Um café em Yountville, em Napa
John Crowe/Alamy

Yountville

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Yountville
Onde a culinária da região vinícola é a protagonista

A cidade luxuosa de Yountville brilha com um número impressionante de restaurantes mencionados no Guia Michelin, graças ao eterno The French Laundry, com três estrelas, o bistrô Bouchon, de uma estrela, e o Redd Wood, com classificação Bib Gourmand.

Depois que o famoso chef Thomas Keller colocou a cidade no mapa gastronômico quando assumiu o The French Laundry em 1994, Yountville desenvolveu-se e se tornou um destino de nível internacional nas áreas de restaurantes, compras, hospedagem, spas e degustação de vinhos — às vezes, tudo isso simultaneamente. Veja, por exemplo, o resort Bardessono, com certificação LEED selo Platina, e seu luxuoso Lucy Restaurant & Bar — cujos ingredientes vêm diretamente da fazenda — um spa e um lounge que serve pratos e coquetéis com produtos que vêm das hortas no local. O resort também está a uma curta distância de salas de degustação notáveis como a Ma(i)sonry Napa Valley, localizada em um prédio de pedra histórico e com uma galeria de arte onde você pode provar vinhos de mais de 20 vinicultores parceiros.

O Chef Thomas Keller colocou Yountville no mapa culinário quando assumiu o The French Laundry em 1994.

De fato, a comunidade de Yountville é um lugar bom para andar a pé, com fácil acesso a artigos muito cobiçados, como os chapéus sofisticados da Montecristi Panama Hats, as joias requintadas feitas de garrafas de vinho recicladas da Yount Street Glass e as utilidades domésticas e produtos culinários da loja Domain Home & Garden, em frente ao restaurante premiado Bottega, do chef Michael Chiarello.

Para ter uma ideia de como este pequeno enclave de menos de 3.000 almas evoluiu e virou um verdadeiro destino de estilo de vida, basta ver a luxuosaSilver Trident Winery. O prédio de pedra estilo toscano fica no coração do centro da cidade e possui uma sala de estar elegantemente decorada, sala de jantar e biblioteca com decoração (tudo à venda) da Ralph Lauren Home. Há ainda o reluzente JCB Tasting Salon do vinicultor global Jean-Charles Boisset, resplandecente com joias, cristais Baccarat e vinhos.

Informação privilegiada: para vivenciar a genialidade gastronômica de Keller a um custo mais baixo, faça uma reserva no Ad Hoc, seu restaurante mais casual na Washington Street ou compre um almoço para viagem no Addendum, no mesmo endereço. 

Vinhedo no Vale de Napa
Mathew Spolin/Getty Images

Destaque: Napa Valley

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O Vale de Napa reina como a região das grandes propriedades, salas de degustação amplas, cidades pitorescas e opções de hospedagem elegantes, muitas delas ao longo da famosa Trilha Silverado. Cerca de uma hora de carro ao norte de San Francisco e com mais de 400 vinícolas, o Vale de Napa é o paraíso dos conhecedores de vinhos, que convida os visitantes a ir além dos vinhos Cabernet Sauvignon e Chardonnay, típicos da região. Não perca, por exemplo, o Merlot redescoberto, cuja textura aveludada e sabor de cereja terrestre são atrativos para uma nova geração de fãs de vinho tinto.

Considerado há muito tempo como a região vinícola mais famosa da Califórnia, o Vale de Napa tornou-se destaque mundial depois do Julgamento de Paris, em 1976, quando um Chardonnay Chateau Montelena de Calistoga derrotou nove Chardonnays em uma degustação às cegas em Paris, que incluiu garrafas extremamente prestigiadas da França. Na época, a França era considerada a região vitivinícola do mundo, mas este triunfo mudou para sempre a percepção internacional dos vinhos do norte da Califórnia.

Hoje, a região possui algumas das uvas para vinho mais cobiçadas do mundo, como a To Kalon Vineyard, plantada na década de 1860, assim como vinhos cult contemporâneos, como o Screaming Eagle e o Harlan Estate. A gastronomia do Vale de Napa também lança mão dos seus vinhos — dezenas de restaurantes de nível internacional oferecem pratos harmonizados com as suas safras.

