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Des fraises rouges
Ed Young / Getty Images

California Strawberry Festival

Chaque année, lors du troisième week-end de mai, la ville d'Oxnard célèbre pendant deux jours sa richesse agricole à l'occasion du California Strawberry Festival. Et la ville a de bonnes raisons de faire la fête : cette bourgade côtière située à une centaine de kilomètres au nord-ouest de Los Angeles est l'une des plus importantes régions de production de fraises en Californie, avec 36 millions de barquettes chaque année, selon la California Strawberry Commission. Le festival, organisé à l'Oxnard College Park, réunit environ 200 artistes, 50 vendeurs de denrées alimentaires et des dizaines de professionnels du spectacle.

Vous ne serez pas surpris(e) d'apprendre que de très nombreuses fraises seront dégustées : environ 1,5 million de ces fruits rouges seront consommés en l'espace de deux jours. Vous y trouverez de nombreuses margaritas à la fraise et des fraises trempées dans du chocolat fondu, ainsi qu'à des créations plus élaborées comme des tamales à la fraise, de la bière à la fraise, des nachos à la fraise, de la pizza à la fraise... et même des brochettes de fraises frites. Les défenseurs des traditions peuvent concocter leurs propres sablés aux fraises en déclinant les garnitures, tandis que les fans au cœur bien accroché peuvent participer au concours du plus gros mangeur de gâteaux à la fraise (pas de couverts autorisés : vous ne pouvez utiliser que votre bouche).

Dès que vos lèvres sont grimées d'un rouge vif et brillant, découvrez ce qu'il se cache derrière les kiosques alimentaires. Au milieu de l'animation des démonstrations culinaires, des concerts de musique sur scènes, des manèges pour enfants, des spectacles de magie et des stands de maquillage, ne manquez pas le Berry Best Dressed Baby Contest. Les adorables poupons sont déguisés en fraises et « défilent » sur la scène du festival. Vous trouverez également le Berry Best Hat Contest, réservé aux adultes cette fois.

Ces festivités profitent également à de nobles causes, puisque les recettes du festival sont reversées à des œuvres de bienfaisance à Oxnard. Pour éviter les files d'attente à l'entrée du festival, achetez vos billets sur Internet, et simplifiez-vous la vie en empruntant la navette gratuite qui part de plusieurs endroits près de la Highway 101 à Oxnard.