Calaveras County Fair & Frog Jump Jubilee
Lucas Himovitz

MAGGIO

Calaveras County Fair & Frog Jump Jubilee

In parte dedicato alle tradizioni legate alle rane, in parte dedicato alla voglia di fare festa in campagna, il Calaveras County Fair and Jumping Frog Jubilee, che si tiene ogni anno a metà maggio è uno di quegli eventi in grado di attirare numerose folle e andrebbe visto almeno una volta nella vita. La gara di salto della rana, che fa parte della Calaveras County Fair, si ispira a un racconto di Mark Twain, “The Celebrated Jumping Frog of Calaveras County”, la descrizione di una sfida forse avvenuta realmente tra due di questi anfibi saltatori, nell’Ottocento. Dal 1928, i partecipanti iscrivono i loro campioni di salto e gridando, picchiando a terra e con qualsiasi mezzo che si riveli efficace, escluso il contatto fisico con la rana, la incoraggiano a saltare più lontano rispetto agli altri concorrenti. (Il record di salto appartiene a Rosie the Ribeter, che nel 1986 ha coperto 6,4 metri di distanza con un singolo salto).

La gara inizia il primo giorno della fiera, che cade sempre di giovedì, e va avanti il venerdì, il sabato e la domenica, man mano i concorrenti si riducono, quindi in qualsiasi giorno riusciate ad assistere ne vedrete delle belle. Non partecipano solo talenti locali, arrivano squadre da tutto lo stato per prendere parte alla gara. Il vincitore dell’evento finale, l’International Frog Jump Grand Finals, conquista un premio di 5.000 dollari (probabilmente di scarso interesse per le rane). 

Il salto delle rane è sicuramente l’avvenimento più atteso, ma anche la Calaveras County Fair, uno degli eventi dalla tradizione più antica della California, è altrettanto divertente e interessante. Le dolci colline e la natura agricola della Gold Country californiana rappresentano l'ambiente ideale per una classica fiera rurale. Fedele al suo patrimonio occidentale, questa include il rodeo professionale nel Frogtown Rodeo, che decreta il campione cavalcatore di tori, una gara di Pony Express e una gara di cowboy per bambini. Potete inoltre scegliere ciò che preferite tra le aste di bestiame, la musica live e un demolition derby e un classico giro su una giostra.