Une baleine grise au large de la côte californienne aperçue pendant le festival
Michele W / Flickr

FÉVRIER – MARS

Mendocino Whale Festival

La côte Nord de la Californie est un lieu très prisé pour l'observation des baleines, et ce quelle que soit la période de l'année. Mais vous avez toutefois plus de chances d'apercevoir ces mammifères géants au cours de leur migration annuelle vers le nord (qui se déroule généralement de mars à mai) lorsqu'ils mettent le cap vers l'Alaska. Les Mendocino Coast Whale Festivals vous réservent de nombreuses surprises, ce qui rend l'observation des baleines un peu plus palpitante (non, vous n'aurez pas à contempler l'océan pendant des heures en attendant d'apercevoir au loin un jet d'eau ou une nageoire). Les trois célébrations annuelles organisées en mars, qui ont lieu au cours de week-ends consécutifs dans les villages de Mendocino, Little River et Fort Bragg, sont prévues pour coïncider avec la migration annuelle des baleines grises pour multiplier vos chances d'assister à ce magnifique spectacle. Mais chaque ville propose également des activités qui méritent de s'y attarder, quel que soit le nombre de mammifères géants que vous réussirez à voir.  

Le premier événement sur le calendrier est le Mendocino Whale Festival, qui se déroule dans le village de Mendocino. Le parc d'État de Mendocino Headlands offre un lieu d'observation idéal pour repérer les baleines, avant ou après avoir eu l'occasion de goûter les vins lors de votre découverte du village. De nombreuses boutiques et galeries participantes sauront accompagner votre verre de vin Mendo Whale des meilleurs cépages de la région, et plus d'une douzaine de vignobles sont également représentés à l'occasion de la dégustation de vins organisée au Ford House Museum. Vous pourrez également assister à une dégustation et un concours de soupes de poisson, ainsi qu'à une dégustation de bières de la North Coast Brewing Company, qui se tiennent au Crown Hall, un bâtiment historique situé au cœur de Mendocino et datant de 1901.

Le week-end d'après, Little River met le paquet pour sa participation aux Mendocino Whale Festivals, à l'occasion du Little River Whale Festival. Partez pour une visite gratuite animée par un guide bénévole du Van Damme Visitor Center pour découvrir le Parc d'État de Van Damme, qui inclut le Fern Canyon Trail. Le long du sentier, vous pouvez pêcher l'ormeau, accéder en kayak à une crique protégée ou simplement explorer la forêt. Les autres activités comprennent des expositions artistiques, une balade menée par un guide bénévole sur l'observation des baleines, une visite guidée des grottes marines en kayak et un concours de Bloody Mary et de bacon.

Le dernier week-end, le Fort Bragg Whale Festival accueille les visiteurs pour observer les baleines depuis différents points de vue le long du Coastal Trail. Un autre concours animé de soupes de poisson est également organisé, au Masonic Hall de Fort Bragg, où les chefs cuisiniers du coin rivalisent d'ingéniosité pour concocter la meilleure version. Des dégustations de vins et de bières y sont également organisées.