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Point Arena-Stornetta Public Lands

Point Arena-Stornetta Public Lands
Aventurez-vous sur la Côte Nord accidentée pour expérimenter la beauté encore immaculée du California Coastal National Monument.

La Californie possède près de 1 400 km de côtes, mais peu de coins sont aussi spectaculaires que portion de 3 km située au Point Arena-Stornettas Unist du California Coastal National Monument. Imaginez-vous en haut de l'une de ces falaises avec une vue de 270 degrés sur le Pacifique scintillant, qui vous transporte littéralement au-dessus des eaux. Ces formations de roches étonnantes et en constante évolution sont le résultat de l’érosion des falaises par les vagues, créant des cavernes à leur base.

« La Point Arena-Stornetta Unit entoure près de 7 hectares sauvages non développés », déclare Leslie Dahlhoff, ancienne maire de Point Arena, abritant une population d’environ 450 personnes. « Il y a des falaises et des littoraux rocailleux. Les terres ont ici un caractère sauvage ». The Point Arena-Stornetta Unit est aussi une réserve de la vie marine. C’est l’un des cinq endroits au monde où il y un fort "upwelling", un phénomène océanographique qui se produit lorsque de forts vents marins poussent l'eau de surface des océans - laissant ainsi un vide où peuvent remonter les eaux de fond et avec elles une quantité importante de nutriments. Ces terres protégées sont si uniques que le président Obama les a incluses dans le California Coastal National Monument en Mars 2014.

Parmi tous ces paysages magnifiques, le sommet du phare historique de Point Arena est un spot d'exception. Il fut construit en 1870, détruit en 1906 par un tremblement de terre puis reconstruit en 1908, pour guider les bateaux transportant du bois de séquoia du Nord de la Californie jusqu’à San Francisco. Ce phare d’environ 35 mètres est le plus grand sur la côte pacifique.

Faites une randonnée sur les rives sablonneuses (Bowling Ball et Garcia River étant les plages les plus populaires) et observez la faune pendant votre balade. Selon le temps de l’année, et si vous êtes chanceux, vous pourrez apercevoir des baleines à bosse grises ou bleues pendant leur migration entre l’Alaska et Baja (Mexique), des huitriers noirs (espèce d’oiseau) chassant les moules le long du littoral, ou encore des faucons pèlerin planant au-dessus de vos têtes. Avec, en fond sonore, les doux sons des lions de mer. Vous pourrez même croiser en chemin des espèces menacées d’extinction, telles que le Castor de montagne de Point Arena ou la grenouille à pattes rouges de Californie. Et vraisemblablement, une vache ou deux. L’exploitation laitière de la famille Stornetta, qui a fait don de sa terre en 2005, exploite encore du bétail aujourd’hui.

Point Arena est à deux heures de randonnée de Santa Rosa (itinéraire ici). Restez bien sur les routes principales car les routes locales comme Mountain View Road, Skaggs Spring Road ou encore Fish Rock Road peuvent être un peu sinueuses pour les débutants. C’est un voyage assez court pour une expérience unique.

« Le nord de la côte californienne est un monde différent », estime David Christy, porte-parole du USDI Bureau of Land Management. « Si vous n’êtes jamais allés à Point Arena-Stornetta Lands, il vous faut l’inclure dans votre itinéraire », renchérit Margaret Lindgren, guide et propriétaire de Unbeaten Path Tours. « C’est l'un des éléments clés pour vivre pleinement un voyage en Californie ».

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Californie du Nord

Découvrez La Côte Nord

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Une région côtière idyllique et romantique à souhait, où la brume marine s'engouffre dans le silence des forêts de séquoias et où vous pourrez admirer le jet des baleines au coucher du soleil.

"Chaque année, de décembre à mai, environ 15 000 baleines grises longent la côte vers le sud pour y passer l'été."

Le long de la côte, nombreux sont les artistes à venir s'inspirer des vagues déferlantes et des cottages blanchis à la chaux entourés de jardins de roses. Cette région héberge aussi une nouvelle génération de fermiers et viticulteurs, qui s'engagent à préserver la terre et à produire une cuisine et des vins savoureux. Les destinations favorites sont le village romantique de Mendocino, situé à environ trois heures de route de San Francisco par la côte, et Eureka, une ancienne ville forestière pour laquelle il faut ajouter deux heures de route en direction du nord, et d'où il est facile de rejoindre les splendides parcs étatiques et nationaux de Redwoods.

 

 

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