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La cultivatrice de dattes Joan Smith présente ses lieux préférés de la côte

La cultivatrice de dattes Joan Smith présente ses lieux préférés de la côte

Cette entrepreneure de Newport Beach nous parle des meilleurs endroits de cette ville idyllique du comté d'Orange

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Joan Smith n'avait pas prévu de devenir cultivatrice de dattes. Cette mère de trois enfants, originaire de Newport Beach, est titulaire d'un diplôme en administration des affaires et d'une licence de comptabilité. Ses passions ? La cuisine et le jardinage. Mais un jour, elle a goûté les dattes qui poussaient dans le ranch familial de la vallée de Coachella, et sa vie a connu un tournant. 

« Mon mari allait dans la vallée de Coachella depuis des années, donc il connaissait absolument tout sur les dattes. Je n'y avais jamais goûté. Je me disais : « Beurk, elles sont tellement moches. » Quand j'ai fini par les goûter, j'ai dit : « Wow, c'est vraiment délicieux ».  »

Les quatre palmiers dattiers Medjool de leur ranch situé dans le désert donnaient juste assez de fruits chaque année pour leur permettre de faire des cadeaux. « Mes amis et ma famille me demandaient toujours si j'en avais plus et si je pouvais leur en vendre », explique-t-elle. Elle décida de planter d'autres arbres et de lancer une entreprise, mais elle apprit rapidement que les palmiers dattiers mettent de nombreuses années à mûrir et à porter des fruits. Pour constituer son stock de dattes, elle commença à acheter des fruits à d'autres producteurs.  

« À l'époque, personne ne vendait vraiment de dattes. Je me suis dit : « Ces fruits sont vraiment spéciaux et personne ne raconte leur histoire ».  »

Elle a donc entrepris de donner aux dattes une nouvelle dimension commerciale. Sa société, Rancho Meladuco Dates, vend des dattes joliment emballées en ligne et dans un magasin proche de sa maison de Newport Beach. Ses dattes ont été citées dans Oprah Magazine, Food & Wine, et The Wall Street Journal.  

Smith doit se rendre fréquemment dans le désert pour prendre soin de ses palmiers en pleine croissance, mais c'est un prix qu'elle est prête à payer pour vivre à Newport Beach.

« Il y a tellement de bonnes raisons de vivre ici », déclare-t-elle. « Le temps est toujours très agréable, du soleil et 21 °C presque toute l'année, et la vue sur l'océan est magnifique. »

Smith explique que sa ville est connue pour le sable et le surf, mais qu'elle n'a pas choisi de laisser le temps aux visiteurs de bronzer. « Ce que je préfère, c'est louer un Duffy électrique et faire une croisière dans la baie. Le Duffy est un bateau silencieux, parfait pour les croisières. Tout le monde peut en piloter un. Vous pouvez sortir en Duffy avec votre famille ou vos amis et faire un pique-nique sur l'eau. C'est une expérience emblématique de Newport », dit-elle.

Il est également indispensable de prendre le ferry historique de Balboa Island. « C'est tellement amusant de mettre son vélo ou même sa voiture sur le ferry, puis de traverser la baie en toute quiétude. La traversée ne dure que quelques minutes. Balboa Island est célèbre pour ses bananes glacées trempées dans le chocolat », dit-elle.

Selon Smith, une autre façon de découvrir la région consiste à enfourcher un vélo. « La péninsule de Balboa dispose d'une piste cyclable pavée qui longe la plage de la jetée de Newport Beach à celle de Balboa, soit environ 5 km (3 miles). » C'est toujours animé et sympa. Tout le monde va à la plage à vélo avec sa chaise de plage attachée dans le dos. »

CINQ AUTRES FAVORIS
Smith affirme que toute personne visitant Newport Beach se doit de découvrir ces favoris locaux :

Shopping en bord de mer : « Le Lido Marina Village a été entièrement rénové, et c'est le nouveau lieu à la mode. Il y a un Nobu, un tas de boutiques et de restaurants branchés et une super librairie, Lido Village Books. Plusieurs restaurants font face à l'eau et disposent de tables en plein air, comme Malibu Farm et Circle Hook Fish Company. Vous pouvez même aller dîner dans un bateau Duffy.  »

Jardins luxuriants : « Roger's Gardens, c'est une pépinière et un restaurant époustouflants où tout est parfaitement stylé et beau. C'est une destination incontournable, même si vous n'aimez pas le jardinage. Les propriétaires sont incroyablement créatifs, et tout ce qu'ils font est grandiose. Ils vendent de nombreuses plantes indigènes de Californie, de magnifiques compositions florales et des décorations pour la maison et le jardin. Ils ont même recréé les mandragores hurlantes de Harry Potter. Ils ont maintenant un restaurant appelé Farmhouse at Roger's Gardens, qui propose d'excellents cocktails et une cuisine de la ferme. »

Observation du coucher de soleil : « J'habite à Newport Heights, et les parcs de mon quartier offrent des vues spectaculaires sur le coucher de soleil. Nous sommes sur la falaise, et nous avons une série de parcs le long de Cliff Drive. Les parcs sont plantés de très grands palmiers qui se balancent et offrent une vue spectaculaire. Certains parcs offrent une vue directe sur le coucher de soleil. On peut voir les îles Catalina et San Clemente. »

Pour les familles : « Newport est un endroit idéal pour les familles. Les trottoirs sont adaptés aux vélos, vous n'avez donc pas à vous inquiéter que vos enfants fassent du vélo dans la rue. Les enfants adorent la Fun Zone at Balboa Village sur la péninsule de Balboa, à proximité de l'endroit où le ferry rejoint l'île de Balboa. Le parc d'attractions dispose d'une grande roue et de jeux d'arcade. Il existe depuis les années 30. »

Prenez la mer : « Ce que je préfère à Newport Beach, c'est louer un Duffy électrique et faire une croisière dans la baie. Ce sont des bateaux super mignons qui portent le nom de leur inventeur, Marshall Duffield, qui habite Newport. Il a été maire pendant quelques années. Le Duffy est un bateau silencieux, parfait pour les croisières. Tout le monde peut en piloter un. Vous pouvez sortir en Duffy avec votre famille ou vos amis et faire un pique-nique sur l'eau. »

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