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Les nouveaux monuments nationaux du désert californien

Les nouveaux monuments nationaux du désert californien

Trouvez la beauté, la vie sauvage et la paix intérieure au cœur de trois des plus récentes réserves naturelles des États-Unis

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On peut parler de réussite monumentale : En février 2016, trois nouveaux monuments nationaux ont été créés, protégeant un total cumulé de 7 280 km² de désert californien. Les noms des réserves évoquent les paysages qu’ils protègent : Sand to Snow, Mojave Trails et Castle Mountains.

«Cette appellation protège un paysage magnifique, épique, voué à la recherche de solitude, d’inspiration et de loisirs en plein air», nous dit David Myers, directeur exécutif de la Wildlands Conservancy, une association qui a œuvré sans relâche aux côtés de la sénatrice américaine Dianne Feinstein pour donner aux terres la protection fédérale. «Les monuments font le lien avec les paysages de l’est californien depuis les monts San Bernardino et le parc national de Joshua Tree et qui remontent jusqu’à la vallée de la Mort», explique Myers. Bien qu’une partie de ces terres étaient déjà protégées à l’intérieur de réserves du désert ou de régions sauvages, ces nouveaux monuments nationaux relient entre elles de plus petites parcelles, et leurs fragiles écosystèmes, dans un seul et unique dispositif de protection.

Désormais les habitants de la région comme les mouflons du désert, les aigles royaux, les lézards uma et les tortues du désert auront comme lieu de vie près de 8 000 km² de zone protégée.

«Ces monuments nationaux offrent une connexion entre les habitats naturels essentielle pour de nombreuses espèces rares et en danger», précise Myers. Désormais les habitants de la région comme les mouflons du désert, les aigles royaux, les lézards uma et les tortues du désert auront comme lieu de vie près de 8 000 km² de zone protégée.

Il faudra peut-être encore plusieurs années pour la mise en place d’autres voies de randonnée et d’autres centres d’accueil pour les visiteurs, mais il existe déjà de nombreux sites et de nombreuses manières d’explorer ces terres magnifiques et singulières. Préparez-vous quand même avant de partir. Emportez beaucoup d’eau et de nourriture, de la crème solaire, portez un chapeau et d’oubliez pas les couches de vêtements supplémentaires. (Les déserts peuvent être étonnamment froids lorsque le soleil se couche.) Envisagez la location d’un véhicule 4x4 pour rouler sur des routes en terre difficiles, et faites le plein d’essence avant d’entrer dans la réserve. Planifiez votre itinéraire à l’avance et partagez-en les détails avec les amis et la famille. Le réseau de téléphonie est partiel voire inexistant dans ces réserves. 

—Ann Marie Brown

 

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