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Ein Bushel roter Erdbeeren
Ed Young/Getty Images

California Strawberry Festival

Jedes Jahr am dritten Wochenende im Mai feiert die Stadt Oxnard ihre landwirtschaftliche Leistung mit dem zweitägigen California Strawberry Festival. Und zum Feiern gibt es allen Anlass: Diese Küstengemeinde gute 95 km nordwestlich von Los Angeles ist einer der größten Erdbeerproduzenten Kaliforniens und produziert laut der California Strawberry Commission jedes Jahr rund 36 Millionen Körbchen der rubinroten Frucht. Für das Wochenende im Oxnard College Park kommen rund 200 Künstler, 50 gastronomische Anbieter und Dutzende Entertainer in die Stadt.

Es wird kaum überraschen, das dabei das Erdbeeressen nicht zu kurz kommt: ganze 1,5 Millionen Erdbeeren werden im Laufe der beiden Tage hier verspeist. Neben großen Mengen an Erdbeer-Margaritas und Erdbeeren mit Schokoladenüberzug können Sie hier auch kreativere Ideen erwarten, etwa Erdbeer-Tamales, Erdbeer-Bier, Erdbeer-Nachos, Erdbeer-Pizza und frittierte Erdbeeren am Spieß. Traditionalisten können ihren eigenen Erdbeerkuchen mit einer Vielzahl von Belägen gestalten und hartgesottene Erdbeer-Fans können am Erdbeerkuchen-Wettessen teilnehmen (dabei ist kein Besteck erlaubt – Ihr Mund muss die ganze Arbeit übernehmen).

Mit leuchtend roten Lippen können Sie dann die Veranstaltung jenseits der Fressbuden erkunden. Zwischen all den Kochvorführungen, Livekonzerten auf drei Bühnen, Kinder-Fahrgeschäften, Zaubershows und Kinderschmink-Ständen sollten Sie außergewöhnliche Events wie den Berry Best Dressed Baby Contest nicht übersehen. Hier ist ein Parade niedlicher Kleinkinder in Erdbeerkostümen auf der Festbühne zu sehen. Außerdem gibt es einen Berry Best Hat Contest — etwa das selbe Konzept, aber für Erwachsene.

Die ganze Feierei dient einem guten Zweck: Die Erlöse des Fests kommen gemeinnützigen Organisationen in Oxnard zugute. Um lange Warteschlangen am Eingang zu umgehen, können Sie Ihre Tickets online kaufen, und Sie ersparen sich die Parkplatzsuche, wenn Sie den kostenlosen Shuttlebus nutzen, der von mehreren Haltestellen in der Nähe des Highway 101 in Oxnard abfährt.