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En route jusqu'à Las Vegas

Ce périple, qui va de l'océan jusqu'au désert, relie deux villes emblématiques via une route qui traverse des paysages naturels uniques et offre une certaine dose de kitsch.

Départ :Venice Beach
Arrivée :Réserve nationale de Mojave
1 - 2Jours,8Arrêts,317Miles
Venice Beach
Art Wager/Getty Images
Gjusta
Thomas Barwick / Getty Images
Mormon Rocks
Westhoff/Getty Images
Bottle Tree Ranch
Denise Taylor/Getty Images
Ville fantôme de Calico
Anna Gorin / Getty Images
Peggy Sue's Diner
Le thermomètre le plus haut au monde – Baker
Ethan Miller / Getty Images
Réserve nationale de Mojave
Sierralara / Getty Images
Arrêt1

Venice Beach

Venice

Ce quartier balnéaire de Los Angeles attire une foule bigarrée sur sa plage et ses trottoirs, avec ses boutiques de surf, ses artistes de rue, ses salons de tatouage et ses vendeurs de jus de fruits. La grande plage de sable de Venice est assez vaste pour accueillir des terrains de basket et de volley, une salle de sport (la célèbre Muscle Beach), et une piste cyclable qui serpente sur plus de 30 kilomètres le long de la côte.

A quelques rues de là, à l'intérieur des terres, vous vous trouverez sur Abbot Kinney Boulevard, la « Mecque » du shopping à L.A., piétonne et irrésistible. Un mélange hétéroclite de cafés, de boutiques et de magasins de design font de ce quartier animé l'un des meilleurs endroits où trouver un souvenir de L.A. Écoutez vos vinyles avant de les acheter au magasin VNYL, testez des huiles de parfum au Labo, ou parcourez les étalages saugrenus du magasin Burro. Si vous êtes en ville le premier vendredi du mois, passez par Abbot Kinney : vous pourrez goûter aux préparations des meilleurs food trucks de Los Angeles et faire les boutiques avec des concerts en toile de fond.

EN VEDETTE

Gjusta

320 Sunset Ave, Venice

Faites le plein de provisions dans le célèbre restaurant Gjusta de Travis Lett. Le sandwich aux œufs est un grand classique et facile à emporter.

Arrêt3

Mormon Rocks

7198 Abiel Barron Memorial Hwy, Phelan

Tandis que vous grimpez en altitude et que la topographie devient de plus en plus montagneuse, en direction de l'est, vers le désert, vous apercevrez Mormon Rocks, un ensemble de formations de grès curieusement élégantes, à peu près un kilomètre et demi à l'ouest de l'Interstate I-15. Le début du sentier interprétatif de Mormon Rocks (à peu près 1,5 kilomètre) se trouve à une altitude de 1 024 mètres. Soyez attentif aux petites cavités et grottes, jusqu'à ce que vous atteigniez une crête. Observez ces rochers en forme d'amibe, et tentez d'apercevoir des aigles, des corbeaux, des lézards et des chouettes.

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    Arrêt4

    Bottle Tree Ranch

    24266 National Trails Hwy, Oro Grande

    Suivez une étroite bande d'asphalte jusqu'à un étrange spectacle connu sous le nom d'Elmer’s Bottle Tree Ranch, à Oro Grande dans le comté de San Bernardino. Une forêt « d'arbres » et des milliers de « branches » multicolores forment pas moins de 200 installations le long de la Route 66. Cette exposition artistico-folklorique est la vision (et le domicile) de l'artiste Elmer Long. Il n'y a pas d'heure d'ouverture officielle, il vous suffit de vous présenter et de vous promener au milieu de ses créations. Si la porte est fermée, vous pourrez quand même prendre des photos.

