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Ce qu'il faut savoir avant de partir : Joshua Tree National Park

Ce qu'il faut savoir avant de partir : Joshua Tree National Park

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Rochers et contreforts, montagnes découpées, ruines de villes minières de l'époque de la Ruée vers l'or, plaines désertiques parsemées d'étranges arbres : le parc national de Joshua Tree est un endroit étrange et merveilleux. Surnommé « J-Tree » par les habitants de la région, il se trouve à un carrefour écologique entre le haut désert de Mojave et le désert du Colorado situé en plaine. Cette combinaison produit une fascinante flore du désert, notamment ces étranges arbres qui ont valu son nom au parc (il s'agit en fait d'une variété de yucca) et des palmeraies verdoyantes. La beauté de Joshua Tree est visible jour et nuit, avec des couchers de soleil iridescents qui se fondent dans des nuits émaillées d'innombrables étoiles que vous ne vous lasserez pas d'observer.

Conduisez d'abord jusqu'à Keys View, où vous découvrirez un panorama sur le mont San Jacinto et le mont Gorgonio, souvent couronnés de neige en hiver, avec le lac salé Salton Sea qui scintille au loin. Faites ensuite une promenade pour admirer la vue depuis le sommet de la Ryan Mountain, point culminant du parc à 1 664 mètres (5 461 pieds). Allez explorer les remarquables rochers de monzogranite sur le Skull Rock Nature Trail ou parcourir le Wonderland of Rocks. Si vous souhaitez faire un peu d'escalade, le parc de Joshua Tree offre plus de 8 000 parcours établis, des rochers faciles pour les débutants aux fissures verticales extrêmes.

Familiarisez-vous avec la fascinante histoire des mines d'or à la Lost Horse Mine, une randonnée facile de 6,5 km (4 miles) aller et retour. Recherchez les palmeraies ombragées et les ruisseaux qui serpentent en parcourant la 49 Palms Oasis, une randonnée de 5 km (3 miles) aller et retour qui suit certaines sections d'un ancien sentier amérindien, et la Lost Palms Oasis. Suivez une visite guidée par un ranger au Keys Ranch, la demeure du mineur et pionnier William F. Keys. Au début du XXe siècle, Keys construisit une maison, une école, un atelier et des jardins parmi les yuccas et les rochers, et vécut pendant 60 ans dans cette enclave en plein désert. Pour vivre une expérience différente, inscrivez-vous à un cours au Desert Institute, un programme d'un week-end sur le terrain destiné aux adultes et aux familles, qui met l'accent sur des domaines tels que les sciences naturelles, l'histoire culturelle, les arts créatifs, les études naturalistes du désert et la survie dans le désert.

Les gros rochers que l'on peut escalader sont comme des aimants pour les enfants actifs, et Joshua Tree leur offre un terrain de jeux idéal, avec plus de 400 formations à escalader et 8 000 voies d'escalade établies.Pour commencer, suivez un cours en groupe, comme ceux qui sont donnés par la Joshua Tree Rock Climbing School pour découvrir les principes de base comme la gestion des cordes, le rappel et « l'assurage » (une technique de descente) sur des parois et des rochers pour débutants. Vous pouvez louer des protections, des casques et des équipements de camping dans des boutiques telles que Nomad Ventures.

Pour vous familiariser avec la technique et essayer quelques rochers faciles, choisissez par exemple le sentier en boucle relativement plat qui parcourt 2,5 km (1,5 mile) près du barrage de Barker. C'est aussi le lieu idéal pour apercevoir les arbres uniques qui ont donné leur nom au parc et même quelques pétroglyphes amérindiens.

Les neuf terrains de camping de Joshua Tree offrent une multitude d'options de camping, mais ils font rapidement le plein de septembre à mai (dans la chaleur estivale, les places sont plus faciles à trouver). Vous trouverez des hébergements sur le thème du désert et des motels originaux dans les petites villes toutes proches du parc - Joshua Tree Village, Twentynine Palms et Yucca Valley. Ne manquez pas la visite de la petite ville toute proche de Pioneertown, un décor reconstituant une ville du Far West des années 1880 où plus de 50 films et séries télévisées furent tournées dans les années 1940 et 1950. On peut encore assister à des spectacles de duels au révolver dans la « rue principale » et à des concerts remarquables au Pappy and Harriet’s Pioneertown Palace.

Le parc national de Joshua Tree respecte actuellement les consignes communiquées par la Maison Blanche, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), les autorités sanitaires d'État et locales et il adopte une approche de réouverture progressive pour augmenter les accès au parc. 

Adresse du parc national de Joshua Tree
74485 National Park Drive
Twentynine Palms, CA 92277-3597
Téléphone : 760.367.5500

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