Balena grigia avvistata durante il Medoncino Whale Fest
Michele W/Flickr

FEBBRAIO - MARZO

Mendocino Whale Festival

La costa settentrionale della California rappresenta un punto perfetto per l'avvistamento delle balene durante tutto l'anno, ma il periodo più propizio per vedere i giganti è quello della migrazione settentrionale annuale (che in genere si verifica da marzo a maggio) durante il quale tornano in Alaska. Fortunatamente i Mendocino Coast Whale Festival prevedono tanto altro, oltre all'osservazione dell'oceano in attesa di uno spruzzo d'acqua o di un colpo di fortuna. Tutti e tre i festeggiamenti annuali del mese di marzo, che si svolgono in tre weekend di fila nei villaggi di Mendocino, Little River e Fort Bragg, sono programmati in modo tale da coincidere con la migrazione annuale della balena grigia, al fine di ottimizzare le possibilità di avvistamento. Ogni città prevede le proprie offerte, che rendono la visita allettante indipendentemente dall'avvistamento delle balene.  

Il primo in programma è il Mendocino Whale Festival, proprio nel villaggio di Mendocino. Il Mendocino Headlands State Park rappresenta un punto perfetto dal quale avvistare le balene, e prima o dopo potete esplorare il villaggio degustando ottimi vini. Numerosi negozi e gallerie partecipanti riempiranno i vostri calici al Mendo Whale con le migliori varietà della zona e oltre una dozzina di cantine sono rappresentate alla degustazione di vini che si tiene presso il Ford House Museum. È previsto inoltre un assaggio di zuppa di pesce e gara e una degustazione di birre dei birrifici della North Coast Brewing Company, entrambe al Crown Hall, storica struttura nel cuore di Mendocino che risale al 1901.

Il weekend successivo è il turno del Little River, nell'ambito della serie dei Mendocino Whale Festival, e del suo Little River Whale Festival. Approfittate del tour gratuito guidato da docenti del Van Damme Visitor Center per vedere il Van Damme State Park, che include il Fern Canyon Trail; lungo il percorso si può provare la pesca dell'abalone, andare in kayak nella baia protetta o semplicemente esplorare la foresta. Altre attività includono mostre d'arte, una passeggiata per l'osservazione delle balene guidata da docente, un tour guidato della baia in kayak e una gara di bloody mary e bacon.

Durante l'ultimo weekend, il Fort Bragg Whale Festival dà il benvenuto ai visitatori per l'osservazione delle balene dai numerosi punti favorevoli che rientrano nel percorso costiero. La Masonic Hall di Fort Bragg ospita una vivace gara di zuppa di pesce, con chef locali che eleggono la versione migliore della zuppa. Sono disponibili anche degustazioni di vini e birre.