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Visitez le parc d'État de Calaveras Big Trees

Parc d'État de Calaveras Big Trees

Levez la tête pour admirer (et vous informer sur) les fascinants séquoias géants à 160 km au sud-est de Sacramento.

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Fondé en 1931 pour préserver une extraordinaire forêt de séquoias géants, le parc d'État de Calaveras Big Trees offre l'un des lieux les plus faciles d'accès pour admirer ces arbres imposants. Depuis Arnold, dans le comté de Gold, dirigez-vous vers l'est sur 6,5 km jusqu'à la réserve. Une fois arrivé, enfilez vos chaussures de marche et empruntez les sentiers menant à North Grove, la partie la plus visitée de ce parc de 2 630 hectares, ou à South Grove, plus paisible. Les sentiers respectifs des deux forêts contiennent leurs propres récompenses. Le North Grove Loop offre une randonnée facile de 2,5 km, accessible aux fauteuils roulants et aux poussettes, tandis que le South Grove Loop débute à 1,5 km du parking et forme une boucle de 5,6 km d'une difficulté moyenne. Une autre randonnée, sur le sentier de Bradley Grove Trail est la plus exigeante des trois et le sentier est moins bien entretenu. Mais vous serez récompensé par l'arrivée à Beaver Creek, où vous découvrirez une plage propice aux pique-niques et à la baignade.

Ne manquez pas le Discovery Tree, situé à proximité du départ du North Grove Loop. Même s'il s'agit en réalité d'une énorme souche, pour beaucoup de visiteurs, c'est la découverte de ce vestige aussi large qu'une piste d'hélicoptère qui laisse la plus forte impression. Cet arbre se dressait encore lorsque les explorateurs venus de la côte Est en firent la première description en 1852, mais au bout d'un an, il avait été scié. Cet abattage qui fit beaucoup de bruit déclencha des protestations et fut l'un des événements clés qui inspirèrent le mouvement de préservation des forêts.

Si vous souhaitez dormir sous ces arbres majestueux, réservez une place dans l'un des deux grands terrains de camping ou plantez votre tente dans l'un des sites plus éloignés accessibles à pied. L'été étant la haute saison, préférez le printemps pour admirer les fleurs blanches du cornouiller ou l'automne pour ses couleurs éclatantes contrastant avec les troncs bruns-roux des séquoias. Des activités saisonnières sont proposées par le parc, dont des discussions autour d'un feu de camp et des promenades guidées. 

Pendant votre séjour, une autre randonnée mérite le trajet de 5 km en voiture depuis Calaveras Big Trees : le sentier Arnold Rim Trail. Ce sentier, créé et entretenu par des bénévoles, est encore en cours d'aménagement, mais la partie terminée comprend de nombreuses formations rocheuses imposantes, d'anciens rochers d'une extrême dureté, une chute d'eau, un lac et une faune et une flore très variées.

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