Quando visitar o Vale de Napa? Cada estação tem seus encantos. As folhas de uva emergentes da primavera deixam as encostas com um brilho verde, retidas com faixas douradas de flores de mostarda. O verão se aquece com eventos e festivais (e suas multidões participantes), então planeje nos horários lotados. O outono traz a época do esmagamento, quando vinhedos e vinícolas ficam cheios de trabalhadores. O inverno traz a tranquilidade: o pessoal local sabe que esse é o momento de fazer reservas na constelação de restaurantes com estrelas do Guia Michelin da região, comprar presentes de Natal nas cidades enfeitadas, mas mais tranquilas, curtir o Trem do Vinho no Vale de Napa e relaxar de forma mais privativa em spas de luxo.

 

Hospedagem de Luxo de Napa Valley
Cortesia de Auberge du Soleil

Hospedagem de Luxo de Napa Valley

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Hospedagem de Luxo de Napa Valley
O luxo espera por você nesses refúgios sofisticados na região vinícola

Assim como os vinhos, os hotéis e resorts de Napa Valley não decepcionam. Não importa se você opta por reservar uma estadia em um dos refúgios mais bucólicos ou prefere uma cidade mais agitada — você verá que o toque tipicamente californiano à hospitalidade é nada menos do que encantador. O luxo começa assim que você passa pelo portão de entrada do Meadowood Napa Valley. Você vê as piscinas ensolaradas e as quadras de tênis, e vislumbra os 1.300 metros quadrados do Architectural Digest – um spa conceituado escondido em uma encosta arborizada. Você é recepcionado com vinhos e biscoitos de cortesia e, em seguida, levado de carrinho ao seu chalé particular para que possa relaxar antes de participar de um jogo de croquet ou golfe ou fazer um tratamento no luxuoso spa, seguido de um jantar extraordinário no The Restaurant at Meadowood com três estrelas do Guia Michelin.

Assim é a vida de resort no Napa Valley, que oferece uma variedade de acomodações luxuosas. O Auberge du Soleil, por exemplo, fornece todo o serviço de nível internacional e luxos exigido por sua designação Relais & Châteaux, e o Solage Calistoga tem um spa geotérmico de 1858 metros quadrados (o tratamento com lama é indispensável), além de um novo átrio do Chef ao ar livre no Solbar, com classificação do Guia Michelin. O centro de Napa, por sua vez, oferece o Archer Hotel, com um terraço que vale a visita por si mesmo e é conhecido por suas noitadas animadas e seu spa de luxo.

A vida de resort em Napa Valley inclui chalés privativos, spas geotérmicos e alimentos cozidos na manteiga Bouchon levados ao seu quarto para o café da manhã.

Também em Calistoga, você encontra o Indian Springs Resort, um refúgio de luxo com raízes profundas que remonta a 1861, conhecido por seu spa alimentado por gêiseres geotérmicos naturais. Ali perto, o The Bergson, com seu estilo europeu requintado, tem 21 quartos e suítes de luxo, com lareiras, mobília dourada sofisticada, pátios privativos, banheiras de hidromassagem e varandas para tomar um espumante antes de deitar.

Como um refúgio ainda mais privativo, o Napa's Poetry Inn recebe clientes ricos e famosos em um refúgio de 16 hectares em uma encosta de montanha que faz você se sentir casa. A aproximadamente 5 km de distância, em Yountville, você encontra o Bardessono, um hotel e spa refinado com jardins japoneses, especializado em oferecer aos hóspedes o melhor detox digital.  Outro lugar encantador, o Napa Vineyard Inn, foi construído em 1901 como sede de fazenda, mas agora é uma pousada de luxo com cinco quartos. Decorado com móveis Restoration Hardware e linho, a pousada também possui um chalé privativo de dois quartos e vistas de vinhas. Para que o seu dia seja perfeito, comece apreciando o café da manhã delicioso da Bouchon Bakery, com muita manteiga, no seu quarto.

 

Napa à beira do rio à noite
Jerry Alexander/Alamy

Downtown Napa

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Downtown Napa
O casual country vira cosmopolita

A movimentada cidade de Napa, nas margens do rio Napa, comemora uma reinvenção cheia de glamour. Houve um período, não muito tempo atrás, em que a cidade era uma área residencial pacata com centros comerciais pequenos. Entretanto, a chegada de restaurantes de chefs famosos, opções de hospedagem de luxo, parques e calçadões à beira do rio bem cuidados e dezenas de salas de degustação transformaram a região em um destino turístico de luxo.

