arbres du parc. Il suffit de prendre une brochure à l'entrée. (Gilroy Gardens)

Santa Monica Pier

Pacific Park, Santa Monica

Flânez le long de la célèbre jetée de Santa Monica et vous découvrirez l'une des vues les plus emblématiques du comté de Los Angeles : le classique Pacific Park, avec ses montagnes russes pas trop effrayantes, ses manèges classiques de carnaval et sa grande roue, ses lumières clignotantes chaque soir (désormais alimentées à l'énergie solaire). Profitez des plaisirs simples : un milkshake crémeux et épais, ou un collier de coquillages, en parcourant les kiosques et les stands qui bordent la jetée. Pour observer les poissons locaux, dirigez-vous vers le Heal the Bay Aquarium, qui abrite quelque 100 espèces de poissons et d'animaux aquatiques et des quantités d'expositions éducatives. (Jetée et plage de Santa Monica)

Adventure City, Anaheim

Pour les petits enfants qui commencent juste à monter sur les manèges, et pour les familles qui cherchent un parc d'attraction à taille humaine, ce parc d'Anaheim à l'ancienne est un vrai plaisir, avec ses petites montagnes russes, un manège de 1946, ainsi qu'une activité permettant de créer son propre circuit de train. La plupart des manèges sont conçus pour des enfants de moins de 1,20 m ; les petits visiteurs auront vraiment l'impression que cet endroit leur est tout spécialement dédié.Quelques manèges sont parfaits pour les enfants qui ont un peu grandi et qui aiment les sensations plus fortes, comme la tour d'où ils feront une chute de près de 14 mètres appelée Drop Zone, ou l’attraction Rewind Racers qui, du haut de ses 12 mètres, est la première montagne russe du pays à circuler dans les deux sens. (Adventure City)

Pirate’s Dinner Adventure, Buena Park

Sortez vos crochets dans ce dîner-théâtre familial de Buena Park, dans le comté d'Orange, où la salle est installée dans la reproduction d'un lagon. Les pirates stars, ainsi que des dizaines d'autres acteurs, chanteurs et cascadeurs, vous entraîneront dans une aventure débridée autour d'une réplique grandeur nature d'un galion espagnol du XVIIIe siècle, avec canons et feux d'artifice à volonté. La soirée comprend un dîner complet, avec un bar et des options de repas pour enfants, lesquels auront la possibilité de se joindre aux festivités en montant sur scène. (Pirate's Dinner Adventure)

Medieval Times, Buena Park

Dégustez un festin royal pendant que les chevaliers participent à des joutes et que les chevaux galopent dans cette branche de l'attraction intérieure Medieval Times à Orange County. Difficile de savoir ce que les enfants préfèrent : les joutes, les chevaux, les acrobaties ou la chance de pouvoir manger à un banquet médiéval… avec les mains. Attendez-vous à lever joyeusement vos verres au son de nombreuses chansons, concours endiablés et autres divertissements. Chaque spectacle s’achève sur la proclamation du champion du tournoi parmi les chevaliers en lice. (Medieval Times)

Balboa Fun Zone, Newport Beach

Ce parc d'attractions côtier à l'ancienne est installé sur la péninsule de Balboa, tout près de la côte, à Newport Beach, dans le comté d'Orange. Mettez-vous dans l’ambiance en embarquant sur l’Auto Ferry pour rejoindre le parc, puis laissez le champ libre à vos enfants, qui pourront monter sur la grande roue au bord de l’eau, visiter un musée nautique et tester leur adresse sur des jeux d’arcade. Vous pourrez rassembler les troupes devant un des stands où se vend la glace maison du parc, le Balboa Bar, tout enrobé de chocolat.Vous pouvez aussi louer des vélos ou vous offrir une pittoresque visite du port avec les croisières à bord du Hornblower. (Balboa Fun Zone)

Roller coaster track at Belmont Park

Belmont Park, San Diego

Ce parc classique, proche des vagues et du sable de Mission Beach à San Diego, propose la montagne russe Giant Dipper vintage de 1925, des autos tamponneuses et d’autres attractions du bon vieux temps. Les ados aimeront les sensations fortes du Control Freak et de Zero Gravity, tandis que les plus jeunes monteront sur les chevaux décorés du Liberty Carousel, qui est encore plus beau quand il s’illumine à la nuit tombée. (Belmont Park)

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