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Santa Cruz - Pays du vin

Santa Cruz - Pays du vin

Des domaines viticoles enfouis au creux de montagnes luxuriantes en bord de mer

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En vous promenant au pied des Santa Cruz Mountains, il n'est pas rare de croiser des séquoias géants et d'admirer des vues imprenables sur l'océan. Mais des vignobles ? C'est surprenant, mais vrai : la région viticole de Santa Cruz est forte de plus de 70 entreprises vinicoles, produisant une large gamme de variétés grâce à ses sols riches en minéraux. La région, l'une des toutes premières régions viticoles américaines (« AVA ») est bien connue pour son Pinot Noir, son Chardonnay et son Cabernet Sauvignon. Les microclimats abondent, et la météo peut grandement varier entre les chaudes journées ensoleillées et les nuits brumeuses. 

Les experts en vins prétendent qu'ici, le côté accidenté de la région impose presque son caractère au vin. Sur les pentes souvent brumeuses, les raisins mûrissent lentement. La nuit, l'air marin rafraîchit les vignes et préserve les acides (si si, c'est une bonne chose). Les saveurs mûrissent dans le raisin avant que les niveaux de sucre ne soient trop élevés, ce qui permet de produire des vins à plus faible taux d'alcool. Ces vins sont vivants, intéressants, souvent saisissants. Les sols de cette région montagneuse sont souvent fins et caillouteux, ce qui est aussi une bonne chose : les vignes qui luttent pour survivre sur des sols pauvres produisent moins de raisins, mais ils sont meilleurs, avec un goût plus concentré. 

Un exemple immanquable des sobres vignobles reculés de la région est le domaine de Ridge, perché sur une pente abrupte au nord des Santa Cruz Mountains. Les vins Ridge entrèrent sur la scène viticole par la grande porte, lors du célèbre concours de Paris en 1976 (c'est d'ailleurs le thème d'un film de 2008, Bottle Shock). Un Cabernet du domaine fut classé par les meilleurs goûteurs du monde au-dessus de certains Bordeaux classiques. Les vins Ridge sont toujours considérés comme excellents.  Apportez un pique-nique, achetez une bouteille et détendez-vous en admirant une vue époustouflante sur la Silicon Valley.  

Pour goûter aux vins locaux, plusieurs options s'offrent aussi à vous en ville. Arrêtez-vous chez Storrs pour goûter des Chardonnays, des Zinfandel et des Pinots Noirs dans un ancien moulin. Au Pelican Ranch, découvrez les saveurs de la Bourgogne et du Rhône. 

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