Destacam-se o Mercado Público de Oxbow, uma praça de alimentação agitada onde você pode apreciar ostras no Hog Island, saborear embutidos artesanais da Fatted Calf se se esbaldar com as trufas e os caramelos da Anette’s Chocolates. Se depois de degustar vinhos você tiver vontade de comer uma boa pizza, experimente a orgânica assada em forno a lenha do Ca’ Momi do mercado, que tem certificado da VPN (Vera Pizza Napoletana) e da APN (Associazione Pizzaiuoli Napoletani). O restaurante também desempenha um papel importante na vida noturna de Napa, com o seu espaço para shows que recebe bandas ao vivo regularmente.

Para apreciar ainda mais o prazer da boa comida, experimente o sushi do Morimoto Napa, nas proximidades, prove os pratos elegantes do chef Ken Frank no La Toque que tem estrelas do Guia Michelin, ou descubra alguns restaurantes com ingredientes locais mais espetaculares da região vinícola à beira do rio Napa no Celadon. Em seguida, assista a um show na mesma rua, no posto avançado do famoso Blue Note de Nova York, dentro de um dos polos sociais e culturais da região, a Napa Valley Opera House.

Um dos melhores novos empreendimentos da região também reúne muita coisa boa. O St. Clair Brown é uma vinícola e restaurante de luxo emoldurado por um jardim orgânico de 418 metros quadrados, com vista para o trajeto do Napa Valley Wine Train, o trem do vinho (os clientes costumam acenar quando a locomotiva passa).

Para pernoitar, você tem muitas opções para descansar e relaxar, como o hotel Andaz Napa com sofisticação de cidade grande, e a incrivelmente romântica mansão Churchill Manor, com notáveis molduras de madeira de sequoia de floresta primária e lustres de cristal, que oferece hospedagem com café da manhã incluso. Os pernoites no histórico Napa River Inn incluem um café da manhã da padaria Sweetie Pies, no andar de baixo, que é um banquete. O Cedar Gables Inn, de administração familiar, oferece uma série completa de aulas de culinária, onde os convidados dividem um jantar que eles ajudaram a fazer, harmonizado com vinhos locais selecionados.

 

Trilha Silverado de Napa Valley
Roberto Soncin Gerometta/Getty Images

Trilha Silverado de Napa Valley

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Trilha Silverado de Napa Valley
Siga a inesquecível rota do vinho do Napa Valley

Esta estrada rural de duas pistas, ladeada por carvalhos escuros e vinhas de classe mundial, é o epíteto de Napa Valley. As terras ao redor são pontilhadas com tantas vinícolas que você poderia viajar uma semana direto e ainda não visitaria todas elas. Construída em 1852 como a primeira estrada permanente ligando cerca de 48 quilômetros entre as cidades de Napa e Calistoga, a Silverado Trail é a contrapartida bucólica e paralela da movimentada rodovia estadual 29. Aproveite a viagem ao longo desta rota panorâmica (ou alugue uma bicicleta e pedale todo o trecho), abraçado pelas colinas da parte leste do vale.

As vinícolas de prestígio próximas a Silverado Trail incluem Joseph Phelps, ZD Wines, e Signorello Winery — mais o famoso conjunto de vinícolas de Stags Leap District , criando a famosa meca de Cabernet Sauvignon e outros vinhos tintos encorpados de Napa Valley. (Signorello, na cidade de Napa, foi uma das poucas vinícolas a sofrer grandes danos nos incêndios de 2017. A construção da vinícola foi destruída, mas será reconstruída próximo às vinhas e à adega subterrânea, que não sofreram danos. Algumas partes do Stags Leap District, no entanto, sofreram danos limitados.) Há vinho espumante aqui também, especialmente em Mumm Napa, onde você pode saborear o borbulhante fino em um elegante pátio, em um salão nobre de degustação, ou enquanto anda pela elaborada galeria de arte.

Outras voltas levam você a resorts luxuosos do território do vinho, como Auberge du Soleil da Relais & Châteaux’s ou o gracioso Solage Calistoga. Para ver um dos refúgios mais deslumbrantes de toda a região, pegue a longa e frondosa estrada que corta as terras bem cuidadas de Meadowood Napa Valley para um almoço ao ar livre no ajardinado The Grill.

E caso queira ostentar ainda mais, jante no The Restaurant, em Meadowood, com classificação Michelin três estrelas, que tem um serviço impecável, cardápio meticuloso da fazenda até a mesa, e — é claro — excelentes vinhos de Napa Valley. Você pode até pernoitar e aproveitar o excelente spa e campo de golfe do resort.