Calaveras County Fair & Frog Jump Jubilee
Lucas Himovitz

MAI

Calaveras County Fair & Frog Jump Jubilee

Le Calaveras County Fair and Jumping Frog Jubilee est un événement qui mêle folklore de grenouilles et foire agricole classique. Organisé chaque année à la mi-mai, il fait partie des événements farfelus auxquels tout le monde devrait participer au moins une fois dans sa vie. Cette compétition de saut de grenouilles, qui fait partie du Calaveras County Fair, recrée la petite histoire de Mark Twain, « The Celebrated Frog of Calaveras County » (qui s'inspire d'une confrontation (réelle ou pas, personne ne sait vraiment) d'amphibiens sauteurs qui s'est tenue dans les années 1800). Depuis 1928, les participants font concourir leurs meilleures grenouilles sauteuses. À force de cris, de claquements de mains sur le sol et de tous les encouragements possibles et imaginables (tout contact physique avec les grenouilles est interdit), ils s'efforcent de faire sauter leur grenouille le plus loin possible. Le record est détenu par « Rosie the Ribeter », qui a réalisé un bon d'un peu plus de 6,4 mètres (en une seule fois) en 1986.

La compétition débute le premier jour de la foire (toujours un jeudi) et continue le vendredi, le samedi et le dimanche au fur et à mesure que les concurrents sont évincés. Quel que soit le jour où vous venez, vous pouvez avoir la certitude que l'action sera au rendez-vous. Et il ne s'agit pas que de talents locaux. Les équipes qui représentent les grenouilles viennent des quatre coins de l'État pour s'affronter. Le lauréat remportera un prix de 5 000 $ (pas sûr que sa grenouille s'en soucie) lors de la Grande finale internationale du saut de grenouille. 

Même si les grenouilles sauteuses sont les vedettes du Calaveras County Fair (qui semble être l'un des événements les plus anciens de Californie), de nombreuses autres activités sont à découvrir. Les collines ondoyantes et la nature agricole du Gold Country californien sont le cadre idéal pour une foire rurale classique. Fidèle à son héritage du Far West, cet événement comprend du rodéo professionnel lors du Frogtown Rodeo, où vous pourrez voir des cadors tenir l'équilibre sur des taureaux, une course Pony Express et un concours de cow-boys pour les enfants. Vous pouvez également choisir votre animal préféré lors de la vente aux enchères de jeune bétail, profiter de concerts de musique, assister à un derby de démolition et faire des attractions de la fête foraine.