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Ian Dagnall/Alamy

St. Helena

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St. Helena
Faça compras, jante e relaxe nesta cidade perfeita para fotos

Conhecida como a "Rua principal de Napa Valley", a área do centro desta cidade charmosa dos vinhedos é repleta de lojinhas, galerias de arte e cafés charmosos em prédios históricos. Tudo pode ser visto em uma agradável caminhada de menos de um quilômetro de extensão, então você pode olhar lojas gourmet, boutiques da moda e confeitarias (experimente os mini-unicórnios comestíveis da Woodhouse Chocolate).

O centro de St. Helena é cercado de vinícolas, como a icônica Merryvale Vineyards, que foi a primeira vinícola a abrir em Napa Valley depois do fim da Lei Seca em 1933. Outra boa opção é a Hall Wines, que exibe espetacular arte descolada, esculturas e uma sala de degustação em uma “casa de vidro”. (Não deixe de cumprimentar o mascote Bunny Foo Foo, uma escultura de coelho de aço inoxidável, com cerca de 10,5 metros de altura, na entrada da vinícola.)

O pequeno centro da cidade inclui o Harvest Inn by Charlie Palmer, onde se localiza o restaurante contemporâneo Harvest Table do renomado chef. No lado norte da cidade, no magnífico restaurante Wine Spectator Greystone, você pode se deliciar com um jantar glamouroso, preparado pelos futuros chefs do mundialmente famoso Culinary Institute of America (CIA).

Passeie pelo coração de St. Helena, com menos de um quilômetro de extensão, convite a degustações de azeite de oliva, lojas pitorescas e até mini-unicórnios comestíveis.

Uma ótima opção entre refeições e degustações de vinho é o Robert Louis Stevenson Museum, próximo à biblioteca local. Em 1880, o futuro autor de A ilha do tesouro estava por lá em lua de mel e encontrou uma cabana abandonada em Silverado — à época uma remota cidade-fantasma de mineração no Monte Saint Helena. Sem dinheiro, ele morou lá com sua esposa durante várias semanas. Em 1883, ele publicou um livro de memórias dos seus dias na cidade, The Silverado Squatters. Atualmente, diversos de seus artefatos estão exibidos no museu.

Planeje passar pelo menos metade de um dia na Cairdean Estate, uma vila virtual com comida e vinho, espalhada por 23 hesctares na base da Spring Mountain. É repleta de restaurantes, lojas, salas de degustação, galerias de arte e caves de envelhecimento de vinho.

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Mathew Spolin/Getty Images

Destaque: Napa Valley

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Napa Valley reina como a região das grandes propriedades, amplas salas de degustação, cidades pitorescas e hospedagens elegantes, muitas ao longo da célebre Trilha Silverado. Cerca de uma hora de carro ao norte de São Francisco e com mais de 400 vinícolas, Napa Valley é um paraíso dos conhecedores de vinhos, convidando os visitantes a explorar além da assinatura Cabernet Sauvignon e Chardonnay da região. Não perca, por exemplo, o Merlot redescoberto, cuja textura aveludada e sabor de cereja terrestre são atrativos para uma nova geração de fãs de vinho tinto.

Considerada a região vinícola mais famosa da Califórnia, Napa Valley explodiu no cenário global após a Avaliação de Paris de 1976, quando um Chateau Montelena Chardonnay de Calistoga derrotou nove outros Chardonnays em uma prova cega em Paris, incluindo garrafas extremamente prestigiadas da França. Na época, a França era considerada a região vitivinícola do mundo, mas este triunfo mudou para sempre a percepção internacional dos vinhos do norte da Califórnia.

As folhas de uva da primavera deixam as encostas com um brilho verde e, no outono, as vinhas se agitam com os trabalhadores.

Hoje, a região possui algumas das uvas de vinho mais cobiçadas em qualquer lugar, incluindo To Kalon Vineyard, plantadas na década de 1860, além dos cultuados exemplares contemporâneos como Screaming Eagle e Harlan Estate.

Quando visitar? Cada estação tem seus encantos. As folhas de uva emergentes da primavera deixam as encostas com um brilho verde, retidas com faixas douradas de flores de mostarda. O verão se aquece com eventos e festivais (e suas multidões participantes), então planeje nos horários lotados. O outono traz a época do esmagamento, quando vinhedos e vinícolas ficam cheios de trabalhadores. O inverno se instala em um silêncio frio: O pessoal local sabe que este é o momento de aproveitar as reservas na galáxia Napa Valley de restaurantes com estrelas Michelin, comprar presentes de férias em cidades alegremente decoradas, mas mais tranquilas, e relaxar em uma maior intimidade em spas elegantes.

Carey Sweet

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Jerry Alexander/Alamy

Downtown Napa

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Downtown Napa
O casual country vira cosmopolita

Esta cidade movimentada nas margens do rio Napa está comemorando uma reinvenção glamorosa. Houve um período, não muito tempo atrás, em que a cidade era uma área residencial pacata com centros comerciais pequenos. No entanto, um fluxo de restaurantes de chefs famosos, hospedagens de luxo, parques e calçadões bem cuidados, e dezenas de salas de degustação, acabaram transformando o lugar em um destino de luxo.

Destacam-se o mercado público de Oxbow, uma praça de alimentação animada onde você pode comer ostras frescas no Hog Island, saborear charcutarias artesanais no Fatted Calf ou provar trufas e caramelos no Anette's Chocolates. Se a degustação de vinhos lhe abrir o apetite para uma boa pizza, experimente a orgânica feita à lenha no Ca' Momi do mercado, que foi certificada pela VPN (Vera Pizza Napoletana) e pela APN (Associazione Pizzaiuoli Napoletani).

Para mais prazeres comestíveis, desfrute de um sushi nas proximidades de Morimoto Napa, coma as elegantes ofertas do chef Ken Frank no La Toque, com estrela Michelin, ou descubra uma das mais espetaculares culinárias com ingredientes locais do Wine Country no novo Ninebark. Em seguida, assista a um show na rua no entreposto da famosa Blue Note da cidade de Nova York, dentro de um dos polos sociais e culturais da região, a Napa Valley Opera House.

Antes uma pacata área residencial, a cidade de Napa agora é um destino de luxo com restaurantes de chefs famosos, alojamentos de luxo e parques bem cuidados.

Um dos melhores novos empreendimentos da região também reúne muita coisa boa. O St. Clair Brown é uma vinícola e um restaurante de luxo envolto por um jardim orgânico de 418 metros quadrados, com vista para a passagem do Napa Valley Wine Train (os clientes costumam acenar quando as locomotivas passam).

Para pernoitar, você tem muitas opções para descansar e relaxar, como o Andaz Napa, com sofisticação de cidade grande, e a incrivelmente romântica mansão Churchill Manor, de 1889, com notáveis molduras de madeira de sequoia de floresta primária e lustres de cristal, que oferece hospedagem com café da manhã incluso. As pernoites no histórico Napa River Inn incluem um café da manhã maravilhoso da padaria Sweetie Pies, no andar de baixo. O Cedar Gables Inn, de administração familiar, oferece uma série completa de aulas de culinária, onde os convidados dividem um jantar que eles ajudaram a fazer, combinado com vinhos locais selecionados.