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      Arrêt5

      Ville fantôme de Calico

      36600 Ghost Town Rd, Yermo

      Calico, où se trouve le plus gros filon d'argent de Californie (avec 500 mines), est à présent une ville fantôme transformée en parc à thème (le Calico Odessa Railroad et le Calico Mystery Shack font notamment partie des attractions proposées), où vous trouverez de nombreuses « prouesses incroyables et visions déroutantes ». Passez toute la journée à vous mettre dans la peau d'un orpailleur, prendre le train, faire les boutiques et vous délecter de la boisson à la salsepareille en poussant les portes battantes en bois du Lil’s Saloon. Le samedi soir, vous pourrez faire plus ample connaissance avec les fantômes de Calico à l'occasion d'une visite dans les ténèbres de la Maggie Mine, qui date des années 1880.

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      EN VEDETTE

      Peggy Sue's Diner

      35654 Yermo Rd, Yermo

      Faites une halte à Yemo, où vous pourrez goûter au « chicken fried steak » et aux frites du Peggy Sue's Diner, un établissement des années 1950 renové dans les années 1980.

      Arrêt7

      Le thermomètre le plus haut au monde – Baker

      72157 Baker Blvd, Baker

      Même si elle n'est pas une métropole, la petite bourgade de Baker, située le long de l'Interstate 15, est un lieu de prédilection des voyageurs qui se rendent dans le désert de Mojave à la recherche d'un restaurant ou pour se dégourdir les jambes. L'emblème le plus célèbre de Baker est sans conteste son thermomètre géant, qui s'élève à 41 mètres de haut. Il s'agit ni plus ni moins du plus grand thermomètre au monde. De nombreuses personnes marquent une halte à Baker pour déguster les viandes séchées proposées par l'établissement Alien Fresh Jerky, qui met à l'honneur les ovnis. Vous pourrez y goûter des saveurs extraterrestres, comme l'Abducted Cow Pineapple Teriyaki... un souvenir idéal à rapporter chez soi !

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      Arrêt8

      Réserve nationale de Mojave

      90942 Kelso Cima Rd, Kelso

      Protégeant une superficie gigantesque de près de 6 500 km² de région désertique immaculée, la Réserve nationale de Mojave offre à ses visiteurs de véritables trésors naturels à apprécier, des dunes aux étendues infinies d'arbres de Josué contorsionnés, en passant par des randonnées sur des collines de cendres volcaniques. Prenez le temps d'explorer les alentours et laissez le désert vous dévoiler sa féérie.

      Ne manquez pas les dunes de Kelso, toutes proches. Il s'agit du deuxième plus vaste système de dunes en Californie, couvrant 117 km² et s'élevant à plus de 183 mètres. Au printemps, les fleurs sauvages du désert tapissent le sable de magnifiques couleurs.

      Autre randonnée populaire : la boucle de 5 km montant au sommet de Teutonia Peak, à 1 760 mètres d'altitude, le point culminant du Cima Dome. Il s'agit d'une formation pratiquement symétrique.

      Vous ne croiserez pas beaucoup de touristes, certes. Mais les animaux sauvages abondent, surtout à l'aurore et au crépuscule, et vous aurez peut-être la chance d'apercevoir la rarissime tortue du désert. Les pluies printanières amènent avec elles leurs tapis de fleurs sauvages. Les seuls humains que vous aurez peut-être l'occasion de rencontrer se trouvent à Kelso Depot, une ancienne gare restaurée qui héberge aujourd'hui le centre d'accueil des visiteurs. Il est ouvert de 9 h à 17 h du vendredi au mardi et propose plusieurs expositions et une foule d'informations.

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      Arrêt 1Venice Beach
      Venice
      Arrêt 4Bottle Tree Ranch
      24266 National Trails Hwy, Oro Grande
        Arrêt 5Ville fantôme de Calico
        36600 Ghost Town Rd, Yermo
        EN VEDETTEPeggy Sue's Diner
        35654 Yermo Rd, Yermo
          Arrêt 7Le thermomètre le plus haut au monde – Baker
          72157 Baker Blvd, Baker
          Arrêt 8Réserve nationale de Mojave
          90942 Kelso Cima Rd, Kelso

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