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Vallée d'Hetch Hetchy

Vallée d'Hetch Hetchy

Visitez cette zone moins connue de Yosemite pour une expérience calme et inédite du parc

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Au printemps, les visiteurs du parc national de Yosemite s’amassent pour voir les magnifiques cascades et les jolies fleurs sauvages dans la vallée. Mais dirigez-vous vers le coin nord-ouest du parc dans la Vallée d'Hetch Hetchy et vous serez les témoins des beautés printanières sous un tout nouvel angle.

Hetch Hetchy, qui a été qualifiée par le conservateur John Muir comme un « équivalent parfait » de la vallée de Yosemite, possède comme son voisin du sud, de nombreux murs de granite et d'impressionnantes chutes d'eau. Mais le plus grand charme de Hetch Hetchy réside dans ce qu’il lui manque. En effet, vous ne trouverez ni boutiques souvenirs, ni stands de nourriture et vous éviterez la foule.

Situées à une heure de route de Goveland via la Highway 120 et Evergreen Road, les montagnes robustes de Hetch Hetchy forment un réservoir de 12 kilomètres de long qui approvisionne San Francisco en eau. Leur réservoir est retenu par O’Shaughnessy Dam, une merveille d’ingénierie des années 1920 qui a mis 7 ans à être construite. Il a fallu 14 ans supplémentaires pour connecter les aqueducs et les tunnels traversant les 250 kilomètres jusqu’à San Francisco.

La randonnée est la principale activité. Bien qu'en été les piques de chaleur peuvent être importants, le parc déclare avoir la plus longue saison de randonnée. Promenez-vous à travers une crête en béton et par un tunnel pour accéder au sentier de 3,2 kilomètres qui mène aux chutes de Wapama et aux chutes de Tueeulala. Ces deux cascades, hautes de 300 mètres, attérissent sur un granit brillant avant de se jeter dans un lac au bleu profond. Des étendus de fleurs comme les alouette violets, les lupins et les godéties roses dessinent le littoral. Pour avoir une vue aérienne et une montée d'adrénaline, montez le chemin raide et sinueux de Beehive Meadow bordé de fleurs.

Après une randonnée vous pourriez avoir envie de boire un verre, conduisez alors 13 kilomètres en partant du chemin principale pour arriver à Evergreen Lodge. Les anciennes cabines délabrées construites pour ceux qui travaillaient sur le barrage de Hetch Hetchy en 1920 se sont transformées en un hôtel balnéaire chic avec une taverne, un restaurant, et une piscine remplie d’eau de mer. Passez la nuit là-bas et griller des sandwichs au chamallow lors d'une nuit étoilée. La propriété de la sœur d'Evergreen, Rush Creek Lodge, offre des chambres, des suites et des villas supplémentaires. Restez quelques jours et vous aurez le temps de ramer dans la sauvage Tuolumne River, mieux connue comme la « T. », ses 29 kilomètres de rapides de classe 4 forment la rivière à l’ouest de Hetch Hetchy. Et le plus grand frisson ? Les trois dénivelés de la chute de Clavery Falls.

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