A ride at the California State Fair in Sacramento
Robert Couse-Baker/Flickr

7월

캘리포니아 스테이트 페어

1854년 샌프란시스코에서 캘리포니아 스테이트 페어(California State Fair)가 처음 열렸습니다. 당시에는 미션 돌로레스(Mission Dolores)에 소들이 전시되었죠. 몇 년 후 새크라멘토로 개최지를 옮겨 지금까지(현재 새크라멘토의 칼 엑스포 박람회장(Cal Expo Fairgrounds)에서 열립니다) 매년 캘리포니아의 풍요로움을 찬미하고 있습니다. 또한 이제는 농산물, 가축뿐 아니라 다양한 놀이기구와 엔터테인먼트, 스포츠, 요리를 즐길 수 있는 다채로운 축제로 자리잡았습니다. 

전통적인 농축산물 박람회답게 블루 리본 급 양, 토끼, 공예품들도 많지만 요리 시연, 맥주 와인 시음 등 캘리포니아에서 누릴 수 있는 음식의 향연도 펼쳐집니다. 음식과 관련된 경연대회들도 열립니다. 맥주 경연으로는 캘리포니아 자가 양조 경연대회(California Homebrew Competition), 캘리포니아 수제 맥주 대회(California Commercial Craft Beer contest) 등이 있으며, 샌디에이고의 그린 플래시 브루잉 컴퍼니(Green Flash Brewing Co.), 웨스트 새크라멘토의 욜로 브루잉 컴퍼니(Yolo Brewing Co.), 센트럴 코스트의 피게로아 마운틴 브루잉 컴퍼니(Figueroa Mountain Brewing Co.) 등이 최근에 캘리포니아 수제 맥주 대회에서 수상한 바 있습니다. 와인, 올리브 오일, 치즈 경연대회도 있고, 파이 먹기 대회나 핫도그 먹기 대회 같은 고전적인 대회를 구경할 수도 (물론 참가할 수도) 있습니다.

칼 엑스포 박람회장에서 열리는 경마나 럭비, 모토크로스, 콘홀 게임 챔피언십도 볼 만하며, 금요일과 토요일 밤에는 불꽃놀이가 즐거움을 선사합니다. 음식에 조금 더 욕심이 난다면 2달러 시식의 날($2 Taste of the Fair)을 꼭 달력에 표시해 두세요. 단 2달러에 특별한 메뉴를 먹어볼 수 있습니다.