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Newport Beach | Visit California

Newport Beach

Le charme de l'ancienne Californie et les vibrations décontractées du surf rencontrent le glamour moderne

  • Résumé
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  • Choses à faire
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  • Restaurants et bars

Regardez d'un côté de Newport Beach, et vous verrez des manoirs en bord de plage et un port où les yachts mouillent en rang d’oignon. Regardez de l'autre côté, et vous vous trouverez face à des cottages historiques, des bars à l’ambiance relax et une sympathique controverse à propos de crème glacée. Mêlant un style de vie haut de gamme et des vagues de surf de renommée mondiale, Newport Beach offre à la fois les attraits du luxe et ceux d'une station balnéaire.

Comme toutes les icônes glamour d'un certain âge, cette ville côtière a changé plusieurs fois d'identité au fil des ans. Dans les années 1830, Newport Beach était un ranch appelé Bolsa de San Joaquin, appartenant à un colon qui préférait le bétail à la navigation : il possédait 14 000 têtes de bétail et 3 000 chevaux, mais aucun bateau. Au cours du siècle suivant, la communauté changea d’abord son nom pour devenir Newport, la principale industrie dans les années 1870 étant la navigation maritime, puis Newport Beach, en 1902. Ensuite, la ville attira toujours plus de touristes et l'élite d'Hollywood comme Shirley Temple (couronnée première Miss Newport Beach à l'âge de 13 ans), James Cagney (dont on dit qu'il gagna l'île de Collins Island au cours d'une partie de poker), et John Wayne, qui s'y installa définitivement au début des années 1960.

Le cœur et l'âme de la ville s'articulent toujours autour du port,qui comporte deux étendues s d'eau. Upper Newport Bay est une réserve écologique entourée d'un circuit en boucle de 16 km (10 miles), où se retrouvent ornithologues, joggeurs, cavaliers et cyclistes. Lower Newport Bay s'étire sur 6,4 km (4 miles) et est bordée d'adorables boutiques et restaurants, en particulier à Cannery Village, Balboa Island et Balboa Peninsula, où l'on trouve le parc d'attractions Balboa Fun Zone.

Longée par plus de 13 km (8 miles) de côte, la ville possède une culture du surf très animée. Blotti le long de la jetée qui marque l'entrée du port de Newport, le Wedge est peut-être le meilleur site de surf du pays, avec des vagues qui peuvent atteindre 6 mètres (20 pieds) de haut. Pendant presque toute l'année, le Wedge est même considéré comme trop difficile à affronter pour la plupart des surfeurs traditionnels. Pour bénéficier de vagues plus faciles à négocier, les surfeurs (ou bodysurfeurs) disposent de nombreuses autres options le long de Newport Beach. Les surfeurs expérimentés se dirigent vers Echo Beach et Blackies, tandis que les débutants préfèrent Little Corona. Pour progresser, vous pouvez prendre des cours dans des sites locaux comme l'Endless Sun Surf School, les Newport Beach Surfing Lessons et le Newport Surf Camp. Si vous avez besoin de matériel, rendez-vous au Frog House, le magasin de surf par excellence à Newport Beach depuis le début des années 60.

En fait, l'ancien côtoie le moderne partout à Newport Beach. Allez flâner sur l'historique Dory Fleet Fish Market, un marché aux poissons fondé en 1891 et qui n'a jamais interrompu son activité depuis lors. Il se trouve à proximité de restaurants de plage populaires comme le Bluewater Grill, le Fly ’N’ Fish Oyster Bar et le Bear Flag Fish Co. La pratique du « dock and dine », consistant à amarrer son bateau à un restaurant pour le dîner, est appréciée dans cette région. La société Hornblower Cruises propose même une visite de l'ancien yacht de John Wayne, le Wild Goose, qui vous permettra d'apercevoir sa demeure au bord de l'eau. Faisant mentir son image de cow-boy, on raconte que le Duke pratiquait le bodysurf.

Parcourez ensuite les boutiques du quartier de Corona del Mar, ou rendez-vous dans les magasins haut de gamme du Fashion Island en plein air. Venez en ville au printemps et vous pourrez assister à des projections au Newport Beach Film Festival et à des concerts au Newport Beach Jazz Festival.

Les options d'hébergement vont des hôtels de plage luxueux aux maisons d'hôtes, en passant par les locations d'appartement et les hôtels classiques. Dans certains d'entre eux, vous pouvez même arriver en bateau, par exemple au Newport Dunes Waterfront Resort & Marina qui offre une ambiance familiale sur 44 hectares (110 acres) de plage de sable et de douces vagues sur la baie dans une atmosphère à la fois luxueuse et décontractée. Les golfeurs affluent vers le Resort at Pelican Hill, qui offre des vues panoramiques sur l'océan, des piscines immaculées et l'un des meilleurs parcours de golf du monde. Les amateurs de spa et de shopping se rendront au Fashion Island Hotel Newport Beach, où les suites aménagées sur 20 étages offrent des vues à couper le souffle, et si un cottage sur la plage avec toit-terrasse vous semble séduisant, rendez-vous au Lido House Newport Beach. Si vous préférez un établissement plus petit et plus intime, les maisons d'hôtes comme la Casa Laguna Inn & Spa, fondée aux environs de 1924, ou le Doryman’s Oceanfront Inn répondront à vos attentes.

Au-delà des paillettes, Newport est aussi le cadre de quelques petits luxes et aussi celui d'un long désaccord. Le Sugar ’n Spice et le Dad’s, tous deux situés sur Balboa Island’s Marine Avenue, s'enorgueillissent de leurs bananes glacées enrobées de chocolat, et les deux établissements revendiquent la paternité de la Balboa Bar, une barre de crème glacée trempée dans le chocolat et roulée dans des nappages sucrés ou salés. Vous devrez sans aucun doute goûter les deux pour vous forger votre propre opinion.

Gros plan Newport Beach

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